[转载翻译] 骸骨骑士大人[web1-3卷][文库1-7卷]

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[转载翻译] 骸骨骑士大人[web1-3卷][文库1-7卷]



骸骨骑士様、只今异世界へお出挂け中
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贴吧翻译君:
terry12369
Ecitsujust
Ifrit4fruits
作死的脑残菌
三位一体的逗B
AH北極熊
BioShockG

(感谢以上的翻译君,让我们不用啃生肉)

简介:「亚克」玩线上RPG玩到睡著,一醒来发现自己以游戏角色的样貌,出现在未知的异世界。而他的样貌,竟是外面穿著盔甲、里头全是骨头的骸骨骑士!?
  ──要是其他人见到这副全身骨头的模样,可能会把自己当成怪物消灭掉!
  因此亚克便决定当个佣兵,过起隐姓埋名的生活。然而他却无法对眼前的恶行置之不理。
 他要救出受到袭击的贵族美少女!打倒动员军队也无法击退的怪物!!还要歼灭为非作歹的盗贼──!?亚克发挥自己在游戏中锻鍊出的武艺,横扫千军、活跃於异世界!
  某天,黑暗精灵一族的美女艾莉安雇用亚克,使他参与了精灵族解放计画,协助解救遭受囚禁的精灵族。然而,事件背後却潜藏著王室的阴谋──!?
  最强的骸骨骑士无意识中逐渐改变世界!异世界奇幻故事,就此展开!!



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这年头三次元太难混了,连小白脸也只能在二次元了

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台版卷5



序章

位于南央海另一头的南方大陆——
虽然这块大陆绝大部分的地区,都是属于未经过人族开发的蛮荒之地,不过大陆西部的半岛,早在六百年前就被雷布兰帝国纳入殖民的版图,受到人族的统治。而帝分裂成东西两边之后,这块半岛变成了雷布兰大帝国的在南方大陆的殖民地的桥头堡,不止发展出了城市、聚落和农田,当地特产的辛香料和农作物更是帝国本土贵族眼中的极品。
人类最大规模的都市,塔吉恩特港都就坐落在这样的南方大陆上,市区中央矗立着高耸的雄伟建筑。
雄伟建筑由两组成双的尖塔和与之相连的大圣堂,以及并设的大型宿舍组成,在市中心占据了相当辽阔的面积,乃是锡尔克教在南方大陆设立的中央教会。
有别于本土教会神圣庄严的白色建筑,这间教会的风格十分独特,红色砖瓦和围绕在外层的白色石材形成了强烈的颜色对比。撇开建筑高度和占地面积不谈,其实和周遭的市区景致结合的相当融洽。
统治塔吉恩特的地方官由皇帝任命,不过地方官居住的官邸,还不如盖在教会腹地里面的豪宅气派奢华。
豪宅采用跟教会相同的建筑风格,是左右对称的三层建筑。
一个看似态度高高在上的男人垂着大肚腩,面露不悦的表情,坐在豪宅内某个房间的椅子上。
或许是因为天生骨架就大的关系,男子那肥胖的身躯膨胀到超乎常人的尺寸。坐在他屁股下面的椅子即使结构十分扎实牢固,但他每移动一下,椅子还是会发出仿佛被压垮的倾轧声。
男人顶上无毛,一双眼睛距离有点远,两边的脸颊挂着两团下垂的赘肉,长的像只青蛙。他盯着跪在眼前向他报告的两人,皱起了眉头。
“——基于以上的因素,为了确实达成教皇大人替这城市设定的目标,在下和身后之人从今日起奉命成为查洛斯大人的下属。今后我们将接受查洛斯大人的指挥,执行合乎教皇大人意志的任务。”
身穿锡尔克教祭司服的男子面露和善的笑容,向坐在眼前的巨汉查洛斯毕恭毕敬地鞠躬行礼。
默默地站在他身后的另一名黑衣人,也有样学样地鞠躬。
身躯巨大的青蛙男,乃是锡尔克教国栋梁的七大枢机卿之一—查洛斯.阿克迪亚.印达斯托利亚枢机卿(**,这么长的名字。)
这间教会是锡尔克教在南方大陆的权力枢纽,而他正是这个地方的最高管理者。
“知道了,知道了!任务由你来指挥调度也无所谓,快点带着后面那头野兽滚出我家!人家的城堡本来好好的,都被野兽的骚味污染了!”
查洛斯瞪着站在貌似祭司的男子身后的黑衣男大声嚷嚷,做出驱赶的手势下令两人离开。
听了那句话,站在后方、头上戴着黑色兜帽的人物隐隐地有了反应。后腰上的黑色长尾巴摇了摇,缩到后面藏了起来。
查洛斯看到黑衣男那样的举动后,不快地闷哼了一声,接着瞪向貌似祭司的男子。不过,貌似祭司的男子并没有被比他地位崇高的枢机卿吓到,只是面带笑容深深地、恭恭敬敬地行了一礼,然后带着黑衣男,安安静静地离开房间。
目送两人离开后,查洛斯先是露骨地表现出激动的情绪,然后叹了口气。
“唉,好不容易才离开有一堆烦人家伙的本土,来到这个可以悠悠哉哉大睡、人家梦寐以求的乐园。毁掉塔吉恩特的话,不就再也无法享受到美食了吗……在这里待久了,我愈来愈猜不透教皇大人在打什么主意了。”
查洛斯自言自语后又一次长声叹息,晃了下宛如又大又凸脂肪块的肚腩,陷入了沉默。
然后,他灵机一动似的拍了下肚皮,抬起面孔。
“对了!我们藏在塔吉恩特地下的士兵只有一万名士兵,我就以兵力贵重为借口,只派一百名部下给那两个家伙当部下,让他们靠那点人力设法完成任务不就好了吗?”
查洛斯说出了灵机一动想到的计策后,对自己的神机妙算自鸣得意,继续说道:“就凭一百名士兵,谅他们也干不出什么大事来!如此一来,塔吉恩特的安泰应该还能再持续一段时间,而且这样也不算违抗教皇大人的命令吧?人家的头脑还真聪明!”
查洛斯一个人滔滔不绝地自言自语的同时,还嘻嘻嘻地发出仿佛气喘的奇怪笑声。只见他迫不及待地以轻快的动作从椅子上跳了下来,和他那肥滋滋的身材相比显得十分突兀。
着地的同时,那仿佛一大块脂肪的肚子如同波浪般晃动起来。
“总之,不能让世人怀疑塔吉恩特崩坏的原因出在教会身上,所以也只能要他们乖乖地靠少许兵力自己想办法了。”
青蛙男明明长得一点也不可爱,却用装模作样、让人听了会不寒而栗的声音喃喃自语。然后踩着欣喜雀跃的步伐回到里面的房间,要下人帮他传话。
还没多久,当貌似祭司的男子离开附属于教会的豪宅,开始计划今后留在此地该如何开展活动的时候,替查洛斯枢机卿带话的下人突然叫住了他,并向他转达了刚才枢机卿所想到的计策。
“原来如此,能用的人力只有教皇大人派来的百名士兵吗……这下伤脑筋了,如果仅有一百人供我差遣,能做到的事情实在不多,而且恐怕很难早早做出什么成果来吧。”
虽然口头上说得一副很困扰的样子,但貌似祭司的男子嘴边却依旧挂着浅浅的笑意,仿佛在坐等好戏上场般,散发出了一股轻浮的气息。
“也只能这样了,首先就从寻找其他可用之兵开始吧。”
只见他转头望向站在后面、一身漆黑的兽人男子,面露笑容。
“你的力量也是教皇大人赐给你的,期待你的杰出表现了。”
一如在回应男子的笑容般,一身漆黑的兽人男子默默地点头。
貌似祭司的男子见状露出满意的笑容,然后抬头仰望耸立在教堂后方的教会圣堂,静静地嗤笑。
“连教皇大人的圣令也敢如此怠惰敷衍,这可不行哪……呵呵呵。”
男子这么说玩,他的嗤笑声在寂静的教会腹地里面阴森森地回响着。

第一章 前往新大陆

在面朝南央海的北方大陆的东部,有一座辽阔的森林。
逃离人族迫害的精灵族就定居在这座广大的森林里——坐落在该森林边境的拉拉托亚村笼罩在烟雾弥漫的晨霭中,这个时间几乎没有什么人在外头走动。
掌管拉拉托亚村的长老就住在村子中央附近的屋子,长老家和一般人所住的屋子设计上截然不同。
只见枝叶繁茂的巨大树干上挖设了好几个窗口,窗口上镶嵌着漂亮的玻璃。
整间屋子和大树融为一体,悠然矗立在气氛恬静聚落中的模样,带有几分神秘的氛围,宛如小说故事里描述的妖精妖精住处。
在树屋其中一个房间里,我躺在专属的软绵绵床铺上,猛地睁开双眼,然后匆忙坐起身子。
我穿着款式类似11区传统男性和服便装的内衣,上面绘有精灵身上的独特图腾,我调整一下滑下来的内衣,把只剩一把骨头的身体遮好。
房间角落挂着一面镜子,上头映照着一具坐在床上的骷髅,眼窝里亮着仿佛人类灵魂的蓝色火光,在盯着镜子里的自己细细端详。
虽然来到这个世界后,绝大部分都是这副身躯陪伴着我,可是每每看到自己映射在其他物体上的模样,为了确认那真的就是自己没错,我还是会常常做出各种奇怪动作,检查倒映在物体上头人影的举手投足。
大致确认过后我拿起放在枕头边上的皮革水壶。一口气喝光了里面的温泉水——虽然已经变成常温的水就是啦——擦干嘴巴。
我的身体立刻发生变化。
被衣服遮住的骸骨躯体转眼间出现了显著变化,这是因为水壶里装的是从龙冠树下面涌出来的灵泉泉水,具有解咒的效果。
于是,出现在镜子里的不再是先前的具阴阳怪气的骸骨,而是一个有着褐色皮肤。正常血肉之躯的男子。
年龄约三十五岁前后,头发略长,有一副看似阿拉伯人的精还面孔。下巴留了一大片胡渣,眼珠子是深红色的,不过耳朵又长又尖的明显特征,一看就知道不是人类。
特征上这副模样和存在于这个世界的精灵和黑暗精灵有些不同,硬要分类的话,应该算是晒得很黑的精灵吧。
我动了动身子,像是要熟悉失而复得的肉体似的,让肩膀的肌肉放松。
“唔,看起来没什么问题。”
自言自语后,我爬下床,站在光线还很昏暗的房间里。
下床时的晃动,让躺在床上发出嘶嘶声,睡得正熟的绿色毛球有了反应,只见他轻轻晃了一下宛如一大团绒毛的尾巴。
“碰太还没睡醒吗……”
他平常都比我还早起床,在房间里找来找去,看来今天难得是我比较早起了。
这只动物体长约六十公分,脸长得跟狐狸一模一样,前脚后脚之间有类似飞鼠的皮膜,我替它取了个名字叫碰太,自从我偶然救了它一命之后就一路跟着我,现在俨然是我的好旅伴了。
它背上一整片皮毛都是草色,而侧腹和后面半截尾巴的毛则是白色的。我稍微摸了摸它一身松软的毛皮,不过碰太只是含糊地动着嘴巴,丝毫没有要醒来的迹象。
我望向安置在房间的角落里、平常为了遮掩骸骨身体用的全套白银色盔甲,以及巨大的双手剑,考虑要不要把它穿上去,不过最后还是穿着内衣直接离开房间。
这个世界的人们一般都是日出就会起床活动,不过或许因为现在太阳还没露脸的关系,屋子里面静悄悄的。
除了栖息在树屋大树上的小鸟偶尔会叫几声之外,屋子里只听得见我踩在地板上所发出的脚步声。
我走到二楼,看了一下平常用餐的食堂,不见半个人影。
“唔,起得太早了吗……”
我一边挠着后脑勺,一边探头窥看厨房还没生火的炉灶,突然有人从后方向我攀谈……
“你今天还真早起床呢,亚克。”
我回头望向那个声音,只见一个拥有淡紫色肌肤,雪白的头发绑起来垂挂在肩膀上,拥有一副金色眼眸和尖耳朵的妙龄黑暗精灵女子站在那里。
那名女子把两只手臂盘在前面,仿佛在托起丰满的胸部,一脸讶异地看着在食堂徘徊游荡的我。
“噢噢,葛瑞妮丝小姐。”
她是拉拉托亚村长老的妻子,由于长老外出办事,所以她现在的身份是长老代理人。
“你的样子跟平时完全不一样,我吓了一跳,还以为是谁呢。”
女子一派轻松地如此说道,忍不住窃笑。
我平时的模样,其实就是一具骷髅,严格来说,看到骷髅在屋子里晃来晃去反而会会吓出心脏病来才对,或许问题在于习惯与否吧。
说不定我这个被诅咒的骷髅扮演的越来越有模样了呢。
“所以呢,你这么早起床做什么?”
葛瑞妮丝再次提出问题,原本低头看着自己身体的我抬起了视线。
“噢噢,对了,之前吾说过要从兰德佛里亚搭船前往南方大陆,不知许可下来了吗?这件事吾一直放在心上,睡也睡不好哪……”
听闻此言,葛瑞妮丝向我投来颇为错愕的视线,并且耸起肩膀。
“才经过不到一天的时间呢,怎么可能拿到另一边聚落的许可,不用说你也应该知道吧?怎么?你那么想去南方大陆吗?”
她这番话让我觉得自己像太过期待的远足,而忍不住早早起床的小学生。我难为情地别开视线,从食堂的窗户望向窗外。
不知不觉间,原本昏暗的天色隐约冒出了一点鱼肚白,光芒开始洒入弥漫着朝霭的景色中。
当这幅景色映入我眼帘的同时,耳边传来了另一名女性的声音,我转头望去。
“嗯~早安……谁呀?啊,亚克吗?你也太早起床了吧……”
只见一名和葛瑞妮丝长得十分相像的女子揉着迷蒙的双眼,用力伸着懒腰走进食堂。
虽然她乍见我有血有肉的模样时,还好奇的问我是谁,不过似乎很快就想起来了。
她同样有着淡紫色的皮肤,直接垂放的白色长发,金色的眼眸和尖尖的耳朵,五官跟傻眼的站在旁边的葛瑞妮丝仿佛是同个模子印出来的,她就是葛瑞妮丝的女儿。
他的名字叫艾利安.葛瑞妮斯,梅普尔。
森林都市梅普尔是精灵居住的加拿大大森林的中心都市,艾莉安就是隶属于梅普尔的战士,从我来到这个世界的那一天起,就一直深受她的照顾。
“早安,艾莉安小姐。”
看到我像半睡半醒的艾莉安打招呼,葛瑞妮斯丝机一动似的拍下手说……
“有商船可搭的兰德佛利亚的入境许可,应该不会那么快下来。不然在早餐准备好以前,亚克你和艾莉安 练习下剑术的走位技巧如何?”
葛瑞妮丝如此说道,转身面对艾莉安露出笑容。 “唔,如果她愿意陪吾对练的话,就再好不过了……”
我点头同意葛瑞妮丝小姐的提议,把视线投向艾莉安等候回复。
我现在的肉体继承了当初电玩游戏角色的能力,因此能力值高的吓人,但我空有一身本领,本身对战斗技巧却十分生疏,所以有行动模式单调的毛病。碰上葛瑞妮丝这种老练的对手,往往没两下就会败下阵来。
感觉就像拥有出众的球速和尾劲,可是投出去的曲球却不会转弯一样。
虽然世上应该没几个像她这种程度的高手,不过为了将来着想,趁早熟悉战斗确实有益而无害。
艾莉安用手梳理睡到翘起来的头发,长叹了一口气。
“好啦……不过我不想留太多汗,所以点到为止的程度就好喔?亚克我们走吧。”
艾莉安催促我快点行动,先行离开了食堂。我向留在厨房,笑容满面挥手的葛瑞妮丝点头致意后,随着艾莉安离开了。
来到树屋外的后院,我和艾莉安,分别拿着练习用的木剑,在大树下展开对峙。
艾莉安毕竟是森林都市梅普尔的战士,论剑术实力她明显比我优异,是非常适合陪我练剑的对象。相对的,我和她的母亲剑术师傅葛瑞妮丝实力上有着天壤之别的差距,跟她对战我只能从头到尾被压着打,所以她反而不那么适合陪我练剑。
我的程度还不够高,无法透过跟葛瑞妮丝的练习吸收东西。我必须先让自己在跟艾丽安练习时,能和她不相上下才行。
或许因为现在身上没穿[伯勒努斯的圣铠],感觉特别轻盈。
我重新握稳木剑,一口气向前冲,朝艾莉安挥剑。
大概是少了铠甲的重量,我感觉切入的速度比平时还快了一点。可是艾莉安完全跟得上我的动作,她稍稍滑动了一下自己的木剑,把我的攻击弹开。
“喔!”
我利用被弹开的力道扭转身子,朝着艾利安举起木刀,试图让攻势串联下去。可是她继续追击,逼得我往后退开。
她自然不会错过这个可趁之机。
艾丽安针对那瞬间的破绽发动攻击冲上前,以最精简的动作使出突刺。
“呜!”
那迅捷的刺击让我的身体自动反射,向后跳开一段很远的距离。
我本身并没有想做出这么夸张的反应,可是当我重新拿好木剑,把视线放回艾莉安身上时,这才发现自己居然一口气向后跳开了三公尺远的距离。
原本低头看着那段距离的我,抬起视线望向艾莉安。只见她露骨地表现出不满的表情,放下了木剑。
“拜托,你闪得那么夸张要怎么练啊?”
“抱歉,一不小心就……”
我诚心向提出抗议的她表示歉意的同时,对自己的反应感到纳闷。
双方重新摆出架设后,这回换艾莉安率先发动攻击。
面对艾莉安那一剑接着一剑的猛攻,虽然我的身体反射性地自己动了起来,用手上的木剑展开防御,可是身体的反应比平时还要剧烈,才撑到四张招防御架势就崩溃了。艾莉安一鼓作气继续进攻,木剑击中了我的侧腹。
“啊!”
“你平时的防御动作明明比现在更小,为什么今天的动作变得这么夸张?”
艾莉安露出有些不以为然的表情,我也用感到混乱的眼神看着她。
我觉得自己的表现明明跟平常没两样,可是就结果来看,我的动作显然比过去僵硬多了。
后来我们又交了几次手,直到我喝下的温泉水失去效果变会骷髅的身体,艾莉安才说我的动作有变的比较像样。
“你身体恢复原状了,而且感觉状况似乎不是很好,今天就此打住吧?”
艾莉安把木剑抗在肩上说道,我摇了摇头回答:
“不,麻烦汝再和我交一回吧,艾莉安小姐。”
“好啦好啦。”
等她退开一段距离后,我们再次摆出攻击架式。
状况跟先前相比其实没什么太大的变化,不过我却颇有自信,我垂眼看着握着木刀、只剩骨头的手。
“接招吧!”
我大喝一声,冲上前挥出手中的剑。艾莉安不疾不徐地用剑腹拨开我的攻击,并且抓住我剑尖稍微偏移所露出的破绽进行反击。
我冷静的观察她一连串的攻势,见招拆招的同时,我移动轴心,腾出空间诱使对方往那里攻击,希望能从中找到反击的契机。
艾莉安如我所料攻了过来,我弹开那一击使她露出破绽,立刻针对该处进攻。可是他早就猜到我会来这一手执剑,她直接上前迎击。
两人近距离用木剑较劲的时候,艾莉安浅浅一笑。
“怎么,终于能正常发挥了吗?”
“嗯。”
当我们僵持在近距离较劲的状态时,从二楼的窗口传来了葛瑞妮丝的声音:
“早餐准备好了唷。”
“好。”
艾莉安这么回应,同时结束早上的练习。
“唉,肚子快饿扁了。”
艾莉安一边咕哝一边伸懒腰折返屋里,我望着她的背影,咻地挥动手中的木剑。
刚才和艾莉安交手时感受到的东西,重新在我心中浮现。
“看来似乎没错……”
我自言自语,静静地吁了口气。
温泉水的力量不只会让我恢复血肉之躯,随之回复的情感也让我在战斗的时候,面对敌人的攻击变得敏感。
当对手发动攻击时,我会反射性地感到『焦虑』,对『痛楚』也会感到害怕。这些感情的波动造成我在应付攻击时,身体不由自主地僵硬,以及做出过度防御。
想一想就觉得不无道理。
当我变成骸骨的身体时,强烈的感情会受到压抑,可以冷静观察对手的攻击,可是恢复血肉之躯后,感情也会恢复正常。不久前的我还是个完全没有战斗经验的人,无法仔细观察攻势再予以反击也是理所当然的。
虽然我只要每逢战斗就维持骸骨模式,便能冷静地应付敌人。可是一直这样下去,肯定无法成长。
如果我今后打算常常维持肉身的模样生活,那我势必得在肉身的状态下加紧训练,否则随时有可能阴沟里翻船。
“说不定这比我想象中的还要困难哪……”
头上大树的枝叶随风摇曳,沙沙作响的声音盖过了我的自言自语。
过了两天。
反正也没有什么急迫的状况必须处理,这些天我没事就喝温泉水变回肉身的姿态。请艾莉安陪我练习控制战斗时的感情。
早上和中午,艾莉安陪我练习后。我有时候会以肉身挥舞真剑,继续进行锻炼。或者跑去帮忙下田,试图让自己打进聚落
在没有电玩,电视和网络的环境下生活。感觉一天的时间变得格外漫长。而且日子也过得有意义多了。
反过来说,如果不找点事情做的话,会觉得一天冗长又无聊就是了。
那一天傍晚,当我在艾莉安家的浴室洗完澡、准备到二楼食堂吃晚餐的时候,葛瑞妮丝告诉我终于拿到许可:
“兰德佛利亚的聚落刚刚捎来消息,许可下来了。”
得知这消息后,我猛然站了起来,激动地向葛瑞妮丝确认:
“喔喔,真的吗?那商船何时出航?”
“你先冷静一点。这是附带条件的,而且也不可能马上出发。”
葛瑞妮丝用手势做了个阻挡的动作要我别冲动,然后注视着我。
“条件?”
我想搭的便船是往来南方大陆兽人王国和精灵族间的商船,必须付出相对条件和代价也是理所当然的吧。
转念一想后,我镇静下来向葛瑞妮丝询问条件。
“和对方的长老联络上后,对方表示想跟你们两个实际见面谈谈。”
葛瑞妮丝回答后,第一个有反应的人是艾莉安。
“咦,我也要?”
葛瑞妮丝向一脸惊讶的她点点头,继续说道:
“没错,对方希望当面询问你们和他哥哥碰面的事情。”
葛瑞妮丝说完后我和艾莉安面面相觑,感到纳闷。
如果从字面上解释葛瑞妮丝所说的话——这显示我和艾莉安应该认识兰德佛利亚长老的哥哥。问题是,和我面面相觑的艾莉安似乎也没什么头绪的样子,她面露困惑注视着我。
艾莉安的反应说明了一件事,那就是在拉拉托亚和我有过互动的精灵里面并没有葛瑞妮丝所提到的这号人物。
“吾没见过兰德佛里亚的长老,也不知道其兄长是什么人……”
这句话脱口而出后,我开始回想自己在聚落和外面遇过的所有精灵,某个精灵的身影忽然掠过我的脑海。一旁的艾莉安似乎也想到了同一号人物,微微睁大金色的眼睛注视我,两人异口同声地大喊:
“是卡西先生吗?”“卡西?”
卡西.海尔德。他和人族一起住在罗登王国的布兰贝纳,专门研究栖息在附近区域的魔兽,是个有点古怪的精灵族学者。
听了我们的回答后,葛瑞妮丝,面露满意的笑容,默默地用视线征询我对先前那个条件的答复。
“唔,吾个人对见面的事没什么意见。”
我瞥了一眼艾莉安后表示同意,艾莉安也心有灵犀似的点头答应了。看到艾莉安的反应,葛瑞妮丝开心地拍起手,笑逐颜开。
“是吗?那太好了。我本来就打算让你陪亚克一起搭船离开,所以已经先帮你拿到中央的许可了。”
艾莉安傻眼地注视着若无其事这么说的母亲。
“咦?等一下,连我也要一起去法布哈纳吗?”
“那当然了。很遗憾,亚克现在还不是我们聚落正式的一份子,这次还动用了祖父的关系,去向其中一名大长老说情呢!况且……”
葛瑞妮丝边说边瞅了我一眼,然后凑在艾莉安的耳边讲悄悄话。只见艾莉安脸一红,默默地推开了面露微笑的母亲。
没想到我这回提出的任性要求,让葛瑞妮丝花了很大的功夫打通关系。我虽然感到愧疚,可是表情诡异的艾莉安令我心生好奇,于是开口向她攀谈:
“怎么啦?艾莉安小姐?”
她像在恐吓我别多管闲事一样瞪了我一眼后,接着转头望向葛瑞妮丝,露出一副垂头丧气的样子。
“啾?”
在脚边凑热闹的碰太,以迷惑的表情抬头看艾莉安。
“没、没什么啦!好啦,我去就是了……”
艾莉安放弃挣扎似地长声叹息,满脸笑容的葛瑞妮丝顺便向她提出另个点子:
“对了,既然要去南方大陆,不如带那孩子一起去吧?山野之民千代女。”
葛瑞妮丝的态度,就像在说找朋友一起去附近逛逛一样轻松简单。
不过,只要想想我们日后要去的国家是哪个种族统治的,就可以知道其实她这样做的提议并没有不自然之处。
葛瑞妮斯提到的千代女,是某个生活在这块北方大陆的山野之民——人族口中的兽人种族,猫人族的少女。她部落的目标是解救和保护深受人族迫害,活在水深火热中的山野之民同胞,同时也身为职业的忍者集团。当初是由自称半藏的初代族长负责统帅。半藏跟我一样,原本都是不属于这世界的人。
他们自称刃心一族,千代女则是族里最具实力的六忍之一。我和她过去在王都奴隶解放作战等战场上碰过好几次面,也曾联手合作。
“问题是,吾可以为了搭上商船表态已加入汝等聚落,那千代女小姐呢?再说,别看千代女小姐那样子,她应该也是有重责在身上的人,随便邀约她真的妥当吗?”
我想——我是因为加入这个聚落成为他们的一员,所以才获准乘船,但立场上彻底是外人的山野之民千代女要如何才能搭船呢?不会造成问题吗?好奇的我向葛瑞妮丝提出疑问。
重点是,此行前往南方大陆的主要目的是取得我们需用的食材,千代女可是秘密基地的重要战力,抱着只是去附近玩耍的态度找她加入这种无关紧要的旅行,我觉得不是很恰当。
也不知葛瑞妮丝是否察觉到我的顾虑,她面带笑容微微歪起了头。
“会吗?商船要前往的国度就是像千代女那种山野之民统治的耶。除了精灵族以外,山野之民也会乘船进出我们的聚落,而且即使千代女,他们对北方大陆的地理了如指掌,应该也还没到过海外吧?去法布纳哈大王国开开眼界,也不失为一次很好的经验,还可以增广一族的见闻。”
看来向千代女那样的山野之民也会搭乘商船,那身份应该就不成问题了。
此外,葛瑞妮丝提到了离开大陆增广见闻的说法。确实也能够成正常的理由,离开绝大部分的统治权落在人类手上的北方大陆,用更开阔的视野看看这个世界,对今后的山野之民来说确实很有可能会成为一大助力。
我迅速的思考这些因素后,瞥了身旁的艾莉安一眼。
“有亚克的转移魔法,移动不会是太大的问题。而且千代女是我难得在外面认识的朋友,约她一起同行我没有异议。”
在我的注视下,艾莉安同意了葛瑞妮丝的意见。
“嗯,那么吾等明天前往秘密基地,约千代女小姐同行吧。”
“啾!啾!”
三人作出结论,决定好明天的计划后,迟迟等不到晚餐的碰太叼着自己的盘子,发出叫声吵得要饭吃。
隔天一早,请艾莉安陪我练习并吃过早餐后,我们离开了聚落。
虽说『离开聚落』,但我们并非从设置在聚落的出入口离开,而是利用长距离转移魔法的【转移门】进行移动,或许应该说是直接从聚落消失比较正确吧。
现在呈现在我们眼前的,是坐落在罗登王国北部中央、人称卡尔卡特山群的山岳地带。从地势较高地方,低头就可以看到位在山间的集落。
位在魔兽横行霸道深山里的聚落,正是山野之民所居住的秘密基地之一,同时也是刃心一组目前的据点。
村子四周设置着由木椿构成的外墙以及有石材建成的内墙这两层护壁,此外还加装了阻止外敌入侵用的尖锐倒勾。其样貌与其说是座落在山中的村庄,不如将之形容成一座要塞。
出入口有一扇上开式的大门,如今门关得牢牢的,大门两边设置了监视用的瞭望楼,有守卫站在上面注意四周的情况。
我曾去过那个村子,还记得里面的风景,所以我们大可以直接从拉拉托亚的村子瞬间移动到秘密基地里面。不过这种时候,还是按规矩正式拜访比较妥当,我和艾莉安便决定从门外进入。
山野之民的体能比人族还要优异,听觉和视觉也都非常敏锐。即使距离遥远,他们的肉眼应该也能从树林的缝隙发现我身上华丽的白银铠甲,还有随风飘摇的漆黑斗篷吧。
站岗的守卫很快就发现我俩正慢慢的往部落入口靠近,我远远就能看到他们正在大声的向村子通报。
“马上就被他们发现了呢。”
一旁的艾莉安看到那幅画面望向我这么说。
话说回来,像我这种完全没有神秘感可言的模样,似乎很容易被人记住。
我站在部落入口附近挥手后,对方连武器也没拿,只是举手示意,然后向我询问来意。
“有何贵干?”
“吾等想求见千代女小姐。”
我简单地回答后,守卫随即打开部落的门让我们进去。
部落的居民似乎早就起床工作了,随处都能听见热闹的喧嚣和小孩子的笑声。感觉上,部落里的气氛比我上次造访时有活力多了。
虽然这里的居民数量早已超过这个狭隘部落所能负荷的人数,不过或许是因为找到了搬迁地点的消息传开的关系,和我们擦身而过的人们,都带着开朗的笑容。
这时,一名体格明显比其他人还壮硕的猫人族从人潮中现身了。
他身高约180公分左右,白发苍苍,有一对猫耳。由于眉毛很长,而且下巴留着胡子,看上去神似仙人。不过在那幅长眉毛下面的眼眸十分锐利,腰杆也挺得直直的,让人完全感受不到一丝年老力衰。
“亚克先生和艾莉安小姐,有劳你们风尘仆仆来到这种深山,请问今天有何贵干?”
面露平静的笑容,微微低头问好的这名猫人族男子,正是刃心一族的族长——第22代的半藏。
我也微微低头打招呼,立刻把我们今天跑这一趟的目的告知对方。
“其实吾等是来找千代女的……”
或许是受到这句话的吸引,一名猫人族的娇小少女无声无息的出现在半藏身旁,轻声细语的向我和艾莉安开口:
“亚克先生、艾莉安小姐两位找我有什么事吗?”
这名留着整齐黑色短发的少女,用清澈无比的蓝色眼眸定睛注视着我。
她身着漆黑装束,四肢分别带上了护腕和护腿,腰际插着短剑。全副武装的模样,俨然就是整装待发的忍者。
“千代女小姐。”
忍者少女千代女稍稍低头,回应我的问候。
“吾就开门见山的直说了吧——这次吾等准备搭乘精灵族的商船前往南方大陆,葛瑞妮丝女士提议或许可以邀请千代女小姐与我们同行,南方大陆有山野之民建立的大国,趁着这个机会,拓展见闻也不是为一件好事,不知汝意下如何?”
“咦?南方大陆……吗?”
听到我的提案后千代女的蓝色眼眸浮现出了迟疑,她转头望向一旁的半藏,想要征询他的意见。
见状,半藏的嘴角泛起笑意,就像慈祥的老爷爷一样向她点头。
“佐助的事有壶音在处理,应该不需要担心吧。”
这时一名女性现身接腔:
“没错,这边的事情就包在我们身上,你去见识一下新世界吧。顺便把那个满脑子只有任务的笨蛋五右卫门也一起带走好了。”
女子虽然身穿忍者装束,还是看得出她的四肢十分修长,只见她两只手盘在身体前面,向上托起和艾莉安相比毫不逊色的巨乳。她用细长的眼睛瞥了我一眼后,面露妖艳的微笑向千代女挥挥手。
“噢,壶音,你回来了吗?”
被半藏称作壶音的那名女性简单的行了一礼,从后面抱住了千代女,用脸颊磨蹭着她。千代女像是觉得很痒一样转头看着她。
猫人族的壶音,拥有一头乌溜溜的黑色长发,她和千代女表现的如此亲密的时候,看起来就像一对姐妹。
“壶音,任务进展得如何?”
半藏单刀直入的问道。壶音垂下眼帘看了搂在怀里的千代女一眼,轻轻地摇了摇头。
“是吗……”
“目前内情似乎有点扑所迷离,下次我打算把触角也伸向诺杉试试。话说回来,要去南方大陆增广见闻我是不反对,但怎么可以让可爱的千代女只身前往呢?那个体力多到无处宣泄的笨蛋,好歹可以当负责保护千代女的肉盾吧?”
见现场的气氛受话题影响,变得有些沉闷,壶音一如要一扫阴霾,用开朗的语气把焦点带回原先讨论去南方大陆的话题上,向半藏如此说道。
虽然五右卫门被她批评得仿佛一无是处,不过从她的口气听来,他们俩倒也不是水火不容的关系。
在我看来,他对五右卫门似乎有很深的信赖,甚至值得她把疼爱的千代女托付给他照顾。
听了壶音的建议后,半藏点点头,将视线转向我。
“确实,这是让年轻人出去拓展视野的大好机会——你就出去闯闯,回来再向村子里的小孩分享旅途上的见闻吧,展示给小孩子的道路能丰富最好。不好意思,能让五右卫门加入亚克先生你们的行列吗?”
五右卫门目前正在湖畔的殖民地进行任务,必须用转移魔法迎接他。那不是什么费力的事,所以不成问题,但——
我点头承诺后,望向一旁的艾莉安,她也点头向半藏回答道:
“母亲那边我会去说一声的,五右卫门先生也是我们认识的人,应该没问题才是。”
对我们的答案感到满意的半藏,露出仿佛在说『握有最后决定权的人是你』一样的表情,把视线投向千代女。
千代女轻轻点头回应半藏后,转身面朝我们深深一鞠躬道:
“我很乐意和两位一同前往南方大陆。”
“又要麻烦你关照一阵子了,千代女。”
听了千代女的答复后,艾莉安莞尔一笑,轻轻挥着手。
看来我在龙冠树旁边的温泉昏倒七天的时候,她们俩似乎已建立起友谊。平常鲜少有表情变化的千代女向艾莉安露出笑容,藏在她身后的长尾巴也摇来晃去,仿佛十分开心。
虽然我隐隐有种被排挤在外的感觉,不过前往南方大队的成员名单总算底定,我也松了一口气。
“吾等改天再去迎接五右卫门,看来四人的旅行会再持续一段时间呢。”
一如既往赖在我头上的碰太听到这句话,就像在跟我抗议一样用前脚敲打我的铠甲发出声响。
看来他是在抗议,我没把它算进伙伴的样子。
“噢噢,抱歉,抱歉。也对,碰太也是我们的伙伴哪。”
“啾!”
碰太拼命摇晃着棉花般的尾巴,我用手抚摸它的下巴的同时,心思早已迫不及待地飘向不属于这里的南方大陆了。
隔天早上,我们先到秘密基地迎接千代女,接着飞往湖畔的临时据点,接了五右卫门再返回拉拉托亚。
前一天我们就已经先跟五右卫门说明情况,请他先做好旅行的准备。
今天我们终于要出发前往精灵的据点兰德佛利亚,在那里我们能搭到开往南方大陆的商船。
大家在前一天就做好旅行的准备。每个人都背着背包,装的都是大家都认为旅行用得到的东西。话虽如此,每个人携带的东西皆相当精简,毕竟精灵战士艾莉安会为了讨伐魔兽,而在加拿大大森林野营好几天。忍者千代女和五右卫门也早习惯在北方大陆各地奔波,所以对他们来说,准备踏上旅途早就形同家常便饭。
不过,有别于一如既往正身穿忍装的千代女,五右卫门上半身只有穿戴护腕,毫不吝惜的露出锻炼的无比结实的肌肉,打赤膊扛着行囊。
虽然那模样看起来很像战斗民族,不过旅行穿这样不会有危险吗?
“都准备好了吗?”
“嗯”“好啦。”“……”
“啾!”
艾莉安向大家确认后,我和千代女都点头答腔,五右卫门却一语不发的点头,鼓起胸肌,仿佛强调自己没有问题。另外,在众人脚边摇着尾巴,迫不及待想出发的碰太,则是原地绕圈,发出叫声回应。
“好,那我们从聚落的转移阵祠堂直接飞到兰德佛利亚吧,跟我来。”
艾莉安指着一棵矗立在聚落中央的大树说道,迈步走去。
千代女和五右卫门默默跟在她的后头。我看着他们三人的背影,想到我们要去的那间祠堂,忍不住向带头走在前面的艾莉安询问:
“艾莉安小姐,虽然现在说这个有点太晚了。不过带千代女小姐和五右卫门先生前往那间精灵族的祠堂恰当吗?”
艾莉安指着的那棵大树里面设有精灵族转移阵的祠堂。那是不对外公开的秘密,尤其不能让人族知道。
如果带山野之民千代女进去,就等于泄露精灵族的秘密。
虽然我这个暂定将加入精灵族的人能独立操作转移魔法的事早就被千代女知道了,现在担心这些似乎也没什么意义。
闻言,艾莉安抵着尖尖的下巴,歪起脑袋回答:
“嗯~就我所知,这是有经过许可的啦。况且我们的目的地法布纳哈大王国也有转移阵祠堂啊,虽然我并没有亲眼看过就是了……”
听闻她的说法,不只我,就连平常的鲜少表现出激动情绪的千代女也讶异地回应:
“转移阵的祠堂跟亚柯先生瞬间穿越空间的魔法是一样的东西对吧?精灵的聚落和这次的目的地——山野之民同胞所建立的国家都有这样的设施吗?”
我也心怀跟千代女一样的疑问,等她回答。
这块北方大陆的人族国家,并没有『转移阵祠堂』这种能为物流掀起革命的设施。而且我以为精灵族为了不让人类知道转移阵祠堂的存在,把这视为不得向外泄露的机密,不过事实是乎并非如此。
“嗯?转移阵祠堂是初代长老伊文格琳设计创造出来的,听说当年和刚建国不久的法布纳哈初代王交流时,伊文格琳大人还远渡重洋,在该地新建了几座祠堂呢。”
所以法布纳哈从建国以来就和加拿大大森林的精灵族维持着交情吗?
“嗯?问题是,我等不是要搭船前往南方大陆吗?难道没有串联两个大陆的转移阵祠堂?”
听了艾莉安的说明后,我又接着提出了疑问,而艾莉安回了我一个错愕的眼神。
“虽然两国之间从初代以来就有密切的交流和商业关系。不过两边终究不是同一国,怎么可能建立能让两边的人瞬间往来通行的祠堂啦。”
“噢噢,有道理。”
艾莉安说的对极了,我掻搔后脑勺笑着掩饰自己的迷糊。
即使加拿大和法布纳哈关系再亲近,终究是一边一国。如果设有能瞬间往来两地的设施,代表要把兵力直接送往对方的中枢也是轻而易举的事。
况且,既然转移阵祠堂是精灵族的技术产物,在使用上,加拿大会比法布纳哈更具优势。
如果法布纳哈拥有正常国家的统治机关,站在保障国家安全的角度,应该也不会欢迎这种设施出现在国家内。
要考量的因素应该不止如此,不过那不是现在的重点。
总之我们若带着千代女使用祠堂,就能加快我们前往南方大陆的脚步。
“所以吾等能直接飞往兰德佛利亚了是吗?我也是第一次进入精灵族使用的转移阵祠堂呐,真令人期待……”
我把视线投往即将前往的祠堂。
大树祠堂矗立在聚落的中心,后面有一条将聚落分隔成东西两半,在晨曦的照耀下闪闪发亮的溪流。小鸟一边啼叫,一边拍打翅膀在溪边觅食。
在恬静的风景中,可见笼罩在树冠阴影下的大树根部——祠堂四周设置有木质的简易围栏。围栏的用途似乎只是划出祠堂的界线,看起来并不像什么管理森严的设施。
祠堂的构造类似长老的住居,看起来就像大树把祠堂吞进去了一样。
有两个佩戴着剑的精灵族战士在祠堂出入口的门前站岗。他们用警戒的眼神打量着往祠堂移动的我们。
艾莉安简单地向两人打了声招呼,并且交谈了两、三句话。
或许因为早已接获指示,两名守卫往左右两边退开让出通路,要我们快点进去。艾莉安轻轻点头致意后,从入口进入祠堂。千代女、五右卫门,还有让碰太坐在肩膀上的我紧跟在后。
大树祠堂的内部虽然没有屋子那么宽敞,不过高度高多了,垂直的挑高空间贯穿了整棵大树,四周被粗大的柱子环绕着,维持这个挑高空间。
中央有一块高度较四周突出的圆形舞台,在祠堂的魔道具水晶灯照射之下,舞台部分看起来就像浮在空中。
圆形舞台地板上描绘有复杂奇怪的魔法阵,魔法阵本身也散发着淡淡的光芒,从底部照射整个挑高空间。
这幅景色堪称是奇幻风格的代表。
趁着我和千代女被祠堂内的转移阵吸引目光之际,艾莉安和某个走上前来、个子娇小的男精灵交谈了几句话,然后步上发光舞台的转移阵。
“亚克、五右卫先生、千代女,准备出发了,快点到魔法阵上来。”
我们点头回应她的催促,兴冲冲的移动到魔法阵上。
话说回来,艾莉安对于我和五右卫门的称呼方式有着微妙的差异,到底是为什么?
就在我思考的这种芝麻小事时,脚下的魔法阵绽放出刺眼的光芒,将视野渲染成白茫茫一片。我忍不住别开眼睛后,身体突然有种腾空的感觉,并往旁边倾斜,接着刺眼的光芒突然消失,当视野开始迅速恢复色彩的同时,四周的景色出现了变化。
刚才还站在转移阵外侧的娇小男精灵已消失不见,取而代之出现在我们眼前的是三名仿佛等着迎接我们的男女。
除此之外,室内的景观并没有太大差异,顶多只有转移阵祠堂的规模好像稍微大了一点。
其中两人装扮就跟在祠堂前面站岗的守卫一样,他们拿着武器静候指示。站在正中央的女性手无寸铁,身穿精灵族独特服装的她面露温和的笑容观察我们四个人与一只动物的表情。
这名女性给人的第一印象就像女秘书。
“欢迎大驾光临。您就是来自拉拉托亚的艾莉安小姐吗?”
“是的,要承蒙您关照了。”
艾莉安点头回应该名女性后,女性只淡淡的说了句“长老在恭候各位大驾光临,请随我来”,然后转身为我们带路。
艾莉安紧跟在后,我、千代女、五右卫门也接着移动。
看到身穿白银铠甲,背后扛着大剑的我,还有打着赤膊全身肌肉发达的猫人族男性五右卫门。疑似是守卫的两名武装精灵都不禁傻眼,不过这样的反应应该再正常不过。
反倒是那名貌似秘书的女精灵,她看到我们两个的模样后就只有稍稍动了一下长耳朵,胆识令人敬佩。
我们跟着秘书女精灵离开转移阵祠堂后,眼里的景色跟恬静的拉拉托亚截然不同。
放眼望去有好几株大树矗立在外。看得出来每一棵树都兼具住宅的功能。
树荫下的地面有使用红砖铺设而成的道路,许多精灵熙来攘往,当中不乏少数跟千代女一样的山野之民。
这幕景象,让千代女不禁讶异地睁大眼睛。
“好热闹的地方啊……”
“这里是通往南方法布哈纳的玄关口,规模在加拿大可是数一数二的。”
艾莉安转头向自言自语的我这么回答。
不久,站在前头为我们带路的女性穿进了一扇门,通往一幢——不对,或许应该用一棵树作为单位才对——树屋的腹地。
虽然这里的建筑和拉拉托亚一样,都是大树和屋子融合在一起的风格,不过外观有很大的差别。相较于四周的大树建筑物,这树屋的高度非常矮。
不过,若论替代屋子地基的树干,不仅比其它树木的枝干还要粗,而且重心更稳,外形看起来就像烧瓶一样。仿佛是把四周的树木直接压平塑形而成。
踏进这样的树屋后,便发现里面的装潢跟艾莉安的故乡——拉拉托亚的屋子大异其趣。
地板的图案拼凑的十分精巧,仿佛木制的拼花工艺品;柱子、墙壁和天花板虽然装饰的很精致,却不过于奢华;摆设在空间里的日常用品品位出众,与其说是精灵族的屋子,感觉更像是人族领主所居住的宅邸。
这里应该就是治理兰德佛利亚长老的屋子吧,艾莉安似乎也没有进来过,她和我还有千代女一样东张西望着。五右卫门对室内空间的装潢好像没什么兴趣,只是静静地看着这一切。
或许是发现我们队室内陈设很有兴趣,貌似秘书的女性一边继续往二楼前进一边为我们解说:
“除了南方的法布哈纳以外,这里还有与林布鲁特之间有贸易关系的萨克屯的物品,有很多在其他地方无法看到的新奇物品。”
“噢,原来如此。”
我随声附和她的解说,再一次环顾四周。
林布鲁特大公国是罗登王国的邻国,是唯一和加拿大大森立你的精灵族有贸易关系的人族国家。
萨克屯这个地名我还是第一次听说,不过从她的说法看来,那里应该是和林布鲁特交易的窗口吧。即使是有设置转移阵的地方,也不一定看得到这么多人族的物品。由此可知,这些交易物应该都是透过转移阵之外的方式运来的样子。
既然这里是大陆间进行贸易的港都,可以推测出船运就是其运输手段,这也表示那个名叫萨克屯的地方应该也是位在沿岸一带的港都。
透过这些事实推敲后,可以知道转移阵可能不适合用来运输大量的货物。
有往来那么方便的转移阵,按理说两地间要进行货物流通,应该非常轻松简单。
同理,在其他聚落应该有很多机会能看到人族的物品,可是这几天我在拉拉托亚四处走动的时候并没有发现这样的迹象。
是因为使用转移的成本很高吗?还是因为转移阵使用的限制非常严格的关系呢?
当我专心思索这些问题时,带头的女性突然开口说。“请在此稍后。”然后把我们留在原地独自消失在里面的房间。
这里大概是充当会客室用的空间,和一楼完全不一样,不见任何别树一格的日用品,只放了几张有稍微雕琢装饰的椅子和圆桌,整体风格简单。
我把行李放在其中一张桌子上,从里面拿出皮质的水壶。
见状,艾莉安向我投以讶异的视线问道
“等一下,你干嘛在这种场合把水壶拿出来?”
“跟长老见面的时候总不能穿着铠甲吧。”
我边说边从行李里拿出晒干的稻草把它插进水壶注水口。
艾莉安看着我,露出恍然大悟的表情摇头说:
“我都忘了……习惯还真是可怕,竟然连这种事情也会忘记,这次你不会再突然恢复原状了吧?”
我看着唉声叹气,喃喃自语的艾莉安,透过头盔的空隙,用稻草吸管饮用装在水壶里面,龙冠树的灵泉之水,那是今早才打回来的。
“艾莉安小姐不会用有色眼光看我,吾很感激。这壶水是今早才打回来的,应该不至于面谈到一半就失去效果才是。”
我自信满满的如此说道,艾莉安安用狐疑的眼光打量我。
消除气息,站在房间角落的千代女和艾莉安同调,她也眯起清澈的蓝色眼眸,意味深长地盯着我看。
看来我在这一方面似乎很不受信赖。
我望向右卫门试图寻求支持,可是他摆出双臂抱胸的姿势。闭着眼睛,像一尊石像一样动也不动的站在房间角落。
“啾!”
碰太一如要向垂头丧气的我打气般,从我的头爬到肩膀上发出叫声。当我抚摸着它,借此获得疗愈效果时,刚才那名貌似秘书的女性探出了头。
“诺兰大人准备好要见你们了,请进。”
我们在她的引见下,穿过通往内部的房门。
“特地把你们找来这里,真不好意思。”
进入房间后,一名精灵族的男性向我们这么说。
男子的头发是带了点绿色的偏长金发,她将头发绑绑成三条麻花辫。挂在两侧和后脑勺,发型十分独特,身上穿的这是搭配精灵特有图腾的服饰。
他脸上挂着温和的笑容,不过那双精灵族特有的绿色眼眸,有几分神似之前我在布兰贝纳见过的卡西,让我想起他们俩是兄弟的事实。
“没想到我居然是透过这样的形式,得知多年前离家出走,从此音讯全无的兄长的下落…这世上有什么样的机缘来真是难以预料。”
我们打过招呼后,理当是这村庄长老的男性面露苦笑。站在房间角落待命的秘书见状,便轻轻地咳嗽。
“啊啊,我是管理这村庄的长老诺兰.海尔德.兰德佛利亚——同时也是你们在人族城市见过的卡西的弟弟,你们好。”
自称是卡西弟弟的兰德佛利亚的长老邀请我们到房间一角的会客空间坐下,立刻询问居住在人族城市兄长相关的问题。
千代女和五右卫门没见过卡西,所以窝在角落喝招待客人的茶水,并且听我和艾莉安娓娓道来和卡西相遇的经过。
当艾莉安谈到她被迫配合卡西的魔兽研究,和他一起去抓沙虫的事情时,诺兰露出不可置信的表情,虽然口里嘟囔着“这么多年了,他还是一点也没变呢”,不过脸上仍挂着看似开心的笑容。
在这没有通讯器材、无法随时联系对方的世界。要和分隔两地的人取得联络,似乎远比我想像中还要困难。一旦分开,很有可能一辈子再也见不到对方。
即使只是听人转述,不过能得知行踪不明的家人的近况,对那个人的家族来说,或许已经是足以放心的好消息了。
大致听过兄长那像流水账一样的境况后,诺兰慢条斯理地站起来,向我们致谢:
“抱歉,劳烦各位跑这一趟。我也知道兄长人在何方,而且似乎过的还不错。虽然受制于地点的缘故,我应该无法和他取得联络,不过应该可以给父母一个好消息。”
诺兰如此说完后,深深一鞠躬、再次向我们致谢,谈到了我们这次造访聚落的目的。
“关于你们计划搭乘的商船,今天应该就会完成载货的作业,预计明天一早出航。我已经在这屋子里帮你们准备好房间,今天你们就留下来好好休息吧。”
听到长老这么说,原本打定主意今天就要上船的我有种大失所望的感觉,不禁,显露出失落的模样。
“是吗?今天不是出航日啊……”
听到我自言自语,坐在旁边的艾莉安立刻指正。
“一般而言,乘客不会在出航那天才抵达港口啦,因为天有不测风云,计划很可能说变就变。”
“原来如此……”
我随口回应艾莉安,微微侧起脑袋暗忖——
仔细想想,即使在我原先的世界交通,想要完全准时也是极为困难的一件事。
就连高度发展的制度化社会都会出差错,更别说容易受气候左右的帆船了。
这个世界的人在旅行时,一般都会安排几天的时间作为缓冲,应该是他们的常识了吧。
之前我总是仰赖转移魔法移动,旅行过程轻松愉快,所以才尚未抓到那样的感觉。
离开长老的房间后,我在貌似秘书的女性带领下,来到自己的卧房放下行李,从设置在房内木质床铺旁边的窗户往外看。
目前天色还很亮,可以看到有许多人在外走动。
待在这里发呆直到明天出航,也未免太浪费时间了。于是我把剑留在房间内,从行李里翻出放有金钱的小皮革袋。
我走出房间一瞧,发现住在另一间客房的艾莉安和千代女站在走廊上和我对上了视线。
“亚克你也打算出门?”
艾利安打量我的样子后猜测了我的目的。
“唔呣,毕竟天色还亮得很哪,吾想先去看看明天要搭乘的船,顺便在港口附近逛逛,说不定能有新奇的发现。”
“那我们也陪你一起去吧,让你独自行动也挺令人不放心的……”
看到她那副态度,让我有种错觉,仿佛自己是个不断制造问题的麻烦人物。很不可思议……真的很不可思议。
先不开玩笑了。总之,我在兰德佛利亚人生地不熟。与其自己四处溜达,有艾莉安她们陪伴确实比较方便。
于是我点头同意了她的提案,跟屋子里的人报备一声后,便动身前往了港口。
艾莉安曾拜访过这个聚落,因此由她担任向导,带我们前往兰德佛利亚的港口。我、千代女和五右卫门跟着她移动,顺便参观聚落。
虽然我们看在旁人眼中就像三个乡巴佬,但这也只能怪这个聚落的发展实在太惊人了。
聚落里的居民绝大多数都住在类似高层公寓的大树建筑,好几栋至少有七八层楼高的建筑林立在道路两旁。
远远望去,这些大树建筑就像一群很高的大树集合体,不过走进一瞧,它们却呈现出类似我原属世界高楼大厦的样貌。
此外,空中还设置着串联各个大树建筑物的回廊,从下面的人行道就能看见有好几个精灵族在建筑之间往来通行。
碰太突然开始摇动尾巴扫起了我的头盔。不知道是因为受到上方风景的吸引,还是坐在我头上偶然抬头一瞧,发现了什么令它感兴趣的东西。
“路上行人不少呢,不知道生活在这座城市的人口有多少?”
欣赏四周风景的千代女难得提出心中的疑问。
听到她的问题,走在前面的艾莉安回过头,侧起脑袋思考。
“详细的数目我也不清楚,应该有三、四万跑不掉吧?这聚落人口流动很频繁,说不定实际人口比我猜的数字要高一点。”
千代女听闻艾莉安的回答,睁大了眼睛。
“我觉得建立在大森林深处的拉拉托娅已经是很大的地方了,结果还是不能跟这里相提并论……没想到规模这么大的都市居然会坐落在森林里……”
千代女这么说完,佩服地叹了口气。
建立在卡尔卡特山群的秘密基地是千代女现在的据点,秘密基地的人口目前约千人上下,所以至少有三十倍以上的人口生活在这个地方。
就我曾经造访过的几个地点而言,大概也只有罗登王国的王都比这里还热闹了吧。
不久,我们走到了大树公寓之林的尽头,来到了一处挤满了在拉拉托亚也曾看过的蘑菇形木造民房,气氛非常热闹的地方。
那些房子似乎都是商店,随处可看到店家在门口摆出五花八门的商品,向行人叫卖。
这里的气氛就好比朝气蓬勃的11区老街,而且有形形色色疑似来自南方大陆、在人族的城市很难有机会看得到的商品,整条路上都弥漫着海风带来的香气。
“呣,这个味道……看来在这里也能买到很多辛香料哪。”
“啾!”
我和碰太从融合了各种气味的复杂味道中,嗅出了呛鼻的刺激气味,于是转头东张西望,走在前面的艾莉安为我们补充说明:
“这里的市场有很多从法布纳哈进口的辛香料,所有有一股独特的气味。”
听了艾莉安的说明,我回想起在那拉托亚吃过那种有浓浓香料味的汉堡,忍不住吞了个口水。
赖在我头上的碰太似乎也受到各种气味的吸引。隔着头盔我也能感受得到它不断东张西望,动来动去的样子。
一名精灵店主大概是注意到我和碰太看到眼花缭乱,走到路上向我们攀谈:
“这位左拥右抱的铠甲老兄,要不要尝尝看昨天刚从南方进口的新鲜番茄呀?”
店长拥有一头带着绿色光泽的金发,以及一副精灵族所特有,又长又尖的耳朵,而且五官长得跟大多数精灵族一样,既年轻又清秀,可叫卖揽客的口吻却流里流气,跟那张脸蛋的气质不怎么相称,不禁让我感到有些困惑。不过我的目光还是很自然的受到他手上的物体吸引——
他拿在手上还有堆在店门口前的那些东西是如假包换的红色熟番茄。
“噢噢,这个港口也有在贩售新鲜番茄吗?”
我不由自主地,往贩卖番茄的精灵商人面前走去。
之前在拉拉托亚看到的番茄都是加工过的番茄干,所以我一直以为从南方大陆进口到加拿大大森林的东西,全都是干燥过的产品。
精灵商人手上的番茄,跟我在原先世界所熟悉的那种又大又圆的品种不一样,它的体积比较小,而且偏长条状。
“如果在兰德佛利亚就买得到,我们就用不着特地跑去法布纳哈了吧?”
我被吸引到番茄商店后,艾莉安从我背后探出头来如此说道,我摇摇头,断然否定了她的疑问:
“这是两码子事,好不容易有机会去新天地一探究竟,现在取消行程岂不可惜?况且,吾也很想亲眼见识,据传由千代女小姐同胞所建立的国家啊。”
我如此回答后,从后面跟来的千代女和五右卫门用力点头表示同意。
我看了耸肩的艾莉安一眼后,转身面向番茄商人下单:
“店主先生,请卖我一颗番茄做试吃用。”
“咦?要买一颗番茄试吃……吗?”
闻言,长相清秀的精灵族商人露出诧异的表情,像鹦鹉一样重复了我说过的话。我不懂他这个表情所代表的意思,不禁感到纳闷。在后头观望的艾莉安一如突然想到什么事情般向店主开口询问:
“啊,这个番茄应该还没处理过是吧?”
“没错,我批发的是加工前的番茄,所以比较便宜。”
艾莉安没有回答我的问题,直接询问贩卖番茄的商人。得到商人的答复后,艾莉安晃然大悟地点点头说:
“他卖的番茄没有做过去毒的加工处理,所以就算买了也不能马上吃。而且村庄里的交易只接受金币,你付1/4的金币只买一颗番茄会不划算,必须调整购买数量才行。”
听了阿利安的说词,我脑袋瞬间空白,有种市场的喧嚣声突然变远的错觉。
“艾莉安小姐,汝刚才说什么……?汝说番茄有毒吗?”
我惊讶的忍不住发出大叫,不禁捂住自己的嘴巴。
“怎么?铠甲老兄你平常都不下厨的吗?那也难怪你会吓一跳了!番茄本身含有毒性,如果不先去毒的话是没办法吃的。不过虽说有毒,吃了也顶多只会跑厕所拉肚子而已的,哈哈哈哈。”
精灵商人如此说道,把玩着手上的番茄哈哈大笑。
艾莉安接着向我补充说明:
“番茄在南方大陆又被称作『下痢果实』,原本是用来给有便秘困扰的人使用的通便剂。后来,创建法布纳哈大王国的初代国王为这果实取名叫『番茄』。而且听说他很喜欢吃番茄,哪怕吃坏肚子也要满足口腹之欲。初代长老伊文格琳得知这件事后,还制作了为番茄去毒用的魔道具赠送给他。法布纳哈国王感激得不得了,听说加拿大和法布哈纳的关系也因此变得更亲密了。”
艾莉安分享了加拿大大森林和法布哈纳大王国两国如何建立亲交的故事,我一边随口附和,一边低头看了看店主手上的番茄。
“……下痢果实,这名字未免太直接了吧。”
那听起来不怎么名誉又随便的名字,让我不禁摇头自言自语。
既然番茄不处理直接生吃,会吃坏肚子的话,那我在骷髅状态的时候吃,同样也会拉肚子吗?
我没听说过有会拉肚子的骷髅,话虽如此,我也没有想积极实验的打算。
不过话说回来,法布纳哈的初代国王替被一般人当做泻药的果实取名叫『番茄』,并且嗜吃成瘾,我开始觉得他跟我是有着同样境遇的人。
六百年前建立了加拿大大森林的初代长老伊文格林,也有很大的可能,同样是穿越来异世界的存在。所以他们俩有可能当初是透过番茄认识,并且设法进行改良,让番茄变成可以吃的东西。
印象中法布哈纳大王国是五百年前兴起的。当时的密切交流以南北贸易的形式维持到现在,从中可以看出两人的关系。
“这个番茄要怎么做才能去毒?”
我把视线从商店的番茄移开,转头询问一旁的艾莉安。
“我记得好像是把番茄跟『解毒晶玉』放在一起泡水一两个钟头,就可以拿来直接烹调,或者干燥保存……的样子?”
艾莉安回答我的问题后,有些自信缺缺地转头望向店主,确认自己说的有没有错,店主笑容满面的点头,肯定了她的说法。
“没想到居然无法现场生吃……不过吾已知道只要拿到『解毒晶玉』,就可以生吃番茄了,也不无收获。”
我怀着不舍的心情告别店主离开店面后,走马看花地继续往前逛其他商店。
摆在店面,自南方大陆进口的辛香料种类琳琅满目,看着看着,我的脑海里不禁浮现出各种想吃的料理,感觉连只剩骨头的肚子似乎都发出咕噜咕噜的叫声。
一开始我的目光几乎都被专卖食材的商店给吸引,直到某个路边摊的商品勾起我的兴趣,吸引我上前参观。
那个摊贩贩售的,是类似羊皮纸和莎草纸的纸类物品。全新的卷轴和一叠叠的纸张等商品陈列在店头,大小尺寸一应俱全。在那些商品当中最吸引我的无非是吊在门口装饰招牌的几张图画。
“店主,请问这张图画的是哪里的风景?”
店长看到全身被铠甲包的紧紧的我站在店门口,面露几分惊讶的神情抬头注视。我没把他的反应放在心上,指着感兴趣的商品这么询问。
那是一张描绘着某地街景的风景画。笔触十分精致,类似的风景画不止那一张,还有好几张描绘各地民生风情的图画挂在店头。
“啊啊,你说这个吗?上面画的是法布纳哈大王国的王都,而这几张画的是港都普力玛斯。”
看我兴致浓厚的对图画提出疑问,老板大概把我们当成客人了吧,很热心的回答了我们这个奇特集团的问题。
艾莉安、千代女还有五右卫门似乎也对图上的风景感到好奇。他们一边聆听店主的解说,一边目不转睛地欣赏那些装饰在店头的风景画。
对这个交通不发达世界的住民来说,欣赏他处风景和奇特生物的绘画,应该也是一种娱乐吧。
“客人有特别中意哪件画作吗?”
我用力点头回答店主的问题,并且指着陈列在店头的某项商品,表明了购买的意思。
“你为什么要买那个啊,我还以为你会买图画呢。”
离开刚才的路边摊没多久,艾莉安露出不可思议的表情询问我。
没错,我在刚刚的路边摊购入的商品并非风景画,我买的是一叠A4大小,用绳子串起来的纸张,还有笔记用品。
“艾莉安小姐,使用我的长距离转移魔法【转移门】,可以瞬间移动到任何我还记得风景的地点。问题是这魔术十分取决于记忆。我的记忆力立限制了能力的发挥,不过今后我只要把去过的地方画在纸上,就可以用我画的图当做线索,轻松唤起记忆啦。”
我翻着一叠厚厚的纸,说出了刚刚在路边摊欣赏画作后想到的点子。
闻言,艾莉安也很佩服这个点子,重重的点头并拍了一下手。
“原来如此,用这个方法确实可以帮助你记住形形色色的移动地点呢。不然的话,亚克你不久后很有可能会因为记错风景飞到不是目的地的地方,从此再也回不来了呢。”
艾莉安发表失礼言论的同时,我们走完了商店林立的街道,来到了一处疑似兰德佛利亚港口入口的地方。
眼下是一片蓝色的大海,看来这个聚落的地势较高。
船只停泊的港口设在呈海湾状的场所,要移动到港口,只能沿着建造在斜坡上的楼梯往下爬,只是那道斜坡陡峭到说是岸壁也不为过。
虽然可以看到有很多人在下面的港口走动,却没什么人使用通往港口的楼梯。
沿着那道有一定高度的岸壁楼梯往下爬,可以发现港口的崖下有一处巨大的空洞,洞里面附设了跟港湾有关的仓库和类似地下船坞的设施。
看来这里分成地上和地下两层构造。
盖在空洞岸壁上的仓库里面似乎跟地上是相通的,可以看到有许多人和货物进进出出。
“这港口真像座秘密基地啊……”
我怀着兴奋的心情往港口靠近,不过这里原则上似乎禁止直接从上面走楼梯进入港口,有道高度及腰的栅栏挡在前面,阻止我继续前进。
“前面禁止非港湾工作人员的外人进入。不过明天我们要搭停靠在那里的里布贝尔塔号,到时就能进去了。”
我怀着有点遗憾的心情伸长脖子往港口里瞧,站在旁边的艾莉安指着一艘停在地下港湾的帆船这么说。
过去我在这个世界见识过的帆船中,地底湖的迷之帆船堪称是其中尺寸最大的。可是这艘名叫里布贝尔塔号的帆船,全长应该有一百公尺左右,轻轻松松就超越了地底湖的迷之帆船。
里布贝尔塔号跟人族所打造的帆船一样,没什么太多的装饰,以讲究机能美的设计为主。甲板上站立着三只收起帆布的桅杆,看起来相当霸气。
船身似乎不是使用木头作为材料,带了点白色的光滑硬质表面,亮晶晶的反射着波光。
“艾莉安小姐,那艘帆船是用什么材质打造的?”
它颇具现代风格的质感让我忍不住好奇询问,不过艾莉安对于船只的知识似乎也只有一知半解的程度,他侧着脑袋沉吟:
“嗯~船的知识我也不是很清楚啦……不过,我听说好像有使用龙类的鳞片来提升船只的耐久度。”
艾莉安这么说着,回头看了一眼停在港湾的帆船里布贝尔塔号。
没想到船的装甲竟然使用了龙鳞做为材料,那带有浓浓奇幻风格的设计,让我情不自禁地看着停泊的帆船出神。
虽然我不知道龙的鳞片拥有多优异的防御能力,不过经艾莉安这么一说我才发现,这艘帆船原来是装甲舰。
虽然因为距离遥远的关系看不太清楚,不过甲板上摆了几尊疑似大炮的物体。由此看来,与其将它称作交易帆船,不如称为交易战舰还比较恰当。
不过,我记得以铁和钢铁作为材料的装甲舰,目的是为了对抗敌方大炮所射击的炸药系炮弹。那么以龙鳞作为材料的装甲又是为了防范什么样的攻击呢?
之前在地底湖看到装置在帆船上的大炮时,就艾莉安的说法给我的印象,人族连制造大炮的技术能力都没有,更遑论炸药系的炮弹了……
这表示海上另外存在着需要防范到这个地步的其他威胁吗——
当我沉思着这种事情的时候,艾莉安突然拍了我的肩膀。
“我们走吧,用不着在这种地方偷看,反正明天就能近距离看个够了”
我点头同意后,又回头看了一眼停在港湾里的里布贝尔塔号。
现在先别胡思乱想,让自己沉浸在明天就要搭船旅行所带来的兴奋感中吧。
眼前我应该担心的问题是——抱着像是要去远足的心情的我,今晚是否能顺利睡得着觉呢?

第二章 法布纳哈大王国

隔天早晨,天空的蓝色依然浓郁。从外海吹来的风夹带着海雾,让兰德弗利亚的港口仿如蒙上了一层薄纱。
在带了股湿气、漫天盖地的海雾中,一群男子为了出航的准备忙碌着,他们应该都是停在眼前这艘里布贝尔塔号的船员吧。
看到这场面,隐约抱有兴奋的感觉,或者说精神处在旅行在即的高昂状态的人,似乎只有我和千代女而已。艾莉安和碰太则揉着迷蒙的睡眼,拼命忍住呵欠。
至于另一个旅伴五右卫门,他今天依然袒露着肌肉发达的上半身,摆出两只手臂盘在胸前的姿势,静静地眺望着港外的大海。
“没想到建筑物内竟然有可以载着物品升降的设备,有了那样的设备,物资要在地上和地下的港口进出也轻松多了。”
千代女转头望向在我们身后港湾设施里面工作的人们,一边佩服的说道。
她口中的升降设备,是设在我们身后、连接地上与地下的装置。如果使用我原先世界的称呼,它的名称就叫电梯或升降机。
不过这里升降设备的运作原理并非是机械性的,而是透过魔法效果运作,动起来的模样十分科幻。
“精灵族的村庄真的有好多方便的东西哪。”
“……是吗?那太好……了。”
我也点头赞同千代女的看法,一旁的艾莉安则意兴阑珊地敷衍我。
她长长的白发被海风吹得飘了起来,艾莉安用手遮着露出浅紫色皮肤的胸口后,打了个哆嗦。
虽然现在的季节白天颇温暖,不过清晨的港口还是挺冷的样子。
艾莉安一脸睡眠不足,一群紫色皮肤的男性黑暗精灵和她擦身而过时,纷纷吹口哨起哄。
出航前的港口呈现兵荒马乱的状态,和艾莉安同族的黑暗精灵在拉拉托亚里面很少见,可是这个时候却突然多了起来。大概是因为比起一般的精灵,黑暗精灵更能胜任讲求劳力的水手工作吧。
疑似南方大陆出生的兽人系种族也一样,大部分体格都很健壮。
只见有名男性迈着大步,从那些精壮的船员之中走了出来,面露豪爽的笑容向我们打招呼。他应该也是黑暗精灵族的人吧。常在太阳下暴晒的皮肤呈现紫中带灰的颜色,而非艾莉安那漂亮的淡紫色,给人的印象更符合『黑暗精灵』这个名词。
和我恢复肉身时的褐色肌肤相比,或许感觉还挺相近的。
“你们就是长老口中的客人吗?我是这艘里布贝尔塔的船长。马上就要出航了,你们快点上船吧!要在甲板上逗留也可以,别妨碍我们工作就好!”
这名自称是眼前这艘巨大交易战舰船长的黑暗精灵壮汉,直接转身迈开大步离去,如同该说的都已说完般。
不过走到一半他又突然想起什么事情,回身指着我们,针对船上的行动提出警告:
“我也不想交代的太啰嗦,不过你们千万别靠近下层后方的船舱!你们就当做乘船观光,乖乖地不要出乱子,明天早上就会抵达对岸的普里玛斯!就这样!”
这次应该真的把事情都交代完了吧,只见船长大声向四周的船员发号施令,走进了交易战舰里布贝尔塔号。
艾莉安伸了个大大的懒腰后,也跟随船长的步伐移动。千代女和五右卫门见状重新背稳行李,小跑步紧跟在艾莉安的身后。
唯独我被船长离去之际所说的话吸引了注意力,愣愣地待在原地。
“喂,拖拖拉拉的小心被放鸽子哦,亚克”
艾莉安对我的行动感到不解,转头催促。
可是刚才船长的话让我大受冲击,所以我非但没有回应她的问题,还提出了疑问:
“艾莉安小姐,刚才船长说的是真的吗?”
听了我这让人摸不着头绪的问题,艾莉安头上浮现问号,益发困惑。
“刚才船长说明天早上就能抵达对岸的港口,我没听错吧?”
船长透露了一个完全出乎我意料的是事——那就是我期待已久的旅行,居然短短一天就结束了。我把这件事告诉艾莉安后,她露出不可思议的表情看着千代女。(录入君:为什么是看着千代女?搞不懂啊,翻译错误吗?)。
“能愈早抵达目的地不是愈好吗?不必浪费太多天时间闷在船上,就能度过掉下去会溺毙的大海。反而应该要感到开心吧。对不对,千代女?”
艾莉安征求同意似的说道,千代女轻轻点头表示同意。
“坦白说,不必困在不安定的海上太多天真是一件好消息。不过我讶异的是,原来南方大陆其实并没有我们想象中的遥远吗?”
千代女表露内心的惊讶后,艾莉安抬头看了看停泊在港口里的里布贝尔塔号,像在补充说明似地开口说道:
“之所以花一天时间就能从这里抵达南方大陆,那是因为我们搭乘的船是里布贝尔塔号,如果换做是人族的一般船只,可是得在海上漂流四天呢。”
我听艾莉安语带得意的解释的同时,也抬头看了看停靠在岸边的交易战舰。
如果她说的是真的,表示依照一般计算,这艘船的速度比人族的帆船快上四倍。
简直比红色彗星还要猛……(录入君:红色有角三倍速,嗯,出自高达0079)
当我们聊这些话题的时候,里布贝尔塔号响起了尖锐刺耳的钟声。
听到那个声音,艾莉安慌慌张张地背起行李,小跑步冲向船只。
“亚克!那是即将出航的钟声!不快点上船真的会被放鸽子!动作快!”
“了解!”“啾!”
收到艾莉安的警告后,我也慌慌张张地答腔并扛起行李,赶去搭船。这时我忽然发现四处不见五右卫门的踪影,转头东张西望,原来他早就站在甲板上俯瞰着我们了。
真不愧是忍者——他的行动之快,一点也不像个巨汉。
我们一跳上甲板,架在船身的桥立刻被降下,船员们出现在甲板上开始忙碌地各司其职。
等到间隔更长,声音更为响亮的钟声响起后,巨大的交易战舰里布贝尔塔号缓缓离岸。为了避免妨碍船员工作,我们跑到船头附近的甲板观看喷溅出飞沫的大海。
我看了那些站在港口的栈桥,为甲板上的船员挥手送行的人们后,微微抬头望向船只后方,感到纳闷。
“艾莉安小姐……这艘帆船不需要扬帆也能航行吗?
内心疑问脱口而出的同时,我忽然意识到自己这句话的含义而吓了一跳。
“里布贝尔塔号是魔道船。地下港口没有风,所以在航行到外海前,应该是仰赖魔力吧?”
看到帆船不靠风力也能航行,千代女也吃惊得抬头看着收在帆柱上的帆布。艾莉安则倚靠在船侧,习以为常的回答我的疑问。
换言之,这艘交易战舰本身就有积蓄动力,里面设有推进机关。
这么说来,船长在出航前曾警告我们不准进入下层后方的船舱,那里很有可能就是机关室。
魔道船的技术在人族尚未普及,由此看来,会禁止闲杂人进入,也有部分原因是为了保密防谍吧。
“艾莉安小姐,你清楚这艘船的运作原理吗?”
我好奇地向艾莉安询问关于里布贝尔塔号的动力设计。她瘫靠着船身向后仰起身子,把整个上半身探出海面,用一副意兴阑珊的口吻回答。
“不知道,我又不是技术人员,怎么可能清楚详细的设计。”
艾莉安身体向后倒,抬头眺望着天空回答,她身上那对豪乳配合航行在浪涛间的船,以同样的节奏摇晃着。
我无视那波涛汹涌的画面,摸着下巴沉吟。
她说得也没错,问非技术人员关于动力设计的问题,无疑是缘木求鱼。
即使大家都知道车子是靠引擎发动,可是也没几个人能说明引擎是通过什么原理运转的,两者是一样的道理。
这艘帆船搭载推进机关,也难怪能比人族的船快四倍。
期待已久的航海之旅短短一天就结束固然教人遗憾,可是换个角度一想,能早点抵达新天地南方大陆到也不是坏事。
我如此说服自己。
这时,我隐隐听见“放下帆布!”的喊叫声从船尾随风传来,接着规律的钟声响起,三根帆柱依序放下了帆布。
看来魔道船里布贝尔塔号不知不觉间已经远离港口,来到水面上浮现几座零星的小岛和岩礁的外海了。
船渐渐提升速度,穿破浪涛准备离开这块区域。
可是下个瞬间,船上的警钟响起吓人的警报声,四周的船员纷纷紧张了起来。
听到那个声音,艾莉安也挺直身子,把视线投向船的斜后方。
“说不定碰到海盗了……”
白色长发水迎面而来的海风飘扬,艾莉安眯起了金色的眼睛。
在她定睛直视的方向——有两艘船从外海小岛的暗处冒了出来,即使我们站在船头的位置,照样也能用肉眼看见。
“这里也有海盗吗……”
此处离兰德弗利亚的港口还不算太远,会在这种场所遭遇海盗固然教人吃惊,相对之下,也让人怀疑海盗是不是疯了。
和里布贝尔塔号并行的海盗船,长度连里布贝尔塔号的一半都达不到。
里布贝尔塔号是是使用龙鳞建造而成的装甲舰,可是对方的海盗船明显只是普通的木造帆船,而且一看就知道他们的速度跟不上我们的船。
虽然一开始埋伏起来的海盗意气风发地现身,不过两边的船没多久就慢慢拉开距离。
“听说人族的国家会伪装海盗,企图抢夺精灵族的船只技术……不过照这情况看来,不用管他们应该也不会有事。”
艾莉安似乎也曾耳闻过海盗出没的事情,不过看到的敌我双方实力的差距后,放松身体般耸起肩膀。
有这么强大的造船技术,也难怪会被其他国家觊觎了。
这两艘海盗船的等级固然完全无法和精灵族的船只相比,可是很显然也不是一般海盗所能拥有的货色。
只要观察停靠在兰德巴尔特的港区大多数的船,自然就能作出这样推论。
当我想着这样的事情时,船上突然响起两发炮击——
仔细一瞧,设置在船身其中一侧,位置接近夹板中间的两门大炮朝着海盗发射了。
耳朵除了里布贝尔塔号乘风破浪的声音以外,还可以听见炮弹渐行渐远的呼啸声。下个瞬间——两艘海盗船发生了爆炸。
其中一发炮弹在对方附近的海面激起水住,另一发则成功将对方帆船的帆柱拦腰打断,远远地也能听见对方陷入一团惊慌。
我听说海战时,以金属制炮弹为主的炮战受到海浪等因素的影响,命中率其实出乎一般意料的低。
不过,如果使用炸药系的炮弹,即使稍微射偏了一些,还是能让敌方卷入爆炸范围。
那两发炮弹和用在霍邦内乱上的『魔晶爆玉』,应该是类似的东西吧。
另一艘船或许是为了救援瞬间失去航行能力的伙伴,放慢速度调头折返。
里布贝尔塔号提升航行速度开始拉出距离,将两艘海盗船远远抛在后头。
“对付人族的海盗船,好像也用不上单舷十门的魔大炮哪……
我看着那两艘海盗船狼狈的样子自言自语,艾莉安开口:
“那武器本来是准备迎击魔兽的,不是为了击沉海盗船啦。”
“什么,原来是这样啊。”
听到艾莉安这么说,我这才想起海里也有魔兽存在的事情。草原和森林里都有大量魔兽栖息着,大海之中没道理不会有魔兽。
一望无垠的蓝色大海在渐渐升高的太阳照射下,波浪发出了耀眼的白色光辉,让我的眼睛快睁不开来。
我用手遮光,眯起眼睛眺望前方的海洋和天空。在这片辽阔的大海中,我找不到任何可能对里布贝尔塔号造成威胁的存在。
如果说陆地上有巨龙和龙王之类的大型魔兽,那么海洋里面也有需要把交易帆船换成战舰才能对付的魔兽。
说的海里面最有名的怪物——果然就是那个了。
“需要用到这么强大的火力才能对付的海洋魔兽,到底是什么样的怪物?”
我一边欣赏着一帆风顺的海上景色,一边询问身边的艾莉安。
或许是对这个话题感兴趣,五右卫门也竖起了头上的猫耳。
会用大炮当武器,表示敌人的体积一定相当庞大。
回答我问题的人,是从甲板盯着海面看的千代女。
“提到南央海的知名危险魔兽之首,绝对是克拉肯了吧,虽然我也不曾亲眼看过,可是听说那是大到有办法吞掉整艘船的庞然大物。而且它没有躯体,无数只麻花长在头部……那看起来到底会是什么模样啊?”
千代女用清澈的蓝色眼睛注视着远方的大海,手靠在船椽拄着脸颊,想象着那从未看过的海洋魔兽身影。
虽然千代女平常鲜少有感情起伏,不过或许是因为第一次搭船情绪高昂,隐藏不住的感情藉着摇摆的尾巴表露出来。
我用眼角余光看了这样的千代女,在脑海里依她所描述的特征,重现这个世界的克拉肯模样后,不禁感到纳闷。
“跟一艘船差不多大,而且头部长了无数的麻花……”
说到克拉肯,我第一个联想到的就是巨大的乌贼和章鱼这种软体动物。
问题是千代女所描述传闻中的魔兽特征,跟我所想象的克拉肯好像不太一样。
——假如乌贼眼睛以上的部分都算成头部的话,那么头部长出无数麻花这个特征,就和我的想象完全契合了吗?
我想象了跟我们搭乘的里布贝尔塔号同等大小的怪物攻击我们的画面,可是那种怪兽实在太令人震撼了,让我不禁摇头驱散那份想象。
如果它的尺寸足以跟这艘船匹敌,也就表示他全长有一百公尺左右。
“如果是装备很阳春(不要问我,书上就是这么写的,估计是翻译的锅)的人族船只碰到克拉肯,大概连挣扎的机会也没有,直接被吞掉了吧?”
即使有大炮加持,都不见得能和克拉肯抗衡,假如人族欠缺制造大炮的技术,也没有可以取代大炮的远距离攻击手段,在碰到克拉肯的当下,有很高的可能必死无疑。
听了我的预测后,千代女抬头看着我,慢条斯理地分享了一个故事:
“克拉肯这个魔兽,是在那场促使帝国分裂成现在东、西两边的大陆远征之时一举成名。听说当时的帝国为了把南方大陆纳入版图,组织大规模的船队发动了远征,可是那只船队最后遭到了克拉肯的消灭。”
千代女这么说完,我想起了以前她曾跟我说过初代半藏为了振兴『刃心一族』,趁着帝国失去威信的时期暗中活跃的事情。
我记得是在罗登王国的王都,准备向耶兹亚多商会发动攻击前听她说的。
初代半藏的行动,导致争夺皇帝继任宝座的派阀之争愈演愈烈,结果帝国分裂成了现在的东西两边。
“噢,千代女小姐成跟我说过,初代半藏为了让现在的一族脱离帝国密探控制,曾采取行动——而让他下定决心行动的契机就是帝国远征南方大陆的失败吗?”
我重新翻出记忆,同时把视线投向千代女,她点头回应。
“没错!帝国两次组织大规模船队发动远征,可是两次的结果都是几乎军覆没,十分惨烈,当时的皇帝就是因此失去威信的。”
虽然我不知道那只船队的规模有多么庞大,不过光是一艘船的造价就很不便宜啦。
远征南方大陆试图宣扬帝国的威信,可是两次的结局都是全军覆没,这样的成绩确实足以让威信坠落到谷底。
没想到造成帝国分裂的真正罪魁祸首,居然是海洋魔兽的代表克拉肯……
话说回来——
“接连两次船队都碰到克拉肯的攻击,那个皇帝的运气还真背哪……”
我不禁向皇帝致上微薄的同情,不过先前一直保持沉默的艾莉安摇了摇头,对我的说法表示否定:
“克拉克会把海面成群的影子当做猎物,从海底浮上来攻击。组成船队深入克拉肯栖息的海域,只会瞬间化为大海的藻屑。所以船只在这片海洋航行时,千万不可成群结队,这已经是常识了。”
“……原来如此,还有这样的理由啊。”
艾莉安解释过后,像在叹息一样摆出耸肩的姿势。她所分享的讯息对千代女和五右卫门来说似乎挺新鲜的,两人都兴致盎然地频频点头。
我有样学样的点头附和。
如果说在海面移动的船影对克拉肯来说,看起来就像平时猎捕的大型鱼类的影子,那这艘远大于人族船只的里布贝尔塔号,按理说即使单独航行,也比一般的船只更容易遭到克拉肯的攻击才对。
我向艾莉安提出这个问题后,她微微侧着脑袋,把视线从船身移到海面上。
“详细的原因我也不清楚啦,我猜应该是靠航行速度来回避吧?而且人族无力应付浮魔都面的克拉肯,所以他们的船比这艘还危险——”
当她说明到一半的时候,原本趴在我头上舒服的吹着海风,让尾巴随风飘扬的碰太突然站起来,发出警戒的叫声:
“啾!啾!”
一如配合碰太的叫声般,船上响起了令人心惊胆跳的钟声。
站在最高帆柱顶端一带,监看海上情况的精灵族船员,指着前方,摆出看似在咆哮的动作。
隔了一下子,船上四处设置的金属传声管响起了男子发出的警报。
《右前方有成体的克拉肯!再重复一次,右前方有成体的克拉肯!》
警报响起后,接着发出了向各岗位下达指示的声音。尽管船上的气氛一时之间让人感到动荡不安,不过船员们的举动非但没有惊慌失措,反而还十分干净利落,坚守着自己的岗位。
眼见有机会一睹刚刚谈论的克拉肯的真面目,我和千代女都面朝右前方的海面,睁大眼睛凝视眼前的辽阔海洋。
可是不管我们仔细观察了多久,除了一望无际的蓝天与大海,什么可疑的鬼影子都没看到。
“吾找不到任何疑似克拉肯的物体……千代女小姐呢?”
即使我把身体稍稍探出船外眺望,还是遍寻不着可疑的踪影,于是询问站在旁边同样望着大海的千代女。
“不,我也一无所获。”
但她的反应也是一样,轻轻摇摇头,回答了我的问题。
眼神本就怪可怕的五右卫门如今变得更狰狞了,不过他似乎也无法在海面上发现魔兽的身影。
这时船似乎突然往左边切,只见甲板微微倾斜,鼓着风的帆布啪嗒啪嗒的发出吵杂的声音。
我注意了一下船上的情况,发现精灵族的船员和乘客都不约而同把视线投向右前方,可是其他兽人系的乘客却张东张西望,试图找出克拉肯的踪迹。
我灵机一动转头望向隔壁的艾莉安,她脸上荡漾着淡淡的笑容点头后,又把视线放回海面上。
“亚克你注意到了吗?成体的克拉肯虽然有时候会浮现在海面上,可是它能使用让身体跟四周的风景结合的魔法来隐藏自己的身影,所以在这样的距离一般是无法发现它的。除非跟精灵族一样用分析魔素的力量识破魔法,否则无法看到浮在海面上的克拉肯。”
听了艾莉安的解释后,我也张大眼睛瞪着右前方的海面不放。
虽然我好歹也算是精灵族,基本上也具备了他们的能力,不过我的能力素质似乎不仅比不上精灵族,甚至比天生视力较差的的黑暗精灵还要差的样子。
“既然它能跟风景结合,那即使不小心靠近它,在遭到他的攻击前都不会发现啊……”
我说出心里的感想,对克拉肯的惊人能力感到错愕。
“克拉肯竟然有这样的能力……”
这事实也教千代女不禁咋舌。
和四周的风景合为一体,说穿了也就是光学迷彩。
乌贼和章鱼等生物拥有改变体色的保护色能力,乃是众所皆知的常识,不过它们在这个世界似乎更上一层,具备了连外星人也会感到饥饿的光学迷彩能力,进化成了高科技生物。
不对,既然能看到魔素就能看见它们的话,这表示他们的光学迷彩是透过魔法的力量运作,所以应该称呼它们为魔法生物才对。
“虽然不知道它现在为什么会浮魔都面,不过有办法在被攻击前找出和风景融合在一起的克拉肯的,只有精灵族而已。这只克拉肯尺寸格外巨大,感觉就像一座矗立在海上的山脉……”
艾莉安语带得意地说道,只见她摆出远眺的动作看着我们看不到的克拉肯,像是被它的尺寸吓到一般,一副瞠目结舌的样子。
没能亲眼见识到大海洋的壮观景色,我难免觉得有些懊恼,不过我也只能叹口气安慰自己安全的航行才是最重要的,下巴靠在船橼上。
其他的兽人系乘客也露出看似有几分遗憾的表情,纷纷回到船内。
“……克拉肯不会追上来吗?”
瞥见兽人乘客回到船内后,我茫然的望着大海提出疑问。
闻言,艾莉安用手拍打着船身,挺起胸膛自信地向我回答:
“成年的克拉肯绝对追不上这艘船的速度。如果是幼体的克拉肯大概才有可能吧。不过幼体的克拉肯好像不是那么容易碰到——”
艾莉安的话的还没说完,我头顶的碰太隐隐有了反应,身体动了起来。下个瞬间,船身受到了强烈的冲击,头上的碰太从头盔上滑下来了一点。
“啾!”
“发生了什么事?”
我把碰太挪回原先的位置,一边注意四周的情况。五右卫门似乎早一步察知了异状,他以凶恶的眼神瞪着船尾的方向。
这时船尾传来了大叫声:
“幼体的克拉肯缠住船尾的左舷了!”
就像被这句话触动开关一样,所有在甲板上的人都停止了动作。
下个瞬间——响彻船内的不是遭遇魔兽攻击所发出的悲鸣,而是近似欢呼的咆哮。
“呀哈!臭家伙们,快点冲到船尾!”
“太好啦!动作慢吞吞的家伙,就等着干瞪眼吧!”
“等你很久啦,克拉肯!”
反映强烈的这批人,正是先前带着遗憾表情回到船内,跟千代女一样同属兽人系的种族。只见他们手上揣着武器,一窝蜂地冲向船尾。
那个画面让我有种仿佛置身在举办跳楼大拍卖的百货公司的幻觉。
相对的,精灵族的船员和乘客的反映则是和平时没两样——正确来说,他们对兽人乘客的反应感到有些困惑。
不过,两个种族的反应还是有共同之处,那就是明明我们现在遭遇可怕的海洋魔物袭击,可是双方却完全没有显露出悲壮的情绪。
“有种祭典要开始了的预感……我也去凑个热闹好了。”
我自言自语后,拔起悬挂在身上的『圣雷之剑』往船尾冲去。穿戴了护腕的五右卫门也让双拳打在一起发出敲击的声音,跟在我的后头一起行动。
很快我们抵达了船尾的甲板。只见手持武器的兽人们围着目测有十公尺以上的巨大乌贼又劈又砍,那画面俨然像地狱一样。
那只乌贼似乎就是幼体的克拉肯。虽然只是幼体,但尺寸已经十分具有魄力了。
不过,围着它砍杀的绝大多数都是体格壮硕的兽人,所以那个画面给人的感觉就像一群食人鱼在分食牛只。
不过再怎么样,它好歹也是海洋魔兽,有不少人被克拉肯强韧的麻花击飞,重摔在甲板上。
不过那些人似乎原本就身强体壮,他们擦擦鼻血后又抓起武器向克拉肯冲锋,那副模样说是英勇坚强也不为过吧。
这时,一名疑似是狼人的男子砍下了克拉肯的粗壮麻花,他高举那只麻花发出嘶吼。
眼看克拉肯的长长麻花即将攻击那名狼人男子,可是在我出手搭救之前,眼角的余光已经先瞥见有某个高大的人影抢先一步从身旁穿过。
他就是刚才跑在我旁边的五右卫门。
五右卫门不费吹灰之力,只用一只手就将那个差点要被麻花打中的狼人男人压在甲板上,下一秒,克拉肯的麻花挥了个空,发出低沉的轰轰声响。
动作慢了五右卫门一拍的我,一口气冲向随着轰声挥空、伸得直直的麻花,然后用由下往上来捞的姿势挥出手上的剑,斩断了麻花。
虽然这只克拉肯只是幼体,但仍是体长超过十公尺的庞然大物,那个砍击的手感十分扎实,不久,格外粗壮的麻花发出浑厚的声响,坠落在铺设木板的甲板上。
“不要掉以轻心了。”
“多、多谢两位老兄搭救。”
大概是被五右卫门压倒时撞到了甲板吧,狼人男子的额头红肿了起来。我提醒他小心安全的同时,挥剑甩掉粘在上头的海水。
我和从地上爬起来的五右卫门对上视线,他嘴角挂着一抹淡淡的笑,一语不发地向我伸出拳头,我也默默地伸出拳头,和他的拳头碰在一起。
这时前方传来欢呼,我转头一瞧,只见兽人们围着已经奄奄一息的克拉肯高唱凯歌。
“没想到竟然这么简单就解决了……”
当我看着那个画面收回剑鞘时,刚才被我们救了一命的狼人男子抱着我砍断的麻花走了过来。
“这是老兄你的战利品!你要怎么处理?”
狼人男子这么说道,向我举起看似沉甸甸的麻花。
无论是众人那欢天喜地的模样,还是眼前这名狼人男子的举动——目的果然是那个吗?
“这个克兰肯,果然还是要杀来吃的?”
魔兽克拉肯说穿了就是一尾巨大的乌贼,除了吃掉以外,也想不到其他用途了。
结果证实我似乎猜对了。
“没错!趁现在还新鲜,可以撒盐直接生吃喔?不然就是风干!烤过再吃可是非常下酒的呢!”
“啾啾~☆”“……”
令人意外的是,除了我头上的碰太,五右卫门也对男子的话感兴趣。
五右卫门默默不语地用锐利的视线注视着克拉肯的麻花,感觉就像在认真进行检查一样。
当狼人男子召开讲座向我和五右卫门说明克拉肯有哪些吃法时,艾莉安和千代女姗姗来迟地从后面走了过来。
我向她们俩高举战利品的麻花,问她们要不要吃,不料俩人却有不同的反应。
艾莉安率先猛摇头向后退。
至于千代女则是跟五右卫门一样,走上前,面露兴致勃勃的表情摇着尾巴。
这时,我头上的碰太一如既往地拍着头盔表示抗议。
“我知道,份量足够碰太吃到饱的,放心吧。”
“啾!”
互相交换过意见后我、五右卫门及千代女决定照狼人所交的方式,把克拉肯的麻花拿来风干。
这时,为了抢夺其他部位和爆发的争夺战似乎也告一段落,大家在宽敞的甲板上各自展开解体和加工作业。
十公尺的巨大身躯才一眨眼就被分光光,现在撑起里布贝尔塔号的帆布的绳索上挂满了大量的克拉肯切片,就像随风飘扬的国旗一样接受着阳光的暴晒。
这里所谓的风干,说穿了就类似搁置一晚干燥而成的乌贼肉干。
只要用海水清洗除掉粘膜,再切成容易晾干的大小,然后放着等到表面干燥后即大功告成——虽然制作方式非常轻松简单,不过光是看着乌贼切片在风中飘摇的模样,就让人垂涎三尺。
如果要把乌贼烤来吃,酱油和11区酒是最佳良伴。可惜的是,我在精灵族的聚落不曾看过这类东西。
不过这个时候,也由不得我挑三拣四就是了……
碰太和千代女抬头看着被晾起的乌贼切片,尾巴忽左忽右地同步摆动了起来。那个画面让我看得暖暖的,然后把行李拉了过来。
我拿出水壶,用我专用的稻草吸管吸取今早才从龙冠树打回来的温泉水,同时从袋子里拿出昨天在兰德弗利亚购买的一叠纸和笔记用品。
在克拉肯的肉,风干之前还有一点时间。
如此心想的我在甲板上盘腿而坐,翻开第一页的纸。
“唔,头盔果然很碍事……”
我自言自语后脱下头盔摆在一旁,然后拿起笔记用品——说穿了不过就是一根前面削尖的碳棒,我拿着原始的铅笔在纸上作画。
先用淡淡的线条勾出范围,在让线条不断叠加,慢慢勾勒出大致的形状。
好久没像这样提笔写生了啊——我一边想着这种事,一边观察我打算画下来的甲板风景。
碰太和千代女在船边摇着尾巴欣赏海景,五右卫门则摆出抄臂抱胸的姿势威风凛凛的站在船头,眼神严厉的注视着船的航行路线。
我眯着眼睛眺望这样的风景,心无旁骛的勾勒线条的时候,艾莉安突然从旁边探过头来看我画的图,啧啧称赞。
“亚克你也会画画吗?画的挺棒的呢。”
“是吗?顶多比外行人厉害一点而已啦。”
我向她如此回答,忽然想起过去的往事。
我的美术能力从以前就还算不错,也有好几次作品被送去参展的经验。
记得有一次,班上的某个女同学在看了我的画作后大方地赞美我,可是看在我的眼中,我觉得她的作品氛围掌握的更好,画的比我好多了。
可是最后被选上参展的却是我的作品,不知怎的让我觉得对那女孩子很抱歉。
说到这个,不知道那个女孩现在过得如何?
当我为了这种无所谓的事情陷入沉思时,艾莉安的脸突然塞满了整个视野,挡住了我的视线。
“你怎么了?亚克。”
那双黑暗精灵所特有的金色眼眸,仿佛在探究我的想法般盯着我看。
看来我恢复肉身的状态后,思乡情绪——或者说平时隐藏起来的负面情感就会自己冒出来的样子。
我轻轻摇头,像是要让带着海水气味的海风充满肺部一样大口深呼吸。
然后我把视线停在艾莉安的大胸部上,转换心情。
“没事,吾只是好奇艾莉安小姐,汝那有点暴露的胸口是不是晒黑了——”
这句话脱口而出的瞬间,面红耳赤的艾莉安捆了我一巴掌。
“害我白担心你了。”
艾莉安如此说道后,盘起手臂遮住胸部,冷冷地把头别向一旁。
她那一巴掌意外的打中我的鼻梁,痛的让我差点掉眼泪。
在挨了女人一巴掌后,如果拿酱油淋在烤乌贼上,再就着11区酒一起吃下去的话,能否控制得住感情,连我自己都很怀疑,忍不住叹了口长长的气。
话虽如此,我还是抬头看着好几片像旗子一样摇随风飘动的克拉肯切片,想象着今晚应该就能享用到火烤克拉肯的滋味,自己还能怀着这样的期待,应该代表是好的迹象吧?
我决定现在先如此说服自己。
于是,等到太阳准备没入水平线,大海渐渐被染成红艳夕照的时候,把克拉肯的肉挂起来晾干的人纷纷开始回收晾在船只绳索上的肉片。
应该干得差不多了吧。我也跟其他人一样把自己晾的肉从绳索上拿下来,像在确认表面触感般检视品质。
在船上吹了一整天的海风后,干燥的程度似乎恰到好处。无论是摸起来光滑有弹性的表面还是面积稍微缩水了一点点的皮肉,都说明了这份肉干的品质有多么优良。
“唔,看起来干燥的刚刚好哪。”
我把肉干拿起来放在夕阳下检视,点头表示满意,这时艾莉安开口了:
“……你真的打算吃掉那玩意儿吗?”
或许是想起了白天所看到的巨大软体生物克拉肯的长相,艾莉安看着我手上的肉干皱起眉头,我不禁苦笑。
她的故乡偏近内陆地区,所以她才不太习惯海产吧。
话说回来,我虽然吃过乌贼的肉干,不过倒是不晓得克拉肯的肉干吃起来是什么滋味,也只能实际尝尝,用自己的舌头确认了。
“我也没吃过克拉肯,只能吃一次看看再说了。”
我如此说道后,转头东张西望,不知不觉间,其他人不知从哪里搬来类似炭炉的器具搬在甲板上,并且用棍子把肉干串起来放在炉子上面烤。
而且陆陆续续有人抱着酒桶从船内现身,甲板渐渐开始弥漫宛如宴会的气氛。
不过仔细一瞧,耐心期待烤肉的,都是千代女和五右卫门之类的兽人种族,几乎看不见半个精灵族,这大概是双方饮食文化的差异吧。
有些肉干是直接使用半截巨大麻花加工制作而成,所以份量十分惊人。多亏千代女和五右卫门自告奋勇帮忙才将这些光是要从绳索上放下来,工程就十分浩大的肉干顺利回收。
话说回来,这么大量的肉干真的全部吃的完吗?
总之得先试过滋味再说啦。
“那么我们来试吃看看吧。”
“啾!”
闻言,碰太像是早就等不及了,在我头上发出叫声。
我向附近的人借了多出来的炭炉用棍子串起克拉肯的肉干开始火烤,一股难以形容的香味,旋即飘散而出。
“味道好香喔……”
千代女探头看着开始变得焦黄的肉干,一边摇晃长长的尾巴,一边如此说道,一旁的五右卫门面露严肃的表情表示同意。
艾莉安虽然也能接受那股烤肉的香味,不过或许是时不时会想到食材原先的样貌,只见她皱着眉头露出复杂的表情,站得远远地看我们烤肉干。
我喝了水壶里的灵泉水,恢复肉身后脱掉头盔,耐心等肉烤好。
我拿起熟度烤的刚刚好的三串肉,两串分别给千代女和五右卫门,剩余的一串我拿掉棍子后放到碰太的面前。
接着我又拿了一串并转头望向艾莉安,不过她似乎打定主意不吃的样子,摇头表示拒绝。
“虽然对艾莉安小姐不好意思,吾就不客气了……”
我咬下一口现烤的克拉肯肉干,咀嚼着确认滋味。
从鼻腔穿过的那个味道,无疑就是烤乌贼。见我津津有味地嚼着烤的有点焦又香喷喷的肉干,千代女和五右卫门也有样学样的咬下手上的那串肉。
咬下口的那瞬间,两人都微微睁大眼睛且竖直了尾巴。随后狼吞虎咽地啃完了一整串的肉。
他们俩似乎都挺喜欢这种滋味。
看到千代女瞬间把自己的份吃完,而且还偷偷瞅着剩下的肉干,我立刻接着把肉干串在棍子上烤了起来。
在我脚边的碰太用魔法的风把热腾腾的第一串烤肉吹凉后,伸出舌头舔一舔检查热度。
当我在等第二串肉烤好的时候,发现千代女的视线一直在我和手边的肉干来回游移,于是我慢条斯理地向她投以询问的视线,开口说道:
“请耐心稍等一下,因为烤的有点焦的程度会更好吃……”
听闻此言,千代女倏地竖起耳朵,模样慌张地摇头否定。
“不、不是的,亚克大人!我不是等不及想吃,而是有件事想和你商量……”
向来沉着冷静的千代女略显焦急地否定我的想法后,露出难以启齿似的表情这么提议。
“我愿意付钱,可以拜托你出售几份克拉肯的肉干吗?”
没想到千代女竟然会提出这般要求,我目不转睛的看着她。
她那双清澈的蓝色眼睛不像是在开玩笑,罕见地露出面红耳赤的表情,看起来就和她那个年纪的一般少女一样,我忍不住扬起嘴角。
坐在一旁的五右卫门也放下手中的肉串望着千代女,或许他也觉得很稀奇吧。
“没有什么好让不让的,这本来就是吾和五右卫门一起获得的战利品。所以不要说让几份给汝等,有一半本来就是属于汝等的,想拿多少尽管拿吧,吾完全不介意。重点是,看得出来千代女小姐真的非常喜欢克拉肯的肉干哪”
我笑了笑如此说道,千代女垂下视线看着手中的肉干,搔搔脸颊。
“这么美味的东西平常很难有机会吃到……而且我喜欢的滋味,哥哥他也一定会感到满意的,所以我想送给他当礼物。”
“噢噢,千代女小姐也有哥哥吗?”
之前从没听千代女谈过家族的事,所以我好奇地询问。
艾莉安似乎也对这个话题感兴趣,稍微竖起了尖锐的耳朵。
千代女微微摇头回答了我的问题:
“不,他只是我的师兄,现在是六忍之一,名叫佐助。”(我敢打赌这本书的作者一定是火影迷)
说完她微微垂下眉毛,像在眺望远空般,抬头看着太阳已消失得无影无踪的天空。
五右卫门嘴里叼着吃完肉剩下的木棍,安静地听着千代女说话。
这个名字我听过,记得是我们去拜访秘密基地,千代女和第二十二代半藏交谈的时候,他们曾提到这个人下落不明。
除了天上的星星和月亮,四周一片昏暗,只剩炭炉的微弱火光照耀着我们。虽然无法看得十分清楚,不过千代女的眼眸似乎带着一抹忧愁。
见千代女露出这样的神情,我想到当天她打听佐助下落时的模样,摸了摸下巴。
有鉴于那只是我无意间听到的事情,况且千代女似乎也没有想要多谈的打算,或许她也不希望旁人过问得太深吧,于是我避重就轻的答腔:
“肉干的份量不少,抵达港口后我们就先找个地方存放吧。”
一来艾莉安完全没有想吃的意思,二来一个人再怎么会吃也吃不了那么多。一路揣带这么大量的肉干展开南方大陆之旅,恐怕只会给自己找麻烦而已。
或者也可以考虑直接把肉干送到千代女她们的秘密基地,顺便实验一下长距离转移魔法【转移门】能一口气飞到多远。
即使把一半的量都送到秘密基地,剩下的量还是相当惊人,把剩下的敲成薄片状。进行干燥处理之后拿去油炸,做成炸克拉肯肉或许也会十分美味。
瞒着艾莉安让她吃下克拉肯的加工食品,好像也挺好玩的。
当我打着有趣的馊主意时,艾莉安用凶狠的眼神瞪了我一眼。
我平常是没有表情的骸骨,艾莉安照样能敏锐的察觉我内心的细微变化,更遑论我恢复肉身的时候了,只要稍一松懈,肯定马上就能猜出我在想什么。
于是我尽及所能装出平静的样子,集中精神检查肉串有没有烤焦,把邪恶的念头逐出脑海。保持平常心、平常心。
隔天早上,穿着盔甲躺在狭小船舱内硬邦邦地板上睡觉的我,忽然感觉脸孔附近有什么毛茸茸的东西在蠕动,醒了过来。
本来缩成一团趴在我胸口上睡觉的碰太,似乎因为波浪晃动的关系,滚到头这边来啦。
碰太像在咀嚼东西一样嘴巴动个不停,看起来睡的好幸福,我拎着它的脖子往旁边移动。
不过它大概被我这个动作惊醒了吧,悬在半空中的它拼命摆动四肢,一个转身攀住了我那只着拎它脖子的手。
“啾!”
“呣,汝醒了吗?碰太。”
我向沿着手臂爬到肩膀上的碰太这么说,环视狭小的船舱。
阳光依稀从设置在船内的的圆形窗户透了进来,让煞风景的船舱景色隐约浮现。
室内空间狭小,两侧白色的几张床就像棺材叠成的床架,中间隔着一条狭窄的通道。这间船舱似乎是多出来的空房,房里的乘客只有我和碰太,以及背靠船舱的墙壁坐着闭目养神的五右卫门而已。
只不过五右卫门那模样与其说是在睡觉,感觉更像是想要借由冥想让自己茅塞顿开的苦行僧。用那种姿势睡觉真的能恢复疲劳吗?
不过说到姿势,我自己也是穿着盔甲躺在地板上以防突发状况,所以也没资格说三道四就是了!
总之还是先到外头看看。现在船已经航行到哪里了吧。
我用手调整睡到歪掉的头盔,穿过一不小心可能会撞到头的房门,离开船舱。
为了避免在浪一大就会跟着摇晃的船内跌倒,我一路扶着墙壁走到甲板,从扬起了帆布的甲板抬头往上看,只见的蓝色天空在慢慢在泛着鱼肚白的晨光中扩张势力。
我把视线从船的行进方向移到右手边的大海,那里还残留着浓浓夜色,可见黑色的陆地就像墙壁一样,绵延不绝的相连在一起。
虽然天色还不够明亮,无法看清楚细节,不过目前我所能看见的陆地似乎都是悬崖绝壁,没有可以停船靠岸的地方。
“噢,船已经靠近南方大陆了吗……”
当我望着那片黑漆漆的辽阔大地自言自语时,一名山野之民的男子走上前来,用轻佻的口吻像我攀谈:“连在船上也要穿盔甲,你还真是个怪人呢?你是第一次去南方大陆的法布纳哈吗?”
疑是和千代女一样同属猫人族的男子边打呵欠边伸了个懒腰,手肘靠着船缘,扬起视线看着我。
我静静的点头回答那个问题后,注视那名男子。
“吾对山野之民建立的国家很有兴趣……此外,吾等本次旅行的主要目的是南方大陆的辛香料和番茄。”
我如此回答后,猫人族的男子向我露出了吃惊的表情。
“山野之民……那是什么?建立法布纳哈大王国的可是我们兽人族耶。”
听到这样的说法,这回换我露出吃惊的表情。
“?兽人在北方是带有歧视意味的字眼,在南方不一样吗?”
根据千代女的说法,北方的人族都会用『兽人』这个带有歧视意味的字眼,来称呼像他们这种拥有兽耳和尾巴等特征的种族,她们自己则自称『山野之民』。
我分享了这件事后,猫人族的男子这才露出想起来的表情,拍了下手说道:
“对了,北方好像都不是这么称呼的,南方以前有各式各样的种族分散在各地生活,是法布纳哈的初代国王将各族整合为『兽人族』,并且创立国家。”
男子的口吻听得出感到骄傲,对于『兽人族』这个称呼完全没有负面的看法。
看来视地区的不同(依我们的对话内容,应该说是视大陆不同才对),常识也会跟着改变。
“而且南方的人绝大多数一辈子都没看过人族呢。”
“哦,是这样吗?难道在南方大陆活动的都是兽人族,没有人族?”
我随口附和后让话题延续下去,男子露出苦笑般的表情开口回答:
“法布纳哈西边两大平原的尽头是有人族统治的领地,当初也是因为他们入侵我们南方才会有今天的法布纳哈就是了……”
猫人族的男子如是说,不过从他的脸上感觉不太出对人族的敌意。
即使不见得每个人都会仇视人族,可是如果人族入侵南方大陆是事实,按理说他对人族的意见应该不止这么单纯。可是我向他提出心中的疑问后,他笑着摇头回答道:
“人族在平原盖起了城墙不会从里面出来的。而且,有骄勇善战的兽人部族生活在墙外的平原。即使人族有能力压制他们,我们兽人族所创建的法布纳哈精锐士兵,也不可能比人族的士兵逊色!”
猫人族的男子如此说道,得意地挺起了胸膛。
看来对岸的南方大陆跟北方相反,兽人族才是当地的霸者。
这么说来的话,让秘密基地的居民迁移到南方大陆或许是最圆满的方法,不过这应该不是容我这个外人置喙的问题吧。
根据他们的说法,秘密基地不止一个,而且千代女等人的『刃心一族』致力于解放沦为人族奴隶的同胞,他们正朝这个目标努力。
漫长历史所遗留下来的问题,不是一朝一夕就能解决的。
去法布纳哈这个由山野之民所建立的国家一探究竟,然后将他们的所见所闻分享给自己的族人——这才是千代女和五右卫门之所以会在这个地方的理由吧。
当我思考着这种事情的时候,发现身后的甲板莫名响起了一阵小骚动。转头一瞧,只见艾莉安一边设法压制平睡到翘起来的头发,一边走到甲板上。
或许是因为船上阳盛阴衰的关系,四周的男人一直注意着才刚起床,身材丰满的艾莉安,虽然打从我们上船的那一刻开始,他们便对艾莉安展现出浓厚的兴趣就是了。
艾莉安似乎一点也不在意那些人的视线,她开始活动肢体,试图活络因睡在狭小的船舱的而变得僵硬的筋骨。于是她那极富女人魅力的部位便随着肢体的摆动摇晃了起来,吸引旁人更用力盯着看。
“早安,艾莉安小姐。”
明明她对旁人的视线不以为意,可是一旦我也加入那个行列,她就会猛烈提出抗议,这让我感到些不公平,难道这就是所谓的傲娇吗?
不过她鲜少对我表现出娇柔的一面。
“早安,亚克,船舱的床架为什么睡起来那么不舒服啊……害我疼痛得要死。”
艾莉安一边发牢骚,一边搓揉腰部唉声叹气。当我想向她开口时,船上又掀起了一阵比刚才更大一点的骚动,所有人的视线都集中在同一个方向。
我寻着众人的视线转头一瞧,只见一座建筑林立的城市出现在船头右前方,和波光粼粼的大海相隔的陆地上。
“终于要抵达普力玛斯了呢。”
千代女不知不觉间站在我旁边,用颜色和大海一样的蓝色眼眸,笔直地注视着坐落在海浪另一头的城市。她头上的黑色猫耳随着吹过船上的海风摆动,耀眼的波光令她把眼睛眯了起来,在她身上已看不见昨天的忧郁气息。
五右卫门以慢吞吞的动作从后面出现,站在千代女的身后。从那个样子看来,应该是我多虑了吧,于是我叹了口气,转头向笼罩在朝霞下的城市望去——
我们终于要登上南方大陆了。

间章 千代女与佐助

精灵族的魔导船里布贝尔塔号,就像在月光洒下的浪涛间滑行一样,激起阵阵的浪花往南方大陆航行。
虽然里布贝尔塔号比人类的帆船打多了,可是碍于分割成了好几个区块的关系,内部船舱的空间并不怎么宽敞,为了有效活用空间,设置在狭窄船舱中的床架都是一次三个叠在一起。
不过,现在躺在被固定住的三层式床架上睡觉的人并不多。
这也是理所当然的,因为这间船舱分配给人数少之又少的女性乘客使用,除了千代女和艾莉安以外,只有几个精灵族和兽人族而已。躺在床架上的多半不是人,而是每个人的行李。
艾莉安已经上床就寝了。她身上盖着薄薄的毛毯,皱着眉头躺在狭小的床架上。偶尔她会嘟嚷着内容听起来像在抱怨旅伴亚克的梦话,还有翻身。
大家都安安静静地睡觉,淡淡的月光从墙上的圆窗洒入船舱室内。
头上长着三角形耳朵的少女挡住了那道月光,独自一人站在窗前,凝望着风平浪静但一片黑黝黝的夜之海。
夜晚大海那放佛骚动不已般,时时改变形状,波浪翻滚的景色,让千代女想起了小时候在村庄修行的过去。她躲在夜晚的森林进行锻炼时,所看到的那一大片黑压压且沙沙作响的树木。
当时年纪仅仅五岁的她,尚未获得代表六忍的『千代女』之名,仍使用父母为她取的名字——弥亚。
她刚加入忍心一族不久的时候,还是个比其他人还要软弱的爱哭鬼。
族里的小孩为了训练,大多都会住在那个村庄。
那天,她躲在那个村庄附近的森林一晚,进行熟悉夜晚森林的训练,树木在风的吹拂下所发出的恸(tóng)哭声,以及在远方回荡的野兽嘶吼让她心声畏怯。所以她整晚在草丛里面不敢吭声,只是抬起泪汪汪的眼睛注视着夜晚的森林,一心祈祷时间赶紧过去。
这样的训练一般都有负责指导的大人坐镇监督,基本上安全无虑。即使如此,对年幼的千代女——弥亚来说,那种恐惧与痛苦依然挥之不去。
结果,弥亚那天因为整晚都处于精神紧绷的状态,天一亮就憔悴得昏迷失去了意识。
即使如此,成为忍者仍是她无法放手的目标。
某一天,弥亚和其他同龄的伙伴一起练习投掷手里剑。
练习的内容是用星形的金属手里剑射击立在远方地面的稻草人。
其他同伴年纪虽小,却依然能稳稳掷出对小孩子而言重量颇沉的手里剑,且成功射中目标。
弥亚也依样画葫芦,用手指夹着手里剑,举高用力掷出。
可是手里剑非但没有笔直飞出去,还顺着她往下挥摆的手臂砸向了地面。
见状,四周的人不约而同笑了出来。
“哈哈哈,弥亚技术真烂!”
“妳往哪里丢啊,仔细瞄准前面好吗?”
旁人那带有轻视意味的嘲笑声,让弥亚眼眶一红,掉在地上的手里剑变得模糊不清。
“呜﹑呜呜……!”
尽管不甘被嘲笑,不过弥亚同样痛恨自身的无能,不禁落下眼泪。
弥亚的父母是人类饲养的奴隶。
父亲不堪血汗的劳动压榨弄坏身体,最后病逝了。
母亲虽然在忍心一族的奴隶解放作战时和弥亚一起逃了出来,可是她为了挺身保护眼看就要被人族追兵抓走的弥亚,牺牲了自己的生命。
不过这个村庄里有许多只剩单亲,或跟她一样孑然一身,身世不幸的人。
她之所以会加入忍心一族,原因不单只是为了向人类报仇。
她想要尽自己所能,拯救和她类似际遇的人。她也希望能习得战斗的能力,让自己变强到足以保护自己。
当初挣脱锁链重获自由时,如果自己也有战斗能力的话,母亲或许就不会牺牲了——促使弥亚现在站在这个地方的,正是那股内心的遗憾,以及无法自我原谅的念头。
弥亚努力擦干泪水,捡起掉在地上的手里剑,再一次瞄准靶子射出。
这一次手里剑落在离靶子仍有一段距离的地方,在地上弹跳滚动——四周的小孩见状有捧腹大笑。
这时,忽然有三发手里剑咻一声向弥亚使用的靶子射去,而且三发皆正中红心。看到那高超的技术,小孩子们纷纷傻眼,笑声戈然而止。
一名大概比弥亚大两﹑三岁。脸上挂着温和的笑容,拥有一头和弥亚一样漆黑的头发,是名猫人族少年。他接着从怀里掏出三发手里剑,以干净利落的动作射向靶子。
三发手里剑尽管飞行轨迹各不相同,可是却同样被吸往另一个靶子的中心。
“你们敢嘲笑别人,技术一定都比我厉害吧?”
笑着这么说、站在弥亚旁边的,是这个村庄名气响亮的少年,大家都叫他朗。
少年善于武术,年纪小小就拥有一身比大人还高强的本领,所有人都对他甘拜下风,不过这时的弥亚和他还没有什么交情可言。
“妳看好了。”
朗捡起弥亚掉在地上的手里剑,向她示范摆动手臂的动作。只见他射出的那发手里剑硬是挤掉了靶子上其他三发手里剑,成功射在红心上。
虽然弥亚眼眶里还有泪水在打滚,仍是努力抬起有仔细观察他的动作。
“妳不能一心想着要射中靶子,而是要让自己的手向着靶子延伸出去一样。”
朗转过身向弥亚面露微笑。
闻言,弥亚擦干眼泪点头,从怀里掏出另一发手里剑。在脑海里回想一遍朗刚才的动作后,将它射了出去。
于是,原本完全擦不到边的手里剑,这回射中了让靶子立在地上用的木椿。弥亚露出惊讶的表情,转身望向朗。
“只要有心,妳也能做得到不是吗?接下来朝抓住那个感觉的方向努力吧。”
朗从怀里掏出更多的手里剑,放在弥亚的掌心上然后指着靶子。
弥亚点点头,目不转睛地注视着靶子,握好手里剑。
在旁默默注视着这一切的其他人,也纷纷露出认真的眼神,开始研究手里剑的投掷技巧。
时间来到太阳下山的傍晚,经过反复的练习后,虽然状况还不是很稳定,不过弥亚终于成功用手里剑射中靶子了。
“今天就差不多先练到这把?”
弥亚起喘吁吁,手夋到已经抬不起来了,一旁的朗笑着向她喃喃说道。
弥亚苗露不敢相信的表情,抬头向他提出问题:
“为什么你愿意教咱?”
会有这样的疑问实属正常。
朗的实力连大人也甘拜下风,在小孩子里面更早已是鹤立鸡群般的存在,甚至还被编入实际行动部队。谁都想不到这样的他,有什么里有要拉吊车尾的弥亚一把。
“因为妳和我一样都没有父母,所以才会想拉妳一把吧?”
朗偏着头想了一下子后这样回答,然后面露微笑,可是弥亚摇头否定那个答案。
这个村子里面多的是跟她一样失去双亲的人,所以她很清楚孤儿的身份绝不是真正的理由。
弥亚用大大的蔚蓝眼睛直视着朗,重新再问一次:
“为什么……?”
看到弥亚意外地表现出固执的一面——不,应该说她的反应如原先所预测才对,朗不禁微微苦笑。
“我听说妳跟我一样——都是自愿住进这村庄的…妳不是因为被族人拉拢才会出现在这里,而是在获得自由那天,就自告奋勇要加入了对吧?”
他说的是事实。
在重获自由那天,失去了母亲这个仅剩亲人的那以天—
弥亚带着遍体鳞伤的身体和哭到红肿的双眼,用哽咽的声音,要求救出她的忍心一族收留她。
“拜托让咱加入。教咱……该如何保护大家!”
年幼的弥亚对自己的软弱无力感到怨恨和愤怒,身心都伤痕累累的她,擦干了脸上的泪水,抬头仰望身穿忍装的大人们。
“在这个村庄接受训练的人,大家都算同门师兄弟。不过我可以保证,妳以后会是这里实力最强的人。只可惜妳——弥亚好像有点笨手笨脚的,所以我才会想指导妳。妳不愿意吗?”
朗如此说道后耸肩一笑,弥亚用力摇头否定。
从那天开始,弥亚和朗在村子里不管做什么,总是黏在一起。
虽然朗偶尔必须离开村子出任务,不过只要一回村他就会去找弥亚,然后帮她训练。
或许是因为由实力出众的朗亲自指导,弥亚的技术有了显著进步。
看到弥亚的进步,愈来愈多人被激起了斗志,大家开始跟着弥亚和朗一起练习。
几年后的某个早上。
朗完成任务回到聚落后,前去寻找独自辛勤练剑的弥亚。
“我回来了,弥亚。一阵子没见,妳剑术的劲道又变强了呢。”
弥亚被一声不响地出现在自己身后的朗吓到跳开,不过一认出他的身份,立刻眉开眼笑地冲到他的面前。
“欢迎回来,哥!”
不过,弥亚旋即像突然想到什么一样,她神色紧张地原地跪下,把头垂得低低的。
“不对,我太不知好歹了!由衷恭喜您继承了六忍之名,佐助大人。”
见弥亚一脸惶恐,朗——佐助先是叹了口气,然后嘴角挂起贼头贼脑的笑容,动作粗鲁地摸了眼前弥亚的黑发一把。
“我回来啦、弥亚。”
“!咦!你、你做什么,哥?”
弥亚被那个举动吓了一跳,用不知所措的眼神,抬头看了她视为自己的哥哥,放在心里仰慕的对象。
看到弥亚一副困扰的样子,佐助浅浅一笑,转过头望向他处。
“继承六忍之名也不全然是值得恭喜的事情啦……因为这表示有精灵体结晶的持有人去世了。”
闻言,弥亚又惶恐地低了头。
“对、对不起,哥哥!我不是故意幸灾乐祸的——”
佐助把视线放回赶忙赔不是的师妹身上,这次他改用温柔的动作,笑着抚摸她低垂耳朵的脑袋。
想起了弥亚把自称从『咱』改成『我』的时候的事情,佐助微微眯起了眼睛。(译注:这里的『我』原文为『仆』,一般是男性使用的第一人称代名词)
自从教导她怎么使用手里剑后,她有好一阵子凡事都想模仿佐助。
不只用剑技巧、战斗走位方式和平常的一举一动,甚至连说话的语气也学了起来,那时候佐助整个人都傻眼了。
“抱歉、抱歉。妳明明是在为我祝贺,我不该说那么扫兴的话。我只是想到,如果有这个力量的话,或许上一代的佐助就不会死了……”
成了新一代佐助的朗如此说道,露出落寞的笑容。
“对不起,我也知道自己这么说很矛盾……”
弥亚绞尽脑汁想要安慰这样的佐助。
佐助看到弥亚的样子,搔搔头叹了一口大气,重新露出笑容改变话题:
“对了,弥亚。让妳见识一下我和精灵体定下契约后的力量吧。”
佐助向弥亚伸出掌心,闭上眼睛集中精神。
只见他的掌心中央产生了一阵绽放着光辉的旋风,从上方掉下来的树叶卷进风里,飞向了高空,而且被风带走的叶子被切成了两半。
那阵风仿佛带有颜色,弥亚被那一连串风的流动过程吸引了目光。
那时兽人族里面魔力最强的猫人族所创造出来的忍术基础,不过,忍术的性质分为两种。
一种是猫人族可以透过锻炼的方式习得,以魔法为基础的忍术;另一种则是少数一部分和精灵体亲和性较高的人,透过精灵体的力量行使的忍术。
继承六忍之名时,会获得名叫『契约的精灵体结晶』的宝物,使用者可以召唤出和自身契和性高的精灵体,与精灵体定下契约,使其融合到自己的身体后,就能使用比一般魔法师更为强大的力量。
现在佐助就是利用精灵体之力带给他的力量,召唤出这阵风来的。
不过一般人无法判断那是借由魔法还是精灵体之力产生。
如果能看见精灵体发挥力量时所产生的精灵体光,也代表自己和精灵体有很高的亲和性。
佐助从以前就擅长使用消耗魔力的风系忍术,弥亚也很清楚。所以佐助刻意秀了一手看在一般人眼中和一般忍术没两样的把戏,期待看到弥亚露出茫然呆滞的表情。
可是从她的反应看来,她明显看到了不寻常的东西。
佐助对此感到不可思议,直直地注视着弥亚那清澈的蓝色眼眸。
“弥亚,难道妳能看得见风的形状吗?”
弥亚无法理解他说的意思,点点头后露出困惑不解的模样。
“太棒了,弥亚!妳看得到这个,表示妳和精灵体的亲和性很高耶!”
弥亚被激动的佐助吓着了,她抖动了几下头上的猫耳,不停眨眼。
佐助牵起吓呆了的弥亚的手,然后把手举到眼睛的高度。
“弥亚,妳有感受到精灵体的呼吸吗?”
绽放着淡淡光芒的风在她的掌心上变形扭动。有时候可以看见光芒里面有耀眼的粒子在跳动,渐渐地有一股暖流从她的掌心流入。
两人牵着手好一会儿后,佐助把手放开了,并且直视着她的眼睛。
在这湿气浓重,叶子上还看得到露珠的清晨空气中,弥亚循着刚才所感受到的那股温暖又柔和的力量,让注意力分散到四周,竖长了耳朵。
一如在配合那稳定而深长的吐息,弥漫在四周的细微物质呼应弥亚,开始在她的手掌心上聚集。
在清晨阳光的照耀下,如泡泡般的小水滴悬浮在弥亚的掌心上,绽放出更耀眼的光芒,并且像在跳舞一样变得愈来愈大。
一脸茫然地注视着这幅画面的佐助,微微睁大了眼睛。
“太棒了,弥亚!少了精灵体结晶妳还是能聚集精灵体呢!同龄里面妳应该是第一个能召唤精灵体的人吧!我们必须把这个消息告知聚落里的大人——不,直接向半藏大人报告吧。”
见佐助面露由衷祝福的笑容,弥亚也开心地面露微笑回应。
“有了这力量,我就能成为哥哥的得意左右手了吗?”
闻言,佐助的心里产生了困惑,不过为了避免被她发现,他脸上挂着笑容点头回答:
“当然,只要继续锻炼下去,妳一定能成为聚落的支柱。不过妳决不能勉强自己,因为要操控精灵体的力量可是很辛苦的。”
佐助意味深长地牵起弥亚的手。
虽然弥亚对佐助的行动感到不可思议,不过她还是活力充沛点头回答:
“知道了,哥哥!”
后来,弥亚也能行使精灵体力量的事情在聚落里瞬间形成话题,*延焼了好一阵子。(*:意思是蔓延)
管理忍心一族的半藏很清楚可以控制精灵体的人是不多可多得的人才,所以当佐助出外执行任务的时候,也会安排其他六忍亲自指导弥亚。
弥亚与生俱来的天分,让她抓住了操纵精灵体的诀窍之后,便以让大人们都惊愕的速度飞快成长,建立了她日后实力的雏形。
为了追上已经晋升为六忍的佐助,弥亚不顾一切卯足了全力,即使在没有接受指导的时候也照样埋头苦练,让自己熟悉如何运用精灵体之力。
然而,这样的行为也导致致命的情况发生。
那一天,六忍之一的壶音要求弥亚停止训练,让身体休息。
不过对弥亚而言,那是一道难以服从的命令。
弥亚在透过精灵体习得了水遁术之后,成了村内同年龄的人里面实力最顶尖的高手,可是,她并没有因此被编入累积实战经验用的实际行动部队,还是被命令继续留在聚落进行锻炼和提升熟练度。
甚至就连其他人到村外进行猎杀魔兽的训练时,弥亚依然只能留在村子里锻炼。
对半藏和聚落里的人来说,像弥亚这种无须魔道具就能和精灵体产生联结、进而将精灵体召唤出来的存在非常贵重,他们认为一旦弥亚使用精灵体结晶,势必能进一步增强战力——
也正因为如此,他们深怕派弥亚到聚落外头会遭逢意外,他们会有这层顾虑也是无可奈何的事情。
但弥亚只想快点和佐助并驾齐驱,和他一起成为聚落的支柱,所以内心非常焦急。不过她也不是不能理解半藏和其他大人的想法。
这种时候弥亚往往会溜出村子,一个人进行水遁的训练。
六忍透过精灵体结晶和精灵体定下契约,在体内和精灵体结合并炼制忍术,所以发动忍术所需的时间很短,而且还能使用威力强大的忍术,这也是他们远比其他人厉害的地方。
可是弥亚的体内没有精灵体,集中精神召唤精灵体相当耗时。一旦正面碰上敌人,敌人根本不会给她完成忍术的时间,这正是弥亚的致命缺点。
而后她碰上一头对着她低吼的大型魔兽,那个致命缺点果然浮现了。
和其他地方相较。这个聚落附近少有魔兽的威胁,顶多就是野兽数量多了点,不过对弥亚来说,那些野兽并不构成威胁。
实际上弥亚刚才也只撞见了几只哥林布而已,而且它们通通成为弥亚练习水遁术用的靶子,早就暴尸荒野了。
可是现在出现在弥亚面前,一边打量她一边发出低吼的魔兽,之前从来没在这座森林出现过。
那头魔兽体长约三公尺,上颚长着两根长度非比寻常的尖牙,头上有两根紫黑色的角,以及血红的眼睛,覆盖在身上的则是黑斑花纹的体毛。
魔兽之所以会被称作魔兽,是因为它们跟一般的野兽不同,体内拥有魔力,而且可以透过那个魔力,制造出和魔法十分类似的效果。弥亚眼前这头魔兽,身体四周缠附着看似黑雾的东西,显然是魔兽不会有错。
被斑驳毛色覆盖的躯体和弥漫在四周的黑雾融在一起,轮廓变得暧昧不清。
祸不单行的是,日落后森林的上空逐渐转变成暗红色,夜幕抢先一步渗透到了林子里。
那头黑色的魔兽慢慢和草丛以及树木阴影结合,隐藏自己的踪迹。
“吼喔喔喔喔啊啊啊啊!”
发出仿佛由低吼和咆哮混合而成的高叫声后,黑色魔兽从树荫的黑影里面扑出来袭向弥亚。个头娇小的弥亚身子一扭闪了开来,两者擦身而过的瞬间,她从怀里掏出手里剑朝魔兽的眼睛射去。
然而,手里剑射中的却是突然挡在前面,看似无比坚硬的紫黑色巨角,手里剑随着尖锐的金属声被反弹回去。
弥亚立刻拉开距离。拔出佩在腰上的短剑摆好架式。
与此同时她开始召唤水精灵体,为了争取忍术完成的时间,她试图用凶恶的眼神恐吓魔兽。不过魔兽似乎发现了她的企图,它身子一翻,二话不说又扑了过来。
如果加上尾巴的长度,这只魔兽的身长足足有四公尺之长,尽管身躯庞大,可是那敏锐灵活的动作却和猫人族有几分神似。但弥亚现在没时间悠哉地进行观察。
她因为太专心召唤精灵体,以至于来不及反应,没能完全躲开那一击。
随着四溅的血花,弥亚的右手臂多出了一道撕裂伤。
弥亚在地上猛烈翻滚闪避追击,直到身体撞上树木才终于停下来。
可是背后随即又传来杀气,她扑向一旁躲开后,转头往后看。
只见跟小孩身体一样粗的树木,被黑色魔兽一击劈倒。
弥亚从地上跳了起来,想要重新拿稳短剑备战,然而她皱起了眉头。握着短剑的惯用右手受伤,举不起来了。
见状,黑色魔兽那红红的眼睛仿佛流露出了喜悦。
下一瞬间,枝叶随着风的吹动更加剧烈地摇晃摆动着,黑色魔兽向四周散发出颜色更暗的黑雾,它弯下身子后腿用力一蹬,跳进了夜晚森林的树丛里。
面对这一连串的动作,弥亚完全措手不及,下一秒她突然发现,黑色魔兽的气息不知不觉间出现在自己身后,她目瞪口呆地转头一瞧——
只见利用枝叶摇晃摆动的声响当作掩护,在森林里奔窜的黑色魔兽,移动到她的身后张开了血盆大口,企图用长度跟她的头部差不多的牙齿将她撕碎。
“!”
『风遁.风手里剑!』
刹那,在沙沙作响的森林里突然响起一个喊叫声,一阵夹带着熟悉光芒的风吹向了弥亚眼前的黑色魔兽。
“嘎呜呜!”
眼看黑色魔兽就要咬碎弥亚的咽喉之际,风之手里剑射中了它左手边的脸颊。惨叫破相的魔兽的发出悲鸣在地上翻滚。
这时某个人影降落在弥亚面前。
“妳没事吧,弥亚!”
“佐助哥……!”
佐助疑似才刚结束任务回来,他身穿平时不会在聚落里穿着的黑色忍装,手上提着剑,站在弥亚面前保护她。
佐助看了弥亚一眼叹了口气后,不敢大意地瞪视着前方从地上爬起来的黑色魔兽。
“暗影猛虎……没想到竟然能在这座森林里看到它。”
佐助如此喃喃自语的同时,黑色魔兽——凝聚在暗影猛虎四周的黑雾往四面八方扩散。此时森林已彻底笼罩在夜幕之中,魔兽仅存的一只红眼渐渐融进黑暗中消失了。
可是黑漆漆的森林里依然可以听见它的呼吸声,证实它仍把两人当作猎物,企图继续攻击。
佐助不敢大意地瞪着不再随风摇晃摆荡,只剩满满的虫鸣和黑暗的森林,向在身后东张西望的弥亚开口问道:
“妳能使用水遁吗?”
弥亚向简短询问的佐助轻轻点头。
“那就好,我刚出任务回来力量所剩无几。主动出击的话反而会让妳置身危险。妳的背后有我守着,魔兽下次发动攻击的时候和它一决胜负。”
弥亚点头同意后把手上的短剑插回了腰部,她背部靠在佐助身上,像是要看清楚笼罩着森林的黑暗般眯起了眼睛,把意识集中在左手上,开始召唤水之精灵体。
或许是因为佐助伤了魔兽让它抱有戒心的关系,它不敢再像前一次那样轻举妄动。它潜藏在森林的黑暗之中等待风势再起,意图藉树枝的摇曳声掩饰行踪。
弥亚停止呼吸,喉咙有股麻麻的感觉。
“!”“!”
下个瞬间,森林里刮起一阵大风,不只脚边的草叶,上头的树枝也被吹得飘摇摆动了起来,整片森林顿时陷入骚动。
瞬间,眼前的黑暗似乎稍微变淡了一些。与此同时,弥亚身后的佐助开口大喊:
『风遁.螺旋镰鼬!』
佐助的四周瞬间刮起了一阵风,带着淡淡颜色的风袭向从森林的黑暗飞冲出来的魔兽。
“嘎呜呜呜呜呜呜呜呜!”
只见那阵风频频闪烁着光芒,被风缠住的魔兽身体也不断喷出鲜血。
不过那样的攻击并未对魔兽造成重创,这招忍术以牵制行动为主,未能顺利制伏眼前的魔兽。
不过,转身冲刺的弥亚紧接着向魔兽发动攻势。
弥亚把凝聚成形在左手掌上、前端尖锐的圆锥形水柱,连通掌底一同打向魔兽体表的无数伤口之一。
『水遁.水血针狱葬!』
魔兽的身体瞬间从内侧膨胀,无数的水针从体内侧喷出,模样变得像是刺猬一样的魔兽整只弹跳了起来。
只见魔兽像痉摩一样不停抖动身体后,水针被身体流出来的鲜血染成了红色,不久便倒地不起。
“……成功了,我办到了!哥,这是我第一次打败这么大的魔兽呢!”
或许是战斗结束后紧绷的精神松懈下来的反作用力,弥亚露出平时所没有的激动表情,喜形于色地又叫又跳。佐助默默走到她的身旁,二话不说把手抬得高高的。
啪——森林里响起清脆的声音,弥亚捂着脸颊,整个人愣住了。
不久痛楚蔓延开来,红肿的脸颊开始发烫,弥亚放声大哭:
“呜呜呜啊啊啊啊啊啊啊!呜啊啊啊啊啊啊啊啊”
佐助也红着眼眶,像是要制住哭闹的弥亚一样,将泪如雨下,嚎啕大哭的她搂进怀里。
“妳知道妳差点就死了吗?半藏大人不是提醒妳,千万不能独自一人进入森林里面吗?妳想害我再尝到失去家人的滋味是不是!”
佐助的口气听起来就像在压抑、颤抖一样,弥亚忍不住回抱住他。
“对不起、对不挤呜呜……”
弥亚啜泣着道歉,佐助用有些粗鲁地动作摸了摸她的头。
就这样不知过了多久,两人的肚子突然同时咕噜咕噜叫,把脸埋在佐助胸口的弥亚,忍不住发出了窃笑声。
佐助受到那个笑声的影响,也开始轻笑。
“今天我在市区买了小麦,回去请人做成面疙瘩来吃吧。”
“……嗯。”
弥亚头也不抬地向这么说的佐助轻轻点头。佐助见状把平贴在她脑袋上的耳朵拉起来,凑在她耳边悄悄说道:
“可是在那之前,妳得先听半藏大人说教才行。”
“咿!”
耳朵和尾巴都竖得直直的弥亚扬起哭肿的眼睛看着佐助,发出了窝囊的悲鸣。
那副模样让佐助不禁发噱,轻轻抚摸弥亚的头。
没多久,疑似是村民所发出的声音正往这里接近,弥亚无奈地垂低了尾巴。

第三章 虎人族

太阳远方的水平线露出脸来,照耀着大海另一头的南方大陆,让占据了整片沿海的巨大城市都亮了起来。
虽然现在一行人所搭乘的船体积巨大,全长有一百公尺,可是和眼前这座庞大的城市一比就相形渺小了。那座城市的规模,比我见过的任何一座人族之城都还要大。
昨天我们起航的地方——精灵族的兰德弗利亚也是具有一定发展程度的大型城市,不过和眼前这个名叫普利马斯的港都相比,仍算小巫见大巫。
这样的景色让一旁的千代女也看得目瞪口呆。
五右卫门双臂抱胸,威风凛凛的站在她旁边,默默不语地眺望着坐落在海洋另一头的都市。
“虽然早就听说了,不过没想到真的这么大。相较下人族的城市根本就像乡下一样。”
艾莉安如此说道后,心生佩服似地叹了口气,我也点头表示赞同。
“没错,光看这座城市的规模,人口起码十万以上吧……”
随着里布贝尔塔号愈来愈靠近普利马斯的港口,和来自其他地方或者刚刚离港的船只交会的频率也越来越高。
在那些川流不息的船只上工作的船员都是兽人,看来他们应该是利用船只来运送货物吧。
不久里布贝尔塔号在架设在普利马斯的其中一座栈桥靠岸,体格强壮的兽人们随即从四周涌上,开始进行泊船的作业。
当船上忙忙碌碌地展开卸货的作业时,我们向船长打了声招呼,然后扛着从船舱带出来的行囊,通过架在甲板上的木桥踏上了港口。
下船的地方有装备轻型铠甲和长枪的兽人卫兵驻守,所有乘客都必须让他们简单检查过行李,才能获准离港。
艾莉安持有兰德弗利亚的长老所准备的证明书,所以我们接受的检查简单得跟直接通关没什么两样,没有浪费太久的时间就顺利进入港都普利马斯了。
普利马斯是我造访过的城市里,活力最奔放的一个。
路上的行人几乎都是拥有兽耳和尾巴的兽人族,精灵族和在里布贝尔塔号担任船员的黑暗精灵,在这里属于路上难得一见的少数分子。
港口周边似乎就是市场,随处可见贩售刚入港货品的摊贩和路边摊,上门的客人络绎不绝,人山人海。
我感觉就像置身在祭典的人潮之中一样。或许是因为身穿全套铠甲,而且头上还趴着一个毛茸茸生物的关系,走在市场里面的我极受旁人的注目。
相对之下,五右卫门在人族的城市中虽然十分抢眼,可是在港都里,上半身打赤膊的男人算是习以为常的画面,所以并不怎么引人侧目,走在路上十分惬意。
“话说回来,这人潮也太可怕了……感觉一不小心就会走散。”
我走在前头负责开路时,身后的艾莉安看了四周那挤得水泄不通的人潮,脸上带着些微的倦容说道。
或许是因为这是她头一遭搭船,加上过去从来没被这么夸张的人潮推挤过的关系吧。
即使是自认早已习惯都市人挤人生活的我,隔了一阵子重新置身在这么汹涌的人海中,还是觉得快要窒息了。
这也是无可奈何的吧。
不过只要看看摊贩和路边贩售的各种香辛料,以及过去从未看过的食物等琳琅满目的商品,就会让我忘记拥挤。
碰太似乎也深受这座五花八门的市场吸引,他频频东张西望、摇着尾巴。
当我四处参观新奇有趣的画面时,无意间听到某个路边摊的对话,忍不住停下脚步往那里瞧。
“怎么回事!为什么比平时贵那么多啊,老伯!”
只见一名看似狼人族的男性顾客指着像是香辛料的某项商品,向路边摊的老板、看似熊人族的年迈男性抱怨。
“你以为我愿意吗?还不是因为西方的虎人族最近突然没了消息。『恶魔之爪』的现货就只剩这些了,你买不买?”
熊人族的男老板一脸不耐烦地注视着狼人族的客人,挑起一边的眉毛要他做出决定。
该名客人还是一样满腹牢骚,不过或许是碍于手上现金不足,最后他只能忍痛放弃,不情不愿地离开了。
隔着一段距离看他们两人吵架的我,在看清楚引发争论的辛香料真面目后,忍不住走向了那个路边摊。
“等一下,亚克!番茄是在那边耶!”
在后头跟着我的艾莉安发现了此趟南方大陆之旅的目标,于是开口呼喊往其他地方走去的我。
然而我伸手制止她,快步走向熊人族老板的路边摊。
我定睛注视因售价过高而引发争执的『恶魔之爪』。
该物体呈勾爪状,大小就跟人的食指差不多。颜色是鲜艳的红色,或许是做过干燥处理,表面皱巴巴的,还有独特的凹凸痕迹。
这是我曾经看过的食物——某种辛香料。
“老板,这会辣吗?”
我忍不住拿起其中一个人称『恶魔之爪』的辛香料,为了确认自己记得没错,开口询问老板。
老板看到穿着全身铠甲的我突然冒出来,似乎稍微吓了一跳,不过他毕竟是个商人,听懂我问题后点点头回答:
“啊、啊啊。那东西在这个地方只有喜好特殊的人才会买,因为辣得要命的关系,所以被取名叫『恶魔之爪』。”
老板的回答验证了我对这个辛香料的猜测。
——『恶魔之爪』,说穿了就是名为辣椒的辛香料。
我这趟来南方大陆原本是想找番茄,没想到尽然意外发现了辣椒。
如果说番茄是用途广泛的食材,那么辣椒就是用途多元的辛香料。
说到同时使用番茄和辣椒的料理,非香辣番茄意面莫属。
我脑海里浮现了各式意大利料理的食谱,自然而然地环顾四周的路边摊,寻找料理所需的食材。
当我东张西望时,从后面跟上来的艾莉安探头看着人称『恶魔之爪』的辛香料,表情有些纳闷。
“你不会也打算买下那东西吧?”
“唔,吾也没想到能在这种地方找到它,可以的话吾想购买。”
我如此回答后,艾莉安慢条斯理地把视线投向老板,询问了『恶魔之爪』的售价。
“拜托,才那一点分量怎么会卖那么贵呀!”
艾莉安对熊人族老板的报价表达了强烈的不满后,站在她旁边的千代女也点头表示同意。
五右卫门一如既往沉默寡言,只是感到新奇似地打量着『恶魔之爪』。
而我则是忍不住伸手掏腰包,准备依照老板的报价拿出金币,可是被眼尖的艾莉安伸手制止了。
“慢着,你报的那个价格也太坑人了吧?”
艾莉安向老板讨价还价的同时,用责备的视线看了我一眼。
那个眼神看起来仿佛在说“完全不杀价直接按照原价买也太荒唐了”一样。
比起金币交易,以物易物的方式才是精灵族聚落的交易主流,没想到艾莉安对钱算得还挺精的,这叫我不禁有些意外。
不过艾莉安隶属于加拿大大森林的中心都市梅普尔,所以才会对金钱的交易那么敏感吧。
我抱着这般敢想瞥了旁边一眼,千代女的反应和刚才如出一辙,用力点头附和艾莉安的意见。
为什么女人对价格会这么执着?
当我开始思索男女价值观的差异时,被艾莉安逼问的老板露出困扰的表情答到:
“理由就像我跟上一位老兄说的,恶魔之爪的量原本就进得不多,而且提供货源的虎人族最近不知跑哪去了,就算想补货也没办法。”
得到和刚才一模一样的说明后,我们可以很清楚地知道,老板不会给任何讨价还价的余地。
因为这东西是干燥处理过的,所以不用担心保存期限的问题。站在商人的角度,他大可慢慢等特殊爱好者出现也无所谓。
艾莉安似乎也很清楚这点,她苦着一张脸,嘴型歪成へ字状。
然而老板说明后,先前一直保持沉默的五右卫门眼神似乎有了微小的变化,是我的错觉吗?
无论如何,艾莉安一脸无法同意原价收购的表情。假如继续僵持在这个地方,我永远不可能买得到『恶魔之爪』。
于是我从另一个角度切入。
“老板,请问你知道还有哪个地方买得到『恶魔之爪』吗?”
我知道眼前的商人不会这么简单就把竞争对手介绍给我。
果不其然,老板向我摇摇头耸起肩膀。
“这个『恶魔之爪』是西方虎人族最近引入的商品,这一带几乎没什么店在贩卖。不信的话自己去绕一圈市场看看吧。”
照老板的态度看来,这市场似乎真的只有他这里才买得到『恶魔之爪』。
我把视线从呼吸急促、一副理直气壮模样的老板身上移开,转头望向站在旁边的艾莉安。
艾莉安像在回应我的疑问般,点头附和了老板的说辞。
“这东西我从来没看过,至少在加拿大的时候是如此……”
“唔,那么我们该去什么地方才见得到引入『恶魔之爪』的虎人族?”
我大致环视了一下市场,也没见到半个像是虎人族的人。
尽管我试着想老板请教能找到虎人族的地点,不过老板面对这些问题同样三缄其口,视线游移不定。
作为老板,自然不乐意看到客人想跳过店家直接跟生产者接洽。
可是,这问题不见的只有眼前的老板才能回答。
当我试着向老板探口风的时候,一旁的艾莉安抢先插嘴:
“亚克,你买那东西到底想干嘛?老板不是说过那东西辣得要命吗?不管是克拉肯还是那玩意儿,为什么你老对那种奇怪的东西有兴趣?”
艾莉安百思不解的说道,不过出声反驳她的说法的人不是我,而是千代女和碰太。
“……克拉肯明明就很好吃!”“啾!”
千代女那清澈的蓝色眼睛露出了严肃的眼神,以小声但不失坚定的语气斩钉截铁的说到,趴在我头上的绿色毛球也站起来发出叫声附和。
不对,还有站在千代女后面的五右卫门也用力点头表示同意。
虽然他们力挺的方向有些失焦,不过我还是点了点头,说明了『恶魔之爪』的使用途径。
“如果能拿它和番茄搭配,可以做出相当美味的料理来——吾觉得啦。可以的话,吾希望能透过更优惠的价格和稳定的管道购得。”
听了我的回答后,艾莉安满腹狐疑的皱起了眉头。
可是在她有所表示前,老板就抢先开口:
“你打算把『恶魔之爪』用在料理上吗?虎人族在战意高昂的时候,确实会拿这东西做菜,可是在我们这里可没人会做这种事情。”
店主惊讶地说道后,反倒换我傻眼地歪着头。
“那么,除了料理以外,这个『恶魔之爪』还能怎么使用呢?”
我反而无法立刻想到料理以外的使用途径。
艾莉安和千代女似乎也有兴趣知道我问题的答案,她们都望着老板。
“我们这里都拿『恶魔之爪』熬出来的汤汁当驱虫液,或者用来弄瞎魔兽。我还听说直接拿来塞在鼻子里面可以激发出力量呢!”
辣椒的辣椒素确实是有防腐和驱虫的效果,不过拿来塞鼻子又是哪门子的用途?类似咒语之类的吗?
不过这下我懂了,虽然虎人族会把『恶魔之爪』用在料理上,但这里的人对『恶魔之爪』用途的认识,似乎只有一知半解的程度。
“既然只有极少数有特殊喜好的顾客想买『恶魔之爪』,那么汝极力隐藏货源也没什么意义。况且,如果吾等只是想知道去哪里可以找到虎人族,找其他人打听消息也无所谓。”
虽然老板刚才说“虎人族最近突然都不见了”,让我觉得事情似乎并不单纯,不过顺利的话,或许我们就能直接跟虎人族购买到『恶魔之爪』了。
我如此心想,转头望向四周来市场购物的客人身上。
闻言,熊人族老板挠了挠后脑勺,长声叹了口气。
“好吧,你说的也没错,反正虎人族拿来兜售的商品几乎都是魔兽的皮革或牙齿。大部分的虎人族都在新加利亚平原另一头的库瓦平原活动,在法布纳哈最常看到虎人族出没的地方,应该就是西边多嘉斯川附近的费尔南德斯了吧。”
老板有些不情不愿的透露了虎人族平常出没的地点。
我对南方大陆的地理不熟,所以用视线询问艾莉安是否知道费尔南德斯这个地方的位置,只是她摇了摇头,看来她对此处的地理似乎也不是那么清楚。
“如果有坐骑的话,从这里到费尔南德斯差不多需要十天,步行的话二十天跑不掉。这样你们还打算从这里前往费尔南德斯吗?”
艾莉安默默地注视着像是在窃笑的老板。
看来这座城市离那里还挺远的。
店主之所以会露出那种老神在在的笑容,是因为迢迢千里跑到那个地方,也不见得能以比这里更优惠的价格买到我想要的东西。再来,也不保证去到那里就一定能碰到虎人族。
距离的问题,我们有【次元步法】可以使用,能大幅缩短路程。
依据我个人的猜测,应该只有三天的时间就能移动到费尔南德斯了。
艾莉安和在心里如此盘算的我对上视线后,接着看了我背在身上的行囊一眼。
“亚克,你的行囊里面有带魔晶石对吧?”
经她这么一问,我想起之前在地下大洞窟捡了几颗魔晶石回去,而且现在还没用完。
那个地下大洞窟的风景令人印象深刻,若那里和南方大陆的距离不至于太远的话,或许我们可以使用【转移门】立刻去那里补充必要的数量再回来。
于是我点了点头。
“唔,吾手上的确还剩下几颗,如果有需要的话可以借汝。”
尽管我不懂她的用意是什么,还是认真回答了她的问题,她扬起水润光泽的嘴唇流露出微笑。
看来她似乎想到了什么点子——
“跟我来,亚克。既然都到这个地方来了,再多走一段路也没什么差别吧。”
语毕,艾莉安掉头转身走掉了。
“啊,喂!”
老板急着想叫住作势离去的艾莉安,不过我从手上的钱包拿出一枚金币制止了他。
“不好意思,老板。这枚金币能买多少『恶魔之爪』你都卖给我好吗?”
我愿意出个价,除了想买来试吃之外,也带着感谢他提供虎人族情报的意思。
店主的视线在艾莉安渐行渐远的背影,还有我手上的金币来回游移,后来或许是觉得已经没有再讨价还价的余地了,只好硬着头皮收下那枚金币。
接过金币时,他看到上面的图案一脸讶异,还以为那是伪币,在听我说明那是北方大陆人族所使用的货币后,这场交易才平安无事地落幕。
用一枚金币换来的『恶魔之爪』只有少少的几根——原来如此,如果和其他东西一起合购,或许还没什么感觉,可是如果单就一枚金币的价值来看,就知道自己被敲了一笔竹竿。
虽然这售价包含了兑换金币的手续费,可是我拿到的『恶魔之爪』分量,大概就和超市里卖的小包装差不多而已。
这么一点分量的东西居然要一枚金币,这让我想到很久以前有个想买胡椒,就必须拿同等重量的黄金来交换的著名故事。
“不对,这点分量大概比一枚金币还轻了吧……”
我看了手上的『恶魔之爪』后,把它放进小袋子。
我和千代女和五右卫门追上先走一步的艾莉安后,向她询问接下来的去处。
“汝要上哪去?”
“来这里前我不是说过了吗?虽然数量不多,可是这国家也有跟精灵族的聚落一样的【转移祠堂】啊。能不能直接飞到费尔南德斯我是不清楚啦,不过至少比用走的快吧?”
艾莉安如此说明,皱着眉头向我投以错愕的视线。
经她这么一说,走在一旁的千代女也像是忽然想起似地拍了一下手。
之前确实有谈过这件事哪——我也低声沉吟,回想当时的对话内容。
“唔,原来如此。那么,【转移祠堂】在这个国家也有开放给一般大众使用吗?”
“在聚落要使用祠堂的话,必须先经过长老的同意,法布纳哈这边的【转移祠堂】才有开放给一般大众使用。”
根据艾莉安的补充说明,看来聚落要使用祠堂还得事先经过长老的同意,因为她是长老的女儿,所以才不需要走那么复杂的流程。
这么说来的话,这边的【转移祠堂】开放给一般大众使用,是因为管理上比较松懈吗?
我一边想着这件事,一边穿过熙来攘往的人潮,来到一条笔直的大马路。
这条马路旁都是三层楼以上的建筑,似乎是这里最繁华热闹的街道,路上可见各种模样奇特的兽人和稀奇罕见的动物。
当中最吸引我注意的就是马车了。不对,那称为马车恰当吗?
拉着货车走的那种动物很明显并不是马。
以外观来说应该叫山羊才对,头上有两根巨大的弯曲犄角,一身白毛,唯独脸部的毛皮是黑色的,那个配色感觉只有前端沾了墨水的毛笔一样。
论身体大小,那只动物都跟马差不多,虽然它身后拉着的货车上面满载了许多货物,不过看得出来它拉得一派轻松。
看来它似乎马力——不,应该说山羊力十足。
而且马路上随处可见身穿同样制服,腰上佩着短剑的兽人卫兵。他们两人一组,骑乘用粗壮的两条腿站立,身长约莫两公尺左右的巨鸟。
巨鸟伸长脖子的话高度相当惊人,即使在人山人海的马路上,同样十分引人注目。
翅膀部分似乎有些退化,小巧玲珑的翅膀收折在胳臂般的前肢前端,身上的羽毛只有头部是白色,其他地方都是焦茶色的。黄色的嘴喙是外观的一大特征,那个模样看起来有几分像是白头鹰。
“唔~到处都是从没看过的动物哪……”
“啾!”
“那个长的像大鸟的马,跑起来一定很快。”
……长得像鸟的马,到底是鸟呢?还是马呢?感觉就像写成鸟,可是却读作【马】吗?
当我和碰太、千代女就着那个画面分享感想的时候,艾莉安拦下了一个路人问路。
“亚克、千代女小姐、五右卫门先生。动作不快点天就要黑了。”
确认目的地后,艾莉安开口催促好奇地注视着路上来往行人的我们赶紧上路。
我们走了大约一个钟头后,来到了城市中心附近的地点,那里有一座宽阔的开放式大广场,一栋庄严的大型建筑矗立在正中央。
建筑的墙上有色彩缤纷的细微图腾作为装饰,四周还有不止一座的尖塔,感觉就像中东的清真寺一样,而且外围设有一道城墙。
正面有一扇提供出入使用的门,在那里可以看见许多卫兵,以及带着货物排队入内的民众。
“那里应该就是这个国家的【转移祠堂】了。”
艾莉安如此说道,往门的方向移动,我们也紧跟在后。
眼前的祠堂规模之大,说是神殿也不为过。
我们抬头仰望着【转移神殿】,一路往门靠近。其中一名兽人卫兵用好奇的眼光打量着艾莉安,并且开口攀谈:
“能在这里看见女性黑暗精灵还真难得,你们是来使用转移阵的吗?”
艾莉安点头回答卫兵的问题:
“没错,我们想去费尔南德斯,距离那儿最近的地方是哪里?”
“西边的费尔南德斯吗?从这里就可以直达了,不过今天无法成行。今天的转移阵只开放两条,通往首都卡拉帕古斯。”
卫兵这么说完,扬起下巴要我们注意在门口排队接受检查的民众。
根据他的说法,飞往首都的转移航班(?)因为使用频率高,所以都会在固定时间启程,前往其他地方都市的航班则必须累积到一定数量的乘客,才会开放转移阵。
话说回来,会为首都取名卡拉帕古斯,跟进化论有什么关联吗?(译注:达尔文的进化论就是受卡拉帕古斯岛的生态系启发。)
“加上你们四人就达到规定的人数了,明天会宣布开启前往费尔南德斯转移阵的消息。转移阵的开放会在消息公布的隔天,也就是今天的两天后,可以的话麻烦你们在名簿上登记,然后先付一半的转移阵使用费当作定金。”
艾莉安点头同意了。
卫兵报出来的金额,以金币的枚数来说相当可观。
而且金额还会视行李的件数增加的样子,显然不适合来做一般流通使用。那个数字给我的感觉,大概就像昭和初期出国的渡航费用吧。
“我听说也可以拿魔石付款是吗?”
“没错,大门旁边的哨站有在做魔石的鉴定,你们先拿去那边鉴价吧。”
卫兵指了位在门旁的哨站后,回到了自己的岗位。
哨站提供帮乘客鉴定魔晶石的服务,而且乘客可以直接拿魔晶石来抵转移阵的使用费,幸运的是,光靠我们身上的魔晶石应该就足以支付渡航费用了。
不过选择使用魔晶石付款的话,必须在鉴定后先上缴足以付清全额旅费的魔晶石,再拿回一半的现金,于是我干脆把身上持有的魔晶石和魔石通通从行囊里翻出来,让他们帮忙鉴定然后换成现金。
除了现金外,对方还交给我在使用转移阵时,必须拿出来以资证明的木质票卡,用途应该类似旅劵吧。
“有了这些钱,暂时不用担心在这国家旅行的盘缠了……”
我把刚刚拿魔晶石兑换的款项,以及四人的旅卷放进身上一个皮袋,然后转身面对跟在身后头的艾莉安、千代女和五右卫门。
“总之,明天会先公布开放往费尔南德斯转移阵的消息,后天才会正式开放,在那之前我们只能继续逗留在这地方了。首先得找个可以落脚的地方。”
艾莉安眺望着广场四周的街景,盘起双臂说明今后的预定。
一旁的千代女一副心神不宁的样子。
“怎么了,千代女小姐?”
“没什么,只是想说终于有机会能见到传说中的虎人族了呢。就我听到的传闻,虎人族似乎特别骁勇善战。在北方的时候一直没有机会一睹他们的风采,其实我心里抱着很大的期待呢。”
千代女笑眯眯地说道,那个表情看起来有几分像在跟其他人分享心目中偶像的少年。
我的目光先是停留在千代女的脸上,接着看向站在一旁裸露着肌肉的彪形大汉。只见他像在对抗什么一样,挺起肌肉摆出架式。
单论那强壮的外表,猫人族的五右卫门给人的感觉其实更像虎人族,或许他对虎人族抱有某种竞争意识吧。
“如果那个老板说的是事实,虎人族最近似乎突然消失不见了……希望千代女小姐可以如愿见到他们。为了以后直接采购『恶魔之爪』,吾也想趁这机会跟虎人族打打照面。”
我笑着如此说道后,艾莉安露出忽然想到什么事情的表情指着我开口:
“对了亚克,你刚才跟那个爱自吹自擂的路边摊老板买了『恶魔之爪』对吧?不是都已经决定去找供应『恶魔之爪』的虎人族了吗?”
艾莉安盘起双臂托着丰满的胸部,撅起嘴巴表示不满。
她刚才先走一步,所以我以为她不会发现,她会有如此敏锐的观察力,或许是因为她身为优秀战士的关系吧。
“吾只买了少量试吃用的。正好吾等要继续逗留在这城市,我打算在市场买齐必要的材料,试做使用『恶魔之爪』的料理。”
我握起拳头如此说道,艾莉安和千代女都露出讶异的表情抬头看着我。
“亚克,你会做菜吗?”
她会有这样的疑问实属正常。
毕竟我来的这个世界后,还没亲自下过厨做过任何一道称得上料理的菜肴。
不过一个人独居的生活过久了,或多或少都有接触厨房的机会——而且我个人对下厨做菜也挺有兴趣的。
“呼呼呼,好,吾就让汝等见识见识吾的厨艺吧!”
好久没自己下厨做菜了,首先来做用了『恶魔之爪』和番茄的香辣番茄意面吧!
我记得以前在人族都市的市场,有看到过类似大蒜和洋葱的东西,在这里应该也买得到才是。
“啾!啾!”
在我头上的碰太似乎察觉到了我的干劲,摇着大大的绒毛尾巴发出开心的叫声。
可是『恶魔之爪』对碰太来说刺激可能会太强,给它吃的东西还是别添加『恶魔之爪』好了——
于是我立刻在市场采购所需的材料,向今天投宿的旅馆借用了厨房的一偶。
虽然只借了厨房的一小块地方,不过穿着全套白银铠甲下厨要不吸引人也难,于是我喝了来自龙冠树下的灵泉水,让自己从骷髅变身成褐色皮肤的精灵。
为了站在厨房做菜,我甚至特地去买了衣服。
在我下厨的期间,其他人也各有各的行动。可惜的是,厨房这种地方不方便让碰太进来,所以它和千代女留在房间一起负责看管行李。
碰太本身似乎觉得挺遗憾的,而千代女倒是很开心。
艾莉安不知道为何选择留在我旁边,似乎是想观摩我怎样做菜的样子。
五右卫门则跑去街上溜达,人不在旅馆。
好,准备大展身手吧。
在使用番茄制作酱汁之前,必须先准备好主餐的食材。
我把制作面包所使用的小麦,倒入手工制作的木碗里。然后打入两颗鸡蛋,添加少许植物油和盐巴。
用木勺等器具捣面团的时候,我一直注意这面团的情况。等整体搅拌均匀后,我在平坦的板子上铺上一层面粉,然后用力揉搓。
只要发挥自身肉体的力量,像这种需要力气的工作轻轻松松就能完成,方便极了。
面团揉到充满弹性后就算完成,接下来只要放回碗里盖上湿的毛巾,放在太阳照不到的地方即可。
静置十五到三十分钟应该就行了。
我趁着这段空挡上楼回房间查看碰太,结果它趴在千代女的大腿上呼呼大睡。
千代女平常总是战战兢兢不会露出破绽,难得看到她在打瞌睡哪。
等面团熟成得恰到好处之后,我用圆棒把面团重复擀平。
然后我把那些面团合起来,这次拉成细长的条状,用菜刀切成每块一公分的大小。
我让形状像金太郎糖的面团切口朝上,用刀子侧面压成偏平状,接着套在拇指上戳出形状后即大功告成。这作业虽然需要一点诀窍,不过习惯后做起来就很简单了。
接下来考验的就是耐性了。我埋头制作着形状就像血小板的意式面。
记得这种意式面的正式名称,发音很像日文的「我消失吧」,听起来怪自虐的,不过一时之前我也想不起它的名字。
总之那个名称好像是『耳垂』的意思。(编注:应为orecchiette,意大利面疙瘩。)
等面体制作完成后,香辣番茄意面的烹饪终于正式开始。
对了,在那之前得先用锅子煮沸要烫意式面的热水才行——当我准备烧水时,发现艾莉安已经主动帮忙了,我就大方接受她的好意吧。
那么,接下来要开始制作酱汁的部分。
我在平底锅倒上植物油,接着加入类似大蒜的东西和『恶魔之爪』,炒到爆出香味为止。当然,『恶魔之爪』的种子我都有记得清理干净。
种子不清干净的话,味道会非常呛辣。
等平底锅炒出香气后,接着投入切丁的洋葱,继续炒到洋葱变软为止。我好像闻到洋葱的淡淡甜味了。
这时终于轮到已经去毒的生番茄登场,我将它压碎后放入平底锅。
一边等番茄的水分挥发干净,一边熬煮酱汁。趁着空挡确认一下猫耳意式面煮的如何。看起来非常Q弹可口。
我立刻把那富有弹性的猫耳意式面加进平底锅的酱汁中。
为了帮助面体吸附酱汁,我翻动平底锅让面体裹满酱汁。
我试吃了一口,撒盐调整酱汁的味道。唔,感觉无可挑剔。
用炉灶开火的话,必须一直握着平底锅调整锅子和火之间的距离,借此控制火力。所以坦白说,厨师这个工作很明显并不适合女性。
如果像在原先的世界一样,把锅子放在炉架上,靠旋钮来控制火力的话,肯定有人会冲着我骂「你这弱鸡!」之类的。事实上,现在站在厨房里的也都是男人。
而且他们的上臂肌肉都格外发达。
当我想着这种事情的时候,香辣番茄意面似乎完成了,看上去令人垂涎三尺。
舀起来装到盘子后,我淋上植物油,把形似香芋的观叶植物切碎洒在面上。
虽然闻起来味道跟香芋不太一样,不过这是我跟菜贩子买来的,应该没问题才是。
唔,「异世界风香辣番茄意面」终于大功告成。
艾莉安站在旁边看我做到最后一刻,金色的眼睛一直紧盯着盛装了香辣番茄意面的盘子。
一开始她对使用『恶魔之爪』抱有着存疑的态度,不过看了我的制作过程后,似乎也稍微化解了内心的不安。
当她盯着盘子上的料理看时,眼中流露出的完全就是受到美食吸引的眼神。
“总觉得好不甘心喔……”
被盘子上的料理吸引目光的她,仰头转向我如此说道。
“趁着面还热腾腾的时候快点吃吧。艾莉安小姐,能麻烦汝去叫千代女小姐他们吗?”
艾莉安点头答应后,快去奔向房间。
我就借用厨房一事向厨师致谢后,厨师老爹问我能不能招待他一盘面,我爽快的答应,分了一点给他。
如果这道料理能合老爹胃口,或许就能刺激法布纳哈的消费者对『恶魔之爪』的需求。如此一来往后我就能更容易地取得『恶魔之爪』,也不失为一件好事。
我在心里打着如意算盘,借了旅馆一楼餐厅的一席坐下。
没过多久,艾莉安和把碰太抱在怀里的千代女一同出现,不知道什么时候回来的五右卫门则跟在她们的后面。
“啾!”
大家一坐定后碰太随即叫了一声,不断摇着尾巴抬头看着我。
“不用着急,我有记得准备给汝吃。”
我一边安抚碰太,一边把装了调整过口味的香辣番茄意面的容器放在它面前。
因为这是要给碰太吃的,所以我拿掉了『恶魔之爪』和洋葱。不过从碰太平时那荤素不忌的杂食习性看来,让它吃洋葱应该也没什么关系才是。
等我为所有人上菜后,终于来到见真章的紧张时刻。
没想到抢先所有人吃下第一口的,居然是艾莉安。
当她一口吃下裹着番茄酱的意式面后,立刻捂住嘴巴睁大了眼睛。
“……好好吃!虽然心里觉得挺不是滋味的……就凭亚克你也敢这么嚣张。”
尽管口出恶言,艾莉安的身体倒是很老实,不断把盘子上的意式面往嘴里送。
虽然不是什么要紧的问题,但我希望她讲话别像某个孩子王。
艾莉安似乎对料理一窍不通,虽然如此,倒也不见得是什么坏事。
对她来说,现在她的重心是练剑而不是料理。
然而我忽然想到,她的母亲葛瑞妮丝在剑术和厨艺不管哪一方面,实力都是专家级的。
可是艾莉安的母亲和她,无论在年纪或经验上都有一大段差距,那应该不是能轻易到达的境界。
当我想着这种事情的时候,背部突然不寒而栗,我忍不住转头一瞧。
——我决定告诉自己那只是错觉。
千代女和五右卫门一开始都被那仿佛舌头被刺到的刺激口感给吓一跳,但照他们吃面的速度看来,我想他们应该都是蛮喜欢的。
“真的好好吃,亚克先生!我好喜欢那刺激的味道!”
千代女的反应一如她那年纪的少女,坦白的说出自己的感想。
五右卫门则表示调味可以更辣一点没问题。
“……味道再辣一点的话,或许能为身体带来什么正面影响。”
他这样的发言,到底对辣椒抱有什么样的期待呢?
我聆听了大家的感想后,也吃了一口自己做的香辣番茄意面。
这是我来到异世界后,第一次这么费工夫地制作料理。以前我都习惯自己煮,好久没有这样的感觉了。
Q弹的意式面美味极了。
或许因为我使用的是制作面包用的小麦,揉制出来的面体口感非常弹牙,整体水准相当高。
揉制的时候我毫无保留的发挥了过剩的臂力,或许也是原因之一。
不过最关键的地方还是在于番茄的酸味和辣椒的辣味一拍即合。
好险『恶魔之爪』的辣度跟我想象的辣椒并没有太大的差别,大概比我想象中还辣了一点点而已。
不过在我下厨时,艾莉安看到我把『恶魔之爪』里面的东西挖出来丢掉,曾质问我为什么买了这么贵的东西还要如此暴殄天物。
辣椒的辣味主要来自辣椒里面的种子,如果没有清理干净通通丢下去煮,是一种非常危险的行为。
为了证明这一点,我抓了一点『恶魔之爪』里面的种子塞进艾莉安的嘴巴,结果她红了眼眶,狠狠地瞪着我表达无声的抗议。
然而在吃过香辣番茄意面后,艾莉安也提出了想要在加拿大推广『恶魔之爪』这项食材的念头。
以料理整体的评价来说,应该算是及格吧。
至于我个人希望改善的地方,则是火候的问题。
即使我对自己的肉体再有自信,臂力再强,一直握着平底锅压力也是挺大的。
依照艾莉安的说法,精灵族有某种类似能够调整火力炉子的魔道具,似乎可以解决我的困扰。
不过这个魔道具本身是很久以前设计出来的,并不是怎么普及。
理由是因为那个炉子使用魔石燃料,燃料费远比使用木柴的炉子更高。
即使如此,能调整火力仍是相当吸引人的卖点,回去后该考虑买一个摆在社迹了。
若只是为了满足我个人的使用需求,只要去地下的大空洞捡魔晶石回来当燃料就可以了,对我而言,说不定比使用木柴当燃料还要有效率。
当我在构思如何打造社迹的下厨环境时,旁边的艾莉安开口找我商量今后的计划。
两天后我们就要飞往据说有很多虎人族出没的费尔南德斯。
我们能在那里顺利见到引进『恶魔之爪』的虎人族吗?
两天后。
我把视线投向前方大排长龙的队伍。
我们现在人在普里玛斯中央的转移神殿,入口大门里面一块像是中庭的空间。
好不容易终于熬过了两天,今天我们来到这里,为的就是使用转移阵飞往费尔南德斯。
我们交出上次拿到的旅卷票卡,付清剩下的运费,目前正在排队等着做最后的通关检查。
为了接受检查,我用手臂夹着装满温泉水的水壶以及脱下的头盔,等待排队人龙前进的同时,不时补充水分。
由穿着全身铠甲的褐色精灵、黑暗精灵艾莉安,以及千代女,五右卫门和精灵兽碰太所组成的集团,似乎很难不引人注意,老是有人一直盯着我们上下打量。
在众目睽睽下好不容易终于轮到我们,回答了几个简单的问题后,对方催促我们进入神殿。
神殿外面有好几座尖塔,外观看起来非常复杂,可是神殿里面的建筑样式相较之下就显得单纯多了,大厅呈巨大的四角方形,盖在上面的则是半球形的圆顶天花板。
室内的墙面上有精致的马赛克拼贴图画,画里的动植物模样充满了跃动感,把整面墙壁点缀的色彩丰富。
“真是美轮美奂啊……”
我抬头看着那集技术与美术之大成所打造出来的建筑,脱口说出仿佛旅游景点参观的观光客感想。
大厅中央有四根看似尖塔的装饰柱,这四根柱子围成了一个四方形的祭坛,祭坛四边设有可以让人爬上祭坛的阶梯。
祭坛上现在挤满了行李以及身后领着随从、衣着装扮流露出贵气的人们。他们正自由交谈打发时间,等待转移阵启动。
要使用转移阵需要一笔相当可观的金额,使用者应该都是以有钱人为主吧。
尽管价格不菲,但可以一口气节省二十天的路程,这个优点仍吸引了相当多的旅客,现在祭坛上挤满了等待出发的人。
我们从楼梯爬上设置在神殿中央的祭坛后,立刻成了现场的焦点,不过很快的神殿内部响起了钟声,打断了众人的谈笑。
“时间到了!欲使用边境都市费尔南德斯的旅客,请立刻往中央转移阵移动!”
疑似是转移阵管理员的人就像在庆祝中奖一样,手上拿着摇铃发出叮叮当当的声响,同时向神殿内外大声宣布转移阵要启动的消息。
在有些闹哄哄的场内,一如最后通告般,钟声敲得又快又急。
这时,祭坛地板上的巨大魔法阵发出了光芒,刺眼的光照亮了四周,让人忍不住眯起了眼睛。
我本来以为跟精灵聚落的转移阵一样,身体会有浮到半空中的感觉,但只见四周的光芒突然开始消散,周遭的景色朦朦胧胧的映入了眼帘。
就空间大小而言,这里跟我们先前所在的神殿感觉没什么太大的差别,内部装潢却风格迥异,这里的装饰感觉比较朴素。
看起来转移似乎平安无事的结束了。
“透过转移移动真的是太方便了,实在了不起……”
千代女像在确认有哪些景色不一样似地东张西望,张口啧啧赞叹。
对于她的看法我只能举双手表示赞同。
“随着乘客人数和载货量的增加,转移阵启动时也会消耗更多的魔石燃料,使用上的限制比想象中多,这是它的缺点。聚落的转移魔法也一样,基本上有一次最多只能让五个人使用的限制……就这点来说,亚克的转移魔法有点脱离常轨呢。”
站在旁边的艾莉安斜眼盯着我看,她的目光停留在我提在手上的水壶,里面装着今早我从北方大陆的龙冠树树下的温泉打回来的灵水。
这也证明我的长距离转移魔法【转移门】,可以用在两块大陆间的移动。
南北大陆的距离搭乘船只只需一天时间,不过这是建立在搭乘精灵族所持有的快速船的前提之上,因为南北大陆间的距离起码有数百公里。
可以瞬间移动这么长的距离,这样的能力说是脱离常轨确实不为过。
然而以体感的角度来说,我发现大陆间的长距离转移会消耗不少魔力。
在游戏里面,不管飞到什么地方消耗的魔力都是定量的,可是在这世界,魔力的消耗会随着距离的增加而等比例加算,这也显示我的转移魔法和这个神殿的转移阵并没有太大的差异吧。
“算了,反正可以在大陆间轻松来往就好,细节就别管那么多了。”
我笑着如此说道,躲开了艾莉安的视线,跟着其他人一起准备下祭坛的阶梯。
“亚克先生,谢谢你帮忙送肉干回我们的秘密基地。”
借着聊到转移魔法这个话题的机会,千代女就我帮忙把她所分得的大量肉干送回秘密基地一事,向我表达谢意。
面对她的感谢,我摇摇头觉得自己只是做了举手之劳。
有了【转移门】,在大陆间移动并不是什么太大的负担,而且从精灵族的聚落转移到千代女她们作为据点的秘密基地,距离近到说是顺路也没有什么不对。
“别客气,能减轻旅途的负担就好。”
我豪爽地回答后,重新背稳背上的行囊,穿过神殿的门。
经过简单的检查,穿过外墙的门后,我站上了一处和港都普里玛斯相当类似的大广场。
广场四周的景色倒是和普里玛斯大相径庭。
商业化的港都普里玛斯的特征,在于热闹又纷乱的街景,不过这个边境都市被远方的高耸城墙给包围了起来,里面的建筑大部分外观都很粗犷,第一眼的感觉比较像是要塞都市。
既然这里被称作边境都市,表示这个都市和某个地方紧紧相邻,都市整体的构造也以讲究防守为主。
不知道是不是错觉,走在街上的兽人也多是体格强壮,看似凶神恶煞的货色,或者是穿着像士兵制服般服装的人。
“总之,我们打听一下哪里能找到虎人族吧。”
我带上夹在腋下的头盔转头说道后,跟在后面的艾莉安和千代女也点头赞同。
被千代女抱在胸前的碰太摆动着两只后脚,频频抽动鼻子嗅着和普里玛斯不一样的城市气味。
这里和港都不一样,没有大海的气味,应该是因为位在内陆的关系吧。
总之我观察了一下四周路人的面孔,想要就近找人打听情报。
我向一名在广场外围附件摆摊的男子开口攀谈后,对方抬头用狐疑的眼神打量。
“不好意思,请问汝知道这附近哪里可以找到虎人族吗?”
我如此说道后,从手上的皮袋掏出一枚金币,该名男子立刻喜形于色,回答了我的问题:
“啊啊,你想找虎人族吗?这么说来,最近都没看到他们呢。”
“……是吗?”
感觉应该打听不出什么有用的情报,于是我握紧手中的金币,从男子脸上别开视线,男子立刻慌张的皱起眉头继续说道:
“我、我想到了,老兄!在南边的城墙旁盖了一间兽栏的坐骑商人跟我说,他曾经捡到虎人族的坐骑!”
“唔?”
我想找的是虎人族,不是虎人族的坐骑,我看着男子,向他露出一小截手里的金币,用视线询问他那句话的意思。
男子转头看了在我旁边静观我们对话的艾莉安一眼后,恍然大悟似地点点头开头说道:
“老兄你穿了相当厚重的铠甲,所以我一眼没认出来,原来你是精灵族吗?那也难怪你会不明白这是什么意思了。虎人族的坐骑是名叫疾驱骑龙的庞然大物,那是虎人族成年后才能得到的终身坐骑,除非发生什么重大意外,否则是不会轻易搞丢的。对部族的男性来说,弄丢坐骑这种不名誉的事可是攸关生死哪。”
男子说到这里,我终于大概搞懂他想表达的意思了。
“原来如此,虎人族一定会现身寻找弄丢的坐骑,是吗?”
“没错,而且那个兽栏的主人有时候也会经手虎人族的坐骑贩卖,他对虎人族的消息应该也挺灵通才对,我说的是真的!”
男子点头如捣蒜,为了回应那殷殷期盼的眼神,我手指一弹,把金币弹到了他的手上。
男子笑得合不拢嘴,我转过身子,和无法苟同似地垮着一张脸的艾莉安对上视线。
“那种情报不值得你花那么多钱吧?”
“情报的价值随着个人观感而有所不同……对我来说那是必要开销。”
我如此回答后,艾莉安傻眼似地耸了下肩膀。
根据男子的情报,最近虎人族的身影同样也从这种城市消失了。
虽然不清楚他们消失的理由是什么,不过那个据说对虎人族的消息很灵通,并且拥有兽栏的坐骑贩子,我想他应该值得我们走一趟,当面听听他怎么说才是。
即使在这城市见不得虎人族,我们直接跑去虎人族的势力范围库瓦那平原,也不见得是坏事。
“总之,吾等先去找位在南边城墙旁的兽栏吧。”
我重新扛起行李,意气风发的朝下个目的地出发后,千代女突然从后面叫住我。
“亚克先生,南边要往这里走才对。” “啾!”
闻言我立刻转身,视线朝着她所指示的街道与方位。
人生地不熟嘛,会搞错方向也是常有的事。
我闪开艾莉安冷冷的视线,快去往矗立在南边的城墙走去。
话说回来,这里的城墙好像没有完整将城市包围起来。
我转头往后方望去,可以看到远方的城墙中间似乎有缺一部分。
因为前面是南边,所以那个方位应该是偏北的西边吧。
我听说费尔南德斯是临河的城市,那个没有城墙的方位说不定就是河川流经的地方。
多亏了这个明显的地标,我可以判断出大致方位。
我们一路闪避拥塞的人潮,走马看花地逛着沿途碰到的路边摊和摊贩,不久终于看到设在前方城墙的大门。
以方位来说,那里应该算城市的南门吧。
一旁有好几块被木头栏栅围起来的草地,当中有先前我们在普里玛斯看过的大型二足步行鹫,以及拖着货车跑的大型山羊等生物。
附件还有几间疑似兽栏的建筑。
“城墙旁的兽栏看起来好像不止一间耶……”
“亚克先生,会不会是在那里?”
“啾!”
艾莉安手叉腰,一边眺望四周的景色一边自言自语,千代女则指着一头被圈在一块小地方的生物这么说。
被千代女抱住的碰太也有所反应,兴致勃勃地注视着那个方向。
在千代女所指的牧场一角,有两头不是鹫也不是山羊的动物被隔离在其他坐骑之外,独自坐镇在草地的中央。
就外表看来,那两头生物就像巨大爬虫类。
如果要更进一步地形容它们的长相,就跟我小时候翻到滚瓜烂熟的恐龙图鉴,上面的三角龙长的非常相似。
包括尾巴在内,它们的身长超过四公尺,虽然目前是趴着,不过高度想必也十分惊人。
它们全身被宛如红褐色铠甲的鳞片包覆,头上有两根又大又突出的白色的角。跟一般的恐龙不一样的地方是——它们宽大的背部正中间长了一排白色的鬓毛,一直延伸到尾巴。
不过,和图鉴上的恐龙差异最大的地方,在于它们有六只脚。
那个貌似恐龙的生物虽然模样长得挺吓人的,却以慢条斯理的动作咬起长在脚边的杂草咀嚼着。
旁边另一头则打了一个大大的呵欠,懒洋洋地躺在草地上。
“它们也是坐骑吗?”
我提出疑问,往隔离了恐龙的圈子接近。
如果我们要找的是在法布纳哈的街上从没看过的坐骑,那么这两头看起来像是变种恐龙的生物,就是传闻中的虎人族坐骑吗?
当我思考着这个问题的时候,长了一副长耳朵的兔人族男性上前向我搭话:
“这位客人,需要坐骑吗?恕我冒昧,请问您是首都的卫兵吗?”
那名个头矮小的初老男子抬头用好奇的视线注视身穿全套铠甲的我,以柔软的手段恭敬地向我敬礼。
“……吾来自北方大陆,是加拿大的人,是要参观你们的坐骑。”
我做了自我介绍后,艾莉安露出有些惊讶的表情注视我。
“原来如此,要在费尔南德斯看到精灵族非常不容易。如果需要坐骑的话,我这边有几头脚程很快的白头骑鹫,意下如何?”
兔人族男子如此说道,向我展示了放牧在隔壁围栏里两脚步行的鹫,然而面露笑容观察我的反应。
看来他就是拥有这座牧场的坐骑贩子。
我伸手制止兔人族商人继续推销,向他询问了关于虎人族的事情,那才是我的来意。
“我听闻这里有坐骑贩子捡到了虎人族的坐骑,请问你知道那个人是谁吗?”
“……呃,我是知道有这么一回事,请问您找那个人有事吗?”
商人闻言露出有些诧异的眼神,我耸了下肩膀希望他不用那么警戒,向他说明原因:
“说穿了是为了私事,我想要请虎人族把他们引入的『恶魔之爪』让一些给我,有别的商人告诉我,捡走了坐骑的那个商人听说十分熟悉虎人族的事情,所以我才前来拜访。”
得知我的来意后,商人像是接纳了这个理由般露出笑容点头回答:
“啊啊,为了那个吗?我有听说那用来致盲野兽还挺有效果的,原来如此。不瞒你说,把那两头坐骑——疾驱骑龙捡回来的人,正是我。”
商人坦诚后,望着在他旁边的围栏里享受着慵懒时光,外表看似顽强的六只脚恐龙型生物,叹了一口长长的气。
看来千代女发现的这个生物就是虎人族的坐骑没错。
于是我注视在面前的兔人族男子。
或许是看出我在想什么,兔人族的商人堆起了额头上的皱纹向我苦笑道:
“疾驱骑龙对虎人族来说是有能力独挡一面的证明,对他们骑龙民族而言更是形同搭档的存在。我本来是冀望保护走丢的坐骑可以得到虎人族的回报,才把它们捡回来的,没想到虎人族居然从街上消失了……”
商人说到这里暂时停了下来,抬头看了一眼走到围栏附近悠悠哉哉地吃草的疾驱骑龙,又长叹了一口气。
“如你所见,疾驱骑龙虽然以草作为主食,可是食量非常惊人,把他们收留在这里,照顾起来麻烦,而且会把我吃垮的,话虽如此,我也不能把它们野放回去,要是让虎人族知道的话,我和他们长年建立的信赖关系将会毁于一旦……”
男子以充满哀怨的眼神看着我这么说。
虽然我觉得他好像在拼命暗示碰到了很大的麻烦,可是被兔耳大叔用这种眼神哀求,我也不知道该怎么反应才好。
不过,假如虎人族真如他所言已经从街上消失的话,我们也只能亲自跑一趟他们的势力范围库瓦那平原了。
“唔,请问从这座城市到虎人族居住的库瓦那平原,需要几天的路程呢?”
我一边敷衍老商人那带着热烈期盼的视线,一边询问此地到虎人族定居的平原的距离,老商人的眼神顿时似乎亮了起来。
“跨过这城市旁边的多嘉丝河后,接着就是新加利亚平原,有坐骑的话路程约十天。等到越过发源自金雷伊山脉的喜拉河后,前方就是库瓦那平原了。话说回来,平原面积那么辽阔,单凭自己的双腿移动根本是有勇无谋的行为,我们这里可以提供耐力十足的黑头山羊,要参考看看吗?”
老商人如此说道后,面露微笑向我介绍了在深处围栏里面的一群大型山羊。
不过我们一直以来主要都是靠移动魔法移动,坐骑的存在对我们来说并非无可取代。
虽然让这种不是马的生物载着我们的行李,然后骑在它们身上四处闯荡是可以享受奇幻世界风情的冒险感没错,可是——
不对,或许这个状态我们更应该积极去享受旅行才对。
我如此心想,看了被千代女抱在怀里、两只后脚悬空的碰太一眼。
“啾?”
我从一头雾水似地侧着脑袋的碰太身上别开视线,注视着围栏里被人拿来当做坐骑利用的动物。碰太在一夜之间长大,从此之后我们都骑在它背上旅行——这种事情应该不可能发生吧。
当我在脑海里想象着未来时,老商人继续向我推销:
“客人,在这里提醒你,用徒步的方式在平原移动真的是有勇无谋的行为。平原虽视线良好,相对也容易被栖息在那里的肉食性魔兽发现,逃跑的时候不能没有坐骑,而且坐骑最派得上用场的时候是晚上。这些坐骑原本就是在平原生活的动物,对于会夜袭的魔兽十分敏感,绝对是守夜的最佳良伴。”
确实,即便白天的平原不至于有问题,可是一旦入夜,在连路灯也没有的平原上转移魔法说不定也派不上用场。守夜时,艾莉安、千代女、五右卫门这些成员也就罢了,我对于自己能否感应到前来摸黑偷袭的魔兽,倒是抱持怀疑的态度。
见我陷入思考,老商人仿佛机不可失般继续游说:
“假如客人您打算前往库瓦那平原,可以麻烦您顺便把疾驱骑龙一起带走吗?如您所见,一般魔兽完全不是它的对手,再者,如果能把虎人族失去的疾驱骑龙送还给他们,您和虎人族交涉的时候也会比较有利喔?”
老商人如此说道,脸上挂着平静的笑容。
看来他不但打算把烫手山芋丢给我,还想卖我一个人情。
不过商人本来就是这幅德行,这点程度的推销也还在一般正常的范围。
那个脸上挂着懦弱笑容的人族青年商人面孔忽然在我脑海浮现,我摇了摇头。
“如果您愿意接受疾驱骑龙,其他的坐骑费用我可以算您便宜一点。”
老商人搓揉双手笑着说道,我微微侧起脑袋提出异议:
“不对吧,如果吾接手疾驱骑龙,还需要买其他坐骑吗?这两头应该就够我们四个人坐了吧?”
我提出疑问后,在一旁聆听对话的艾莉安也点头同意。
于是老商人像是在否定我的想法一样拼命挥手回答:
“不不不,是载得了你们四人没错,不过问题不在这里——很遗憾,疾驱骑龙这种坐骑,只有被它认可的对象才能骑上去驾驭它,所以虎人族以外的人想带它走,也只能用牵的而已……”
老商人扶额头叹气。
“那么,虎人族都是用什么方式。让疾驱骑龙承认他是主人的?”
千代女似乎也被我的问题勾起兴趣,好奇答案会是什么般注视着老商人。
“……咦,获得疾驱骑龙认可的方式其实说来单纯……虎人族都是用力量制服它们,使它们承认自己的。”
听了老商人的回答,我看了在前面围栏慢条斯理地吃草的巨大爬虫类。
也难怪商人会叹气。异邦人是不可能有办法单纯靠力量制服这种重量级的爬虫类,让他们乖乖俯首称臣。
有这种能耐的人,就我所知只有少数几个——例如现在我旁边看似斗志高昂的五右卫门,还有在秘密基地碰到的几个熊人族吧。
“既然如此,让我和它们较量看看吧。”
我把抗在肩上的行李放在地面,一边转动手臂一边走向围栏。
见状,老商人先是哑口无言地看着我,然后像突然回神般,慌慌张张跑过来劝阻:
“不行,这样太乱来了!别看它们现在安安静静的,一旦向它们挑衅,一般人轻轻松松就会被撞飞的!即使是力大无穷的虎人族,也有可能会输的!”
老商人大声制止,可是看到目不转睛地瞪视这疾驱骑龙,而且两条胳臂的肌肉膨胀的仿佛快炸开了般的五右卫门后,态度倒是放软了。
“不过如果是这位先生的话,或许制服的了一头吧……”
从旁路过的几名路人似乎对我们和老商人的对话产生兴趣,他们停下脚步好奇的注意我们。
五右卫门率先攀上栏栅,以轻快的难以想象他是彪形大汉的动作翻了过去。
只见他难得露出狂傲的笑容,朝坐在地上的两头疾驱骑龙走去。
或许是看到有闲杂人闯进自己的地盘而心生警惕,在吃草的那一头疾驱骑龙眯起了黄色的瞳孔,视线固定在闯入者五右卫门身上。
“快看,有不知哪里来的笨蛋要挑战疾驱骑龙啊!”
其中一名看热闹的路人大声嚷嚷后,吸引了其他感兴趣的人纷纷上前围观。
“挑战者是那个彪形大汉吗?他不是虎人族?”
“不是吧。虎人族哪有人是那种毛色,应该是猫人族吧?”
就像坐等好戏上场,围观的群众你一言我一语地鼓杂叫嚣。
五右卫门把那些声音当做耳边风,瞪着站在前面的疾驱骑龙。
疾驱骑龙那绽放凶光的黄色瞳孔,同样盯着眼前的五右卫门不放。
只见它仿佛身穿红褐色铠甲的巨大身躯,伸直折起来的六条腿,慢吞吞的站起来,那高度就和五右卫门差不多高,远远看去就像台小型的砂石车一般。
背上的白色鬓毛随风飘摇,疾驱骑龙一边用前脚刨挖地面,一边用头上两只象牙般白色的角锁定五右卫门。
五右卫门则掌心朝上,做了个示意对手放马过来的动作。
“来吧,我让你见识一下什么叫真正的力量。”
平时沉默寡言的五右卫门犹如要激怒对手般这么说着,摆出了架式。
“叽咿咿咿咿咿咿!”
疾驱骑龙就像听得懂那句话的意思一样,只见它发出显得突兀的尖锐咆哮声,作势要撞烂眼前的五右卫门,猛然发动突击。
四周看热闹的观众不约而同发出类似悲鸣的欢呼,但五右卫门还是一样冷静。
五右卫门也拔腿冲刺,向前突击,试图闪到疾驱骑龙的右侧面。但疾驱骑龙也立即做出反应,倾斜身体修正突击的轨迹。
抓住疾驱骑龙姿势不稳的瞬间,五右卫门的身体发出淡淡的光辉,以肉眼无法看见的速度擒抱住疾驱骑龙头部的角后,顺着它身体倾倒的方向使力,并且往它的下盘扫出一腿。
整个过程就像闹剧一样,只见疾驱骑龙的庞大身躯腾空浮起,然后好似被风吹跑般,被五右卫门抓着往栏栅甩了出去。疾驱骑龙不断滚动,最后和栏栅撞成一团。
理当建造的很牢固的栏栅发出悲鸣般的挤压声,四周看热闹的民众一片惨叫。
现场维持了短暂的沉默后,旋即爆出如雷的欢呼——
“不敢置信,他居然能把那个庞然大物甩飞出去!”
“他果然是虎人族!”
现场观众呼声雷动的同时,被五右卫门甩飞出去的疾驱骑龙或许仍在头晕目眩,一直躺在地上没有起来。
看到这一幕,贩卖坐骑的老商人神色紧张的冲上前,确认倒地不起的疾驱骑龙的状况,然后一脸困惑地谴责他道:
“这,这位客人!所谓的较量,是向疾驱骑龙证明自己也有不输给它们的力量,不是甩飞出去让它们站不起来啊!”
五右卫门一副不太能理解商人说这话是什么意思的模样,一旁的千代女向他补充说明。
这时,另一头疾驱骑龙随着激烈的喘息声站了起来。
“叽咿咿咿咿咿咿!”
它恐吓般的发出吼叫,摇头摆动头上的角。
似乎是想替自己的同伴报仇。
五右卫门瞥了那头疾驱骑龙一眼后,朝我扬起下巴,示意由我来对付它。
倒在地上的疾驱骑龙看起来并没有受伤,五右卫门应该可以拿它当坐骑吧。
不过,不管疾驱骑龙再怎么庞大,一口气载四个人感觉仍有些吃力。
于是我放下行囊,把头上的碰太交给艾莉安,纵身翻过围栏。
我和迎面擦身而过的五右卫门以拳头相互碰击,取代他站上赛场。
我走到狂暴的疾驱骑龙的面前,就像刚才一样,在后方围观的群众又不约而同而同欢呼。
背向呼声不断的方向,我仔细观察疾驱骑龙的四周,发现原本平坦的地面已经变形,有好几个地方向上隆起。
乍看之下,五右卫门刚才是靠自身的蛮力把疾驱骑龙给甩飞出去,实际上那是透过忍术的辅助所展现的把戏。他的外表长的像大老粗,没想到手法还挺细腻的。
当我在心中赞叹时,或许是以为我松懈了下来,疾驱骑龙的黄色眼眸发出锐利的光芒,同时放低重心,用巨大的身躯朝我猛冲。
“叽咿咿咿咿咿咿!”
虽然疾驱骑龙只会千篇一律的攻击,可是要发挥瞬间的判断力闪避加速狂奔而来的庞然大物,倒也没想象中的简单。实际上,犹豫着不知该往哪边闪的我动作才慢了一拍,那双角就已经进逼到我的眼前。
重量级的沉闷冲击声响起的同时,四周爆发如雷的欢呼。
看见我制住两只角,把疾驱骑龙的鼻子夹抱在腋下,和它正面硬碰硬成功裆下了突击后,四周观众的欢呼和吆喝声变得更大了。
在围观群众的叫声中,我向试图利用自己的庞大身躯慢慢将我顶开的疾驱骑龙露出笑容。
“不愧是力大无穷的坐骑哪……居然能正面跟吾之力量抗衡。”
我说的是实话。
天骑士在职业特性上被分类为魔法剑士。
虽然还是比不上纯粹的战士,可是等级练到最高后,我的身体里充满了远比常人还要强大的力量。
不过,这个世界多的是可以和这股力量正面抗衡的生物,这次的交手再一次让我体悟到,如果战斗只会依赖蛮力硬干的话有多危险了。
话虽如此,我也不能就此认输。
慢慢向后滑行的同时,我的脚底在草地上刨出了两道深沟。我把额头靠在疾驱骑龙的白色鬓毛上,腰一沉,放低重心。
“叽咿咿咿咿咿咿!”
疾驱骑龙忽左忽右的摆动头部试图挣脱束缚,不过我用双手紧紧缠抱着它的头不放,让身体微微随着它的头部摆动。
“呜呜呜呜呜呜呜呜呜呜!”
然后我一声大喝,配合它的摆动头部的动作使出浑身的力量,锁定体重往某一边偏去。
疾驱骑龙其中一边的脚腾空浮起,周围传来像是悲鸣又像是受到震撼的叫声。
我抓住这个机会,抱着疾驱骑龙的头用力一扭,它全身被鳞片铠甲包裹的庞大身躯倒地,激起漫天尘烟。
“喔喔喔,我没看错吧!居然正面战胜了疾驱骑龙!”
“不敢相信,那家伙是怪物不成吗?”
当一群看起来不怎么正派,有点像是佣兵的男子高声欢呼时,围栏外的艾莉安则露出有些错愕的表情耸起肩膀。
这时,疾驱骑龙慢吞吞地站了起来,四周欢腾的喧闹声戛然而止。
“叽咿咿。”
虽然感觉的出来有些不情愿,不过疾驱骑龙还是乖乖的跪在我面前把头垂低。
看起来我似乎成功让它承认我了。
我轻轻抚摸它头顶长到尾巴尖端,随风飘摇的白色鬓毛,和披裹在身上的铠甲鳞片不同,感觉十分柔软。
疾驱骑龙微微眯起那爬虫类独特的瞳孔,喉咙发出了呼噜呼噜的声音。
我慢慢绕到它后面,轻轻一跳跨上它的背部。
“叽咿咿咿咿!”
于是,疾驱骑龙载着我缓缓的站了起来。
跨坐在这么高的背部后,视线的位置也跟着提高了许多。
我不经意垂眼看了聚在围栏前的人墙,只见刚才在关照另一头失去意识的疾驱骑龙的老商人,露出了目瞪口呆的表情抬头盯着我看。
我跨坐在背上用脚跟踢了一下后,疾驱骑龙似乎明白我的意思,缓缓往老商人的方向走去。
另一头疾驱骑龙似乎也从昏迷中醒来了,只见它要摇了好几次头从地上爬起,然后在五右卫门身旁跪下趴低身子。
“老板,这两头我们愿意代为接手,马鞍等配备可以请你送给我们吗?”
我在疾驱骑龙的背上笑着如此说道后,老商人努力挤出笑容点头答应了。
如此一来,在我们抵达虎人族的库瓦那平原以前,应该是不用担心坐骑的问题了吧。
隔天清晨,在太阳照亮大地之前——
这个世界不分人族、精灵族还是兽人族,不管在什么地方,几乎所有人都有早起的习惯。
在还残留着夜晚气息、天色微亮的街道上,已经可以看见早起的人们活力充沛地活动了。
昨天我们代老商人收留了疾驱骑龙,同时也拿走了当初他捡到那两头时就装备在他们身上的马鞍。
皮革制成的马鞍上有图案精致的彩色刺绣,装饰相当华丽,让人感受到虎人族的独特文化。
我们为疾驱骑龙装上这样的马鞍,买完前往平原所需的装备和用品后,在旅馆住宿休息。
老商人原先打的如意算盘是把疾驱骑龙这块烫手山芋丢给我们,并且推销我们买下其他坐骑,只可惜两头都被我们制服,确保了四人同行仍绰绰有余的马力和乘坐空间。
对那商人而言,他平时白损失了收留疾驱骑龙期间的饲养费,完全没赚到任何好处,落得欲哭无泪的结局。
所谓见面三分情,我向他保证在把疾驱骑龙归还给虎人族的时候,会顺便向对方提起老商人曾代为收留照顾他们的事,老商人闻言,感激涕零地向我道谢。
——前提是到时我还记得的话啦。
于是,我们现在身处临近费尔南德斯西北部的多嘉斯河桥上。
桥下的河川相当宽广,两岸之间的距离应该有两、三百公尺跑不掉。
城市面河的那一侧有好几座停泊了小型船只的栈桥,即使我们远在桥上,也看得见在船上工作的船员身影。
这条河川或许也具备运河的用途。
我把视线从岸边移回桥的正前方。
我脚下这座直达对岸的桥,中央的部分采吊桥设计,和粗大的锁链连在一起的桥架目前是悬吊的状态。
会这样设计,大概是为了方便船只通行吧。
吊桥前面有好几个团体一边各自打发时间,一边等桥放下来。
那些团体的组成人员虽然各不相同,不过大致上可以分为身穿佣兵般的轻装甲、全副武装的集团,以及手持农业用具、看似务农人的群体。
而我们一行人则成了这两群人注目的对象。
千代女和五右卫门是南方大陆随处可见的猫人族,所以他们并未特别吸引他人目光。可是穿着全套白银铠甲,身上披着随河风飘荡的漆黑斗篷的我,以及拥有白发金眼,在这块大陆十分罕见的黑暗精灵的艾莉安就不一样了。不过,一行中最引人注目而且也最占空间的,恐怕就是那两头庞大身躯挂满了行李,头上长着一对雄伟白角的疾驱骑龙了。
两头龙在桥上并排后塞进了桥面,几乎没什么自由活动的空间。
它们全长超过四公尺,高度甚至可能比我还高,这样的坐骑要不引人注意也难。况且一般而言它们只接受虎人族的驾驭,所以旁人会对我们这个非虎人族的团体感兴趣,也是理所应当的事。
另外,说到平时总是趴在我头上的碰太,现在则是躲在新伙伴疾驱骑龙的头顶鬓毛里面,只露出一张脸来。
有时候碰太会舒服的摇起白色的尾巴,底下的疾驱骑龙则张大嘴巴打呵欠,看来它似乎也不怎么排斥头上的小动物。
不过疾驱骑龙的鬓毛也是白色的,所以当碰太摇动着绒毛尾巴时,远远看去就像有一部分的鬓毛自己动起来了一样。
话说回来——
“……原来汝只是喜欢趴在高的地方而已吗?”
“啾?”
我喃喃说道后,碰太露出一头雾水的模样。
我和趴在比我还高的疾驱骑龙头上的碰太四目相交。
“嘻嘻,说不定它不是喜欢粘着亚克,只是把你当可以歇脚的地方而已。”
看到我和碰太的互动后,艾莉安插嘴调侃。
或许是被那句话戳中笑点,千代女突然撇开头颤抖着肩膀。
这时,随着金属摩擦的沉重声响,悬吊的中央桥架开始降下了。
桥架发出巨响,和从对岸延伸过来的桥面衔接在一起后,人们迫不及待的动了起来。
我跨上站在旁边的疾驱骑龙想要加入移动的行列,这时碰太也跟着挪到我的头上趴着。
“碰太,汝……”
“啾!”
喜欢待在高的地方或许是它们种族的习性吧?我叹了一口气,转头面向在笑我的艾莉安,呼唤她的名字并且伸长了手。
艾莉安抓着我的手,以轻快的动作攀上疾驱骑龙的背部,在我的背后坐定,千代女则坐在五右卫门的背后。
我们照事前安排的配置坐定后,握起缰绳后后脚跟一蹬,示意疾驱骑龙前进。
别看身上披覆着鳞片铠甲的巨大爬虫类长得很笨重,只见它们以轻快利落的动作摆动着六条腿往前冲,把其他人都甩在后头。
“等一下,亚克,不要骑那么快啦!”
或许是没坐稳,后面的艾莉安忽然紧紧靠着我的背部要我留意速度。
骑乘疾驱骑龙的时候,平时扛在我身上的盾牌和行李都跟旅行用具一起挂在坐骑的两侧,所以即使隔着一层铠甲,我也能猜的出来艾莉安那又大又柔软的双峰已经被挤压到变形了。
不过毕竟中间隔着铠甲,我完全感受不到触感,真是遗憾。
当我想着这种无聊的事情,艾莉安用锐利的视线瞪着我说:
“亚克,你刚刚在想非常没有意义的事情对不对?”
“……吾听不懂汝在说什么耶?”
艾莉安的直觉敏锐到像是超能力一样了,我感应到来自背后的威胁,努力想避开那怀疑的视线,撇过头欣赏四周的风景。
(由于另一位大大加入,下面也就出现繁体来着)
费尔南德斯在靠河的城墙外有大片的粮田,不过对岸都是一些看起来有些杂乱的小田地。
据说对岸的新加利片平原有很多魔兽和野兽栖息,所以才会直到今天仍没什么大规模的开发吧。
不过听说平原尽头有人族统治的地盘,站在防卫的观点,或许费尔南德斯现在慢慢把发展的重点摆在对岸也说不定。
我看了准备过桥前往自己田地的农民一眼,便把视线放回田野的尽头处。
不久,疾驱骑龙穿过耕作地带,映入我们眼廉的是绵延不绝、一望无际大平原。偶尔可以看到群生的草丛,或零星散布在各处的树林后面,蠢蠢欲动的黑影,大概是野兽或魔兽吧。
这样的风景和热带草原的景色十分相像。
「唔~找不到商人所说的『黑之森』哪……」
我望着四周的平原景色自言自语。闻言,艾莉安和千代女也跟着东张西望观察四周情况。
之前我们向转让疾驱骑龙的商人,询问在平原需要留意什么事情时,他分享了几个情报,其中一个就是『黑之森』,据说那里是万万不能误入的地方。
黑之森是一座横跨两大平原南部的大森林,另外也被称作『魔之森』或『死之森』。由此可知,那里绝对是不能贸然进入的森林。
「这座平原还满大的,只要我们一直朝南方走,说不定根本碰不到『黑之森』……」
千代女竖起大大的猫耳朵,一边警戒四周一边抬头看我。
「没错。不过平原大成这样也很难分辨方位,真教人头痛。」
我们才渡桥离开没多远,转过头还能看到城市,所以还不需要担心迷失方向的问题。
不过一旦深入这道路也没有的平原,四周的景色也会变得大同小异,一不小心恐怕就会搞不清楚天南地北。
——嗯?我之前好像也在哪个地方担心过同个问题的样子……
在我思考这股似曾相识的既视感是怎么来的时候,艾莉安从后面顶了我一下。
「方位由我和千代女负责判断,亚克你要仔细看著前面喔。」
我以耸肩代替回答,重新握好疾驱骑龙的缰绳。
我用和骑马同样的要领,向疾驱骑龙下达加速的指示后,疾驱骑龙乖乖地照我的要求加快了速度。
五右卫门他们也轻松跟上脚步。
瞬间加速让我的身体受到一股彷佛被往后拉扯的感觉,四周景色往后流动的速度开始逐渐加快,连带地疾驱骑龙身体的晃动也随之加剧。
很遗憾座骑没有仪表板,不过我觉得速度应该跟一般车辆差不多快。
当我对异世界动物的强大体能感到吃惊时,一道平常难以听到的叫声后面传入我的耳朵:
「呀——!速、速度稍微放慢一点,拜托慢一点啦!呀!」
艾莉安发出惨叫般的声音贴著我的背部不放。
我瞥了后面一眼,发现她紧紧闭上眼睛用力住我。
我稍微拉了一下缰绳让疾驱骑龙放慢速度,向罕见地在他人面前落泪的艾莉安开口说道:
「艾莉安小姐,汝会大声嚷嚷还真稀奇哪……汝害怕搭这种交通工具吗?」
「……我、我只是不习惯而已!你看我们平常居住的生活环境知道了吧!」
艾莉安呼吸急促,淡紫色的脸颊泛起了红潮,抬头怒瞪著我。
经她这么一说,我志起她故乡的景色,觉得她说的也不无道理。
在他们精灵族居住的加拿大大森林,平常应该没有人会骑马移动吧。
而且聚落也不像这里一样,拥有各式各样的座骑。
看来她是还不习惯乘坐魔兽当交通亚具,这种从没体验过的感觉吧。
「等、等我稍微熟悉一点之后再加速可以吗?……」
听到艾莉安发出有些尖锐的嗓音苦苦哀求,我不禁产生想恶作剧的念头。
「唔,难得听到艾莉安小姐像少女一样尖叫,吾还想再享受一下——」
话说到这里,我被面红耳赤的艾莉安从背后默默赏了几拳。
我不得已,只好放慢疾驱骑龙的速度,偶尔利用『次元步法』弥补移动速度的不足,继续在平原赶路。
可是在搭乘座骑的时候使用『次元步法』,并不是什么有效率的方式。
因为转移后,疾驱骑龙一时之间会搞不清楚自己身处的位置,而先停下来稍微查看一下四周的景色再继续移动,变成每次转移都必须暂时停止行动。
与其像这样走走停停,不如让能跑得跟车子一样快的疾驱骑龙直接加速还比较省时省力。
即使在平坦的平原使用『次元步法』转移,一次最多也只能转移六公里左右,不到七公里吧?
前提是,这个世界的直径也跟地球差不多就是了。
我们在这不管走到哪景色大同小异的大平原上,一路朝著西方移动,后来太阳渐渐往我们前进方向的平线下沉。
蓝色的天空慢慢被晚霞染成红色,远方地平线的大地被黑影笼罩。
我用手遮住从眼前射来的夕阳光辉,观察了一下四周的情况。
「差不多该找野营的地点了……」
「那么,我们就在那棵树下扎营吧。」
我喃喃自语后,千代女指著一棵高处的树木这么说。
我接受她的提议,把疾驱骑龙诱导到那个地方,在那里简单吃过东西后就休息了。
过去在黑漆漆的森林中野营时,让我感受到相当强烈的压迫感,可是在这辽阔的大地上野营,我郄觉得心情十分平静。
在这几乎没有任何隔阂和遮蔽物的地方,让习惯了生活在离乱环境下的我感到一丝寂寥。
在大树环绕的浓密森林中成长的艾莉安似乎也跟我一样,频频视四周,看起来心浮气躁。
相对之下,千代女和五右卫门则是习以为常似地忙著扎营,从他们的反应可以看得出来,他们早习惯在各种环境下生活。
碰太则像跟屁虫一样黏著他们不放。看到碰太那模样,千代女也自然而然地流露出了笑容。
看到年仅十四、十五岁的少女在荒效野外表现得这么能干,我觉得有些感伤,应该是因为我之养尊处优的关系。
假如今天我是一般的血肉之躯,要我一个人在空荡荡的平原过夜,我实在不认为自己做得到。
正因为我现在是不会有太大感情起伏的骷髅,才能自在地待在这种地方吧。
话虽如此,一直仰赖这副身体的特性下去也不是办法。
我一边想著这种没什么帮助的事情,一边看著勤快地工作的千代女,和只会在一旁碍手碍脚的碰太,我们在平原的第一个夜晚,就这么风平浪静地过去了。
隔天一早,我第一件做的事就是和艾莉安进行晨间训练,这俨然成了我们最近的例行公事。
本来我们都是拿木刀练习攻防,不过在这种地方只找到得树枝,于是艾莉安主要训练我走位之类,和敌人对阵的方法。
我不像艾莉安他们平常就习惯战斗,所以对我而言,目前最重要的事情就是让身体记住动作,每天练习重复和反射的动作。
力量和速度我都已兼具,接下来只能设法习惯吧。
不过即使我把动作练熟了,恐怕还是远远比不上艾莉安的师父葛瑞妮丝。
结果一早的训练,简单吃过早餐后,我们继续朝西边出发。
在踏入平原第二天的黄昏,终于可以看见自南方绵延而来的山脉耸立在我们的眼前。
从各个山顶附近都覆盖著白雪的迹象看来,这片山脉有一定的海拔高度。
不过这片山脉并没有贯穿整座平原,北侧那边就看不到山的影子了。
"那就是商人提到的金雷伊山脉吗?我记得他说山脚有一条往北流的喜拉河,渡过那条河就会到达库瓦那平原。"
"是啊。抵达那座平原后,接著就到虎人族定居的地方了……"
我自言自语著,千代女也从五右卫门背后探头眺望正面那片山脉,附和我的说法。
矗立在我们眼前的山脉后面,还有另一座大平原。
我幻想著位于金雷伊山脉后头、虎人族所生活的平原,目光停留在山脚下那一大片沿著山脉往南蔓延的森林。
我在那里发现一幅奇妙的风景,把手遮在眼睛上面仔细观看。
“……那是什么?”
在靠近南边的山脉,山脚下的森林里—可以看见有一棵特别高耸,从森林里穿出的巨大树木。
因为那里离我们有一段相当远的距离,所以我们无法判断那棵树木的正确高度。可是和四周的森林相比,它的比例非常奇怪,让我想起了那棵龙冠树。
乍看之下的感觉,应该有要塞都市铁塔那么高吧?
不过它的树冠不像龙冠树那么茂盛,模样相当瘦长。
但真正奇怪的地方不在那里。
而是这棵有要塞都市铁塔那么高的树木,正在缓缓往南方移动。
巨大树木每往前走一步,就可以看见许多小小的黑影从四周森林飞出来,应该是鸟一类的魔兽吧。
"……那该不是树人吧?"
在我后面关注著那一幕的艾莉安,惊讶地这么说道。
"树人?"
"树人是一种被认定为魔兽的生物,不过……"
我对艾莉安脱口说出的那个名词感到好奇,代为回答问题的千代女同样睁大蓝色的眼光盯著在远方走路的庞大树木不放。
艾莉安接著补充说明:
"……虽然很多人族认为树人是魔兽的一种,可是树人也分为很多种类。有身怀精灵力量的精灵树、散发著秽气的死灵树、有魔石的魔石树,凡是自己会动的树木都叫做树人。不过像这么巨大的树人,我还是第一次看到。"
艾莉安远眺著一步一步,踏实地往南方移动的巨大树人,啧啧赞叹表达内心的惊讶。
"那座森林不会是和据说位在南边的黑之森连在一起吧?"
"这我就不清楚了,不过有的树人很凶暴,最好别贸然接近。"
听艾莉安这么说完,我又睁大眼睛注视会走路的巨大树木—树人。
那么巨大的生物不管残不残暴,光是待在附近都十分危险。要是在它移动时不小心卷进去被踩死,那就没戏唱了。
"无论如何,不要随便闯入这里的森林才是上上之策……"
既然有那种超乎常理的生物栖息在森林里,最好还是离远一点。
"那么今天,我们就在从山脚往北边流的喜拉河附近扎营吧?"
千代女把视线从渐行渐远的大树魔兽移开后,转过头来用询问的眼神注视著我。她一边抖动著头上的猫耳朵,一边向我确认今天的扎营地点。
我望向身后的艾莉安,用视线向她徵询意见,她也点头表示同意。
我们明天终于要踏入库瓦那平原了。
隔天早上。
我们一行人在喜拉河的河边迎接了早晨,渡河进入了库瓦那平原。
要渡过宽阔的喜拉河,本来必须要从金雷伊山脉的山脚下往下流的方向移动,寻求容易过河的地点。不过有次元步法的帮忙,渡河对我们来说易如反掌。
只不过,要让两头疾驱骑龙过河,我得来回跑两趟。
传闻中虎人族所生活的库瓦那平原,和我们才刚横跨的新加利亚平原感觉上并没有太大的差异。
渡河后最令我印象深刻的风景,就是有四座圆锥形的山,等距离地座落在平原上。据艾莉安的说法,这四座山的范围从西北边涵盖到了西边。
在那矗立在平原上的四座富士山陪伴之下,我们朝著北方前进,旅途堪称一帆风顺。
一路上我们都没有遭遇到要注意的肉食兽,只是一直骑在座骑上在浩瀚的大平原前进,甚至可以说有点无聊。
坐在我后面的艾莉安似乎习惯了疾驱骑龙的速度,已经有余力可以欣赏四周的风景了。除了偶尔因喊著"屁股好痛"的艾莉安而停下来的休息外,整趟路程几乎没发生值得一提的事。
不过,叭在我头上让风吹著绒毛尾巴的碰太,向我们宣告这场平静的旅行就到此为止了。
"啾!"
在我头上的碰太疑似发现了什么,突然发出警戒的叫声,解释了异状的则是坐在我背后的艾莉安。
"有人往这里靠近。"
在我们前进方向的右侧,有两个人影夹带著尘烟,从平原远方往我们的位置接近中,速度看起来还满快的。
即使我们继续行走,也迟早会被追上。
我拉了一下疾驱骑龙的缰绳放慢速度,转头想要仔细观察对方,不过艾莉安比我抢先一步认出了对方的来历。
"对方的座骑跟我们一样……他们会不会是虎人族?"
我睁大眼睛看著渐渐逼近的那两个人影,拉扯缰绳让疾驱骑龙停了下来。
虽然我的视力无法从这距离看出个所以然来,不过没想到竟然在这里跟虎人族不期而遇,这都要归功我平时有烧香有保佑吧。
当我如此心想,满怀期待的时候,对方的气息突然有了变化,似乎想主动攻击我们。
对方应该早已发现我们了,接近到一定距离后便放慢了速度,看得出来在观察我们。
艾莉安猜得没错,他们应该就是虎人族。
两个虎人族各骑著一头疾驱骑龙,手上提著握柄有装饰的长枪。
虽然没办法从他们的坐姿判断出他们的正确身高,但他们头部的位置比在我旁边握著缰绳的五右卫门还高,由此可知他们的身高应该有两百五十公分左右。
他们身体肌肉结实,和五右卫门相比毫不逊色。夹杂著金黑两色的头发,让人联想到老虎的毛皮。
此外他们也跟五右卫门一样上半身打赤膊,露出训练有素的强健体格,而且还穿戴了护腕和护腿,装扮上几乎如出一辙。
虎人族和猫人族在身体特徵上最大的差别,应该在于平均身材吧。
扣除五右卫门这种特例,猫人族不分男女大部份都比较苗条。
相对的,那两个虎人族都是体格跟五右卫门一样,甚至更壮的巨汉。
而且虎人族的兽耳和猫人族相比较为浑圆,后颈到肩膀的部份覆盖著和头发颜色一样的体毛,散发出更为浓厚的兽人气息。
两名虎人族所骑乘的疾驱骑龙,在离我们五十公尺远的地方停了下来。
其中一名虎人族男子举起粗大的长枪指著我们,大声质问:
"你们的座骑是打哪来的!从马鞍的图腾看来,那疾驱骑龙应该是属于这平原六部族之一的耶拿一族!要不要当场杀了你们,视你们的回答决定!』
虎人族出言恐吓后,我和艾莉安、五右卫门、千代女互相交换了眼神。
看来和疾驱骑龙一起被商人捡回去的马鞍,可以证明它们属于哪个部族。
那两个虎人族应该是在怀疑这两头疾驱骑龙,是我们靠不法手段取得的吧。
我向他们举起双手证明自己没有敌意,并且说明了事情经过。
"吾等来自北方大陆精灵所居住的加拿大大森林,今天来这平原就是想和虎人族见面,吾等没有敌意。这两头疾驱骑龙,是吾等在东边的费尔南德斯的时候,当地收留了它们的商人转让吾等的,吾等愿意送还这两头座骑。"
话说到这里,我停下来观察虎人族的反应,看他们要如何出招。
那两名貌似战士的男子用狐疑的眼神打量我,压低音量窃窃私语。
"我们是传统六部族之一的威利一族!你来找我们有什么目的。"
虎人族又提起长枪指着我大声质问,同伴们的视线都集中在我身上。
反正也不是什么需要隐瞒的事情,我就大方坦承道:
"吾等在费尔南德斯的路边摊发现了『恶魔之爪』这项商品。此趟前来,是希望汝等可以转让一些,能麻烦两位为吾等传话吗?"
我交代完来意后,两人似乎觉得我愈来愈可疑了。
眼下的气氛如此紧张,可是我却声称自己是为了辣椒而来,感觉很不切实际,听起来像是临时瞎掰出来的理由。
当我绞尽脑汁还是想不出来该怎么说明才好时,在旁边静观其变的五右卫门和千代女彷佛被吸引了注意力,突然把头转向一旁。
"?""什么?"
被他们两人吸引,虎人族也转头朝那个方向望去。
就跟刚才一样,那个方向也有一道尘烟往这里接近。
不过这次来的只有一个人,应该也是虎人族。
那个脸上挂著焦急表情的虎人族男子高举手上的长枪,做著像是在打信号的动作赶了过来。
"有两只巨人出现在聚落附近!巡逻组也要立刻回防!"
"你说什么!""可恶!"
从后面赶来的虎人族男子报告状况后,二话不说立刻拉扯缰绳掉头,朝著其他方向狂奔而去。
留在原地的两个虎人族瞥了我们一眼后,也立刻让疾驱骑龙掉头,只不过他们的方向跟火速骑著座骑离去的虎人族并不一样。
"你们看起来应该是战士没错吧!想见族长的话就随我们来!"
丢下这句话后,两人一声大喝,挥动手中的缰绳加速离开了。
我茫然目送两人的背影,艾莉安突然从后面探出脸来。
"怎么办,亚克?看起来他们好像碰上麻烦,希望我们帮忙的样子。"
我转头望向五右卫门和千代女询问他们的意见。
他们两个看著我点了点头,于是我把视线投回艾莉安的脸上。
看来他们打算让我做决定了。
"既然来到这里来了,吾等就去一探究竟吧。"
我如此宣言后,五右卫门扯动了手上的缰绳,令疾驱骑龙随著虎人族离去的路线前进。
我也驾著座骑跟著出发。
刚才那个疑似传令兵的虎人族说有巨人出现在聚落附近,不知道那巨人到底长什么样。
虎人族对一般人族而言,应该也算是巨人的一种了,会被这样的虎人族称作是巨人,而且还能让他们露出如临大敌的态度,由此可知那一定是相当有威胁性的存在。
我的脑海里浮现了刚才看到的如巨大魔兽般的树人,不过我摇摇头把那画面逐出脑海,定睛直视前方。
如果对方是那么庞大的巨人,依目前的能力衡量,我没有与之对抗的自信。
就算想打肿脸充胖子,恐怕也会铩羽而归。
"感觉我们好像又要被卷进什么麻烦事了。"
当我想著没有助益的念头时,身后的艾莉安发起了牢骚。
"不妨换个角度想想吧。如果现在助他们一臂之力有助于事后的交涉,倒也如我所愿。"
我笑著如此说道后,艾莉安似乎叹了一口气。
即使在这紧张时刻,碰太依然悠悠哉哉地趴在我头上摇尾巴。碰太会这么怡然自得,也就证明目前四周仍没有太大的危险。
风景不断向后流逝,我们追著冲在前面的两头疾驱骑龙,不知过了多久。我们身上没有携带任何类似钟表的东西,所以我没办法清楚知道正确的时间,不过应该还不到半个钟头。我们所骑乘的疾驱骑龙明明跑得相当快,可以看得出来它们还有余力。
不久,有类似聚落的景色出现在负责带路的虎人族面前,位于我们行进方向的远方。
因为距离很远,再加上座骑晃动的关系我没办法看得很仔细,不过那些房子看起来就像蒙古的游牧民族所居住的蒙古包。
而且在离那个聚落不远的丘陵地,有两个非常巨大的人影。
那两个巨人的身高和包围著他们作战的虎人族相比,起码有他们的三倍高。
"那就是巨人吗……?"
坐在后面的艾莉安听到我喃喃自语,伸长脖子往前看。
虽然疾驱骑龙奔呃的时候会发出噪音,不过我还是感受得出来她似乎倒抽了一口气。
"啾!啾!"
另一方面,叭在我头上的碰太吼叫似地朝著巨人发出叫声后,慌慌张张地从头上爬下来缠住了我的脖子。
和虎人族交战的巨人,模样长得跟我想像的不太一样。
如果要重点式地描述那奇特的模样,简单地说就是没有头。
没有头为什么还能称作人型呢?也只能说因为除了没有头以外,其他部份都跟人类长得十分酷似。
不对,跟那巨人长得像的生物应该是大猩猩才对,虽然我在这世界没看过大猩猩就是了。
巨人身高约六公尺,全身黑黑的,两只脚长度略短,相形下手臂就显得又粗又长,而且手上握著疑似自行加工完成的石斧。只见它举起武器一挥,将丘陵砍出了一个大洞。
而且巨人虽然没有头,可是胸口上贴著一张相貌可怕的脸。
那张脸没有鼻子,眼睛瞳孔放大,有一张血盆大口且满口黄牙,让我联想到出现在特摄英雄节目里的怪兽。
"就姑且称呼它为黑巨人好了"
我说得悠哉,不过虎人族和黑巨人在远方的战斗明显愈来愈激烈,双方展开互有来往的攻防。
面对那充满威胁的黑巨人,虎人族拼尽全力奋战,可是难免也会有伤亡。
有的人被黑巨人抓住,一口咬掉半截身体死亡,身体一旦被毁损的那么严重,即使有复活魔法恐怕也回天乏术了。
战场附近也可以看见其他受伤倒地的人。
看到同胞陷入困境,在前面带路的两头疾驱骑龙加快了速度,笔直地朝着黑巨人发动突击。
不过黑巨人也发现了他们,从口中发出听似呻吟,又好像威慑的声音。
但发动突击的两名虎人族速度飞快,趁黑巨人反应不及时从侧面冲撞上去,同时让疾驱骑龙用头上的两根角刺向巨人的脚。
然而,低沉的撞击声响起后,映入我们眼帘的,却是疾驱骑龙撞断了一根白色犄角的画面。
就我实际摸到过的印象,疾驱骑龙的两根白角并没有那么脆弱。
这结果说明了黑巨人有着非常惊人的防御能力。
“……!那个敌人看起来不怎么好惹呢。”
站在五右卫门后面,抓着他的肩膀探出身子观战的千代女,见识到那一幕后低声说道。
疾驱骑龙的突击并非完全没有效果,至少稍微把那巨大的身体往后撞退了一点,不过从黑巨人之后的行动看来,那一击对他来说似乎不痛不痒。
“两边陷入混战,大规模的魔法派不上用场了,总之得先设法阻止那庞然大物。”
我自言自语后,拉住缰绳令疾驱骑龙停下脚步,接着从马鞍一跃而下,从挂在坐骑后面的行囊中,拿出『圣雷之剑』和『图塔蒂斯的天盾』。
我举盾拔剑,临危不惧地朝黑巨人的脚边直冲而去。
艾莉安和千代女和五右卫门也准备好各自的武装随我冲刺。
“小心为上!【圣光之盾】!”
我大声喊叫,发动了圣骑士的技能之一。
于是盾牌发出了淡淡的光芒,随后扩散开来包覆了全身的铠甲。
我从没在这个世界使用过这招防御系的技能,虽然我不清楚具体效果如何,不过就当做是保险吧。
我全身被淡淡的光芒包覆,越过在地上倒成一片的虎人族冲到战场的前线,恰巧我和黑巨人之间的空间是清空的,没有被任何战友挡住。
“试探虚实!【圣光破剑】!”
发动另一项技能后,我垂下手中的『圣雷之剑』摆出架式,然后像是往上捞般朝上方挥击。
剑尖发出刺眼的闪光后,只见那道闪光化成带状的光芒,一直线地切开地面,朝黑巨人的短腿袭去。
光芒和黑巨人的脚交会后,发出猛烈的冲击声,现埸鲜血四溅。
『啊嗄呀喔喔喔啊咿啊呜!』
黑巨人胸口上的嘴巴发出了乍听下彷佛人类悲鸣——可是实际上绝非人类的声音,那个奇特的声音让整片丘陵天摇地动。
溅血的画面一度让我以为它受了重伤,不过被黑色体毛包覆的脚其只受到轻伤,不足以让它致命。
话虽如此,它毕竟也受到了伤害。
见黑巨人护著受伤的脚后退,我继续迎头痛击。
围绕在黑巨人四周战斗的虎人族立刻转头朝向我,露出惊愕的表情。突然有穿著全套白银铠甲的人跳进来参战,他们会感到惊讶也是理所当然。
“吾等乃见义勇为、拔刀相助的援军!”
我用四周都听得见的大音量表态后,直接举剑往黑巨人的脚部劈砍。砍击十分扎实,随著浑厚的冲击音,现场又一次血花四溅。
有一半的剑刃砍进了黑巨人的肉体。不过,我那一刀明明砍得非常用力,但它居然只受了这点小伤,不禁让我感到讶异。
『啊喔哇啊啊啊哇呀喔喔喔喔啊咿啊呜!』
黑巨人胸口上的脸显露出痛苦的表情,从地面抬高被剑削掉一块肉的脚,试图保护伤口。
『土遁.爆碎铁拳!』
五右卫门从后面冲上来,朝著它还踩在地面上的另一只脚挥出变成灰色的拳头。
随著空气振动的冲击声,现场传出彷佛有什么东西碎裂开的声响,黑巨人的身体失去了平衡。
见黑巨人开始倒下——千代女踩著五右卫门的肩膀一跃而起,抓住这个机会加以追击。
有两个由水凝聚而成的物体,像蛇一样在她的掌心蠕动。
『水遁.水枪尖!』
透过她的言灵而获得了型态的蛇让自己变形成水做的长枪,下个瞬间,长枪如弓箭般被了出去。
那两只长枪吸进黑巨人的血盆大口,直接刺进了口腔内部。
黑巨人发出不成声音的咆哮,巨大的身躯也发出惊天动地的声响倒下。一个人影在那庞大的躯体上奔驰,那个人正是艾莉安,只见她那白雪般的头发就像一条缎带一样在风中飘荡,她手上的剑则缠附著连空气也为之扭曲晃动的烈焰。
『——业火啊,吞噬一切,烧尽万物吧——』
彷佛在呼应艾莉安那洪亮的声音,缠附在剑上的火焰更加明亮。
一鼓作气冲到黑巨人胸口的她,高高举起了缠附著火焰的剑,深深地刺任了黑巨人那硕大的眼珠中。
停顿了一会儿,黑巨人的身体就像故障的玩具一样猛地弹了起来,倒在原地挥舞四肢痛苦挣扎了一番,接著从口中喷出一阵带有烧焦臭味的烟。
看来我们顺利解决掉一只了。
然而,当艾莉安准备把剑从黑巨人的眼睛拔出来的时候,另一只黑巨人挥下手中的石斧,眼看就要劈中她。
随著震耳欲聋的金属冲击声响起,举盾挡在头上的我差点跪了下来。
我低头一瞧,和睁大眼睛抬头看我的艾莉安对上了视线。
“你还好吧,艾莉安小姐?”
我开口询问她是否平安无事后,她轻轻点头。
见状我松了一口气,定睛瞪视黑巨人。
真亏我承受得住那庞然大物所挥出的重击。尽管我使用了提升防御力的技能,并且双手举盾,手还是被震麻了。
感觉到黑巨人的石斧从盾牌上移开后,我立刻后退拉开距离。
这时,千代女瞄准黑巨人的脸部射出水手里剑,从后方进行牵制,黑巨人也被迫倒退避开攻击。
一名虎人族的男子想激励四周茫然不知所措的同胞,扛起大型的钝器嘶吼:
“弟兄们!我族身为平原的猎人,岂能轮给外地人!”
如此大声嚷嚷般,男子冲到黑巨人的下方,挥出扛在身上的巨大金属钝器攻击它的脚掌。
黑巨人发出惨叫般的声音,其他的虎人族见状也上前包围黑巨人,人数约在三十人上下。
虎人族的战士们效法我们之前的战术,首先集中火力攻击黑巨人的脚部,等到黑巨人倒下后,再针对满是要害的脸部进行猛攻。
没多久,两只黑巨人一动也不动地倒在丘陵地上。
当虎人族们齐声欢呼庆祝胜利的时候,刚才身先士卒激起同胞的士气,体格更为健壮的虎人族男子走过来向我们攀谈:
“多谢各位的帮忙,真是感激不尽。你们是东方的人和精灵族的人吗?”
我点头回答问题后,为了跟看似虎人族代表的男子打交道,我拿起挂在腰边的水壶,然后示意艾莉安先报上名号。
艾莉安明白我那个动作的意义,稍微耸了下肩膀后,走到虎人族的面前。
“我是艾莉安.葛瑞妮丝.梅普尔,来看北方大陆的加拿大大森林。这两位是同属北方大陆刃心一族的——”
趁艾莉安代表我方,向对方自我介绍的时候,我偷偷喝下了水壶里面的温泉水。
差不多得去打些新鲜的温泉水回来了,否则半途失去效果又会引起波澜。
我一边在心里想著这事,一边脱下头盔站到艾莉安身边,和她对上视线。
“——然后,这位跟我一样都是精灵一族的人……”
“我叫亚克.拉拉托亚。是才刚加入聚落的新人,请多多指教。”
“啾!”
当我打算就此画上句点时,先前一直缠在我脖子上的碰太突然起身叫了出来。
“——另外这是我们的族伴,碰太。”
“啾!”
虎人族男子听了我们的自介后点点头,把扛在肩膀上的巨大狼牙棒放在地面,挺起胸膛报上自己的名号:
“我是平原六部族之一的威利族的族长,名叫艾恩.威利。你们是我族的救命恩人,我在此竭诚表示欢迎——虽然我很想这么说,不过我得先把伤患送回部落才行。无事不登三宝殿,你们一定另有来意,不过请你们先耐心等待。”
我向族长艾恩点头应允后,重新戴上头盔。然后为了让今后的交涉过程能更为平顺,我做出了某个提议。正所谓给人方便,其实也是给自己方便——
“艾恩先生。疗伤的魔法吾也略知一二,吾愿为汝等的伤患进行治疗。”
族长艾恩闻言,露出惊讶的表情注视著我。
“原来你是祝师啊,那可以麻烦你帮忙治疗吗?我先回部落把女人都招来这里,你可以自由差遣她们。”
族长如此说道后露出了笑容,急急忙忙赶回部落。我目送他的背影离开时,艾利安傻眼地抬头看著我说道:
“你又随便答应帮忙了,还是说你这是在做人情吗?”
“呵呵呵,吾等终于如愿找到虎人族。现在先做人情给对方,之后要和他们交涉『恶魔之爪』时,事情就会简单多了。”
我笑著如此说道后,艾莉安像是拿我没辙般耸起肩膀摇头回答:
“你这人对金钱明明没什么欲望,为什么讲到吃的就这么执著呢?”
“有什么关系呢,比起赚钱,追求美食更符合精灵族的风格不是吗?”
艾莉安听了我的回答后,露出复杂的表情。
“看来之后有必要认真听你谈谈你的精灵族观了……”
我转身背对喃喃自语的艾莉安,意气风发地准备前往刚才的战场为伤患治疗。这时背后传来艾莉安听似犹豫的声音,我转身看向她。
“——亚、亚克,那个,谢谢你刚才救了我一命。”
艾莉安微微涨红了脸,别过头不肯正眼看我,那模样让我忍不住沉吟。
所谓的刚才——应该是指我举盾帮她挡住黑巨人的攻击之时吧。
“噢……噢噢?”
我摸摸下巴,伸长脖子想和她四目相会,可是艾莉安似乎坚持不想和我对上视线。
那个反应实在很有趣,我忍不住绕著她踱步。
可是我忽然发觉一边好像有人用冷冷的视线打量我们,抬头一瞧,只见千代女和五右卫门一言不发,用意味深长的眼神盯著我们看。
“……唔,我去帮伤者疗伤了。”
我承受不住那两人沉默的视线带给我的压力,落荒而逃地离开了现场。
结束了黑巨人讨伐战的善后工作后,我们受艾恩族长之邀到他家里作客,族长的屋子就位在他所治理的部落一角。
威利一族的部落不怎么大,就我粗略的观察,住在部落里的虎人族,应该不到一百个人。
一如我远远看到时的印象,虎人族的住居就跟蒙古包十分类似。
圆筒状的外墙覆盖著厚厚一层白布,虽然没有窗户,但室内有使用会发光的水晶制造而成的『水晶发光灯』——类似我之前在精灵族的聚落看过的东西,所以非常明亮。
室内的墙上挂著疑似用动物牙齿或骨头制造的装饰品,地板上铺了好几张上头有刺绣的毯子。
虽说我必须稍微弯腰才能通过门口,不过虎人族无论男女平均身高都跟五右卫门不相上下,对一般的人族来说,应该完全不会觉得为虎人族量身打造的门口狭小。
而且室内不只天花板高,面积也非常宽敞,感觉还满像饭店大厅的。
听我这样形容,会觉得族长的住居似乎很大,室内现在却一片拥挤。
这是因为除了坐在中央的我们,及坐在我们正对面椅子上的族长艾恩以外,还有其他虎人族战士挤在一起围坐在我们四周。
一群肌肉发达,每个身材都和五右卫门差不多、甚至比他还壮的巨汉全挤在一起,那个画面令人啧啧称奇,十分壮观。这里是肌肉展示会场吗?
当我在脑海里想著这种无聊的事情时,族长艾恩在简单寒暄后进入了正题:
“——这次多亏亚克帮了大忙,艾莉安小姐你有一个好部属哪。”
艾莉安难得表现出惊慌失措的模样,向族长艾恩解释。
看来在族长的理解中,我似乎被当成艾莉安的部下。大概是因为一开始是由艾莉安担任我方代表,率先报出名号的关系吧。
“——是吗?原来你们是一起出来旅行啊。是我失礼了,亚克先生。我得重新向你致谢才行,多谢你及时出手为我们解围。”
艾恩族长为自己的失态道歉后稍微低下头,向我表达谢意。
然而,四周的气氛却因为族长的举动产生动摇,坐在附近战士们流露出苦涩的神情。
我疑惑地注视著他们的时候,一名体型高大的女性从族长坐的椅子后面现身,痛骂了四周的男性战士一顿:
“你们不要因为有外人帮忙狩猎就在那边闹脾气了!他们还好心帮你们疗伤,就算没照顺序治疗那又如?干嘛像个娘娘腔一样满腹怨言!假如你们有什么不满,现在就站出来啊,看我折断你们的手!”
这名不论说话语气还是态度都非常豪迈的女性,盘起双臂气势汹汹地站在族长的后面,怒冲冲瞪著四周的战士。
当初在治疗伤者的时候,我是从离我最近的人开始治疗起,看来那个举动似乎让某人心生不满。
那名高头大马、大声嚷嚷的女性,个头应该跟五右卫门差不多吧。
虽然她的体格整体而言算是苗条,但那是和四周的肌肉猛男们比较后的感觉。只要把艾莉安和千代女摆到旁边一瞧,就可以知道那是眼睛的错觉了。
或许是因为魁梧伟的关系,那被盘起手臂托著的特大号双峰看来特别抢眼。不过她全身皮肤被太阳晒得黝黑、虎人族特徵的金黑两色头发绑得整整齐齐,模样格外威风。
经她大声训斥后,现场的战士无不低垂著头。
"如此吵闹让各位见笑了,她是我的妻子,名叫尤珈。"
族长艾恩耸肩笑著说道后,名叫尤珈的女性转头望向我接著说了下去:
"我是尤珈.艾恩。不好意思,客人。我们族里有很多男人都抱著接受外人帮助是战士耻辱的观念。附近的小部落也受到了巨人攻击,伤患都会送来这里治疗,可是连我们自己也快撑不下去了。让我代替那些笨男人致谢吧,谢谢你们的帮忙。"
尤珈道谢后,面露豪爽的笑容。
我在发生战斗的丘陵地为伤患治疗后,族长艾恩接著带我到了一间房子,我在那里看到好几名躺著的伤患。
毕竟也没有理由拒绝族长的请求,因此我答应使用恢复魔法帮那些人治疗。不过让我感到好奇的是,那里的伤患多是女性或小孩。
这么说来,那些伤患应该都是遭受巨人攻击的小部落幸存者吧。
"不瞒汝等,其实吾等来找虎人族也另有目的。既然汝等心怀感激,那吾等有话也就大方说了。"
一如那只是小事一桩无须挂齿般,我豪气地点点头如此说道。
族长艾恩闻言拍了一下膝盖,伸长脖子把精悍的脸孔凑向我。
"对了,我还不知道你们的目的是什么呢?辛苦你们特地跑来边境了,只要在能力范围内,我们有求必应。"
族长的回答让被尤珈骂到安静下来的男人们又开始骚动,不过他们也不敢多看站在族长身后、面露凶光的尤珈一眼,只能跟坐在旁边的人交头接耳地讨论。
反正我的目的也不是为了索取高额的治疗费用,于是我直接坦白来意。
得知我的来意后,别说是现场的战士,就连族长和他的妻子也睁大眼睛观察我的反应,露出诧异的表情。
一旁传来艾莉安的轻声叹息,千代女则在她后面用手指逗弄著碰太。
五右卫门一如既往,闭上眼睛、一语不发地跪坐著。
"亚克先生,你特地跑来这种地方,为的就是『恶魔之爪』吗?甚至还带著疾驱骑龙横跨平原?"
艾恩在得知我来见虎人族的理由后笑了好一会儿,随后却一脸歉意地向我低头说道:
"抱歉了,亚克先生。其实我们部族并没有『恶魔之爪』,那是位在更西边的大部族所栽培种植的。『恶魔之爪』在威利族不怎么受欢迎,所以目前都是想要的人自己去跟对方讨。"
艾恩话说到这里后,停下来搔搔头,并叹了口气。
看来这个部族似乎并不盛行栽种『恶魔之爪』,不过更往西走,似乎能找到有在栽种的部族。现在如果我有什么请求,他们应该不太可能会冷淡回绝,于是我询问能否请他们帮忙带路。
"那么,有谁能带吾等,前往栽种『恶魔之爪』的聚落吗?"
听到我这么说,族长那肉食动物般的眼睛似乎微微亮了起来。
"刚才和我们战斗的巨人,其实是位在平原南方黑之森的住人。它们平常不太会在平原出没,最近不知何故,突然跑到平原来了。尽管我们之前就收到了西边部族的警告,可以万万没想到巨人竟然会跑到这么东边的地方来。所以我打算亲自率领数名战士,去拜访平原最大的部族——耶拿一族。"
听到这里,我大概知道族长想说的意思了。我们骑来的疾驱骑龙所使用的马鞍,上头使用的就是耶拿一族的图腾。
"那么,吾等也能和汝等同行吗?既然吾等四个有能力打倒一、两只巨人,应该不用担心吾等会成为拖油瓶才是。"
我这么回答后,族长一如被说中了心坎般,露出开怀的笑容猛点头道:
"好的!真不好意思!如你所见,我们部族在六部族里面,是最势单力薄的。必须多留一些士兵驻守,以防巨人又出现在我们部落附近。"
简言之,族长一直筹备不出足以前去拜访耶拿一族的人数。如果在战力不足的情况下碰上黑巨人,只怕会全军覆没—所以我们一行人被他看上,成了临时的战力补充要员。
说穿了就是所谓的佣兵吧。
唔,不知何故有种怀念的感觉,是我多心了吗?
总之我用视线向一旁的艾莉安、千代女和五右卫门徵询意见,千代女和五右卫门只是默默点头,艾莉安也回我一个彷佛在说"这问题不用问了"的眼神。
我们做出了结论——
族长在聚落为我们安排了一间住所,当晚我们就在那里过夜,明天才启程前往耶拿一族的部落。
要前去拜访耶拿一族的人,除了我们四个以外,还有族长艾恩和精锐战士一共十人左右。
即使是骁勇善战的虎人族,若没有留下充足的人力对抗黑巨人,造成的灾害不堪设想,所以他们最多只能挤出这些人员。
不过,透过之前和黑巨人的实际作战,他们也自然地习得了击败黑巨人的方法。即使下次再遇上对方,有了更多戒备的他们应该不至于像上次那样被单方面屠杀。
接下来的问题在于,我们能否平安无事地抵达耶拿一族的部落—我如此心想,转头环视房间里的其他人。
艾莉安正研磨自己的佩剑。狮子王之剑,想著事情。
千代女面无表情,像仓鼠一样捧著晚餐时出现在餐桌上、模样酷似饼乾上头抹满了辛香料的食物啃。
五右卫门跑去参观虎人族的训练,目前不在房内。
碰太吃饱喝足后,似乎到了睡大头觉的时候,正躺在我的腿上摇摇晃晃地打瞌睡。
和平时没什么两样的风景—有这些伙伴在,即使碰上状况也无须担心才是。
隔天天色末亮,一行人朝著西北方出发,前往耶拿一族的部落。
由于大家都骑乘疾驱骑龙,按照平常的速度,约莫两天就能抵达部落。
结果一如艾恩族长的预测,在第二天中午的时间,座落在平原正中央、由蒙古包式的住居所组成的大片部落就出现在我们的眼前。
根据艾恩族长的说法,生活在耶拿一族的部落的人口超过四百人,但令我惊讶的是,平原最大的部族居然只有这点人口。
毕竟这是黑巨人和魔兽横行无阻的世界,即使虎人族再怎能骁勇善战,也很难在这种地方拓展生活圈吧。
虎人族似乎以游牧和打猎为主,住居四周有成群的家畜。
身上长著白色长毛的动物,与其说是绵羊,感觉更像头上少了角的山羊。
虎人族替这家畜命名为白毛草羊。
这种羊身上的毛皮可以做为织物的原料,是虎人族用来换取外界物资的贵重家畜。不过近来碍于巨人猖獗,他们无法随心所欲前往东方的法布纳哈交易。
艾恩族长这样对我们说明后,带领我们进入耶拿一族的聚落。
聚落里的人似乎大多都知道艾恩是威利一族的族长,见我们大大方方进入聚落,没人有什么意见,我们就这么通行无阻地一路往前进。
只不过,身穿全套铠甲的人和黑暗精灵族在这里似乎也是稀有生物,走在村子里很难不吸引旁人的注意,住在四周的人纷纷跑出来看热闹。
话说回来,只有我觉得这部落的气氛好像处在一种紧张的状态吗——我带著这样的想法,扫视围聚在四周看热闹的民众脸庞。
等我们移动到聚落中央附近一块比较空旷的场地后,带头的艾恩族长似乎找到了认识的面孔。他爬下疾驱骑龙,笑著走上前向一名男人说道:
"赫乌!好久不见了!今天是吹什么风,耶拿族长居然亲自出来迎接客人!"
"……我早先接到探子的报告了,威利族长带著可疑的外地人到我们这里来。”
站在聚落广场和艾恩族长交谈的大个子名叫赫乌。如果艾恩族长没叫错,我眼前这名男子应该就是这部落的族长。
他在和艾恩族长交谈的时候,那严峻的眼神似乎一直在打量著我这个外地人。
在天生体格健壮的虎人族里面,赫乌族长的身材依旧格外高大、引人瞩目。
他比艾恩族长还高了一颗头,高度应该有将近三公尺吧。
在锻炼得无比结实的肌肉上,可见无数的疤痕,这也是那男子身经百战的证明。
面对那充满威严的霸气,后头的五右卫门彷佛要展现竞争意识般绷紧了神经,全身放射出淡淡的光芒。
尽管气氛紧张彷佛一触即发,但艾恩族长并不引以为意,开门见山地向赫乌族长说明了本趟的来意,把对方的意识强行转回他的身上。
"今天来不为其他事件,有两只巨人出现在我们部落附近了。"
赫乌族长闻言抬起了一边的眉毛,沉重地点了点头。
"……是吗?终于连东边的外围都沦陷了啊…灾情呢?"
赫乌族长观察了一下艾恩族长和后方战士的模样后,便直接询问和巨人战斗后的灾情,或许已大致猜出艾恩族长会亲自率队前来的理由了吧。
艾恩族长先是交代了这次巨人出没的始末,并未向他坦承,最后是靠我们这些偶然遭遇的外人才度过危机。
赫乌族长听完来龙去脉后,反应就跟威利一族的战士一样,不可置信似地叹道:
"有咒师支援固然幸运,可是你居然连打仗也靠外人的力量吗……"
赫乌族长露骨地表现出失望的态度,但艾恩族长一点也不介意,笑著含糊过去后,脸上挂著冷笑压低音量说道:
"我们族里的战士说法跟你一样,结果被我老婆狠狠凶了一顿呢。"
赫乌族长听到这句话后肩膀明显抖了一下,转过头不敢正眼看艾恩族长。
"……是、是吗?刚才的话当我没说……拜托了。"
刚才威风凛凛的赫乌族长突然一脸狼狈地对艾恩族长窃窃私语,那模样让我想起了艾恩族长妻子的英姿。
或许这两名族长跟尤珈的关系都挺亲近的吧。
大概是发现我在盯著看,赫乌族长发出不自然的咳嗽声,恢复严肃的表情。
"……你们来得正是时候,六部族的其他族长正聚在一起讨论巨人的问题。我们西边这里有不少聚落都毁在巨人手中了,我刚刚正在和其他族长研议如何杀死巨人。"
听赫乌族长这么说后,艾恩族长不禁叹息。
"果然吗……看到连我们这里都出现巨人,我就有不好的预感了……"
艾恩族长话说完,一直在偷偷打量著我的赫乌族长接著开口:
"话说回来,你带来客人所牵的疾驱骑龙,是打哪来的?"
赫乌族长如此说道,眼神微微流露出可怕的气息。我把前些日子跟艾恩族长说过的原因又重新说了一遍。
"……原来如此,有两个探子出去巡逻后就没再回来了,应该就是他们的座骑吧。"
赫乌族长低声沉吟,轻轻闭上眼睛一会儿后,又张眼注视我。
"你是亚克先生吗?疾驱骑龙是战士的至宝。你愿意将我族失去的宝物交还给我们吗?"
赫乌族长笔直地注视著我,我在他的面前竖起了食指。
"吾很乐意把这两头座骑还给汝等—不过,吾也有一事想跟耶拿一族相求。"
像是受到我这番话的刺激一样,赫乌族长再次浑身散发霸气。
"哦,有意思。你对六部族的耶拿一族族长有什么请求,说来听听吧?"
当我准备向面露大笑瞪著我的赫乌族长说出条件时,部落入口的方向突然传来一阵骚动,所有人都不约而同地转头望向那里。
只见一头受伤的疾驱骑龙,横冲猛撞地在部落里面奔窜。
赫乌族长见状,立刻瞪大眼睛大声下令:
“女人和小孩子快让开!男人去把它制伏住!”
族长一声令下后,一群看似战士的男人从四周的房子冲出,追著在部落四处蛇行奔窜的疾驱骑龙。
后来气力似乎已经用尽的疾驱骑龙瘫了下来,骑在它背上的虎人族也被甩飞到地面,这场骚动画下了句点。
疾驱骑龙旁边围了一堵人墙,赫乌族长推开看热闹的民众,硬是闯进了人群里面。
艾莉安、千代女和五右卫门碍于自已是外人的身分,只敢站在远处观看,碰太则是利用魔法所召唤出来的风,载自己去人群上空绕了一圈回来。
“啾、啾啾!”
碰太在我头上降落后,像是在报告一样叫个不停,只可惜我听不懂它在叫什么。
这时,从那一圈人群的中心,传来了赫乌族长的大喊声:
“谁快点去叫咒师婆婆过来!”
听到族长大喊,随即有几个男从人群里面翻了出来,朝聚落内部冲去。
虎人族口中的咒师,我记得是专指使用魔法帮人疗伤,还有下药治病的人。
既然如此,我也能帮忙。于是我用力推开体格比我状的虎人族,硬是挤进人群,来到了在人潮中央抱著年轻人的赫乌族长面前。
躺在他的怀里、呼吸急促的人是个年轻的虎人族,左手似乎被压碎了,整只手血淋淋的,勉强还看得出原来的形状。
一边的艾恩族长看了我一眼,藉著点头的动作试图向我传达讯息。
我也轻轻颔首,没有任何声明就直接发动魔法——
“抱歉了,『大治愈』!”
四周顿时洋溢暖的光芒,只见耀眼的光芒被吸入年轻人的左手臂,就像在看倒带的影片一样,手臂的骨肉慢慢恢复了原形。
看到这一幕,围观的群众纷纷赞叹地喧哗。半响后光芒消散,前一秒还身受重伤的年轻人奇迹似地康复了。
奇迹般的画面让赫乌族长张大了眼睛,来回扫视我和怀里的年轻人,见年轻人微微睁开双眼后,赫乌族长立刻开口询问他发生了什么事:
“你醒了吗?到底怎么了,你还记得发生什么事吗!?”
年轻人听到族长的声音,先是忽左忽右地游动空洞的眼睛,然后像是回神一样站了起来。
“呜!”
但他体力疑似尚未恢复,整个人摇摇晃晃,立刻又倒了下来。
"即使伤势治好了,但流失的血不会跟著回来。他需要好好休息一阵子。"
族长颌首后,叫来附近两名男子带年轻人回家休养。
不过当年轻人快被带走的时候,他忽然抓住族长颤抖著说道:
"有巨人、出现在聚落附近。大概有、三十只、甚至更多,地点在—"
族长尽可以把头上的圆耳朵凑在年轻人嘴边,努力想要听清楚年轻人那断断续续、而且愈来愈微弱的声音。
不久年轻人似乎昏了过去,族长用力握紧他无力下垂的手后,把他交给刚才那两名男子,站了起来。
他的眼神明显燃烧著怒火,眉心也爆出青筋,表情变得可怕。
"把六部族的族长通通叫来!除了保护聚落的战士,其他人都去做好狩猎的准备!"
赫乌族长用如雷贯耳的声音下达命令后,现在顿时陷入沉寂。下一瞬间就像战场一样怒吼声此起彼落,进入了备战状态。
小孩子们被赶回家中,女人帮忙搬出男人的铠甲等物品。
男人则打磨自己的武器,忙著为以狩猎为名的战斗做万全准备。
在这兵荒马乱的时刻,耶拿族长赫乌朝我走了过来。
“客人,抱歉—"
我伸手制止族长把话说下去。
我不知道族长想跟我们说什么,不过他应该是想说等击败巨人之后,再继续谈刚才的事情吧。
毕竟他们部族对于借助外人力量抱有负面的观感。
如果我们可以选择袖手旁观,不但只能乾等虎人族打倒巨人再来讨论要事,万一有什么意外,说不定还有可能发生虎人族被巨人全灭的憾事。
那可不是我们能不能拿到『恶魔之爪』这么简单的问题而已。
根据刚才年轻人的情报,巨人起码有三十只。
虽然上次的情况是遭到偷袭,不过骁勇善战的虎人族得历经一番苦战才能打倒两只黑巨人。
如今这样的黑巨人现在一口气出现了三十只。即使现场所有虎人族都出去应战,伤亡恐怕也会相当惨重。
既然应能为这状况出一份心力的我,正身处此地—
『想要的东西不会凭空从天上掉下来,只能靠自己去争取』—古人不是也曾说过这样的话吗?
"可以让吾等参加那场狩猎吗?"
如果想要『恶魔之爪』,只能主动采取行动赢下它。
听到我的提议,族长赫乌目不斜视地盯著我看。
两人四目对望一会儿后,族长面露狰狞的笑容敲打了自己的胸膛。
"耶拿一族的族长赫乌向你保证!狩猎之后一定会回报这份恩情!"
赫乌丢下这句话后掉头转身,前去备战。
我和族长立下约定后,一旁的艾莉安叹了一口气,当我打算开口和她说些什么事,她先发制人地伸出食指指著我道:
"先说好了,我也要去!这次我会用更高明的技巧解决它们的!"
艾莉安做出这般宣言后,蹶著嘴巴撇过头。
或许她很不甘心自己差点败在黑巨人手中吧。
我本来是想单独参加这次的巨人讨伐战的——如此心想的我转头看向五右卫门,只见他互相撞击装备了金属护腕的双手使之发出声响,脸上露出霸气的笑容。
看来他也一样杀气腾腾。
我接著望向站在他旁边的千代女,她静静闭上眼光简洁地回答:
“我也一样。”
不管怎样说,我们这支队伍血气方刚的人似乎还真不少。
总之我这副只剩骷髅的身体一滴血也没有,我就姑且相信在场只有自己不是因为热血沸腾才报名参战的吧。
众人花不到一个钟头的时间完成备战,集合全副武装的虎人族战士们,从耶拿一族的聚落出发了。
其余前来拜访耶拿一族的六部族族长跟艾恩一样,都带了战士同行,那些战士也参加了这次的"狩猎巨人"行动。
此狩猎团的人数约一百五十人。
几乎全军都骑乘著疾驱骑龙,往遭到巨人攻击的聚落前进,一大群疾驱骑龙天摇地动地行军的画面十分震撼。
我只是看发出震天巨响的部队往哪里移动,就跟著往哪里走而已,所以也不清楚自己到底是往哪个方位前进。
除了高高地矗立在我们面前的远方山峰,不管走到哪,四周都只有平坦的丘陵地和平原。
我们从部落出发,过了约一个钟头。
坐在我后面的艾莉安向我抱怨屁股痛,而且每次她扭动屁股调整坐姿的时候,身体都会贴在我背上。眼看就要战斗了,我却心浮气噪了起来。
"艾莉安小姐,汝一直乱动,万一被甩下去也不关吾的事喔。"
我转头一瞧,艾莉安雪色的眉毛垂成了八字形,苦苦哀求我:
"亚克,休息一下好不好?我的屁股快要不行了……"
疾驱骑龙奔跑的震动,让艾莉安的乳房看起来非常有活力,不过本人似乎痛苦得快支撑了。
她甚至没发现我的眼睛盯著哪个地方看,只是一直低声哀号。
问题是如果只有我们停下来休息,就会被其他人拋弃在平原中央,不知该何去何从。
而且现在的气氛,也不容易我向其他人提议在此小憩片刻。
四周每个人都是一副要为被巨人攻击的同胞复仇的模样,而且他们似乎都习惯搭乘座骑长距离移动了,没有半个战士像艾莉安一样,还没开打就要死不活了。
我也观察了同样参与讨伐巨人行动的五右卫门和千代女,他们的状况跟刚出发时一样没变。
不过千代女手搭著五右卫门的肩膀站在马鞍上,那姿势就像在表演特技骑术一样。或许她会采用特技般的姿态其原因并不单纯,搞不好是为了减轻屁股的负担。
四周的虎人族战士都好奇地盯著千代女打量。
当我注意那些虎人族战士的反应时,头上的碰太突然猛摇绒毛尾巴。
"啾!啾!"
听到拍打著头盔的碰太发出像是警告的叫声,我把视线放回正前方。
只见在地势较四周高的丘陵上,有一个虎人族的聚落。
不仅如此,还有巨大的人影缓缓从聚落里面出现。
巨人抓起疑似已经断气的虎人族,放进在胸膛上的血盆大口咬碎,那模样完全就是个怪物。
那怪物咀嚼时频频发出可怕的声音,四周听得一清二楚。
"可恶的家伙!"
看到这景象,虎人族的战士纷纷倒抽一口气,全身散出了带著恨意的杀气。
可是在我方看到巨人的同事,那些巨人也发现我们正随著轰隆轰隆的巨响逼近。
"嗄哇涕啊!嗄鸣啊啊啊瓦啊啊啊!"
其中一只黑巨人从口中发出既像难以判读的语言、又像野兽叫声的声音,手上握著疑像他们专用的武器——利用巨大岩石制造而成的槌子,朝著我们冲了过来。
在它的带动下,在聚落里逗留的其他黑巨人也手持武器杀上前来。
不过包括带头的那只在内,发动攻击的黑巨人只有五只。另外还有五只左右留在聚落里面,看起来好像在寻找什么东西。
负伤跑来向耶拿一族报告的年轻人,声称巨人有三十只,可是我们并没有看到那个数目。
带头冲锋的族长集团也注意到这一点,谨慎地观察四周,试图找出其他巨人的踪迹。
不过,在这几乎完全没遮蔽物可言的平原中央,巨人不可能找得到地方躲起来。
担任本次巨人讨伐团长的赫乌族长似乎也明白这一点,所以决定专心面对进逼到眼前的巨人。
只见他高高举起手中的武器,然后指向迎面来袭的巨人。
这动作带动四周的战士放声大吼,不约而同朝著天空高举自己的武器。
"呜喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!"
虎人族的吼叫声和疾驱骑龙所发出的地鸣合而为一,那画面就好似蛮族大军来袭。
从黑巨人身旁冲过的同时,虎人族战士纷纷以手中的武器攻击黑巨人的脚部。
只听见低沉的冲击声和武器碎裂的声音响起,接著黑巨人们挥出由纯粹的力量和质量结合而成的一击,粉碎、穿破了大地,引发了惊天动地的破坏巨响。
有战士在第一波交锋中被击飞负伤。
不过也有人成功对巨人造成有效的攻击,有一只黑巨人在遭痛击后,抱著受伤的脚四脚朝天。
虎人族战士瞬间蜂拥上前,围住倒地的黑巨人,试图用手中的武器将它杀死。
光靠这些战士,应该只以应付这五头迎战的黑巨人。
至于还留在聚落里的那五只,最好趁战况变成混战前,先由我们用魔法早点收拾为妙。
我拉住缰绳令疾驱骑龙停下来准备使用魔法时,后面的艾莉安如释重负般吁了一口气,从马鞍上滚了下来。
好不容易获得解放后,艾莉安微微皱著脸揉起了屁股。
看来她的屁股真的行痛。
我没理会她,转头寻找五右卫门他们的身影。他发现我们脱离了讨伐团的行动后,就让座骑掉头往我们这里折返。
这次我打算使用召唤魔法,之前和希多拉战斗的时候也曾经使用过。
虽然也有几招大范围攻击魔法可以选择,但村子里可能还有躲起来的幸存者,使用大范围攻击魔法会波及到他们。
开题是,召唤兽在战斗的时候会自动迎击敌人,不能保证建筑物不会受到破坏,在赖夫尼察领的骚动中,我就学到了这个故训。
有鉴于召唤兽会直接攻击敌人的召唤兽不确定性太高,只好利用擅长辅助手段的召唤兽设法把巨人从聚落里面引诱出来,再将它们解决—这理论应该行得通。
"艾莉安小姐,吾先去收拾留在聚落里的巨人,汝在这里等著。"
"咦!"
我告知她计划后,走到较为空旷的场所,摆出架式准备发动召唤魔法。
前方地面浮现巨大魔法阵,四周渐渐充满光芒。我一边注视著那幅景象,一边思考哪一种召唤兽适合用在这样的战况。
打电动时会使用的召唤兽就那几个,所以我记不起来自己拥有哪些从来没使用过的召唤兽,歪著脑袋不知该召唤什么才好。
"……明明有印象,却想不起来叫什么……"
我记得应该有以弱体系技能为主的低阶召唤兽。
我让魔法阵维持在发动的状态,在脑海里翻箱倒柜地寻找记忆。
可是不管怎么想,我只想到高阶的召唤兽,脑筋真的愈想愈糊涂了。
看到我那苦恼的模样,艾莉安开口关切:
"亚克。你该不会是想像之前那样召唤出失控的巨人来吧?"
看来她似乎是想到之前教会大崩坏的那一幕,所以开始担心我会不会这次也毁了虎人族的聚落吧。
虽然我这个人个性确实还挺健忘的,不过那件事不是说忘就忘得了。
话说回来,与其在这里烦恼要用什么种类的召唤魔法,不如以近距离战斗的方式一只一只轮流解决,说不定更有效率。
当我回头注视著一脸担心的艾莉安做出这样的结论时,忽然有个影子从她后方冒出,以惊人的速度杀气腾腾地朝我们直冲而来。
艾莉安似乎也注意到了那股杀气,虽然她立刻试图转身朝向后方,可是那个影子的速度远比她的动作还快。
只见影子的袖子露出一截闪耀著冷光的刀刃,我不假思索推开了艾莉安。
下个瞬间,我还没来得及挡住影子的攻击,对方的武器就精准地穿过铠甲在喉咙部分的空隙,侵入头盖骨的内部。
被敌人趁虚而入攻击得逞后,浮现在地面上的召唤阵连带消失。
平常战斗时总是缠在我脖子上的碰太,这次因为我们离敌人还很远的关系,所以它刚仍待在我的头上左顾右盼,也因此逃过一劫没被那影子的凶刃杀死。
那突如其来的攻击吓得碰太当场刮起一阵强烈的旋风,从我头上飞了起来。
突然刮起的强风让影子——刺客身上的黑色斗篷掀了开来,露出藏在里面的脸孔。
“唔!”
“!”
我趁著机会,使出浑身的力气朝著把剑刺进我脸部的对方挥拳,但对手发出到我试图反击,反应飞快地先行一步逃开。
“亚克!”
被我推开后惊魂未定的艾莉安看见我的脸被不明人物的剑刺中,不禁发出悲鸣。
我只是轻轻抬起手,向她示意自已平安无事。
艾莉安对我的举动感到茫然,两只眼睛张得大大的。后来她才想起我现在铠甲里面什么样的体,淡紫色的脸颊隐隐漾起红晕。
大概是对自己大喊我的名字感到难为情吧。
话说回来,要不是我现在是骷髅的话,刚才那一击确实会夺走我的命。
因为头盖骨里面是空的,敌人感觉什么东西也没刺中,应该马上就发现不对劲了。
当我的手臂在凝聚力气的瞬间,他已经做好逃走的准备。
全身被斗篷覆盖住的敌人从兜帽露出一双发光的红色眼睛,只见他睁间加速,从两边的袖子伸出两把剑,再次发动攻击。
“唔!”
“亚克!”
艾莉安见状立刻打算从地上爬起来,却按著脚露出痛苦表情。
或许是我在推她一巴的时候没拿好力道吧。而且她的臀部长时间被马鞍摧残,累积下来的伤害让她的下半身使不太上力气。
因此艾莉安现在失去行动能力说不定反而是件好事。若不能在正常的身体状态下面对这个对手,难保不会出事。
即使是我这个菜鸟,也看得出来对方是实力高强的老手。
而我正赤手空拳地对抗这样的强者。
平时使用的剑与盾都当作行李挂在疾驱骑龙身上,当初发动魔法时贪图方便两手空空地离开,没想到现在因此吃了苦头。
虽然这里离虎人族战斗的地点有段距离,我太掉以轻心仍是无庸置疑的事实。
尖锐的金属声在四周回荡,我看见对方的剑砍中了我的护腕。
对方行动敏捷,我大动作的攻击根本碰不到他。
不过也因为我穿了全套铠甲,对方判断不出铠甲里面是什么构造,所以攻势变得比一开始保守许多,欠缺有效的攻击。
见状,我开始主动出招。
我使出全身的力量,把速度和质量都灌注在拳头上从正面挥出。
空气振动般的声音响起。
敌人虽惊险闪开的的拳头,却被风压吹得失去平衡。
我抓住那瞬间的破绽,出拳试图给予敌人致命一击,不过敌人在半空中一蹬让身体重新恢复平衡,而且还回身绕到因攻击落空而露出破绽的我背后。
我万万想不到——自己竟然会在此处跟草帽海贼团的厨师交手。
我完全措手不及,敌人的两把剑就像剪刀一样从我两侧抵住我的脖子。
听说铠甲里面都是骨头,什么肉也没有,可是我不知道颈椎被砍断的话会怎样。
走到这一步,只能看对手的攻击力,和铠甲里面骨头的防御力何者比较强了。
当我如此心想时,对方突然把架在我脖子上的剑移开,脚踩著半空用力一蹬从我背后跳开。
与此同时,我发觉近距离响起了尖锐金属声。
“亚克先生!你平安无事吧!”
在千钧一发之际为我解围的人,是急忙赶到我前面的千代女。
“唔,得救了,千代女小姐。谢谢。”
尽管骷髅的身体不会冒冷汗,不过我还是喘了口大气,一边摸摸脖子确认脑袋没有搬家,一边发出叹息。
和我拉开距离的敌人则静静地垂下武器,停在原地不动。
对方黑色斗篷的兜帽裂开了一条大缝随风飘起,应该是被千代女的攻击砍破的吧。
敌人粗鲁地撕碎挡住他眼睛的兜帽,以真面目示人。
他拥有黑色头发、长在头顶上的尖耳朵、略显苍白的皮肤和彷佛发出红光般的眼睛。具备这些特色的身影,一看就知道这是男性的兽人。
由于尾巴藏在斗篷底下,所以详细如何也难以判断,不过就耳朵的形状来看,他似乎跟千代女和五右卫门一样都是猫人族。
“……佐、佐助……哥……!”
那颤抖的声音和睁开到极限的眼睛彷佛说明了一切。
她脱口说出的那个名字,正是她的师兄,同时也是率领忍心一族的六忍之一的名字。
假如他真的是六忍之一的佐助,为什么他会跑到这个大陆,又为什么会出现在这里呢?而且他攻击我们的原因也是个谜。
不过,能让千代女面露惊愕表情呼唤名字的那个人——目前正在我和们对峙的人,无疑是我们的敌人,而且看起来也不像是冒牌货。
一如在为那名人物的身分作证般,从后面赶来的五右卫门在有段距离的地方看到他后,显露出惊讶的表情。
“……佐助哥!这到底是怎么回事!而且……而且你那模样是?”
千代女语带动摇地叫唤后,佐助眯起红色的眼睛,拿著两把剑摆出架式。
佐助对千代女的呼唤似乎完全没有感觉,他的动作不带一丝犹豫。
但是眼前即将与佐助展开的这场战斗,却遭到从中妨碍。
『呼啊呼啊呼七啊!七啊啊喔啊啊啊啊啊!』
在聚落内游荡徘徊的五只巨人突然同时咆哮,纷纷抓起巨大的石器朝我们狂冲过来。
忙著应付面前五只巨人的虎人族战士,就像被突然从村子里冲出来的黑巨人驱散一样往各方散开,不过那些巨人显然没把那些战士放在眼内。
看到巨人发动奇袭,佐助瞥了我们一眼后,就像在空气中飞奔一样转身跑走了。
见状,千代女连忙冲去追赶佐助。
“等、等一下!佐助哥!这是怎么回事?”
但佐助的脚程远比千代女还快,一转眼就拉开了两人的距离。
从旁边追上来的五右卫门架住了千代女,阻止她继续往前追踪佐助。
“放开!拜托放开我!五右卫门先生!”
五右卫门默默地看了佐助离去的背影后,用低沉却不失清晰的声音,向在他怀里挣扎的千代女说道:
“……你看仔细了,那家伙已经不再是以前的他。"
身为局外人的我,无法判断五右卫门这番话有什么意思。
不过千代女似乎明白那句话的含意,只是低头咬牙。
虽然从我这里看不到她的表情,不过可以肯定这状况非比寻常。
这时艾莉安开口呼唤我,打断了我的思绪。
"亚克!快看那个!"
受到她叫声的吸引,我循著她指示的方向转头望去。
只见原本朝我们狂冲而来的黑巨人慢慢远离我们了。
而且那些黑巨人随著嘶吼声消失的方位,和刚才佐助跑走的方位一致。按常理判断,它们可能是跑去追杀佐助这个猎物了。
可是这附近还有许多虎人族战士,而且它们原先是朝这里移动,却突然改变方向,刻意针对佐助这个目标—
这么说来,之前留在聚落的那五只巨人,看起来就像在找什么东西一样,或许它们一开始要找的目标就是佐助吧。
"……到底发生了什么情况?"
这时,在聚落外和黑巨人交战的虎人族,所发出的喧哗声盖过了我的疑问。
从他们齐声高唱的模样看来,剩余的巨人似乎都被他们顺利消灭了。

第四章 塔基恩特的崩坏

位于库瓦纳平原的中央,虎人族的少数部族过去生活的聚落遗迹。
巨人突然从南边的『黑森林』跑到平原上,一路往北前进的同时,沿途攻击虎人族定居的聚落——情况似乎是这么一回事。
我之所以会知道原因,是因为我无意间听到了解决跑到聚落外那五只巨人的战士们的对话。
为了寻找可能的幸存者,战士们于过去曾是聚落的遗迹,展开了地毯式的搜索。
不过看他们脸上的阴霾,就可以知道完全没有希望存在。
这里原先就不是什么大聚落,却一次碰上十只巨人的攻击。
唯一的幸存者,大概就只有跑去向耶拿一族求救的那个年轻人了吧。
原先战士们还沉浸在击败巨人的兴奋感中,脸上充满了活力,可是在聚落里看到同胞们的死状之后,兴奋之情早已荡然无存。
就算我能使用复活魔法也救不回断头的人,或者是与其相反身体被巨人吃光,只剩一颗头的人。
这个事实,是之前我在帮被盗贼杀死的一行人复活时知道的。
在这宛如守灵般的承重气氛之中。千代女和五右卫门的表情同样十分沉痛。
自从佐助逃走后千代女就陷入沉默,再也没说过一句话
五右卫门也不例外,虽然他们两人本来就属于沉默寡言的类型,不过这次的感觉跟平常完全不同。
艾莉安也不晓得该跟他们两人说什么才好,眉毛垂得低低的
我尽可能以明亮、像平常一样的语气跟艾莉安攀谈:
“艾莉安小姐,你的脚和腰感觉还好吗?”
听到我这么问,艾莉安似乎也明白了我的用意,挤出开朗的表情点头回答。
“没事,我的脚和腰都不会不舒服了,谢谢你的关心,亚克。”
艾莉安一边回答一边揉着自己的腰。
我怀疑她的腰其实出了毛病,不过我知道最好不要当面问女生“你是不是因为马鞍坐太久屁股受伤了”这种话题比较聪明。
另一个原因是,现在的气氛也不太适合开玩笑。
话说回来,我之前都没想过,回复魔法对屁股的伤或许也有效果。
假如有效,只要偶尔对她的屁股释放回复魔法进行长时间的骑乘移动或许就会变得比较轻松了。
当我想着这些事情时,眼角的余光瞥见耶拿一族的族长赫乌,带领数名虎人族朝这里走了过来。
除了赫乌族长以外,跟在他身后的人也个个拥有出色的体格,且身上都穿着比其他战士更气派豪华的战甲。看来这些人有可能是六部族的族长吧。
赫乌组长虽然站在我的面前,却转头盯着一旁的千代女和五右卫门,以严肃的口吻向我提出疑问:
“亚克先生,这两位猫人族是你从北方大陆带来的伙伴,没错吧?”
我对他那像在确认事实般的问题感到纳闷,不过还是点头表示没错。
“攻击聚落的巨人有一半都跑去追杀突然出现的猫人族男子……”
现在状况战况虽然颇为混乱,不过也不是完全没有目击者。
“为什么那些巨人会追杀那个猫人族?会不会是那个猫人族引诱那群巨人攻击我同胞的聚落!”
赫乌族长,面露愤怒的表情,提出质疑。
一开始我还搞不懂为什么他要拿这个问题诘问我们,不过马上就知道了答案。
“别想顾左右而言他!那个矮冬瓜的女人,你认识那个猫人族对吧!我们的人亲眼看到你和他对谈!”
其中一名疑似族长的男子用粗暴的口吻逼问千代女。
千代女和佐助互动的场面似乎被撞见了。
不过正确的事实是千代女确实有向佐助攀谈,可是两人没有对话——但现在说这些,也没有太大的差别吧。
五右卫门犹如要对方别放肆一般上前一步,瞪着怒火中烧的族长。
论个头,虽然虎人族族长稍微高了些,可是五右卫门那全身泛着淡淡光芒、霸气四射的模样,让他看起来比族长还要雄壮威武许多。
那个光应该是精灵的力量造成的吧。族长被五右卫门的气魄震慑,心生畏怯似地向后倒退一步,然而这样的事实也更加激怒了族长。
五右卫门却完全不感到畏惧,他看了护在身后的千代女一眼后,用所有族长都能听见的声音断然说道:“那家伙是我们以前的伙伴,可是现在已经跟我们没有任何瓜葛了。”
五右卫门斩钉截铁的说道,在后面低头不语的千代女抖了一下肩膀。
“凭什么相信你说的话!追根究底,为什么会有外人加入我们的战斗!”
这句话让四周的虎人族不约而同用严峻的视线射向我们。
我们要参战的事情,赫乌族长应该有告知他们才对,只不过因为事态紧急,所以赫乌族长可能没时间好好向他们说明原因。
在场的族长除了威利一族的艾恩族长以外,其他人应该都不知道我们的目的。
面对这些人五右卫门像下定决心般瞪大了眼睛。
“他早已不是我知道的那个人了,现在的他已经成了不死者!”
得知这个事实,连我都感到有些惊愕。
五右卫门的自白,让族长们也面露讶异的表情。他们像是在确认事实般面面相觑,用眼神交换意见。
不过周遭的其他战士绝大多数还是一头雾水。
我对那个反应的落差感到纳闷,艾莉安从后面向我咬耳朵:
“不死者在这平原应该是很罕见的存在吧。基本上不死者大多在森林和山谷这种魔素丰富的地区产生,平原大概很少人知道不死者…”
莉安耸着肩膀如此说道,她听到五右卫门的说法后也没有表现出任何惊讶的反应。
或许是因为他是黑暗精灵的关系吧。?
精灵族的眼睛拥有特殊能力,可以看到人族看不到的精灵体之类的现象。
那个佐助现身时,她大概在她身上看到了不死者所特有的『死亡秽气』。
兽人族的千代女和五右卫门,虽然看不见不死者身上的死亡秽气,不过他们嗅的出死亡的味道。
我的身体虽然是骷髅,可是我没有死亡秽气,所以艾莉安等精灵族的人目前都当我是受到变身的诅咒侵扰。
千代女他们这些刃心一族的兽人,也抱持着同样的看法
正是因为他们拥有这样的特殊能力,我和他们才能相安无事的处在一起,要是他们少了这样的能力,天晓得外表看起来就像个不死者的我现在的下场会是如何。
“啾!”
趴在我头上的碰太似乎察觉到了我的想法,像是在鼓励我一样发出了叫声。
“吾知道,汝是不会以貌取人的。”
我摸摸碰太的头向它道谢,重新整理眼前的状况。
——简单地说就是这样:
六忍佐助过去曾是千代女和五右卫门的伙伴,不知何故以不死者的身姿出现在南方大陆。
在我看来,佐助的模样只是脸色差了点,跟千代女他们相比几乎没什么两样。
不过就艾莉安所看到的,以及千代女她们闻到的结果,应该都是毋庸置疑的事实吧。
“……就算你说的是真的,也无法当场拿出证明来吧。”
其中一名族长大声朗朗后,其他族长也出声附和。
唯独一人,不,唯独威利族的族长艾恩和耶拿一族的族长赫乌两人,像是在确认那那两人的说法是不是真的一样,定睛金看着五右卫门和我的脸孔。
可是现在浪费时间争论那些是非,一点意义也没有。
“千代女她们的详细状况如何,吾也不清楚,吾只知道他们一族的人现在都在寻找那个人的下落。千代女她们会在这里和变成不死者的同伴遭遇纯属偶然,况且一开始提议来这里旅行的人正是吾,不是别人。”
“就算你这么说——!”
见其中一名族长试图反驳我的言论,我立刻打断他的声音继续说道:
“——汝等真的要继续纠缠在这些事情上吗?报告指出巨人有三十只,然而在这里只看到十只,汝等才打倒了其中五只!吾不知道巨人为何要跑去追那个人。问题在于他离去的方向有没有其他聚落吧!”
我提出质疑后,不只是族长,周遭的战士也开始骚动了起来。
就他们的反应看来,佐助离去的方向应该有其他聚落没错。
战士涌上前包围族长们,有许多人做出了追击巨人的提议。
身为众族长领导的赫乌族长,替骚动画下了休止符
“我等这就动身去追击巨人,并且确认该地聚落的安危,并予以保护!”
战士们高声欢呼,呼应赫乌族长的声音。
我看着战士们陆陆续续跨上自己的疾驱骑龙,然后把注意力放在朝我走来的赫乌族长身上。
他在和我错身而过时,说了一句话:
“……向我们拿出证明吧!”
丢下这句话后,赫乌族长率领其他族长们往他们的坐骑伙伴走去。
虽然我不太清楚那句话的真正用意,不过大致可以理解他的意思。
原本我打着事先卖人情给他们,之后交涉时过程会变得比较简单的算盘,没想到偷鸡不成,反而沦落到必须用行动来证明自己无辜的下场。
“抱歉,亚克先生”
旁观了这一连串经过的五右卫门向我低头赔罪。
“五右卫门先生,这没什么好道歉的,接下来的事情就交吾吧。”
如果要对付的只有黑巨人也就罢了,可是这次的巨人追击行动对五右卫门门和千代女而言,等同于要和过去的伙伴佐助对峙。
五右卫门闻言,静静地摇头后注视着我的眼睛。
“这也是我们一族的问题,况且……那家伙已经变成那副模样。就必须由我们亲手送他上路。走吧,千代女。”
五右卫门握紧拳头,向我行礼后前去搭乘坐骑。
千代女步履蹒跚地跟在五右卫门身后离去去。
我目送表情有些失魂落魄,感觉就像个幽魂的千代女,开口询问同样放心不下地看着她的艾莉安:
“艾莉安小姐,关于那个佐助先生——听说他是不死者,像他那样的不死者不算是特例吗?”
听了我的问题,艾莉安深锁眉心板起面孔。
依我对不死者的印象,一般都是僵尸或骷髅之类的,很少有像佐助那种身手高超的战士。
印想上比较相近的大概就属吸血鬼了吧。不过我在这个世界还没看过吸血鬼,连是否存在都不知道。
说到这个世界行动敏捷的不死者,大概就是在龙之颚洞窟看到的食尸虫。不过那个食尸虫连外表都变成异形,看不出曾是人类。
根据艾莉安的说法,在龙之颚洞窟底部的大空洞所看到的蜘蛛人也是不死者,不过蜘蛛人和食尸虫一样外表都变成异形,看不出曾是人类。
相对的,佐助的外表则维持原貌,和普通的猫人族男性没有两样。
精灵族可以透过观察身体有无死亡秽气来判断对方是否为不死者。遗憾的是,我和这个世界的精灵族不一样,虽然我看得到精灵体所发出的光,却看不到死亡秽气。
“我也是第一次看到像那种保有原貌的不死者。不过……如果回去问我父——回去问聚落的长老的话,或许他能提供一点相关的资讯。”
艾莉安如此说道后,望了佐助消失的方向一眼,摇了摇头。
不过现在也没时间回精灵族的聚落去打听情报了。
而且不知道事情,我们现在想再多也与事无补。
“——好吧,总之我们也只能先追上巨人再说了。”
我转身向被我们晾在一旁,悠悠哉哉的吃草的疾驱骑龙走过去,跳上了装在他背上的马鞍。
我拉着缰绳移动到艾莉安的身旁。她发出一声长叹,不情不愿地坐到我的背后。
我把视线投向虎人族,正好看到赫乌族长在队伍前头发号施令。
跨坐在各自坐骑上的战士们在族长一声令下,再次启程与平原上驰骋。
从耶拿一族的聚落出发的时候,气氛还没有这么沉重,而现在我却觉得有一股难以形容的气氛笼罩着我们。
不!虎人族战士依旧对巨人抱有满腔愤怒。整个讨伐队的气氛虽然带了点紧张感,不过大致上或许没有太大的变化。
我会觉得气氛不太一样,原因非常明显。
原因就在于驾着疾驱骑龙冲在前面的五右卫门。
千代女安分地跨在五右卫门身后的马鞍上,把脸靠着他的背
从我的位置无法看见她的表情。
我想起在开往南方大陆的里普贝尔塔号上,她说要拿克拉肯的肉干送给师兄佐助当礼物的事情。
现在处在骷髅状态的我,尽管可以推敲她的心情、了解她有多难受,却无法对她产生同情。
不过,如果我在此时恢复血肉之躯,让自己陷入情感的波涛之中。我不确定自己是否还能做出正确的判断。
再者,我对自己的评价也没有那么高。
我之所以能像这样冷静分析,是因为我现在是骷髅,这个状态或许就类似身经百战的战士所具备的抑制感情的能力吧。
我不知道五右卫门如何,不过千代女应该还没有到达那个领域才是。
——她虽然不是身经百战的战士。却也不是名完全没有能力的少女。
我叹了口气摇摇头。
动脑思考向来不是我的专长,东想西想也没有帮助。
有能力的话,挺身而出就对了。
我有讨伐敌人的剑,守护朋友的盾牌,以及保护自己的铠甲。
胡思乱想只是在浪费时间。
——话说回来,我得好好反省一下,刚才把剑和盾牌都丢在一旁的事情才对。
从聚落遗迹出发后,不晓得赶了多远的路
一路上有时候会从后面收到要我帮忙救援屁股的委托,我已经用了三次的回复魔法。
因为我不能放慢骑乘的速度,为了固定住魔法发动时的坐标,每次我都是把手伸到后面发动魔法。就第三者的角度看来,那模样就像我在摸艾莉安的屁股一样,难道没有办法好好解决这个困扰吗?
在第二次使用回复魔法的时候,因为坐骑晃动,我不小心碰到艾莉安的屁股。结果她赏了我一拳,让我的头盔旋转了一圈。
在我头上的碰太玩得很开心,这大概是唯一的救赎了吧。
心情不知不觉间变得低落,我叹了口气,抬头仰望天空。
虽然太阳稍微往西边倾斜了,但还不到傍晚的时刻。
差不多刚过下午茶的时间吧。
不久,讨伐队的目的地——虎人族聚落出现在丘陵下方不远处。
那是由不到十个蒙古包组成的小型聚落。
四周有成群的家畜,从远方就能看见待在聚落附近的战士们,正指着发出轰隆声响接近的讨伐队。
聚落不像曾遭遇任何袭击,呈现出祥和宁静的平原风情。
看来那个黑巨人并没有攻击这里。
讨伐队放慢行军速度,带头的赫乌族长跳下坐骑,以代表的身份上前向聚落的人问话。
我也驾着坐骑往聚落靠近,想要了解情况。
不过对话似乎一下子就结束了,赫乌族长确认了聚落的战士所指示的方位点点头,转头向停在聚落四周的讨伐队成员大声宣布:
“那群巨人经过这个聚落往北去了!我们走!”
接获指令后,讨伐队改变行进方向,离开了聚落。
讨伐队以族长们乘坐的坐骑为首,一路往北前进。不过族长像在开会一样,让彼此的坐骑靠近,互相进行讨论。
难道碰上了什么问题吗?
不久后出现在我们眼前的光景,解开了我心中的疑问。
现在讨伐队位在地势较高的山丘上。
不对,我们目前身处的场所跟先前的平原高度差不多,严格说来是前面的地势较低才对。
也因为前方是低地的关系,可以看见我们的右前方有一片大海。
在我们所在处前方的那片低地上,墙壁般的人造建筑物从东边的海岸往西边的远方一路延伸,俨然像是国境。
那栋建筑物看起来,就跟常常在城市或城堡里看到的城墙十分类似,让我想起著名的世界遗产——万里长城。
墙上可见无数呈等距离排列、在城堡上也很常见的方形射击孔。由此可知,这是以防御为目的所设置的防壁。
射击孔的面积相当大,看来应该是给大炮使用——不然就是固定的弩类武器了。
说到这个,我想起搭船前往这块大陆时,曾有个兽人族的男子告诉我们,平原尽头有人族筑起墙壁在里面定居的情报。
也就是说,这面墙壁后面就是人族支配的领地。
虎人族的战士里面应该也有人不曾看过这面城墙,不少人都面露吃惊的表情。
目睹这么壮观的人造建筑物,会感到惊讶也是正常的。
而且要盖出这么长的城墙来,不知道得投入多少的时间、劳力及金钱——光是想象就让人头晕眼花。
“啧,我并不期望能追上巨人,没想到竟然跑到人族居住的北方半岛来啦。”
如此说到后,赫乌族长用忌讳的眼神睥睨下方那蜿蜒的城墙。
看来前方是一块半岛。
这么说来,那道城墙是盖来分隔半岛和大陆用的吗?
不过,我观察了那监牢般的城墙后,发现了奇怪的地方。
高耸的城墙上有无数等距离排列的阁楼式建筑,它们的用途应该是作为守卫用的瞭望楼或者士兵的宿舍吧。
不过就我可以看到的阁楼来说,里面不见任何人影,也没有一丝动静。
看到有一百五十人的战士集团在对面丘陵排成一列,按理说,一定会提升戒备引发骚动,眼前却完全静悄悄的。
“城墙上没半个人,这里平常都没人吗?”
我向在旁边皱眉摸下巴的赫乌族长问道,他眉心上的皱纹堆得更多更深,用像是在瞪人的眼神看着我。
“不,平常都有士兵驻守,看到我们会射箭挑衅。”
收到这样的答复后,我又转头望向城墙,依然静悄悄地,毫无反应。
甚至安静到让人感觉这里好像是座遗迹。
“赫乌大人!”
这时,有一名骑着疾驱骑龙的战士从东方赶到赫乌族长的面前。
他是被派去调查周边情况的探子。
从他的表情就看得出来,他有紧急的事情要报告。
赫乌族长默默的抬起下巴,示意他有话快说。那名探子先是让坐骑转身朝向东方,做好立刻可以为族长带路的准备,然后开口禀报:
“从这里往东方不远的地方有一处城墙崩坏了,我在那里发现诸多战斗的痕迹,以及好几只被解决掉的巨人。”
听闻报告的内容,不只是附近的族长,四周的战士也一阵哗然。
“你说墙壁崩坏了,情况严重吗?”
“完全贯穿到另一侧去了,应该是巨人攻击人族的城墙所造成的!”
四周的战士显得更加惊慌,族长们的脸上也写满了惊讶。
虽然我不知道城墙实际有多高,不过就我从这里看去的感觉应该有十公尺跑不掉。
虽然黑巨人的身高只有六公尺左右,不过他们有的是强大的臂力以及能抵抗一般刀剑的硬质身体,城墙的攻防战,对他们来说或许不是问题。
然而报告指出有几只巨人被杀掉,这显示人族建造的城墙对于这些怪物多少也能发挥一些效果。
原来用弩箭瞄准胸部上的眼睛和嘴巴攻击也可以杀死他们。
“城墙崩坏了吗?我们挑战了那么多次都无法成功跨过的那面城墙,居然崩塌啦?!”
“难道那些巨人的真正目标,其实是人族的城市?”
除了赫乌族长以外,其他族长都激昂地发出了颤抖的声音。只见赫乌族长摆出沉思般的模样,把视线投向探子。
“所有人听好!准备移动到城墙崩坏的地点。”
赫乌一声令下,所有人都跨上坐骑往东边出发。
目的地真的很近。
绵延不绝的城墙有一部分化成了瓦砾,墙面出现了缺口。
从那个缺口可以看到城墙后的大地。
四周的城墙上,有许多疑似巨人所留下的破坏痕迹,而且有好几根粗得像木椿的弩箭插在城墙前面。
崩坏的城墙前躺着六只黑巨人的尸体。那些尸体全都被木椿般的弩箭射中了长着一张脸的胸部。
那些木椿般的弩箭应该是从城墙的弩炮射出来的吧。
除了黑巨人的尸体外,地上也有不少人族士兵的尸体,不见半个幸存者。
这时,有个人影翻过堆积如山的瓦砾,连滚带爬地往平原冲来。
“快看那个!”
讨伐队传出的大叫声,吸引众人把目光集中在那个人影上。
那个人影看起来差不多二十几岁,头顶的兽耳有一只残缺不全,尾巴长度也相当短。虽然我看不出他是什么种族,不过可以确定是兽人无误。
他的脚踝和脖子都被套上了黑色的枷锁,不过枷锁上的锁链都断掉了。
从他穿着破破烂烂的衣服,拼命逃走的模样看来,我大概猜到这是什么情况了。
他应该是被人族抓去城墙工作的兽人奴隶吧。
他本来躲在被巨人破坏的城墙里,看到前来讨伐巨人的虎人族,于是跑过来寻求救援。
虽然我做出了这样的猜测,不过在看到一部分的城墙发出轰然巨响倒塌,并且有一只黑巨人从漫天烟尘中出现后,我就知道是我猜错了。
巨人的吼叫声响彻平原,被那个声音吓破胆子的兽人奴隶不禁两脚打结。
“全员听令!别让巨人靠近那个年轻人!把巨人杀了!”
赫乌族长下达烈火般的号令后,战士们同时高声发出战吼,骑着疾驱骑龙冲下斜坡。
不过我没有加入他们冲锋的行列而是留在山丘上。
因为我别无选择。
所谓的冲锋乍看下只是闷着头往前冲,可是必须在全速冲刺的状态下和隔壁的人保持适当的距离,前后同样不能跟得太紧或者离得太远。
简单的说,那不是外行人有样学样模仿得来的技术。
发现讨伐队发出轰然巨响挟带着烟尘逐渐逼近,巨人放声咆哮。
然而讨伐队和巨人之间仍有一段相当远的距离,相形之下,即使巨人腿短,它和兽人奴隶的距离仍算是非常近的。
巨人那黑黑的眼珠子重新锁定兽人奴隶。
这样下去会来不及救人,只能由我先用魔法牵制,制造破绽让讨伐队突袭了吧。
“全.力!【火焰弹】!”
我向前伸长的手,像是要把全身的力量都灌注在其中般发动魔法,瞬间一团巨大的火球在我眼前成形,让头盔表面变得火烫无比。
留在附近的战士和族长们看到那团火球,无不露出惊愕的表情。
当所有人都被火球吸引了目光时,下一瞬间,火球朝着巨人呼啸射去。
火球一眨眼从展开冲锋的讨伐队头上飞过,打中注意力摆在兽人奴隶上的巨人满是要害的胸口后,发出惊人的爆裂声炸开了。
“咦?竟然打中了?艾莉安小姐,快看!”
“什么意思啊?你本来不是想攻击那里的吗?”
我本来只是想随便打中任何一个部位,能稍微牵制住巨人的行动就好,所以才选了一个发动快速的基本魔法,再注入满满的魔力加大火球的体积。
尽管目标很大可是我没想到竟然能直接打中弱点。
因为增强魔法原有的威力,想要随心所欲控制发动的难度就会一口气暴增。
总而言之,当讨伐队的前锋和巨人接触的时候,巨人早已被烧成一团焦炭,仰躺在地上一动也不动了。
不过巨人身上原先又长着黑色的体毛,所以我也不敢肯定它是不是真的烧焦了。
我询问目瞪口呆的族长们,该如何处置那名奴隶青年后,所有人才回过神来,慌慌忙忙的上前一探究竟。
“——其他同胞在巨人打破城墙的时候都被杀死了……只剩我活了下来。”
用回复魔法疗伤后,青年懊恼地回答族长们的问题,握紧了拳头。
他衣衫褴褛、身形也瘦骨如柴,明显营养不良。
“城墙后面的人族城市叫塔基恩特是吗?是不是还有很多兽人族被关在里面?”
赫乌族长继续追问,青年默默点头。
“现在怎么办?人族建造的城墙崩塌了,没有比这更好的机会。”
“坦白说,趁着巨人正在塔基恩特大闹特闹的混乱之际,行动起来容易多啦。”
“不快点下决定的话,等现在被压着打的人族重整态势后,我们就无法趁机行动了。”
“我不知道塔基恩特的规模有多大?如果跟东边的费尔南德斯差不多的话,我们是不可能找出所有兽人族奴隶的。”
“所以你要对所有兽人族见死不救吗?”
族长们各执一词的同时,四周的战士也纷纷陈述自己的意见,并且把视线投向威风凛凛的站在正中央的赫乌族长。
只见赫乌族长做出决策,解开抱在胸前的双臂,睁开眼睛。
“我等这就启程进入人族的城市,解放兽人族的俘虏!人族攻击我们同胞的聚落,掳走他们作为奴隶。可是这笔账我们留待日后再算。这次的目标只有一个,就是解放兽人族!如果巨人族敢阻挠,就打倒他们!不要错漏撤退的信号了。”
赫乌族长做出宣言后,四周的战士随即爆出欢呼声。
于是赫乌族长将由一百五十名战士组成的讨伐团分成七支部队,打算让他们分批潜入塔基恩特。
附带一提的是第八支部队是由我们四人组成。
我不禁垂头丧气,感叹自己被卷入了意外的巨人VS老虎之战。
然后我看到五右卫门和在他身后左顾右盼的千代女,想起他们这边也有悬而未决的问题。
总之,也只能听天由命了。
三面环海,和南方大路北边相接的半岛,是雷布兰帝国统治的领地。
坐落在半岛东部沿海的港都一开始只充当转运中心,人族在半岛夺得的物资有绝大多数都从这里运回大帝国,不过现在它的规模已经扩展到足以和北方大陆的一线大城市互相苗头。
锡尔克教的教会就矗立在这座港都的中心,教会由拥有两组成双尖塔的大圣堂、供神官和骑士生活的宿舍,以及枢机卿居住的公馆所构成。
公馆使用红色砖瓦建造而成,和搭配使用的白色石材形成强烈又美丽的对比。此外,随处可以见以白色石材作为创作素材的狮柱和浮雕,那优美的风格,绝非四周纯粹只用砖瓦堆砌而成的住家可以比拟的。
负责当地教会活动的枢机卿个人卧房,就位在那三层楼式建筑公馆的内部。
透过挑高设计所营造的大空间,墙上有笔触细致、色彩丰富的壁画做装饰,地板上则铺着一针一线借由手工缝制的毛毯。
陈设在房间内部的家具,每一样都风格奢华,给人的感觉就像国王的寝室。
一张气派又具大的床,摆设在如此华美的房间中央。
那张大床有着高度不输给挑高天花板的天盖,从天盖上垂下来的帘幕质地细密,辅以精致的刺绣,十分高级豪华,上头映着一个巨大的人影。
躺在床上的巨大人影——不只高大而且脑满肥肠的身材、光秃秃的脑袋和分得远远的两只眼睛,松弛下垂的脸颊。这名仿佛巨大青蛙的人物,正是这间卧房的主人。
查洛斯.阿克迪亚.印达斯托利亚枢机卿(我有句mmp不知当讲不当讲。)
他就像平常一样,躺在卧房的床上,从放在床边的水果盆中拿水果往嘴里塞。
“今天又是平和的一天哪,从本土派过来的那家伙也没有再来打扰我了。呵呵呵,果然光靠一百个死灵士兵很难辨出什么把戏来,他应该是放弃了吧?我还真是足智多谋。”
查洛斯笑着摇动巨大的身体,乐不可支地在床上摆动手脚。
然后他注意到手上沾到水果的汁液,于是用垂挂在一旁的帘子擦手。
“唉,明明有事要做,可是我却游手好闲地躺在床上发懒。虽然觉得很幸福没错,可是又希望来点刺激的事情,我这样是不是太任性了啊。”
查洛斯一边自言自语,一边翻动圆嘟嘟的身体打滚。
这时一如愿望成真般。卧房想起了猛烈的敲门声。
“查洛斯大人!紧急状况!冒犯了!”
平常总是会等查洛斯许可后才进房的神官,连滚带爬的扑进了房内,手忙脚乱地拜倒在床边。
看到他那副模样,查洛斯愣了一下子,旋即露出不愉快的表情。
不过神官无从得知查洛斯的反应,跪拜在地上的他脸朝着地板,重复强调“紧急状况”四个字后,向查洛斯禀报了内容:
“根据街上传来的紧急情报,有将近二十只从来没看过的怪物,越过设置在南边的境界城墙闯了进来,现在已经逼近到市区的城墙边了!有鉴于那些怪物长得就像巨人,而且有能力闯过边境,地方官希望教会骑士前去支援。”
神官滔滔不绝地报告后,就像在等候查洛斯下令般把姿势趴得更低,连额头都贴在地上。
查洛斯听完报告内容后,露骨地露出嫌恶的表情,在床上坐起身子。
“咦~不是才二十只怪物而已嘛?为什么需要派出我们的教会骑士?地方官不是有两千左右的兵力可以调派吗?我们的教会骑士连五百人都不到,才这点人也需要借吗?”
查洛斯如此说道后,下床移动到窗边,试图眺望外头街上的景色。可是从他房间的窗口只看得到教会的宿舍和大圣堂,教会外的风景被环绕在四周的高墙隔绝在外,完全看不见。
从后面看到这一幕的神官,朝着挺直巨大的身体、试图让自己看得更远的查洛斯的背影,提出了建言:
“查洛斯大人,教会的尖塔可以纵观城市街景,那里应该很适合用来掌握街区的情况!不妨移驾到塔上吧?”
“咦咦~~虽然我确实说过希望来点刺激的,可是也不用真的发生嘛。而且还这么麻烦,拜托别闹了~”
查洛斯鼓起腮帮子大吐苦水,睥睨了跪拜在地上的神官一眼后叹了口气,耸耸肩膀往房门口走去。
神官心头一惊抬起头,视线跟着查洛斯的背影一起移动。
发现神官还跪拜在地上,查洛斯转过身向他轻快地招手道:
“唉,快点来带路啦,人家从来没去过塔楼,所以不知道怎么去啦。”
“遵、遵命!这就来了!”
闻言,神官喜形于色,连滚带爬地冲到枢机卿面前,就像在前面等着饲主跟上来的狗一样,小跑步为查洛斯带路。
查洛斯也用那庞大的身躯难以想象的敏捷动作,走走跳跳地跟着神官离去。
简直就像只巨大的青蛙。
在和大圣堂相连的其中一座高耸的尖塔上,查洛斯气喘吁吁地擦着头上的汗水,沿着塔内的螺旋阶梯往上爬。
“唉,到底是谁提议要盖塔的?要盖塔是无所谓啦,可是不应该连楼梯也一起建的,因为这样会衍生出必须爬楼梯的情况啊……”
虽然查洛斯摇晃着庞大的身子抱怨,不过从他那踩着稳健的步伐向上爬的模样来看,可以知道他并不是一般痴肥的胖子。
反倒是在前面带头、身材瘦长的神官已经累到快喘不过气来,好像快要昏倒了。
尽管还没走到尖塔的顶端,不过楼梯旁边每隔一段距离都设有通风和采光用的窗户吗,神官踉踉跄跄地走到前方不远的窗口,把头塞在里面往外眺望。
正好太阳移动到西边,阳光从这扇西向的窗射入,刺得神官睁不开眼睛。
不久等他习惯光线后,底下的街景映入了他的眼帘。
“查、查洛斯大人!这里!从这里也能看到街上的状况!是那些怪物!”
巨大尖塔的内部以纵向空间来说很高,可是宽度并不怎么宽敞,所以神官大叫的回音吵的在后面的查洛斯皱起眉头捂住了耳朵。
“我知道、我知道了啦,真是!用不着叫那么大声我也听得见。”
查洛斯一边抱怨,一边造神官说的把头凑上窗口。
窗口是直接开在尖塔的外墙上,因为墙壁厚度的关系往外看能看到的范围也受到限制。原本视野就已经很狭隘,再加上激动的神官也挤在窗边凑热闹,视野就变得更小了。
查洛斯用庞大的身躯把神官挤开,两个人的头贴在一起窥看窗外。
一开始查洛斯也被西晒的阳光刺到眯起眼睛,不过等慢慢习惯那个光线后,街上火舌四窜的景象立刻映入眼帘。
火舌主要出现在市区城墙附近,离位在市区中央的教会还有一段距离。
在远方的红砖民房屋顶上,可见相貌诡异的怪物踪影
或许是逆光的关系,怪物看起来就像黑色的影子,只不过身体上面没有头,即使距离遥远,但只要拿四周的民房当对照,仍能看得出怪物体积的大小。
只见无头的黑色巨人掀开建筑物的屋顶,从中抓出不知什么东西,然后往开在胸部上的巨大洞口里面塞。
查洛斯睁大了和庞大身躯相比显得突兀的圆滚滚的双眼,眨也不眨地注视着那个画面。
只见巨人就像在吃零食一样,把人抓起来吃进肚子里。
光是在这个窗口的可见范围内就至少可以看见四只。
不仅如此,从街上吹来的风还隐隐夹带着悲鸣和怒号。
查洛斯从窗边退开,用留有窗框痕迹的松弛脸孔和神官面面相觑。
“呼啊啊啊啊啊啊!”
突然发出一声大叫的查诺斯,又把脸塞进窗口。
“等一下,那是什么?我的城市怎么被攻击啦!这是怎么回事!”
查洛斯歇斯底里地大声嚷嚷,转头看了神官的脸,不过神官也搞不清楚发生了什么情况。
神官只能摇摇头,用像是在问该怎么办才好的视线,注视着查洛斯。
“教、教会骑士!你快去通知教会骑士全部出动!”
“遵、遵命!”
神官低头弯腰接收查洛斯的指示。
当他把头抬起来时,查洛斯早已慌慌张张的下楼啦。
“查、查洛斯大人!你要上哪去呀?”
查洛斯头也不回地回答了神官的问题。
“去找援军啊!我去呼叫援军,你快点去——”
查洛斯话还没说完就两脚打结,从楼梯上摔了下去。巨大的身体撞上前方的墙壁后,像皮球一样反弹,从尖塔中间的挖空部分往下坠落。
“查洛斯大人!查洛斯大人!”
吓坏的神官抓着楼梯的外栏,探头看尖塔的最底部。
只见查洛斯缓缓从地上爬起来后,慌慌张张的跑了出去。
——他明明是从将近四楼的高度摔下去的。
虽然神官看到那一幕后一脸惊愕,不过他随即回过神,遵照查洛斯的指示赶回宿舍召集教会骑士。
查洛斯则是跑到位在大圣堂内部的地底空间。
沿着昏暗的楼梯往下走到尽头,有一扇巨大的金属大门。大门前挂着一把没有钥匙孔的奇特门锁。
因为这里平时禁止出入,所以石头地板上积着一层厚厚的灰尘,门后传来一股让人闻了会不禁皱眉的奇怪味道。
查洛斯站到门前,用手触碰了没有钥匙孔的门锁。
等查洛斯把魔力汇集到掌心后,插在上班部的巨大金属棒自行卸开,门锁随着沉重的声响一同解除了。
查洛斯用手推开金属大门,里面是挑高的大房间,不仅墙壁上设满了架子,就连房间中间也排了无数的架子。那些架子一路延伸到房间深处,连查洛斯手上的魔道具的灯光也照射不到。
架子上摆满了数不清的黑色木制方形棺材。
这个地方是这座城市的地下墓穴。
查洛斯环视了无数的棺材后,发出脚步声,从架子与架子之间的通道往内部深入。
“唉~为什么好好的会变成这样啊?这样下去,塔基恩特真的就要完蛋了。”
查洛斯念念有词的抱怨后,像是忽然想到什么事情停下了脚步。
“难道是那个本土来的家伙搞的鬼?问题是现在动用这些家伙的话,不就违背教皇的命令了吗?啊啊~可是~”
查莫斯在摆满了棺材的地下墓穴里自言自语的大发牢骚,抱头苦恼。
过了一会儿后,他下定决心站了,起来快步走向设置在地下墓穴中央的祭坛,拿起放在祭坛上的黑色方形盒子向上高举。
“啊啊,烦死人了!我要把那些黑色的怪物和那家伙统统干掉,当做什么事都没发生过一样!”
查洛斯如此大声宣布,让魔力汇集在右手上。
只见黑色方形盒子,开始放射出诡异的光芒。
一如在呼应那个光芒般,摆满了四周的无数棺材不约而同的打开,穿着全套灰色铠甲的骑士从棺材里面爬了出来。
查洛斯环视了那些手拿着放在棺材里的武器,动作死气沉沉的铠甲士兵后,点点头高举起盒子宣言:
“我在此下令,你们杀掉黑色巨人,绝对不可以放过任何一只!”
查洛斯下令后,塞满了地下墓穴的铠甲士兵同时展开了行动。
设置在大圣堂地下深处的巨大墓穴,透过地下通道和城里的各个教会设施串联在一起。
无数的铠甲士兵利用地下通道,打开平常从来没有人会开启的门,然后就像一群蚂蚁一样开始往市区各处扩散。
见教会设施的地下突然有迷样的铠甲士兵窜出来,镇守各处教会的少量教会骑士试图镇压,却一下子就被士兵们砍死火被殴打致死,落到抛尸露骨的下场。
那些铠甲士兵的人数直逼上万。
数量高达塔基恩特人口三分之一的铠甲士兵突然涌出,这消息导致原本就动荡不安的城市坠入更为混乱的漩涡。
然而,却有一名人物乐在其中似地欣赏着这样的风景——他就是本土教会派遣来的祭司男子。
男子站在红砖民房的屋顶上,看着铠甲士兵从教会设施里疯涌而出的画面,露出冷笑。
不过,看到铠甲士兵推开落荒而逃的居民朝巨人前进后,祭司男子皱眉叹了口气
“唉,如果是趁着这场混乱杀死居民也就罢了,居然派他们去杀死巨人。违抗教皇大人的命令是想做什么呢?看来枢机卿还是比较适合由我当哪。”
男子开怀大笑地如此说道,从怀里掏出绽放神秘光芒的水晶球。
祭司男子高举水晶球,面露充满喜悦的表情。
“杀死活人,把活着的家伙通通杀光,让这里变成死者之城献给教皇大人吧!”
男子这么说完后,水晶球发出更为耀眼的神秘光芒,在他附近的铠甲士兵突然停止了动作。
下个瞬间,铠甲士兵突然开始用手中的武器砍杀路过的居民。
四周瞬间化作人间炼狱。
行动不便的老人眨眼被杀死,陈尸在路边。
努力保护孩子的父母惨遭断头,脑袋滚落到孩子的怀里。
抱着孩子哭泣发抖的母亲和孩子同时被一剑刺死。
“哈哈哈哈!就是这样,你们今后将成为效忠教皇大人的尖兵!啊啊,瞧你们感激道涕泗纵横的模样,想到我今后将和你们朝着同一个目标努力,我就——!”
男子话说到一半,发现有人突然出现在自己身后,于是转头一瞧。
一名长者尖耳朵的黑发兽人少年跪在地上,扬起红色的眼睛注视着男子。
“杀死巨人的孩子和母巨人,把他们引诱到这座城市来的人,就是你吗?——干得好。现在你去和那些在墙边对抗巨人的家伙玩玩吧。”
接获指示后,兽人族的少年——曾是六忍之一的佐助轻轻点头,飞快似地跳过一间又一间房子的屋顶离去。
男子目送佐助的背影,脸上又挂起一抹冷笑。
“这棋子比我想象的还要优秀嘛。等我坐上枢机卿的宝座后,再拜托教皇大人把他让给我好了,呵呵呵。”
语毕,男子垂下视线,继续观察下方那凄惨的人间炼狱。
包含亚克在内有一百五十余名虎人族组成的巨人讨伐团,骑乘着各自的疾驱骑龙,一路朝着位于北方的人族城市塔吉恩特前进。
整座半岛似乎都被改造成了农地。放眼望去,视线所及之处都是经过整顿绵延不绝的农田。人族那化腐朽为神奇的能力让人由衷感到惊叹。
在远方农田的中央,可见有少数几栋民房组成的小型聚落,四周没有围墙环绕,这样的风景在这个世界十分罕见。
受惠于盖在半岛尾端的城墙,住在这里不需要担心魔兽从大陆入侵,才会有这样的聚落兴起吧。
不过,原本气氛应该十分悠闲恬静的乡村风景,此时却笼罩在惊悚的阴影之下。
田地上残留着巨大的践踏痕迹——那些脚印在绿色的田野上留下一条又一条的轨迹,笔直的朝着同一个方向。
这肯定是那些巨人通过后留下的脚印。
在横亘于田野间的平整道路上——可以看到有许多背着行李、携家带眷,甚至除了身上的衣服以外,什么东西也没带的人族走在那宽敞的道路上。
他们一看到骑乘在大型坐骑、杀气腾腾的虎人族集团,立刻跑到田地里面躲了起来,屏息等兽人通过后再从田地里跑出来仓皇离去。
撞见一群兽人族却没有太过惊慌,只是吓得逃走,或许表示巨人已经入侵了塔基恩特的市区。
他们应该就是从那灾祸制造机的迫害中逃出来的吧。
以赫乌族长为首的虎人族战士,对那些瞪一眼就落荒而逃的人类嗤之以鼻后,把头转回前方继续前进。
“生活在城墙里的人族,都是一些孬种,少了城墙保护根本就嚣张不起来。”
一名虎人族战士对抱头鼠窜的人族的背影放声嘲笑,旁边的人也齐声附和。
“不过,盖出那道城墙让我们无法越雷池一步的,也是那些人族”
在前面领军的赫乌族长像在斥责他们的轻浮态度一样转头一瞪后,所有笑声戛然而止
当太阳大幅西倾,天空逐渐被染成暗红色之时,巨人讨伐团来到了能远眺塔基恩特市区的地方。
我们在那里看到的是陷入红色火海的塔基恩特。
时不时可以看见黑巨人的身影,忽隐忽现的出现在砖瓦民房的屋顶上方。
市区虽然没有半岛路口那么高的城墙保护,不过原本还是设有刚好跟巨人差不多高的城墙。
可是市区的城墙,如今早已崩坏,透过大大的洞口可以窥视市区里的状况。
许多人族居民不断从城墙的洞口逃出,逃亡的人群中,也不乏兽人族的身影。
看到这一幕,赫乌族长按照当初的预定,准备让分成七支的兽人搜救部队从各方位潜入市区。
“听清楚啦!不要浪费时间和力气在人族身上!专注在解救兽人族和我们的同胞就好!只排除碍事的对象!千万不可忘记战士的身份!出发吧!”
赫乌族长一声令下,各部队的队长率领手下的战士往城区移动。
虽然这座城市具有相当大的规模,街道也不算狭窄,不过骑乘疾驱骑龙势必无法进入某些巷子。所以,搜救部队分为确保街道安全的骑兵组和负责探索屋内的步兵组,进入了城区。
以赫乌族长为首的部队在后方待命,管理留在城外的坐骑和保护逃出来的兽人族。
我本以为赫乌族长是属于上前线冲锋陷阵的类型,不过仔细想想,虎人族最不缺的就是在前线出生入死的人。或许正是因为他能耐得住性子在后方指挥调度,才有办法胜任平原最大部族的族长。
我们向族长简单打了个招呼后,也出发前往化作战场的城市。
我和艾莉安、五右卫门、千代女四名组成少数的精锐部队,采取徒步走的方式主打游击。主要任务是支援救援行动陷入苦战的虎人族,还有解决碍事的敌人。
这样的部队目标并非赫乌族长指派,而是我主动提议的,简单的说就是在城市里探索,然后干掉路上碰到的敌人,跟平时我们做的事情其实没有太大差别。
“那么,差不多出动了吗?艾莉安小姐,五右卫门先生,千代女小姐?”
我转头和在后方等候指示的队员们对上视线后,开口询问。
“简单的说,就跟上次我们和千代女一起参加的解放作战一样对吧?”
艾莉安照例把手搭在狮子王之剑的握柄上,眯起金色的眼眸观察城里的情况。
“……”
五右卫门让套在双手上的金属护手发出碰击的声响,确认护手状况正常后转头望向一旁的千代女把手放在她的头上。
千代女向五右卫门点头后,长长地叹了口气,定睛直视前方
“……我不会逞强说自己没事,不过我会做好现在能做的一切。”
“啾!”
千代女清楚回答后,我头上的碰太也跟着神采飞扬地发出叫声。
“抱歉了,各位。如果我没在普里玛斯说想要『恶魔之爪』,或许今天事情就不会是这样了。”
我如此说道,五右卫门要摇头回答道:
“不!要不是亚克先生带我们来这一趟,说不定我们也永远无法找到下落不明的同胞。谢谢你。”
“……是吗?”
五右卫门这么说完以后,千代女头上的猫耳微微颤动了一下。
如果带着黑巨人跑走的人是千代女以前的同胞,他现在有很大的可能也在这座城市的角落。
看来千代女和五右卫门都发现了这一点吧。
“那么我们出发吧,大家,就像过去一样!”
听到我这么说,其他三人分别触碰我的肩膀和背部。
我一边想着大家都习惯了呢,一边发动魔法——
“【次元步法】”
景色瞬间改变,一眨眼我们就已经身在崩毁城墙的内侧了。
城墙边的民房和街道不见半个人影,大概是遭到巨人攻击的当下,那一带的人就穿过崩毁的城墙逃走了吧。
城内火灾频传,火舌猛烈向上窜起的声音听起来格外巨大。
在大火燃烧的声响里,还夹杂着从街区里面传来打打杀杀的声音和悲鸣。
我沿着道路继续使用【次元步法】前进。
街道有些地方被倒塌民房的瓦砾挡住,骑兵部队应该很难在疑似被巨人蹂躏过的街道上移动。
而且这座城市的规模相当庞大,赫乌族长说的没错,要解救所有兽人族确实难如登天。
话虽如此,我之前好歹也是个人类,实在无法为了趁乱争取时间就眼睁睁的看着巨人大肆屠杀。
总之,如果碰上黑巨人就顺便打倒他们,这应该没关系吧?
按照最初的情报,黑巨人应该还有二十只左右才是。
“五右卫门先生,千代女小姐有什么发现吗?”
我单刀直入地询问,两人都默默摇头。
他们俩因为是忍者,对人的动静非常敏感。所以我请他们帮忙注意四周的状况,不过事情并没有想象中那么容易。
之前在罗登王国的王都作战时,刃心一族事前就已经决定好要解救的目标,计划安排得万无一失,所以执行起来并没有太大的困难。
可是这次塔基恩特的救援行动完全没有进行任何事前的调查,我们对什么东西存在何处的情报一无所知。
总之我们得先找出线索才行。
经过多次的转移后,我们来到了街道尽头的一处较为开阔的场所。
中央设有以石像当做装饰的喷水池,看来这里应该是街区的广场吧。
四周民房窜出了火舌,有一些人族居民在广场避难。
此外,可以看到身穿轻型铠甲、手持长枪和盾牌的士兵像在保护那些民众一样,和穿着全套灰色铠甲的骑士展开激战。
“怎么?这是怎么一回事?难道这座城市不是遭遇巨人的攻击吗?”
眼前的景象让我不禁发出疑问。艾莉安等人也面露困惑的表情直摇头。
这时,有头盔随着金属的声响在广场的石板地上滚动。
然而头盔被击飞的甲胄骑士却若无其事似的,继续拿着剑和士兵对峙,双方的武器相互交错。
看到那个头盔被击飞的甲胄骑士的模样,大家似乎都倒抽了一口气。
从甲胄骑士的盔甲里面漏出来的不是一般的人头,而是跟我一样的骸骨。
“艾莉安小姐汝快看,是吾!那些甲胄骑士全都是吾吗?”
“那怎么可能!如果那些骑士全都是亚克的话——慢着,我们以前也曾经说过类似的对话吧?”
艾莉安一如既往,冷静吐槽歇斯底里嚷嚷的我。
“不过,这到底是什么状况?那个盔甲骑士明显是不死者啊。”
千代女像是再观察甲胄骑士一样眯起的眼睛,抽动小巧的鼻子。
话说回来,现在的情况愈来愈难以判断了。
为什么这座城市会有这么多身穿全套甲胄的不死者,而且那些不死者所持有的武装明显都是人工打造的。
假如只是一两个死亡的骑士和士兵变成不死者,他们身上的武装,或许还可以用那时是死时的陪葬品来解释,问题是广场上的甲胄骑士至少有十只以上。
而且陆陆续续有其他甲胄骑士爬上瓦砾涌进广场。
“吾等站在这里也无济于事,不如先去帮士兵解围,再向他们打听情报吧!”
我如此自言自语并冲进广场,拔出了扛在背上的『圣雷之剑』加速冲向甲胄骑士。
可是人族的士兵一看到我,以为又是另一个甲胄骑士,纷纷举起盾牌刺出长枪。
不过这个场合不适合说明,而且现在的我确实也是骷髅没错。
于是我绕了一大圈闪过人族士兵,一剑砍向和他们对峙的甲胄骑士。
随着空气被切开的声音,甲胄就像纸片一样被我一剑砍碎,金属和骨头像雨一样洒落在石板地面上。
虽然是全身盔甲不过没什么厚度可言,并非由特殊材质打造成的样子。
就算挡得住一般的刀枪,不过对神话级的『圣雷之剑』而言,看起来就跟瓦楞纸箱没什么两样。
“本来吾是想对付巨人的,没想到竟然跟同类自相残杀了起来……”
我一边发牢骚,一边挥剑攻击。只见一具具的骸骨甲胄发出声音,变成支离破碎的形状飞散出去,堆积成了一座由碎裂的铠甲和骨头组成的垃圾山。
就这样,经过甚至没办法把泡面泡好的短暂时间,十几具骸骨甲胄就已经如字面所示,化成了一堆残骸。
“就这点程度吗……好吧,吾有问题想询问汝等。”
我把剑扛在肩上转头一瞧,只见手上拿着长枪的人族士兵和城里的居民都露出一脸茫然的表情。
看得出来他们对现在这个状况感到一头雾水。
当我走上前试图和他们交谈时,他们露骨的恐惧起来,提起手中的长枪。
“亚克,小心后面!”
这时,我用眼角的余光捕捉到从后面拔剑冲上来的艾莉安,明白她的警告后,我举起左手的盾牌挡住从后面袭来的剑。
硬质金属声响起的同时,偷袭我的的人用脚一蹬。
对方利用那个反作用力进一步跳跃。这时他把攻击目标转向眼前的人族士兵。用他手中的凶刀让那些士兵一一葬身血海之中。
“佐助哥!”
看到那名人物的身影,千代女的情绪明显受到动摇,放声大喊。
佐助似乎对千代女的呼喊产生反应,转过那仿佛面无表情,鬼魂般的脸面瞧向我们。
我还没来得及反应,头上便传来了一阵耳熟的咆哮声,一个巨大的影子覆盖住我脚下的石板地面。
发现情况不妙,我立刻发动【次元步法】避难。
随着四周的建筑也跟着天摇地动的巨大地鸣,原先我站的地方被手持武器的黑巨人一脚踩下,石板变得支离破碎,已经看不出原形了。
好险,要是被巨人的大脚踩中的话,我现在已经变成押花的图案了。
黑巨人又一声咆哮,锁定佐助挥下手中的巨大石斧。
但佐助从容不迫的闪开攻击,踩着四周建筑物的墙壁,跳上天空,消失在屋顶。
“慢、慢着!佐助哥!”
见状,千代女士试图追上佐助,在狭小巷子里以三角跳的方式,踩着墙壁往上爬,一路往佐助消失不见的屋顶方向跳。
五右卫门也垂直冲上墙壁,紧追在千代女之后。
墙壁上清楚地残留着五右卫门通过的痕迹,看来他应该是把脚尖刺进墙壁,借此往上攀爬吧?完全是力量的展现!
艾莉安忐忑不安地望向千代女她们消失的方向后,看了我和黑巨人一眼,那模样显然打不定主意自己要帮哪一边。
“艾莉安小姐,麻烦你去支援千代女小姐她们,这边的大块头交给我一个人就绰绰有余了!”
我自信满满地说道后,艾莉安先是抬头看了眼屋顶,接着向我点点头,冲入了千代女等人所消失的巷弄里。
于是广场只剩我和黑巨人两个。
手上拿着石斧的黑巨人转身俯瞰着我。
因为巨人没有头,所以只看到一双黑黑的大眼睛从上面往下盯着我看,那个感觉挺不舒服的。
见黑巨人高高举起手中的石斧,我也握剑摆出架式。
光凝聚在剑上然后放射出刺眼的光辉,我一口气剑垂直插入地面。
“【审判之剑】!”
魔法阵在黑巨人脚下展开的同时,光之剑从魔法阵里往上窜出,从下方贯穿了巨人的身体。
光之剑从巨人的血盆大口刺出后金属的声音在四周回响,贯穿黑巨人的光之剑就像玻璃一样碎裂了。
当光之碎片往四周散落的同时,巨人的身体突然开始剧烈震动。
“唔,虽然体毛很硬,不过就算是巨人屁股也一样是弱点吗?”
我拔出插在地面上的剑后,转头背对瘫倒的巨人,准备离开广场。就在这时,我在砖瓦房塌毁的巷弄里发现了一名少年的身影。
我把剑收回背上的剑鞘,走向少年,少年露骨的展现出恐惧的表情,双手握着方柱形的木棍作势攻击。
在那少年的身后有一名被瓦砾压住脚的女性头破血流的倒在地上。
“……拜托,你快点自己逃走吧……”
疑似少年母亲的那名女性用虚弱的口吻向少年说道。
但手持木棍的少年淌着泪水,否决了她的提议:
“我怎么可以丢下妈妈自己逃走,我不能没有你啊!”
他们两个好像把我当成恶棍,心情激动了起来。不过很抱歉,我并不打算对少年和它的母亲下手。
——然而,对眼前的少年来说,我和刚才的骸骨甲胄似乎是半斤八两的存在。
“啾!啾!”
缠在我脖子上的碰太也加入大呼小叫的行列,他应该是在帮我向他们解释我不是什么可疑人物吧?不过当然没有效果。
这时我想起了系在腰上的秘密道具。于是我转头朝着后面喝下了秘密道具——水壶里面的水。
喝下后,我的身体突然发起抖来,剧烈的头痛让我的眼前一片模糊。
我拼了命忍耐这股不舒服的感觉,深深的呼出一口气。
或许是因为我恢复血肉之躯,导致之前累积的感情波动也跟着一口气逆流,所以才会全身颤抖。
主要原因很可能是和巨人进行肉搏战时,积聚的情感负荷吧。
我做了一口深呼吸,重新把视线放回少年的身上,摘下头盔露出脸孔。
“……大叔,你不是人族吗?”
少年看到我的尖耳朵,歪着头一脸讶异。
“吾是精灵族。汝知道精灵族吗?精灵族最擅长魔法了,即使是疗伤的魔法也难不倒吾哦。”
我重新戴上头盔如此说道后,少年的脸浮现出喜悦的表情。
“你、你也能治好我妈妈吗?”
我默默点头回答少年的问题后,往少年身后的母亲靠近。
我对少年母亲的头部使用回复魔法确认止血后,接着把瓦砾搬开,对她被压伤的脚使用回复魔法。
她的脚看来应该是骨折,需要使用比较强效的回复魔法。
“大叔,你真的是精灵族吗?我听说精灵族偷走了上帝的技术,是非常狡猾奸诈的种族呢?”
我听了少年的说词差点摔倒。
照他的说法听来,应该是锡尔克教的教会向他们宣扬这种教义的。
“唔,那吾问汝,汝身边的人族都没有让汝觉得狡猾的人吗?”
提出这样的问题后,少年似乎是想到了什么,皱起面孔一脸嫌恶地摇头。
看来他应该是想到了谁吧。
“假如有个小偷刚好是人族,那代表所有人族都是小偷吗?小弟弟和小弟弟的母亲也是小偷吗?刚才你举的例子也是同样的道理吧?”
“我妈妈和我才不会偷别人的东西呢!”
少年气呼呼地反驳我那意气之争似的言论。
施放完回复魔法后,我检查少年母亲脚的状态后点点头,应该没事了。
“不、不好意思,谢谢你的帮忙。”
我摇头回应向我答谢的少年母亲,从地上站了起来。
“只要到市区城墙外面就安全了,在街道移动的时候你们最好不要心急,躲躲藏藏的前进,比较保险。”
听了我的建议后,少年的母亲摇摇晃晃的站了起来,再次向我弯腰低头。
我低头看了不放心地抬起脖子仰望着母亲的少年,顺便向他时放了个回复魔法。
“小弟弟,你要好好保护母亲哦。”
少年一脸讶异地注视着回复魔法的光芒,用力点头答应我,然后牵着母亲的手,穿过广场,消失在街道上。
被意外的插曲耽搁了时间,总之先爬上屋顶观察状况再说吧。
两个影子在塔基恩特街区的房子屋顶上飞驰。
冲在前面的,是全身被黑色斗篷包得紧紧,身穿黑色装束的猫人族少年。
红色的眼眸搭配上面目表情的苍白面孔,简直就像幽灵一样。
紧追在他身后的,则是同样穿着黑色服装的猫人族少女。
她踩碎了一块又一块瓦片,紧紧追赶着映在她蓝色眼眸里的少年的背影,深怕自己跟丢了人。
她所追逐的对象,过去曾以同门师兄的身份跟她一起锻炼,而且把痛失双亲,孤苦无依的她当做自己的亲妹妹般疼爱,而她也把他当成亲哥哥般尊敬。
年纪轻轻就成了带领刃心一族的六人之一,爬上了崇高的地位,令她引以为傲的哥哥——佐助。可是现在跑在前面的他,恐怕已经不记得她的事情了吧。
他失踪了一阵子之后,两人好不容易再度重逢,可是如今对方已经不再有呼吸,变成令人唯恐避之不及的存在,出现在她的面前。
不死者——不该存在于这个世上的存在。敌视活人、散布死亡的存在。
没有灵魂的死人,真的是这样吗?
映在千代女眼中的他,看起来跟过去没什么两样。
和一起惹半藏生气、一起享用面疙瘩汤的那个时候一样,一点也没变。
“佐助哥!不要走!”
千代女使用忍术射出水手里剑,向冲在前面的佐助的脚跟发起攻击,佐助则射出风手里剑将她的攻击弹开。
不过佐助也因此瞬间停了下来,一名彪形大汉抓住那个破绽,高举拳头从佐助后方现身,释放了变化成金属的右拳的力量。
“五右卫门先生!”
『土遁.爆碎铁拳!』
五右卫门发挥从那巨大身躯难以想象的敏捷身手猛烈挥出拳头,但佐助原地一个转身、腾空跃起,逃出了五右卫门拳头的挥击轨道。
与此同时,被五右卫门拳头打中的民房屋顶就像爆炸一样炸开,瓦砾像雨一样散落在四周,激起漫天烟尘。
千代女对五右卫门的行动提出抗议:
“五右卫门先生!你这是做什么?要是打中佐助哥的话——”
五右卫门用锐利的眼神射向千代女,制止她继续说下去。
“——你应该明白吧?佐助是六忍之一,现在却堕落成了不死者。既然你是他的妹妹,你忍心自己的哥哥继续蒙受这种耻辱吗?”
五右卫门睁大眼睛,声音响彻四周。
千代女闻言后,视线在眼前的佐助和五右卫门之间来回徘徊。
佐助似乎看出了千代女心中的迷茫,瞬间冲上前,拔出插在腰际的双剑展开攻击。
千代女惊险闪开了第一击,并且以短剑弹开了紧接而来的第二击。佐助使劲踹中了千代女的肚子,千代女被一脚踹飞,身体在屋顶上弹跳。
“呜呜!”
千代女口吐鲜血试图从地上爬起来,茫然地看着像是要致她于死般,接着杀上前来的佐助。
这时五右卫门让全身变得犹如钢铁,然后从后方直接用身体冲撞佐助。
佐助腾空跃起、闪开撞击后,在稍微破坏身体平衡的状态下,从怀里掏出金属手里剑射出。
手里剑不仅飞行速度快,而且飞行轨迹变化万千,是佐助的得意招式。
——你不能一心想着射中靶子,而是要让自己的手向着靶子延伸出去一样——
当年自己连靶子都射不中的时候,在一旁指导的佐助说过的话,又重新浮现在她的脑海里。
佐助总是陪伴她一起练习到太阳下山为止。
千代女想起当时佐助的面孔,然后看着如今在她眼前,冷冷地用武器攻击她的存在。
金属互相撞击的声音响起后,佐助射出的手里剑从屋顶上坠落,哐啷一声掉在下面的石板街道上。
用剑弹开了那把手里剑的人,顶着一头飘逸的白色长发站在千代女的面前。
“千代女!你快点退开以免危险!他就交给我和五右卫门先生对付吧!”
拥有着淡紫色肌肤的黑暗精灵艾莉安直视着和她对峙的佐助,同时劝身后的千代女离开。
这时,左右两边各出现一只黑巨人,发出响遍整座城市的咆哮。
“哇啊呼呼呜哇啊啊啊啊!”
两只黑巨人挥舞着手上的巨大石斧,朝着中央的佐助狂奔。
不过巨人的体重不轻,他们迈出的每一步都会踩穿房子的屋顶,跑起来相当困难。
但他们一点也不在乎,不断挥舞手中的石斧破坏四周的建筑。
不久它们踩在脚底的民房终于垮下,就像雪崩一样,让四周发生连锁性的崩塌。
不只巨人随着瓦砾一起跌落,全身变成金属状态的五右卫门也受到波及,被崩坏的民房淹没。
艾莉安使用土的精灵魔法制造出临时的平台逃过一劫,千代女则在房子倒下前跳到其他房子的屋顶避难,然后回到地面。
先前和千代女等人交手的佐助腾空跃起后,停在半空中俯瞰屋子倒塌的画面,不过没多久就像失去了兴趣一样别过头,准备走空路离开现场。
这时,金属制的星形手里剑像是从他的视线死角射进来一样,在空中画出一道弧线深深地刺进了掉以轻心的佐助的脚。
或许是因为有异物跑进身体,导致空中步行时身体受到影响,佐助直接坠落到堆积如山的瓦砾中,激起了烟尘。
“千代女……”
“千代女。”
五右卫门和艾莉安都发出惊讶的声音,注视着射出那把手里剑的人。
射出那把手里剑的人,正是千代女。
“你不行的话让我来吧?像这样的场面我已经习惯了。”
千代女向表示关切的艾莉安摇摇头,回答道:
“我自己来吧。我是千代女……从奉命成为六忍的那一刻起,就有亲手葬送其他六忍的义务。艾莉安小姐,能麻烦你暂时牵制黑巨人的行动吗?”
千代女的脸上挂起了生硬的笑容,看到黑巨人从左右两边的民房瓦砾堆里站起来后,她向艾莉安提出帮忙援护的请求。
“当然没问题。别说牵制了,它们就交给我来解决吧。”
艾莉安笑着如此说道,踩着轻快的步伐在瓦砾堆中奔驰。
她脚下的平台就像生物一样不断产生,踩在上面奔跑的她,完全不用担心会被瓦砾堆绊倒的问题。
艾莉安拔出剑,把剑举到举到眼睛上面,张大了金色的双眸。
她的身体绽放出淡淡的光芒,当光芒包覆全身后,光之粒子向四周扩散。
光慢慢转变成朱色、赤色、红色,然后她开口朗朗地唱出歌曲般的咒文。
“——起舞吧火焰,飞散吧火焰,让万物与灵魂回归尘土吧——”
在艾莉安的言灵作用下,她的四周陆续出现了好几团红色的光芒,那些红色的光渐渐变成蝴蝶的形状,在它的四周轻飘飘地飞舞。
艾莉安率领着那些摇曳着红光的火焰蝴蝶,杀向了黑巨人。
发现艾莉安的黑巨人大声咆哮,把手中的石斧举过头顶。
举高再挥下的石斧,让堆积在下方的瓦砾堆往四面八方飞散,现场扬起了让人无法看清四周的浓密烟尘。
迷失了猎物的黑巨人试图挥手拨开烟雾时。巨人的手突然起火燃烧,整只手像火炬一样火势惊人。
“哇啊啊啊啊哇啊啊啊啊!”
黑巨人,抱着起火燃烧的手从瓦砾堆滚下,庞大的身体又把四周其他完好的建筑撞成一片废墟。只见巨人把手按在瓦砾堆上,试图借此灭火。
不过火焰并没有因此熄灭,火势还越来越强,将整只手臂都烧焦了。
不仅如此,火焰宛如要取黑巨人的性命般,从它的嘴里面喷了出来。
巨人发出不成声音的悲鸣痛苦挣扎,不久巨大的眼珠萎缩,火焰在空洞的眼窝中摇晃,从中飞出了好几只红色的火焰蝴蝶。
数量激增的火焰蝴蝶,聚集到把剑当指挥棒挥舞的艾莉安身边,那股红色也随之变得越来越浓郁。
艾莉安那雪一般白的头发,反射了在四周飞舞的火焰蝴蝶的红光,让她的头发看起来就像在风中摇曳的大火一样。
另一头黑巨人看到艾莉安那副模样后,本能的产生了恐惧。
黑巨人向后抬起和六公尺的身高相比显得略短的腿,试图转身逃跑。
“你会害怕火焰,表示你也是动物吧!”
身上缠附着火焰蝴蝶的艾莉安面露凄厉笑容如此说道后,冲上前追杀落荒而逃的黑巨人。
目睹了那根本称不上是战斗、宛如火焰地狱般的画面后,千代女在脑海里想象了艾莉安一脸愤怒的模样,身体不禁打了个哆嗦。
没错,她亲口向艾莉安说出了宣言。
她要亲自和过去心目中的哥哥做出一个了断。
一旁的黑巨人浑身焦黑,俨然化身庞大的火炬。不只让四周的温度异常升高,还弥漫着一股肉烧焦的奇特臭味。
千代女仿佛要提升五感的专注力般,深深地吸了一口气后缓缓吐出。
四周的景象鲜明地浮现在她的脑海。
五右卫门和自己有段距离,以位置而言就在斜对角,中间隔着佐助。
这时划破空气的尖锐声响传进千代女的耳朵里。她用右手的短剑挡下了从烟尘里面飞出来的手里剑。
正是千代女刚才用来射击佐助的手里剑。
随即,佐助和手里剑从相反的方向冲了出来。
不过千代女早就预测到了这样的攻击模式,她冷静的用短剑弹开佐助的第一击后,接着往后躲掉一气呵成的第二次攻击,与此同时横向会出手中的剑进行牵制。
但佐助以其中一把剑格挡住那一击后往旁边退开,接着挥出另一把剑近距离砍向千代女那门户大开的胸口。
下个瞬间,佐助下方的瓦砾堆中射出了两发水手里剑,朝着佐助的脚部飞去。
佐助利用空中步行的能力刻意破坏姿势,借此闪过其中一发水手里剑。
不过另一发,成功地射穿了他刚才被手里剑射伤的那只脚。
尽管不死者基本上没有痛楚,可是肉体若受到伤害,还是会对身体的行动造成直接的影响。
一如手折断了就无法提东西一样,只要对他的脚制造负担,即使他不觉得痛,行动还是一样会变得迟缓。
虽然从他的表情和动作来看,他似乎完全不受伤势的影响,但持久力和耐性确实下降了。
千代女握紧短剑,和佐助四目相对。
无法用言语形容的念头掠过了千代女的脑海——虽然她告诉自己不可以多想,但她就是无法控制自己的脑袋。
她摇头驱散脑海里的杂念后,完成结印的手势,定睛注视佐助。
『水遁.水狼牙!』
千代女的脚底渗出了水,凝聚成两团水球,渐渐变形成狼的模样。
这招她也在罗登王国使用过,可是这些水狼身形比上次小了不少。
对手的武器是双剑,而自己只有一把短剑,只能靠忍术增加攻击次数,伺机予以致命一击——
千代女如此告诉自己后,令两头水狼向佐助发动攻击,自己也在狼影的掩护下伺机而动。
两只水狼一左一右交错扑向佐助,佐助以双剑迎击水狼。
一般的剑无法对水狼造成伤害。佐助的第一击虽然挥了个空,第一击却成功砍中了目标。中剑的水狼爆开消失,只剩一头水狼。
只见佐助的剑上缠附着风,剑身上泛着淡淡的光芒。
对手剑威力更上一层,于是千代女和仅剩的水狼展开夹击。
水狼从后面扑向了佐助。佐助闪开飞扑的水狼后,挥出其中一把剑企图消灭水狼。
千代女这时逼上前,她以切入作为牵制帮助水狼逃走后,避开了佐助的追击,接着掷出手里剑。
但佐助这回选择侧身闪躲不去硬挡,然后一剑砍下准备从死角发动攻击的水狼的脑袋。
当他砍断水狼的头打算把剑收回来的瞬间,另一头比一开始的两头体型还要小的水狼咬着他的胳膊用力撕扯。
然而受制于体型小的缘故,似乎未能造成决定性的伤害。
但千代女早预测到会有这样的情况,她掌握住了佐助被水狼咬伤后所露出的瞬间破绽,瞄准佐助的脸不部掷出短剑,佐助不假思索地挡开了短剑,而这样的结果也早在千代女的意料之中。
过去每次锻炼的时候,不管千代女怎么牵制、怎么佯攻,佐助总是能猜到千代女的想法,并且安然无恙的闪过攻击。
所以当千代女趁着以短剑遮住佐助的视野,成功闯到可以攻击到佐助那只受伤的脚的位置(为什么老针对脚攻击,这只脚真倒霉)时,她自己也大吃一惊。
没想到在她右手中蓄势待发的忍术,真的成功碰触到佐助的脚。
瞬间,千代女和佐助的视线——蓝色和红色的眼眸四目相望佐助合上了红色的眼眸。
千代女的蓝色眼眸产生动摇,泪水模糊了视野。
她咬紧颤抖的嘴唇,触碰了当年总是唤她妹妹的那个人。
感受到那冰冷、毫无血气的皮肤后,她咬紧了牙关。
『水遁.水血针狱葬!』
呈尖锐圆锥状的忍术攻击从千代女的右手发出,钻入了佐助的脚伤的内侧(佐助我劝你还是把这条腿砍了吧。)
瞬间,只见佐助从脚到身体整个膨胀变形,无数水针从他的身体各处往体外外刺出,使他整个人变得像是刺猬一样。
原本透明的水针慢慢地混进里面的血液染成了红色,不久佐助的身体像痉挛一样猛烈抖动。水针消失的同时,佐助也当场瘫倒在地。
佐助闭上眼睛一动也不动,默默地低头看着他的千代女泪水夺眶而出,化成一串泪珠滴落在佐助的脸上。
“……佐助哥,为什么你只用了那么少的忍术呢……”
佐助会使用的风之忍术应该不只是这样而已。
不过实际上他只用了一些非常基本的忍术,就连可以再空中漫步的『空步』,使用起来也不像以前那样灵巧。
即使现在的千代女,也不可能轻易的打得赢以前的佐助。
听到千代女那沙哑的声音,趴倒在地的佐助微微转动了眼皮底下的眼珠。
“……因为、我……怎么能狠心……砍自己、的……妹妹呢……”
那真的是非常微弱的音量,甚至差点被四周的火焰喷出火花的声音淹没。可是那个声音毫无疑问就是千代女心目中哥哥的声音。
“哥……!我这就过去叫亚克先生过来帮你治疗——!”
千代女说完后,立刻泪流满面地准备站起来。
但走到她身旁的五右卫门阻止了她的行动,千代女抬头用抗议的眼神瞪着他。
“死者的肉体就算用回复魔法也救不回来的……你好好像他做最后的道别吧!”(亚克其实救得回来的,他可是能用复活魔法的,只要肉体还保持完整就行。)
听五右卫门这么说完后,千代女忍不住哽咽,垂头看着佐助。
“……别哭了……妮亚,能死在……你手上……我心怀……感激……”
“……朗哥哥!……!呜……”
佐助这番话让千代女忍不住泪如泉涌,可是她为了仔细听清哥哥的遗言,紧紧靠在他那伤痕累累的身体上,努力克制哭声。
或许是感受到了千代女的体温,佐助微微咧开嘴角,露出笑容。
“五右卫门……妹妹……就拜托你了……”
五右卫门闻言,只是闭上眼睛,深深地点了个头。
佐助或许是透过微微张开的眼帘,隐隐看到了五右卫门的动作,终于放下心中的大石。他就像全身气力放尽,又像坠入深深的长眠般,身体慢慢的一动也不动。
只见佐助的身体开始从末梢变成细微的沙粒,随风飘散。
“……小……教会……”
“……哥哥你说什么!那是什么意思?”
千代女突然睁大眼睛,对躺在地上的哥哥大声呼喊。
但佐助没有回答妹妹的问题,只见他的身体全部化作尘土,飘向暮色渐沉的天空,被风吹散消失。
千代女只是茫然地望着被风吹走的尘土。佐助遗留在她掌心上的,是颗形状略大、绽放七彩光芒的菱形宝石。
我站在塔基恩特市区的民房屋顶上环视四周后,叹了口气。
“千代女小姐她们到底是往哪去了……一点头绪也没有。”
我一边自言自语,一边眺望火舌四处蔓延的市街,并且使用【次元步法】在四周移动,顺便进行探索。
遭遇到骸骨甲胄的话,我都会在屋顶上用魔法攻击的方式打倒它们。真好奇到底有多少骸骨甲胄在街道上流窜,我至少应该消灭一百只以上了。
此外,我又解决了一只黑巨人。
心情上的因素姑且撇开不提。假如只有一个巨人要应付,趁敌人不注意的时候使用【审判之剑】帮它灌肠果然是最具效果的攻击,不过这招在面对好几只巨人的时候就没那么好用了。
用最少的劳力换取最大的效果。
当我想着这种事情的同时,头上的碰太发出叫声提醒我:
“啾!”
“有什么发现吗?碰太?”
我如此询问并东张西望,发现有一只黑巨人出现在屋顶上。
屋顶上视野良好,如果有黑巨人出现马上就能找到,非常方便。
相对的,站在屋顶上就无法掌握到房子和房子之间的巷道,还有房子下面的情况了。
塔基恩特市区里的房子大多是三层楼的建筑,即使是六公尺高的巨人,走在下面也很容易被屋子的死角挡住。所以当我注意屋顶的时候,无法留意到街上的情况。
另一个让我困扰的问题是,有些房子的屋顶偷工减料,穿着全套铠甲的我踏上屋顶后,有时候屋顶会承受不住重量塌陷,让我摔到阁楼里。
如果我不讲,别人应该会以为那是巨人踩破的,不过追根究底,或许我一开始就不该穿全套铠甲爬上屋顶吧!
我一边想着这种事情,一边把坐标设定在视线前方的黑巨人的身后。
“【次元步法】!”
我一口气移动约莫三百公尺的距离到黑巨人背后,然后拔出背上的剑先发制人。
“【审判之剑】!”
巨大的光之剑从展开在黑巨人脚下的魔法阵出现,不偏不倚地贯穿了巨人的屁股,再从巨人胸部上的血盆大口中露出尖端的部分。
等光之剑破碎消失之后,黑巨人的身体失去平衡,从屋顶摔落到下方的石板道路上。
不过就我在屋顶观察的感觉,那只黑巨人似乎一息尚存的样子,真是可怕的生命力。
这时一群骸骨甲胄从狭小的巷弄出现,它们蜂拥围住倒在地上的黑巨人,用手中的武器死命攻击。
“……实在看不懂它们的行动原理啊!”
骸骨甲胄一开始的攻击目标是塔吉恩特的士兵和居民。
今天塔基恩特会遭受黑巨人的攻击,十之八九是有人利用千代女的同胞佐助,引诱巨人入城造成的。
当然,也有可能是佐助自己计划利用黑巨人攻击人族的城市。问题是,这样的话,为何佐助会在失踪之后以不死者之姿重新出现?这点令人存疑。
或许有一部分原因是不想让人怀疑,他本来是千代女他们的同胞吧。
总之,假设有人刻意把黑巨人引诱到这里,而且骸骨甲胄也是同样的人安排的话,按理说骸骨甲胄应该不会攻击巨人才对。
不过,毕竟这世上不是什么事都能进行得那么顺利。
明明同时放老虎跟野狼去攻击目标,可是老虎跟野狼却丢下目标自相残杀了起来,这种情况也是很有可能发生的。
不过,我也曾目睹骸骨甲胄直接从塔吉恩特的居民面前通过,没有动手攻击的场面。
难道说,那些只是刚好穿着相同甲胄的人族士兵吗?
不过被我打倒的那些甲胄士兵,全部都有攻击人族和兽族的企图,所以我才会毫不留情地用魔法干掉它们。重点是,这座城市到底发生了什么?
没过多久,被一群甲胄士兵围起来死命猛砍的黑巨人终于断了气,那群骸骨甲胄露出一副像是在寻找下一个猎物的模样。
我刻意拔了块屋瓦,从屋顶上丢到那群骸骨甲胄的面前。
屋瓦发出响亮的声音掉在石板道路上摔得支离破碎,不过那群骸骨甲胄只是抬头稍微注意了一下上方,马上就离开街道了。
从那反应看来,穿着甲胄的明显不是人。
尽管对声音有所反应,却不会想查证那片屋瓦是从哪里掉下来的。
“我被搞得越来越迷糊了……”
当我把时间花在这种实验上的时候,不知从哪里又传来巨人的咆哮声。
时间已经不早,天空开始出现晚霞。
巨人的咆哮声又再次响起,人们的惨叫声随着风飘进我的耳朵里。
头上的碰太似乎对巨人的咆哮声有所反应,它摇了摇尾巴后,面向某个方位。
我也东张西望寻找声音的来源,然后把头转向碰太面向的方位。
只见有一座非常显眼的大型建筑坐落在大街的尽头、城市的中央地带。
矗立在我眼前的巨大建筑和两座高高的尖塔相连在一起。虽然它的造型和风格有些奇特,不过我曾在东部帝国的赖夫尼察领看过类似的建筑。
我猜这两者应该都是同样的设施——锡尔克教的教会吧。
过去我曾在教会附近使用召唤魔法,结果把教会也一起轰垮,这件事我依然记忆犹新。
有好几只黑巨人出现在通往街区中央地带教会的大街上。
至于散落在黑巨人前方蠕动的那一堆细小颗粒,想必就是四处逃窜的居民吧!
我把视线从街上移向天空的晚霞。
夜幕渐渐垂降在四周,视野开始变差了,如此一来转移魔法的使用会产生诸多限制。
原本我们的目的是趁乱解放被囚禁的兽人族,话虽如此,如果丢下那么大量的黑巨人不管,它们势必会为这座城市带来非常严重的灾害。
不对,应该说灾害正以现在进行式持续扩大中。
就我目前所见的范围,集合在教会周边的黑巨人一共有七只。
我大大地吸一口气,拔出抗在背上的『圣雷之剑』,左手拿起同样放在背后的『图塔蒂斯的天盾』,像在检查重量一样摆动。
“啾!”
发现我开始备战,坐在我头上的碰太速度飞快地爬了下来,像围巾一样围住了我的脖子。蓬松的绒毛尾巴挡住了右眼,所以我稍微调整了一下位置。
“走吧……”
我轻轻叹了口气后,发动【次元步法】,转移到另一处建筑物的屋顶,从那里可以纵观教会周边外的广场。
这座教会是全城规模最大的建筑,装饰也十分讲究,不过豪华程度倒是不如我在北方大陆的帝国所看到的教会。
本处教会的最大特征,应该就是环绕在教会四周的高耸围墙了吧。
印象中,在之前的世界中,我很少会看到有什么会在四周盖起高墙的教会。我记得教会的理念是要打造一个对外开放的场所吧?
不过这里是异世界,或许建造教会的当时,这座城市的附近还很荒凉,这座教会在当时被指定为躲避魔兽攻击用的避难场所也说不定。
那些被黑巨人追杀的群众纷纷冲到教会门前,挤在那里哭天喊地放声求救。
追着逃命群众来到广场的黑巨人们,就像在生吃活跳跳的虾子一样,把那些人一一抓起来丢进胸部上的血盆大口里,令人头皮发麻的咀嚼声连这里也能听得一清二楚。
那个画面光看就让人浑身不舒服。
即使是设法逃进了围墙内侧的人,安全也不见得就能获得保障。
有些黑巨人为了追杀逃往教会内部的人族,以手中的石器搭配惊人的臂力,向教会的墙壁进行破坏。
轰然巨响和悲鸣。
喜孜孜地从墙壁大洞钻进来的黑巨人们,发出来嗤笑般的咆哮后,开始蹂躏起逃进内侧的人族。
虽然在墙壁的阻挡下,从这里看不见里面的详细情况,但从墙壁内侧传出的惨叫和恸哭声,已经如实地说明了墙壁后的景象。
握着剑柄的手在微微颤抖,我忍不住盯着自己的右手看。
难道我害怕冲进那样的画面之中吗?为什么?
想到这里,我忽然想起刚才救受伤女性的事情,于是我把剑插在屋顶上,拿下头盔摸摸自己的脸孔。
我现在的脸,不是平时那又冷又硬的骷髅头。
扎实的的肌肤触感从手指传来,我叹了口气。
看来我刚才喝下的龙冠树灵泉水似乎还没失效的样子。
面对一群巨人,我产生了裹足不前的感情——没错!因为恢复肉身的关系,恐惧的情感也跟着死灰复燃。恐惧成了肉身的枷锁,夺走我的自由。
我反复做着握拳放开的动作,试图压抑自己的感情。
即使肉体再怎么强大,如果不设法让负责控制身体的精神累积经验和修炼,英雄也无用武之——我露出带有几分自嘲意味的笑容如此心想。
“啾?”
缠绕在我脖子上的碰太,担心地抬头看着这样的我。
“……吾没事,碰太。这会是很好的经验。在恢复肉身的状态下和敌人对峙。我只要当做自己在锻炼内心就好了……”
我如此回答碰太的同时也试图说服自己。然后我握紧拳头,隔着重新戴上的头盔敲敲自己的额头,紧紧的闭上眼睛。
“……好。”
我在心里面先筛选出几个等一下战斗时可能会派上用场的技能当做预习。随着一声大喝,拔出插在屋顶上的『圣雷之剑』。
广场的七只黑巨人里有一只离其他黑巨人比较远。我决定以它作为第一个下手的目标。
战术的基本就是奇袭。
——这么说来,我在刚来到这个世界时,也是像现在一样用奇袭的方式歼灭盗贼集团的。
空有一身强大的本领却搞这种小动作,说来固然丢脸,不过除了慢慢累积经验改善之外,也别无他法了。
我把坐标设定在目标的黑巨人背后,握剑摆出架式。
“【次元步法】!”
我像是要从背后偷袭一样从民房的屋顶一口气转移到广场上的黑巨人背后,高举手中的剑,准备发动技能。
这时一个不知从哪里传来,而且音量惊人的男性声音响彻了教会内外:
『讨厌讨厌讨厌讨厌!怎么可以擅自闯进人家的家里,还胡乱破坏!』
那个声音仿佛从地底传来,让人听了精神不安。
尽管那个阴森可怕的声音所说的话非常幼稚,却也因此给人一种诡异的感觉。
『人家真的生气了!我要把你们通通碎尸万段!』
那个幼稚又阴森的声音像波浪一样往四面八方扩散后,下个瞬间突然传出惊人的轰然巨响,阻隔在教会和街区之间的高墙有一部分被炸飞了。
无论是抱头鼠窜的居民,还是在吃人的巨人都目不转睛地注视着从墙壁另一头慢慢显露身影逼近的巨大物体。
然后,从那灰蒙蒙的烟尘里出现的,是个极度丑恶可怕的异形。相比较之下,黑巨人根本不算什么。
整体形状而言,说是有点类似蝎子也不为过。
不过那个异形绝对不是蝎子,其表面那肥软的质感比较接近毛毛虫。
全长至少有十公尺的巨大身躯是苍白色的,由富有弹性的软体物质构成。
在那巨大的身躯表面上,贴着无数张面露痛苦表情的人脸,那些人脸的嘴巴还不停发出怨恨的声音。
而且支撑着那长长身躯的,是无数条苍白的人腿。
那些人腿多的像纤毛一样,十分扭曲诡异,十公尺长的巨大躯体犹如在地面滑行般往前进。
躯体的其中一端弓起来呈弯曲状,向上弯曲的那一侧黏着一个仿佛青蛙和人类结合而成的东西,看来就是那个部位在发出声音说话。
而且那个青蛙男的背后有一团隆起的肉,上面长着无数貌似人类手臂、却有许多长长关节的东西,皆握着柴刀和铁球等杀伤力惊人的武器。(柴刀真是杀伤力惊人,呵呵。)
那个异形的外貌就像一场跑到现实世界来的噩梦。
下个瞬间,那些握着武器、长在可怕的蝎子毛虫背后的无数胳膊,突然向邻近的黑巨人发动攻击。
黑巨人的体毛十分坚硬,一般的武器难以让他们受到致命伤。
巨人招到持有武器的无数手臂攻击后,虽然也试图以自身的石器对抗,可没两三下就被砍得遍体鳞伤,倒地不起。
只见蝎子毛虫滑行似地渐渐靠近断气的巨人身旁,躯体突出来的部分上下裂开,形成一张满是尖牙的嘴巴。
巨人的嘴巴和那张嘴巴相比犹如小巫见大巫,只见仿佛巨大鳄鱼般的血盆大口把整只黑巨人吞了进去,发出惊人的咀嚼声把巨人吃得一干二净。
虽然蝎子毛虫的身躯十分庞大,还是教人很难相信它有办法直接吞掉一整只巨人。
我一度怀疑自己的眼睛看错了。
看到那种可怕的异形居然支援人族,我还以为现场有跟我一样会使用召唤魔法的魔法师,不过这个世界似乎没我想象中那么天真。
只见那个异形用纤毛般的脚移动到那些被异形和黑巨人的超现实战斗给吓破胆、腿软站不起来的民众旁边,张开巨大嘴巴把人吞了进去。
看到这一幕,人们终于明白出现在我眼前的不是降临到教会的天使,而是连巨人也照吃不误的怪物、真正的梦魇。
脑筋会一团混乱也是理所当然的结果。
人们哭天喊地、仓皇逃亡的同时,异形的怪物慢条斯理地发出了声音。
『啊啊~这副身体很容易就肚子饿了呢~』
异形的怪物一边悠悠哉哉地说道,一边像在捕食磷虾的哥斯拉一样,张开血盆大口猎食四周的人群,并且大口咀嚼。
完全就是有什么东西就吃什么的状态。
见自己的同类被吃掉,其他的黑巨人也陆续向异形发出挑战,可是下场通通都一样,和那些想要逃离教会的人一起被送进了异形的五脏庙。
不知道是不是我的错觉,浮现在异形体表上的痛苦脸孔好像变多了——
仿佛青蛙和人类结合而成的存在,恶心的蠕动着苍白肉块般的身体,一边嗤笑一边大啖巨人和人族,那个画面让我脑筋一片空白。
“啾~”
缠在我脖子上的碰太看我一脸呆滞,发出来担心的叫声,我这才回过神来。
“抱歉了,碰太。”
刚才有一些骸骨甲胄为了追杀逃进中央教会的民众出现在广场上,如今也被那个异形踩在脚底下,彻底粉身碎骨。
眼前的异形到底是什么样的存在先姑且不论。
要是让那个异形和虎人族短兵相接,八成会伤亡惨重。
还是趁那个怪物还没发现我以前,先下手为强吧。
我把『圣雷之剑』高举过头,光辉凝聚在那蕴藏着凛冽气场的白色剑身上,在那样的状态下将剑一口气挥下。
“【审判之剑】!”
怪物完全把注意力放在其它的地方,我以为自己一定能成功地先发制人。
然而,当魔法阵在怪物的脚下成形时,怪物身上的无数脸孔突然哭了起来,纤毛般的脚也同时蠕动,动作迅速地闪开了威力足以贯穿巨躯的一击。
在目标早就消失的无影无踪的地点上,光之剑从魔法阵往天空窜出。
没想到那样的庞然大物,动作居然如此敏捷。
那个模样看起来感觉就像青蛙和人类的合成体,贴靠着椅背,坐在一台会自己行动的肉块车上一样。
——那蠕动起来的样子,看起来就像在驾驶一台品味低俗的卡丁车哪。
我语带不屑地在心里面批评,在攻击落空之后紧接着准备发动下一波的攻势,不过那怪物似乎发现到我了。
巨大的身躯以迅速的动作就地转身面向我。
『如果有谁敢破坏人家的好事我通通都要——我通通都要毁了他们!』
用阴森可怕的声音说出了仿佛小孩子在闹别扭般的话后,怪物让无数的脚像波浪一样摆动着,全速朝我冲了过来。我被他发现了。
从怪物反弓起来的背部上,无数手臂向我伸长,作势要把我砸成肉酱。
“【圣光之盾】!”
我举盾奔跑,发动提升防御力用的技能。
与此同时,怪物那拿着武器的手臂也向我砍了过来。
我用绽放着淡淡光芒的盾牌挡开攻击,顺势用剑砍断数只来袭的手臂。
看来一般的攻击也能造成伤害,或许这只身体有苍白肉块组成的怪物,防御能力并没有巨人那么突出。
『好嚣张!好嚣张!嚣张什么啊啊啊啊啊!』
可能是被我的反抗激怒了,怪物发出可怕的声音闹起了脾气,然后像是要用那庞大的身躯撞死我般,朝我猛冲过来。
我用短距离转移魔法闪开冲撞后,怪物左右摇摆着巨大的身躯寻找我的踪影。
——看来那怪物的视野范围是固定的,必须转动整个身体才找得到我。
既然如此,趁隙从后面偷袭或许可行。我趁着怪物还没找到我时发动追击。
我举剑发动技能,这回我选择了距离较近而且发动速度快的技能——
“【圣光破剑】!”
我将缠附着光芒的剑由下往上挥后,射出了一直线的带状光芒,切断了一部分支撑着那巨大身躯的无数只脚,怪物的身躯发出悲鸣般的恸哭声。
不过这也让我的位置曝光,怪物立刻转动异形的身体改变方向
——它不管做什么动作都好恶心。
我一边咒骂,一边和无数持武器的手臂过招。尽管我试图后退拉开距离,但怪物似乎不打算让我称心如意。
『动来动去!动来动去的!好烦哦!你到底是什么人呐!』
青蛙男贴靠在反弓起来的背部上,当他鬼吼鬼叫的同时,挥舞着无数的手臂发动一轮猛攻。
我闪开后又施展了一回【圣光破剑】,不过这次怪物闪了开来,只失去了几只脚。
——这怪物真的很爱动来动去、动来动去的!
我在心里面埋怨和那个怪物一样的事情,目不转睛地瞪着它。
这时怪物的巨大身躯突然膨胀起来,浮现在那异形身体上的无数人脸露出狰狞的模样,只见那些脸孔,纷纷张大嘴巴,陆续从口中吐出跟人类腰围差不多粗的苍白色肉块。
被吐在地上的肉块先是一阵恶心的蠕动,然后自行从地上站了起来。
若要形容的好听一点,看起来有点像花园鳗。
不过,当肉块的两边开始生出无数麻花,而且像尺蛾的幼虫一样扭动起来后,花园鳗的印象就完全从我脑海里消失了。
那些只能说让人无比反感的扭动物体下个瞬间仿佛跳蚤般,弹跳着向我发动攻击。
“呜!好恶心!”
我用盾牌阻挡那些跳着朝我扑来的小型异形,并且挥剑砍杀。
无数的扭动物体以排山倒海之势袭来,挡住我的视野,让我无法用转移魔法逃走。
蜂拥而来的这些小型异形似乎没什么攻击力,他们只是用身体撞我和挥舞麻花,也不至于带来什么太大的威胁。不过感觉就是恶心,而且数量多的夸张。
这样耗下去只会没完没了,于是我发动了魔导师的范围攻击魔法。
“【炎蛇招来】!”
火焰瞬间从脚下面窜出,然后火蛇就以我为中心画圆一样从地面现身,把淹没我的无数扭动物体烧成了灰烬。
就结果看来,它们对火焰似乎没什么抗性。
看着它们痛苦的扭动挣扎的模样,我有种像是被逼着杀死异形幼虫的感觉。
等我杀光它们、准备和本体对峙的时候,异形躯体那巨大鳄鱼般的嘴巴发出了让人难以忍受的不快声音,身体表面的脸孔也一如在唱和般开始恸哭。
『呜噎呜噎呜噎呜噎呜噎呜噎呜噎!』
按理说那个声音,应该只是让人听了会觉得恶心不快的噪音才是,可是我却两腿一软、身体仿佛慢慢流失了力量,有种不舒服的感觉,不禁跪了下来。
就连缠在我脖子上的碰太也全身瘫软,快要从脖子上滑下来了。
“呜,难道是弱化攻击吗?”
我用剑当拐杖拼了命站起来,对自己使用了所有我会用的状态回复魔法。试图中和弱化的效果。
“【抗咒式】!【抗病魔】!”
或许是这招起了作用,我的状态终于恢复了正常。
为了保险起见,我向自己和碰太施放回复魔法。接着往前挺进想尽早攻击本体,这时,我才理解怪物前一波攻击的意义。
这下不妙,只见怪物身上诸如脚部等伤口等较大的地方的肉迅速膨胀,长出了全新的脚来。
虽然再生速度并不算太快,不过这个情况对我非常不利。
在游戏中如果碰到这种拥有再生能力的敌人,一般都是以团队作战的方式迎击。有的人负责防御敌人的攻击,有的人负责阻止敌人回复再生,并且持续累积伤害才能成功打倒这类的敌人。问题是现在的我孤军奋战。
感觉就像一个人挺身单挑魔王。
虽然解决方法说来单纯,只要不间断持续攻击,让它没有再生的余裕即可,但是……
我一边思考,一边承受着怪物的无数手臂的暴力摧残。
明明我先前也砍断了不少手臂,感觉数量上却好像没什么减少。
——不妙,我是否应该暂时撤退重整态势?
我观望四周的情况,拼命思考作战方式。
在暮色沉沉的广场上,黑暗从角落往四面八方蔓延,我能转移的场所相当有限。
没办法,虽然我不太想那么做,可是只能使用正面突破的那个战法了——
我发动转移魔法,尽可能让自己移动到离那怪物最远的地方,拉开彼此的距离。
“碰太!不好意思,汝暂时去空中散步吧!”
“啾?啾!”
碰太一开始露出不知所措的反应,它随即离开我的脖子爬上头顶,然后以魔法刮起一阵风,张开自己的皮膜随风飞上天空。
这样就对了。
我抬头目送碰太飞上天空后,把视线投向了怪物。
我首先发动来到这块大陆后还没使用过半次的召唤魔法作为热身。
“出现吧!永远的时光守卫!【时光奇美拉】!”
发光的巨大魔法阵在我脚下浮现,由无数发条构成,外观看起来像机械钟表的魔法阵开始规律的转动了起来。
当我脚下的魔法阵大幅弯曲之后,一只拥有狮子头的大蛇出现了。
动作缓慢的奇美拉突然迅速缠住我的脚,开始缠着我的身体往上爬。
看在第三者眼中,一定以为我被异形的大蛇攻击了,不过不用担心。
不久狮子的头爬到了我肩膀的位置,露出锐利的尖牙猛然咬向我的脖子。
与此同时,奇美拉化成了缠附在我白银铠甲上的纹路,淡淡的七彩光芒包覆了我的身体。
这是召唤士的高阶法术,召唤兽的名字就叫做【时光奇美拉】。
这招法术有个特质,就是玩家的状态将从召唤出【时光奇美拉】的那一刻起,维持固定不变达三分钟的时间,算是一招相当特殊且反法则的技能(三分钟,亚克你是奥特曼吗?)。
状态维持固定不变三分钟,这样的说明乍听之下很难理解,说穿了就是在那三分钟以内不管做什么事情,状态都会维持现状不变。
换言之就是让玩家进入不管遭受到什么样的攻击体力都不会减少,不管使用什么样的魔法也不会消耗魔力的无敌状态。
话虽如此,这个召唤术也不是那么方便。
首先能习得这个法术的召唤是必须有相当高的职业等级,即使费尽苦心学会了法术,这只召唤兽对召唤士而言,使用上还是有非常多的局限。
最根本的原因,在于召唤士被限制一次只能召唤出一只召唤兽。
即使进入无敌的状态能无限使用魔法,召唤士也无法再另外召唤个人最擅长的攻击召唤兽。
而且因为这招召唤术效果强大之故,召唤时的魔力消费也非常惊人。在召唤后如果改用一般会设定成副职的终极魔法用来攻击,可能还没来得及输出足以回本的火力,三分钟就已经结束了。
因此如果要有效运用【时光奇美拉】,需要把拥有同等高耗能,而且威力强大战技的职业——换言之也就是跟召唤士一样高阶以上的职业——设定成主职和副职才行。
问题是,在游戏里面没办法像现在的我一样,能使用所有以习得的职业技巧,在已经把召唤士设定成主职和副职的状态下,如果选择另一个高攻击力的职业做搭配,势必会让本身的职业构成完全偏向以攻击为主。
说穿啦,这召唤兽是专供废人级的玩家使用的。
“一鼓作气进攻!我会让你彻底从这个世界上消失!连灰尘也不剩下!”
见怪物蠕动着数量多的像纤毛一样的脚逼近,我举起剑和盾牌准备应战。
虽然有【时光奇美拉】的效果在,体力不会减少,可是实际上能发挥多大的效果我也不敢保证。
过度信任法术效果是大忌,不过我抱着多少中招也无所谓的觉悟,决心不顾一切猛攻。
我无视怪物无数手臂对我的攻击,朝着躯体突击。
尽管我可以感受到武器打在我身上的冲击,却不觉得痛——看来召唤兽的效果有正常发挥。
不过现在的问题是我不晓得从发动开始已经过了多久,无法完整的利用三分钟的时间,这实在吃亏。
要是在敌人猛攻的时候失去效果,下场就只有凄惨可言了。
“【封邪圣剑】!”
话虽如此,我都得在时间结束前,尽其所能的削弱敌人的力量。
转念一想后,我发动了圣骑士的技能,温暖的光之粒子附着在我手上的剑。
于是我承受着敌人的猛攻,挥剑砍下怪物的躯体。
剑的挥击轨迹,留下了带状的光之残影,砍掉了一部分的怪物身躯。
『好痛啊啊啊啊啊啊!』
这招技能对于不死者系的敌人能发挥强大的效果,然而从怪物那模样看来,似乎也非常有效。在技能发动的期间,即使是一般攻击也能产生效果,而且不管攻击几次都不会失效。以魔力的角度而言,算是效率极高的技能。
只是这招也不需要动用到【时光奇美拉】搭配,所以这次我主打的技能另有别招。
趁着怪物往后仰想要保护自己的身体时,我不给它任何喘息的机会,接着发动下一波攻击。
“从这个世界上消失吧!【破邪降临】!”
我发动了『教皇』这个职业的范围攻击魔法后,大型的光之魔法正浮现在怪物身体的上空,十字状的光柱像天使的梯子一样,从魔法阵投射在怪物的头上。
『好痛啊啊啊啊啊啊啊!』
怪物大叫的同时,巨大的身躯像蒸发一样冒出了烟。
怪物似乎受不了那股剧痛,用力让身体向后弹跳,压死了几只刚好在它后面的巨人。
不仅如此,怪物的身体猛烈撞上了教会的墙壁,导致墙壁像发生雪崩一样接连坍塌。
不过我不能就此放松攻击力道。
我向怪物展开了追击,先是用【封印圣剑】向它的身体补刀。等冷却时间到了之后,又立刻接着发动【破邪降临】。
当铠甲上的奇美拉图案消失的时候,怪物的身体已经不成原形,融化成一堆溃烂的白色肉块啦。
那具溃烂的肉体看起来就像由无数的人体混合成形一样,十分诡异。
“啾!”
“唔,辛苦了。”
我慰劳了降落在头顶上的碰太后,把视线从溃散的怪物身体上移向四周。
我和怪物的战斗,让教会蒙受相当惨重的损害。
可是这次原因不是出在我身上,而是怪物大肆破坏的关系,此乃不可抗力。
我替自己找借口,又把视线投回怪物那融化溃烂的身体。
虽然我只是顺水推舟打倒这怪物的,不过它到底是什么来历?
话说,艾莉安、千代女、还有五右卫门他们没事吧?
我转身背对躲在教会的瓦砾堆后面偷看我的居民们,迈步离开教会的腹地。
总之这一代目前暂时解除了威胁,当务之急是去找他们汇合。
我抬头看了头上那不知不觉间已变成黑夜的天空,把手中的剑放回背上迈步前行。
塔基恩特的街上至今仍火舌四窜,尽管火焰也多少发挥了路灯的作用,可是像这样在入夜的街上漫无目的地乱走,能否找到艾莉安他们,我抱持怀疑的态度。
“唔,或许应该先到城外,和赫乌族长一起等他们回来才妥当?”
“啾?”
我在广场移动,喃喃自语时,头上的碰太脑袋一歪,仿佛有了什么意外发现般,急促地摇起了绒毛尾巴。
“啾!啾!”
我把视线转往引发碰太激烈反应的方向,只见三个人影正朝这里走来。
那三个人无疑是艾莉安、千代女和五右卫门。
没想到竟然能在路上偶然和同伴会合,我松了一口气。如此一来就能毫不犹豫地直接回去了。
“噢噢,艾莉安小姐,汝等都没事吧?”
我向从广场前面的街道走来的艾莉安挥手打招呼。
然而艾莉安听到我的问话后,不知何故唉声叹气地摇了摇头。
于是我们继续往彼此的方向走去,等距离拉近后,我发现千代女一直低着头,一语不发。
她平常总是竖的又挺又直的尖锐猫耳如今却贴在头顶上。
先前她在城区入口附近遇到过去的师兄佐助之后,就一路追着他离开了。
后来发生了什么事?
我好奇的询问站在旁边的艾莉安。
“佐助先生后来怎么了?”
艾莉安只是轻轻地摇头回答我。
就像听见我的问题一样,贴在千代女头上的耳朵依稀有了反应。
她慢慢张开一直握的紧紧的放在胸前的拳头,秀出了一块绽放出朦胧七彩光芒的菱形宝石。
我以前也看过这种东西。
千代女的胸口上也埋了一个同样的宝石,刃心一族可以透过和精灵签订契约,使精灵和自己的肉体结合,进而让自己获得使用威力强大忍术的能力,这宝石便是他们一族的秘宝。
『契约的精灵体结晶』。
千代女手上会握着佐助的宝石……表示是那么一回事吗……
我稍微偏着头望向一旁的艾莉安,她只是轻轻点头没有多说什么。
千代女用比平时还要微弱的音量开口:
“……佐助哥留下了『小心教会』的遗言后……就去世了。”
千代女说道,这次我把视线投向艾莉安和五右卫门,两人都默默摇头,没有想多说的意思。
不过,“小心教会”到底是什么意思?
我狐疑地转身向后,望向刚才我和怪物发生激战的教会。
把佐助变成不死者,引诱巨人攻击这座城市。
难道说这一连串的行动都是教会主使的吗?
问题是,假如这真的是教会搞的鬼,教会为什么会做出攻击自己教区的事情来呢——这样做的话,教会自己也很有可能会倒大霉,就像这次一样。
不过,教会在采取行动时,内部也不见得是团结一致就是了。
我边想边摸着下巴,把嘴巴撇成了乀字状。
在我原先的世界,宗教一般都是由许多教派组成的,所以内部意见存有歧义也是十分有可能的事情。这么说来这整起事件的导火线会是教会内部的斗争吗?
我一如要解开纷乱的思绪般用力摇头。
这问题我现在想破脑袋也无济于事。
既然不清楚对方的目的,自然不可能厘清他们如此行动的理由。
况且,对精灵族和兽人族而言,小心教会这种事根本不用特地提醒。
教会总是把精灵族抹黑成『篡夺者』,把兽人族蔑称为『非人者』,这两大种族的人没有理由不提防教会。
现在除了加强警戒外,也没有其他对策了。
总之我们还是先离城,去和赫乌族长会合吧。
我归纳出结论后,缓慢抬头仰望矗立在眼前的教会。
在看了宛如两座巨大墓碑般,矗立在夜幕之中的阴森黑影后,我转过头把视线转移到伙伴身上。

终章

神圣雷布兰帝国支配着北方大陆的东部区域。
中心都市.帝都赫博雷交通四通八达,城里建设了好几条可通往国土各地的大型街道,便利的交通也成了这个地广人稠国家发展的基础。
在支撑这个国家的道路之一、通往西南方地区的街道上,有一批人马正浩浩荡荡地经过。
领头骑马的人数虽然不多,不过后方的步兵部队排列得整齐划一,在步兵后面还有许多马匹拉着车子移动。
整团人马全副武装,排成长长的队伍浩浩荡荡地在街道上行进,画面十分壮观。
在队伍的中央,有一辆由四头马匹牵引,四周有士兵护驾的豪华厢型马车。
那辆装饰奢华的漆黑马车上,悬挂着神圣雷布兰帝国的皇家.法雷泰亚费洛贝家的家徽。
可是在那辆豪华的马车内,只有平时服侍皇帝的两名侍女,不见任何一个皇家的人。
把焦点从不见主人的马车所在的中央地带移向前方,可见一支由三十人组成,全都配备气派马鞍的骑兵部队在街道上移动。
在那样的骑兵部队里面,有一名手握缰绳、骑乘着雄伟黑马的男子。
该名青年五官深邃,红褐色的头发有几许杂乱,体格精壮,身上的军服和四周动作整齐划一的骑兵相比,略显朴素。
青年的名字是多明迪亚卢斯.雷布兰.法雷泰亚费洛贝。
他就是统治这个东部大国——神圣雷布兰帝国的年轻皇帝。
一名骑着马和多明迪亚卢斯并肩而行、身材高大的壮年男子,脸上挂着有些困扰的表情,向旁边的年轻皇帝耳语:
“陛下,这样妥当吗?虽然是在自己的领地内,可是陛下亲自率兵行军,要是遭到密探或伏兵的攻击,那可不是闹着玩的啊。”
多明迪亚卢斯闻言笑道:
“正如你说的,这是我们的领地,用不着那么杞人忧天。而且,与其待在那个大刺刺挂出家徽的车厢内,我在这里和士兵混成一团,说不定还比较不会被敌人发现呢?哈哈哈。”
“问题是……这个嘛…”
皇帝的回答让壮年男子无言以对,偏着头思考那个可能性。
多明迪亚卢斯望向一本正经苦恼的男子,耸起肩膀说道:
“待在马车里面真的很无聊,你就体谅一下吧。况且你们的存在意义,就是在发生万一时,可以保护我不是吗?”
皇帝说完后,向壮年男子露出鬼灵精般的笑容。
“是!那当然了,陛下!我等愿肝脑涂地——”
见状,其他骑兵纷纷在马上向皇帝多明迪亚卢斯行礼致敬,当壮年男子开口表达自己的忠心时,被皇帝用马鞍拍了下大腿。
“住口,别说了。你这是打算把我的位置泄露给密探知道吗?哈哈哈。”
皇帝傻眼似地笑着说道,男子们微微垂低头作为回应。
然后为了转移话题,壮年男子稍微望向后方,眯起眼睛注视把街道挤得水泄不通的队伍。 “把预备军也算进去,全军共有两万两千人吗?实在太壮观了……”
男子说完,皇帝面露淡淡的笑容点头。
“这次的战斗有我御驾亲征,所以一定要确实拿下堤贤以南的地区。西边的老头现在无法动弹,不可能亲上火线,就让他的时代终结在我的手中吧。”
四周的士兵不约而同,点头附和皇帝。
“我军首先应该会遭遇到南皇军的齐林格将军吧。”
“呵呵呵,好久没上前线了。我就拿将军的首级当作伴手礼,带回去给在帝都留守的佛洛摩亚士吧。”
多明迪亚卢斯面露狂傲的笑容回答壮年男子的话后,拍了拍悬挂在他腰上的佩剑握柄。
那个动作代表的意思,应该是皇帝打算亲自解决将军吧。
见英勇的年轻皇帝做出这样的举动,壮年男子难掩内心不安。他抬起头望向不久后势必会引爆一场激战的西边天空,开口说道:
“问题是,如果对方和其他皇军合流,即使我军有两万兵力,战况可能还是无法乐观看待。”
“哼,这回的远征行动,事前就已经放出风声泄露给阿斯帕尼亚知道了,他们一定会趁这个机会暗地采取行动打探状况。如此一来,西边会有好一段时间陷入无法动员其他皇军的情势。”
皇帝多明迪亚卢斯这么表示,直视着军队路线的遥远前方,扬起了嘴角。
锡尔克教是居住在北方大陆的人族中,最多信徒的宗教。
由锡尔克教地位最崇高的教皇所统治的锡尔克教国,不仅和戴尔福伦特王国、诺衫王国、萨尔曼王国三个国家相邻,也和雷布兰大帝国以深入大陆的内海.毕克海为界,同属邻国的关系。
锡尔克教的信仰中心,就设置在锡尔克教国和雷布兰大帝国的另一个国界——路提欧斯山脉中一座名叫阿尔萨斯,富含秘银矿资源的山上。
在阿尔萨斯山的山腰地带,有人工建造的大型广场。广场四周被犹如大型回廊般的建筑物包围环绕,此外还有一栋巨大又庄严的白色圣堂矗立在广场的正前方。
阿尔萨斯中央大圣堂。
这里同时也是握有锡尔克教大权的教皇塔纳托斯.西鲁毕威斯.锡尔克所居住的地方。
可是只有极少数的人,有资格踏入这间代表信仰顶点的大圣堂。

大圣堂的内部就像是在夸耀权力一样,装潢极尽豪奢,大圣堂内的房间同样也走豪华绚烂的风格。
房间的天花板高度至少是一般民房的三倍,地毯上头有图案精致的刺绣,摆设在地毯上的家具,每一项都是手艺高超的职人亲手打造,充满了艺术品般的美感。
摆设在如此奢华的房间中央的,是一张大型的圆桌。有六个人围绕着圆桌而坐,并且互相交谈,论衣着的奢华程度,他们一点也不输给这房间的内部装潢。
“听说掌管南方大陆,西边帝国领内的塔基恩特枢机卿——印达斯托利亚,已经被不明人士杀死了,是吗?”
参与圆桌会议的六人之一,开口发言。
发言者是个用整发膏把一头黑发梳理得整整齐齐,身上穿着比一般圣职者更为豪华气派的法衣,面露温和笑容、年约三十几岁的男性。
他是帕尔尔莫.阿瓦利提亚。里贝拉塔斯枢机卿。
他受命担任在锡尔克教国中地位仅次教皇的枢机卿,获准以里贝拉塔斯做为自己的名字。
不过,坐在枢机卿这个位置的人,不是只有他而已。
不以为然地对他的发言嗤之以鼻的,是六人当中体格最为健壮的男子。
“哼……查洛斯这货色在我们七大枢机卿中,实力是最弱的一个…被来历不明的人击败,根本丢光了我们枢机卿的脸。追根到底,他不过是个好吃懒做的男人罢了。既然印达斯托利亚的位子空了下来,下次我打算建议教皇任命能力更强的人来继位。”
做出这番发言的是马克斯.印米迪亚.休马尼塔枢机卿。
他的身高有一百九十公分,一头金发梳理得整整齐齐,不过脸上留着胡渣、体格健壮,身穿奢华的法衣。那副模样与其说是圣职者,给人的感觉更像是军人。
不过他的神情显得有些憔悴,眼睛下面也有明显的黑眼圈。
六人当中唯一的女性,向嘴巴撇成ㄟ字状的男子笑着说道:
“哎呀,意思是你对教皇大人钦点的人选有所不满吗?你这是在暗示教皇大人没有看人的眼光?”
那名女性有着一头明亮的金色长发,长相清秀,可是却有一对和那清纯气质相左。破涛汹涌的大胸部。一如刻意要把那对豪乳展现给他人欣赏般,她穿着一件风格暴露的白色衣服,而且就像在炫耀自己的美腿一样,上下交叠着从高衩裙襬露出来的白皙长腿。
她是艾琳。露库丝莉亚.查斯蒂塔丝枢机卿。
她脸上挂着魅惑的笑容,注视着休马尼塔斯枢机卿那双游移不定的眼睛。
“我、我没有那个意思,只是…对查洛斯的松懈有所不满罢了……”
人高马大的休马尼塔斯枢机卿绞尽脑汁辩解后,畏畏缩缩地东张西望,确定教皇塔纳托斯不在场后,他才松了一大口气。
听了两人的对话的白发老人皱起眉头,闭着眼睛开口说道:
“哼,能坐上枢机卿宝座的,只有承受得住猊下祝福的人。猊下只是从没得挑的人选里面做出选择而已,问题并非出在猊下看人的眼光。在场也有人根本不配得到那个地位,就是最好的证明。”
两只手臂抱在胸前如此说道的老人,年纪至少有五十岁以上。
他是阿古仑特.伊拉.帕西恩提亚枢机卿。
不但白发苍苍,还留着充满男子气概的白色胡子。即使身穿豪华的法衣,还是明显看得出来他脖子以下的身体受过精实的锻炼。肌肉发达,体格和休马尼塔斯枢机卿相比有过之而无不及。
而且他的发言激怒了休马尼塔斯枢机卿。
“你说什么!你意思是我不配坐在这里吗!?”
帕西恩提亚枢机卿依然闭着眼睛,一脸逍遥自在的表情反问。
“我又没指名道姓,你会对号入座,表示你自己心里有鬼吧?”
“可以别再吵了吗?实在教人受不了。你们两个连脑子里都长满了肌肉,对我来说根本是五十步笑百步。”
打岔这场连舌战也称不上的争论之人,是名身形瘦长、和前两人类型相反的男子。他戴着一副黑眼框眼镜。剃了光头身穿法衣的模样,是这六人当中看起来最像圣职者的。
不过他是个只关心自己有兴趣的事情,对其余一切都视若无睹的怪人。
他是巴尔托德.斯佩尔比亚.修弥里塔斯枢机卿。
他玩弄着放在手边的灰色铁环,发表与打倒查洛斯之不明人物的看法。
“比起你们的口舌之争,我比较有兴趣了解据传击败了查洛斯的白银骑士。别看查洛斯那副德性,他好歹也是曾坐上枢机卿宝座的人。没想到居然有人能击败他,这世界真的很辽阔哪。”
修弥里塔斯枢机卿说得眉开眼笑,然而刚才起口角的两人却气愤地瞪视着他。
“你这狗嘴吐不出象牙的家伙!”
“哼!”
修弥里塔斯枢机卿的发言,导致休马尼塔斯枢机卿和帕西恩提亚枢机卿的情绪变得更为火爆。旁观的查斯蒂塔丝枢机卿一如无可奈何般耸起肩膀,推挤着从法衣里面露出来的白皙胸部,大大地叹了一口气。
于是她为了转移话题,慢慢地把视线投射到修弥里塔斯枢机卿一直放在手边把玩、质感粗糙的灰色铁环上。
“话说回来,你把玩的那个是什么东西?”
查斯蒂塔丝枢机卿用水润的眼眸瞥了一眼,她的一举一动都像在诱惑男性一样,但修弥里塔斯枢机卿完全不受动摇,面带喜色地抬起头回答:

“这个吗?这是我在东方帝国制造的道具,它在那边有个名字叫『操纵铁环』。别看它长得不起眼,有了它就能操纵一定程度的魔兽呢。”
看到修弥里塔斯枢机卿喜孜孜说明的模样,查斯蒂塔丝枢机卿忽然想到他目前潜入的地点,开口说道:
“对了,修弥里塔斯枢机卿,你去了圣神雷布兰帝国的魔法院对吧?”
“我的部分进行得很顺利,真希望由任务进展得不顺利的人来开会就好了。”
修弥里塔斯枢机卿无奈似地,以夸张的动作耸肩回应查斯蒂塔丝枢机卿,环视参与了这场圆桌会议的其他五名枢机卿。
即使现场的气氛因为自己的发言每下愈况,他也丝毫不引以为意。
他突然停止环视,眯起一边的眼睛注视一名人物开口:
“话说回来,你打算吃到什么时候?”
修弥里塔斯枢机卿向上推起微微下滑的眼镜,向一个从头到尾没有说过半句话、只是狼吞虎咽地吃着摆在桌角的餐点,个头娇小的少年说道。
和其他五人相比,少年的容貌显得十分突兀,怎么看都让人觉得他在这个场合非常格格不入。
不过这样的少年,也是有资格坐上这张圆桌的七大枢机卿之一。
提斯摩.古拉.坦帕拉提亚。
少年似乎没有想回答修弥里塔斯枢机卿问题的意思,偏了一下脑袋后,又一语不发地继续吃东西。
其他枢机卿见状也只能耸肩叹气。
“所有人都到齐了哪…”
这时,一个低沉稳当的声音在房间里响起。
一听到那个声音,六名枢机卿都起身离席、原地下跪。
“万福金安,塔纳托斯教皇大人。”
该名将气息隐藏得十分彻底的人物,轻轻颔首回应六人的问安后,走到圆桌后方一处高度超出一截的地方,于摆设于该处的豪华椅子上坐下来。
教皇手上拿着装饰华丽、用来彰显教皇权威的圣杖,穿在身上的衣物也比枢机卿更为豪华气派。
除了头上戴着一顶配备有教皇专属圣印的大帽子,底下还有一层面纱遮住教皇整张脸,无法看清楚面纱里面的脸孔长得什么模样。
这名气定神闲、坐在六名下跪低头的枢机卿面前的面纱男,正是统治这个锡尔克教国的领导者——塔纳托斯.西鲁毕威斯.锡尔克教皇。
塔纳托斯教皇转动藏在面纱底下的脸孔环视众人后,缓缓开口说道:
“看来大家都到齐了。你们应该也都听说了那个消息,被派遣到南方大陆的查洛斯——印达斯托利亚枢机卿已经被不明人物给击败了。”
教皇话说到这里,暂时停顿了下来,再次环视房间里六名枢机卿的面孔。
所有人都认真听教皇以宏亮的声音发言,没有人敢打断。
确认枢机卿们的反应后,塔纳托斯教皇颔首继续往下说道:
“值得庆贺的是,他还是以他的方式善尽了自己的责任。西方帝国的塔吉恩特似乎灾情惨重。如果灾情能更严重一点那就更有意思了,不过依他的能力无法苛求那么多吧。”
教皇如此说道,面纱后面传来若有似无的轻笑声。
枢机卿们无不睁大眼睛,露出惊讶的表情。
这是因为塔纳托斯教皇即使在这些枢机卿面前,也鲜少会笑出声来的关系。
“如此一来,东西的帝国战应该又会由东帝国取得优势。目前正在诺衫、戴尔福伦特、萨尔曼展开的底下活动,可以更正式地推进,有劳各位了。”
教皇说道后,众枢机卿再一次低头,异口同声回答:
“遵命。”
教皇心满意足地点头后起身离座,掉头离开了房间。
在走廊回荡着的脚步声中,教皇从面纱后面发出了窃笑:
“…好不容易,盛大的事件终于要开始了啊。这一天我等好久了,真的好久了。呵呵呵。”
停在走廊窗边的小鸟,听见教皇的自言自语后朝旁边歪着头,然后若无其事似地振翅起飞,乘着风在山脉的上空飞翔。
然而,在路提欧斯山脉的上空,正逐渐被阴暗的乌云笼罩。

后记

非常感谢您购买「骸骨骑士大人异世界冒险中Ⅴ」。我是秤猿鬼。
骸骨骑士大人的故事终于顺利推出到第五集了,这全都托一直支持本故事的读者的福。
我想藉这个机会再次向各位读者致谢。谢谢大家。
小说书腰的内容会如何设计现阶段还不确定,不过在第五集初版的书腰上,应该会发表以拙作「骸骨骑士大人异世界冒险中」为原作的漫画版消息。
购买了这本书的未来的读者们,是否都有看见那样的书腰呢?
我也试着眯起眼睛,想要透过电脑荧幕看到那样的未来…可、可是好像什么也看不见呢。
我还是乖乖等着责编的联络好了。
我想都没想到自己的作品竟然有一天会被改编成漫画。
不知道亚克先生在漫画里会呈现出什么样的感觉呢…….
光是想象,我就忍不住要发出怪笑。
还是跟喜欢本故事的各位读者,一起引颈期待漫画版的问世吧。
然后等漫画般开始连载时,还请各位读者无比向身边的朋友推荐……不,当我没说吧。
我忽然想到一件有点离题的事情,身边的朋友只跟我推荐过漫画作品,几乎从来没看过他们跟我推荐小说或轻小说。
是因为漫画翻阅起来比较轻松,所以也比较容易推荐的关系吗?
这么说来,我自己好像也一样。
虽然有很多喜欢的小说,但好像从来没推荐给其他人看过呢,毕竟会担心对方是否排斥阅读文字。
所以等漫画版开始连载时。还请各位读者轻松地向身边的朋友推荐。
……不,当我没说吧。(录入:干脆我别把你这段话打出来吧…)
版面快用光了。
这次也给责任编辑和负责插话的K eG老师以及校对人员等各关系人士添了许多麻烦,也承蒙各位鼎力相助,因为你们,骸骨骑士大人第五集才能顺利上市。
感激不尽。
「骸骨骑士大人异世界冒险中」今后仍需要你们的支持与鼓励。
那么希望我们下一集能再见面了,容我在此先告个段落。
平成二十八年(2016年)九月 秤 猿鬼
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这年头三次元太难混了,连小白脸也只能在二次元了

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Q:在线时间怎么一直不会更新?
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台版卷4



序章

  拥有罕见强大实力丶个性有点天然呆的骸骨骑士·亚克,
与精灵兽碰太丶黑暗精灵美女战士艾莉安丶兽耳忍者少女千代女3人+1只,
一起『不自觉』地『拯救世界』。
现在终於要展开通往解咒之泉的旅程,藉此夺回自己的肉体。
他还以为这段旅程会很轻松——结果竟然经历了第一次受伤!
还跑到幽灵船上讨伐同族(?)!?
最後什至与全长超过30公尺的龙王对决——!!
展开了空前绝後的大冒险!
当亚克终於到达目的地时,等在那里的却是……温泉!?
所以就舒缓一下全身『筋骨』,甚至与碰太一起跳水——
没想到却发生了意料之外的事态!!?
另一方面,计划与精灵族交易的罗登王国二公主·
尤莉安娜,正式对上用尽心机要争夺霸权的大王子·瑟克特——!
最强骸骨骑士无意识中逐渐改变世界!
异世界奇幻故事第四弹,将以疾风怒涛的气势登场!!
序 章
第一章  在地底蠢蠢欲动的人
第二章 泉水与诅咒
间 章  艾莉安与犬千代的亚克照护记
第三章 山野之民的心愿
第四章 新的聚落与开发
终 章
番外篇 拉契行商记4
后 记
===============
北大陆东北部——位于旧雷布兰帝国东部的神圣雷布兰帝国。
如此辽阔的领土中,几乎座落在正中央的帝都赫博雷,拥有八万人以上的人口,是北方大陆罕有的大都市。这座建筑在浩瀚平原上的都市平面结构设计成圆形,井然有序的街道从中心呈辐射状向外放射。
耸立在帝都中心的,正是皇帝所居住的西格温萨城。
这里原本是个要塞,在雷布兰帝国尚未分裂成东西两国时,为了东进扩张新领地而建造。由于将要塞重新改建的关系,使这座建筑物外型远远称不上优美,却相当坚实刚健,散发出能够震慑他国的威严。
堡垒深处的一室,是统治这个国家的皇帝平日常用的办公室。
天花板悬挂着灿烂但不会过于奢华的水晶吊灯,照亮了整间御书房,将此处辉映得十分璀璨,相当符合「皇帝专用」这个名词。
御书房深处摆着打磨得相当精致的大型办公桌,后方则摆着一张唯有一国之君才有资格坐的椅子。这张椅子虽然比房间内的装潢朴质许多,却刻着作工精致的浮雕,看得出来绝非廉价之物。
正深深坐在这张椅子上的人物,拥有鲜明的五官,红褐色的波浪卷发在他的后脑勺乱蓬蓬地扎成一束,健壮的身形穿着简素的军装。这是名看起来还是个青年的男子。
他名叫多明迪亚卢斯·雷布兰·法雷泰亚费洛贝。
是这个与西方雷布兰大帝国、北方大陆互相争霸的东方大国·神圣雷布兰帝国的年轻皇帝。
年轻皇帝微微眯着灰色眼眸,正盯着前方面向他诵读报告书的男子。
「根据报告,赖夫尼察领地西边堡垒收容的魔兽中,有许多未配戴『使役铁环』的魔兽突然失控,对领都造成连环性的严重损害。在这些魔兽失控之前,傅巴氏捕获的最大魔兽——希多拉,突破了城门,袭击领主的城堡,使领主当场死亡。后来就没人看见傅巴氏的身影,因此谣传是傅巴氏谋反了。」
虽然报告书的内容相当严重,男子却微笑着抬起头,偷瞄着在办公桌前蹙眉的皇帝。
他晃着肥胖的肚子、鼻子下面蓄着小胡髭,穿着打扮比皇帝还奢华。外表乍看之下有如富商,一副笑咪咪的表情显露出奸险的气质。
这名男子名叫佛洛摩亚士·杜·莱泽尔,是掌管这个神圣雷布兰帝国政务的大法官。
多明迪亚卢斯皇帝以狐疑的眼神回望着佛洛摩亚士,一边在脑中回想着报告的内容,一边徐徐开口:
「傅巴会想谋反吗……那个出身于边疆部落,只要有女人跟酒就什么都不管的男人会这么做?与我为敌有什么好处吗?」
听到皇帝的诘问,佛洛摩亚士的表情并无特别变化。他歪了歪头,露出「你问我,我问谁」的态度,丝毫不讨人喜欢。
这样的行为令皇帝青筋暴露,不过佛洛摩亚士却毫不在意地将视线挪回手上的报告书,继续报告道:
「那只在城镇里暴走的希多拉,已经被突然现身的谜样魔人歼灭了。根据目击证人表示,那是只浑身缠绕着火焰的半人半兽,城里谣传牠是古老传说中的炎狱魔人。根据传说,牠会以地狱业火烧尽罪人,这件事情使领民人心惶惶。」
「你说那个魔人打死了希多拉!?可恶,亏我还派人特制适合牠的『使役铁环』……没有傅巴的话,要再捕获那种庞然大物就很困难了……」
多明迪亚卢斯皇帝难掩焦躁神情,他拍打着椅子的扶手,然后睨向不温不火、继续报告的大法官佛洛摩亚士。
「用那种表情看我也没用。而且,在希多拉与谜样魔人的肆虐下,锡尔克教的教会也崩塌了。现在教会相关人士已经提出了强烈要求,希望国家立刻提供重建的费用……看来,地狱的狱卒烧毁教会一事,加深了领民之间的不安情绪。」
佛洛摩亚士这么说着,从报告书中抬起头瞄向皇帝。
然而皇帝却不像刚才青筋暴露,倒不如说,听到佛洛摩亚士的报告后,他反而幸灾乐祸地勾起嘴角沉思着。

「呵呵呵,自古以来就寄生在帝国的教会,竟然被地狱的狱卒烧毁……多么讽刺啊。那么,那些闯入领地内的魔兽现在都怎么了?」
「由于希多拉已经遭到消灭,所以剩下的领军就集结现场的士兵,费了好大一番工夫,终于扫荡完整座城镇的魔兽。虽然现在事态已经平息,不过领民们迟早会因这次事件爆发不满。」
尽管对皇帝的反应感到狐疑,佛洛摩亚士仍在报告的同时,说出自己对未来动向的见解。闻言,皇帝那端正的五官,露出了更加刻薄的笑容说道:
「……到时候就煽动领民,让他们知道就算信仰锡尔克教等宗教也没用,更何况教会还被惩奸除恶的魔人放了把业火烧尽。把这次领民受灾的郁闷和愤怒都推给教会相关人士,如此一来,领地内外的教会信誉就会一落千丈吧?」
「这样好吗?教会会强烈要求国家处理这些情况喔?」
听到佛洛摩亚士的回答,多明迪亚卢斯皇帝以鼻轻哼后,将身体靠上椅背。
「趁机会将这种像霉菌一样黏在帝国身上的教会一脚踢开吧。他们背地里不断要求捐献跟布施,光在表面上歌颂着自由与爱这些愚蠢事情的家伙,只会成为帝国进步的绊脚石。幸运的是,此次出事的赖夫尼察位在边境,所以这里的教会人士只会把该事件当成摇钱树,等他们察觉到事态不对时,早就为时已晚。」
「我知道了,那么这次赖夫尼察的事件就这么处理。」
大法官在报告书旁写下笔记后,恭敬地低下了头。
「继续搜索傅巴吧,最坏的情况就是那家伙已经死了。不过再怎么说,魔法院都已经制作好『使役铁环』。尽管没有那家伙就逮不到大型魔兽是一桩损失,但至少凭我国的军队应该可以逮到食人鬼之类的魔兽吧。」
皇帝挪了挪坐姿,坐进椅子的更深处。他可能已经开始起思索未来的事态发展,露出了饶富兴味的笑容,然后望向窗外——眺望着远处赖夫尼察所在的方向。
◆◇◆◇◆
北大陆西北部——位于旧雷布兰帝国西部的雷布兰大帝国。
座落于帝国中心而繁荣的巨大都市彼特尔柏雷,在巨大的城墙环绕下,内侧林立着一栋栋造型洗练优美的石造庞大建筑物,并设有宽敞的马路与公园。路上行人与和睦交谈的人们,几乎都穿着整洁漂亮的衣着,由此即可窥见都市的繁荣程度。
皇帝居住的皇城——迪墉柏尔格大宫殿,就座落在帝都中央的皇城。其占地之大,几乎可容纳一整个帝国的小型都市。
大宫殿的一角有处场所,用以让整个雷布兰大帝国极具影响力的大人物们齐聚一堂。
这座拥有豪奢室内装潢的华丽议会所,最顶点之处正是王座——一如其名,这是个没有任何人站在上方的最高位席,而步上此处的正是帝国皇帝高尔巴·雷布兰·赛尔吉欧菲布斯。
他的白发与胡须都极长,连微微卷曲的毛发尾端皆梳得一丝不苟。眉宇间皱纹深刻,位在下方的目光犹如猛禽般锐利,并以威压他人的气势睥睨着四周。他的头上戴着象征皇帝身分的环状帝冠,金色底座上大气地镶着宝石。
他身着豪华的服饰与披风,辉映着帝国的威严,表情却非常不悦。
皇帝的身边有位五官端整、行为得宜的年轻男子伺候着。这名年轻男子名叫萨尔威斯·杜·奥斯特,是在公私各方面辅佐皇帝的宫相。而皇帝不悦的原因,就源自于萨尔威斯念出的报告书。
「——因此,遭受突袭的堤贤,现在已经落入东方的手里。敌军编制了有魔兽夹杂其中的混合部队,该部队每一个分队的攻击能力,便等同于一个中队的规模,以驻守在堤贤周边的南皇军人数,恐怕难以与之匹敌——报告就到此结束。」
随着宫相萨尔威斯念出的一字一句,坐在皇帝与宫相对面议席的元老院议员们发出了悲鸣似的低嚎。他们显露出的情绪动摇宛如涟漪般,在议会所中扩散开来。
「怎么会这样!为了救援维托里亚斯将南皇军调走,害堤贤的防御变得单薄,没想到对方竟然选择突袭防御薄弱的堤贤……!现在必须马上将南皇军的奇林格将军召回南部才行。」
「不不,姑且不论这件事情,对方竟然能够驱使魔兽一起行军,这到底是怎么回事!?我从未听过由军队与魔兽组成的混合部队喔!?竟然能够驱使那种污秽的野兽,代表东边的家伙根本是触碰禁忌的不祥畜生!!」
「最大的问题不是这个!!重点是堤贤被席亚那山麓的幽深森林所环绕,与四周隔绝,到底是从哪里开始被攻陷的!!森林南部有一片辽阔的菲比雁特湿地,那里的道路宽度别说供行商与商团交通都快不够,根本没办法供军队短时间大规模移动,而且也缺乏任何障碍物足以隐匿他们的行踪啊!?」
「应该是因为这次堤贤防御削得太弱的关系。所以不用派出太大规模的军队,就足以攻陷它。而且敌方还纳入魔兽,采取攻击型的编制,对堤贤来说,这攻势根本是电光石火吧……」
皇帝高尔巴一脸怃然,望着元老会议员们你一言我一语的争论景象,索然无味地冷哼。
站在一旁的宫相萨尔威斯听到后,一脸困扰地对着皇帝说道:
「这次真是被东边摆了一道。为了防御与南边戴尔弗伦特王国的边境,实在不太能调动从堤贤调走的南皇军,不过再怎么说,堤贤可是具有三面受到森林围绕的优势……现在为了应付西北部的攻击,军队人手已经不足,应该无法立刻抢回堤贤了吧。」
皇帝高尔巴听着这番话,将手撑在脸颊,蹙眉吐出了微弱的叹息:
「派魔兽进攻维托里亚斯,以此引诱我国派兵,等布尔戈湾旁的南部地区防御削弱后,再侵略该处啊……但那些家伙到底是从何处出现的?菲比雁特湿地的道路情况正如议员所述,从那儿进攻的话太不切实际了。而东边与罗登王国之间的国境,也洒了『丰穰魔结石』让魔兽聚集到那里,藉此彻底隔绝两国……该不会连刻意引来的魔兽,都受到他们控制了吧?」
「或许是如此。虽然还没确认,不过根据推测,东边的家伙是从席亚那山脉的山麓森林所过来。如果这项推测无误,对方手上一定握有什么秘密武器,才能够平安穿越那座幽深的森林。这么一来,就不能不警戒藉乌拉特山群,与席亚那山脉之间的森林分隔国境的南部大都市哈鲁特巴尔库了。」
在宫相萨尔威斯的建言下,皇帝高尔巴更加皱紧眉头呻吟出声。接着将视线转向议场,看着正在议论纷纷的元老院议员们。
「继续让东边为所欲为,并攻向南部布尔戈湾的话,就大事不妙了。」
如此自言自语的皇帝,握住一旁华美精致的令牌,以长长的杖身敲打地板两下。
清脆的声音响彻整个议场,原本吵得不可开交的议员们自然而然地闭上嘴。与方才的嘈杂截然不同,寂静瞬间降临,议员身上的贯头袍磨擦声变得异常清晰。
皇帝高尔巴缓缓地睥睨此景后,徐徐起身。
「不能再放任那些家伙了,我会将南皇军的奇林格将军召回哈鲁特巴尔库,命他夺回堤贤。在将军到达之前,哈鲁特巴尔库必须先备好兵力。维托里亚斯的魔兽扫荡任务,则交由北皇军的明杰尔将军负责。另外,将史文国来的佣兵团派到北部国境城镇法布尔安特,藉此向对岸的卡力修施压。再来,吩咐西皇军严加监视西部阿斯帕尼亚,避免他们因为我国的行为而轻举妄动!以上!」
皇帝居高临下地睥睨议场,当他再次敲响令牌后,议员们便一齐行跪拜礼,垂着头陆续离开议场,将这次的决定传至各处所。
并排在皇帝前方的五名执政官,也在收拾好议事录后快步离去。皇帝目送众人的背影离去,接着将视线转往身旁的宫相开口:
「吩咐奇林格将军,务必得拿下那些家伙的魔兽部队。这是为了了解他们掌握的技术全貌,以及研究此技术是否能为我方所用。」
闻言,宫相萨尔威斯挑起单眉,窥伺着皇帝的表情,开口说出心中疑虑:
「这样好吗?要是使役污秽的魔兽,锡尔克教的人恐怕会不高兴喔?毕竟直接面对他们怒火的人可是我啊……」
萨尔威斯露出淡淡的苦笑,夸张地耸耸肩,语气就像揽上烂摊子的人在抱怨一样。
高尔巴瞥了他一眼,以鼻轻哼出声,然后重重地坐回王座上。
「哼!不管干净还是污秽,只要能够保护国家,就该不辞辛劳地去做!啰嗦的司教们吵吵闹闹,也只是为了索取贿赂吧?这部分你看着办就好了。」
「那么微臣就遵照旨意去办。」
皇帝的话语让萨尔威斯苦笑出声,但他还是恭恭敬敬地低头行礼但却没有人知道——他朝向地面的脸部,露出了极其不悦的扭曲表情。

第一章 在地底蠢蠢欲动的人

这个地方名为加拿大大森林,在大树茂密枝叶组成的森林深处,坐落着精灵族的聚落之一——「拉拉托亚」。
深幽的森林中充满浓密的魔素,有为数众多的魔兽出没,而形状独特的波浪状外墙,则将聚落与外部森林区隔开来。
那道外墙由木柱所组成,而这些木柱延伸出大量的树根。相邻的木柱互相配合蜿蜒着,彼此之间紧密相连。这些遵循特定规则并排着的树木,虽然是大自然的产物,但很明显地经过人工方式干预。
这些高达三十公尺以上的活生生城墙内部,拥有悠闲的乡村风景,与外界的危险森林风貌截然不同。
包括培育作物的农田、放牧家畜的草地等,一望无际,其中零星散落着看似木造的住宅。那些住宅形似蘑菇,外表有些奇特。外侧建有略高的木质露台,屋檐则延伸至露台上方。支撑着屋檐的柱子上刻着特殊的图腾,从各个角落都可以看到独特的民族文化。
在住宅与田地之间铺设着漂亮的石板步道,路灯林立于两侧。
整座洋溢着田园风情的聚落井然有序,中央有一棵明显与其他树木截然不同的巨树,独自耸立着。
大大往外展开的枝叶下,掩盖着连巨杉都望尘莫及的粗壮树干,树干上有一栋人工建造的住宅,简直像与树木融合在一起。
粗大的树干上设有几扇窗户,并镶有美丽的玻璃。从枝叶缝隙洒落的阳光映在玻璃上,闪耀着灿烂的光芒。
鸟儿们在枝叶间歌唱的景致,演绎出奇幻却又沉静的氛围。
这栋大树宅邸,是管理此精灵聚落的长老居所。在宅邸的前庭,有两个手持木棒的人正在对峙,旁边有两名观战者紧张地咽下唾液,从旁守护着他们。
眼前握着木棒摆出备战姿势的,是名妙龄女子。
她拥有彷佛淡紫色水晶般的光滑肌肤,一头编成三股辫的雪白长发垂在身后,丰满的肉体散发出妖艳感之余,也透露着魔性的美丽。那双不能展露于人前的金色瞳孔正笔直地望着我,她静静站在原地的模样,乍看之下充满了破绽。
然而那对尖锐的双耳却会随着我的动静微微地摆动,显示出她已经掌握我的动向,藉此牵制我的行动。
她身上穿着精灵族独特的民族服装,上头绘着精细的图腾。这名穿着一袭类似连身裙衣裳的女性,名叫葛瑞妮丝·阿尔娜·拉拉托亚。
葛瑞妮丝是该聚落长老的妻子,也是这个大陆上罕见的黑暗精灵之一。
站在她对面的我,外表则是个身高达两公尺的铠甲骑士。
这是我在穿越到这个异世界前,玩游戏时使用的角色——亚克的模样。
随风飘扬的黑色披风底下,是一套以白色与深蓝色点缀,连细部都有装饰的银白色甲胄,豪华得有如神话中的骑士会穿的铠甲。
那件与铠甲相连的披风,令人联想到一片漆黑的深夜,内侧彷佛闪耀着无数光辉的星空,就像是直接割下了一块夜空。
但是,我平常总是随身携带的剑与盾,现在则摆在一旁,取而代之的就是手上这支木棒。葛瑞妮丝与我之间相距大约三公尺,双方都在试探着看谁会先出手。
坦白说,面对用上几百年的生命,不断钻研武技的精灵族,就算我拥有最高等级的游戏角色身体能力,要单凭剑技与其对决的话,胜算可说是非常小。
再继续这么对峙下去也不是办法,于是我一口气往葛瑞妮丝迈近,举起木棒从上方用力挥落。多亏这副能力高得异常的身体,挥下的速度快得惊人,不过葛瑞妮丝却彷佛早就看穿这个伎俩般,看准棒尖的方向往旁边闪过。
挥空的棒子直接从下方勾了回来,像捞东西般由下往上,再度攻向葛瑞妮丝。她看似悠闲移动,我却连她的衣角都没碰到,握住棒子的手背反而吃了她一记敲击。
我穿着覆盖全身的神话级铠甲『伯勒努斯的圣铠』,连手背都一起保护到了,因此丝毫没感受到疼痛。但是光听到短棒敲打后发出的清脆金属音,我便不禁脱口说出「好痛」。
「你的动作太单调啰,亚克。不可以动了再砍,要边砍边动才行。」
「了解,葛瑞妮丝小姐。」
葛瑞妮丝宛如手执教鞭,运用棒尖指出我的缺点。我点点头,开始空挥棒子,想将她的教诲深深印在脑海里。
但是至今从未学过剑术的我,不可能一朝一夕就习得这种技巧。所以我卯足干劲使出连续数记横扫后,葛瑞妮丝仍旧轻巧地躲过,她手中的棒子则像伸长般闯入我们之间,敲中我的护腕。
她蹙眉叹了口气后,做出新的指示。
「那么,接下来试着躲开我的攻击吧?」
「了解,葛瑞妮丝小——!?」
我的话尾尚未落下,葛瑞妮丝就倏然以突刺的方式,一口气缩短我们之间的距离,将木棒扫了过来。多亏了优秀的动态视力与反射神经,让我惊险地躲过她的攻击,接着赶紧调整姿势,想将木棒挥向葛瑞妮丝。但她却以行云流水般的动作闪过我的反击,再次缩短距离,将木棒挥向我。
我努力往后退,好不容易才躲过她的攻击,这次她不知何时闪身来到我的背后,我因为背部承受冲击而停下脚步。她立刻以蜻蜓点水的力道,清脆地敲打了我的护腕、身体与头部。
连续发出的金属音,简直就像在演奏铜管乐器般,让我瞬间愣住了,而原本站在我眼前的葛瑞妮丝则是嫣然一笑,进入我的视线。
「是我赢了呢?」
葛瑞妮丝笑着做出胜利宣言。
我本来以为自己应该更善战一些,不过结果就摆在眼前。就这样以失败告终的话实在太丢人了,于是我竖起食指要求再战。
「唔……葛瑞妮丝小姐,吾希望能再比一场。」
「可以喔?」
葛瑞妮丝将木棒扛在肩膀上,爽快地答应我的要求。只是接下来仍不断地上演着重复的景象,最后再度以葛瑞妮丝用木棒敲我的头画下句号。
我挥舞手上的木棒,思考着该怎么让自己的动作更扎实,同时也忍不住呻吟出声。
若问我为什么要和葛瑞妮丝拿着木棒在这里进行模拟战,其实是因为我即将前往的地方,会经过一些危险地区。葛瑞妮丝身为一名剑士,也曾经是个战士,对自己的实力很有信心。这样的她提议在早餐前测试一下我的身手,代替运动。
「亚克的眼睛与动作反射非常快,却总是等看到对方的动作后才有所反应,很容易看穿你的动向。再来就是你在战斗时不是读取双方动向来应对,所以攻向他人破绽时的反应太大了。虽然打扮成骑士,可是你的剑技实在太弱了喔?」
葛瑞妮丝的气息丝毫不乱,并对我提出了简短的评语。
她以流畅洗练的身手反复祭出攻击,将我玩弄于手掌心。站在葛瑞妮丝的角度来看,我的招式根本称不上剑技,单纯是仰赖身体能力一味地舍身突击罢了。
以猜拳比喻的话,我就像先看对方出拳后,才想藉由慢出强行获胜。对手只要有应付「慢出」的能力,就能够轻易地引诱我出手。
这让我有了崭新的念头——为了不浪费总是背在身上的剑,我必须学会更有技巧的动作才行。
正当我如此反省并下定决心时,从另一处传来了替我说话的声音:
「这世界上除了妈妈以外,根本没人能够看穿亚克那超乎常人的动作吧?」
嗓音里带着受不了的情绪,并走向此处的人,是一名与葛瑞妮丝同样拥有黑暗精灵特征的女性。
作工精致独特的法袍,包裹着那一身淡紫色的肌肤,隐约可见她那隐藏不住,女性特有的丰润身材。
她将白如雪的长发高高绑成一束垂在身后,秀发随风飘扬,金色双眸正直勾勾地望着我。
称呼葛瑞妮丝为母亲的女性,名叫艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔。
在许多精灵族生活的加拿大大森林里,有座中心都市——森都梅普尔,艾莉安便是隶属于这座都市的战士之一,同时也是刚才和我交手的葛瑞妮丝的女儿。
我和她在偶然间相识,接着她雇用我这个佣兵,协助夺回遭人类抓走的精灵族,并以此为契机建立了深刻的友谊。她甚至认同我像现在这样逗留在精灵族的聚落——这里是几乎没有人类能够踏足的禁域。
「是这样没错……能够跟上亚克动作的人类应该不多,但是妳爷爷和妳姊姊就办得到了。我们身旁能看清他动作的人,出乎意料地多喔?」
葛瑞妮丝以食指抵住下颚,即使遭受艾莉安的反驳,仍然笑意不减地响应。看来,艾莉安的家族可以说是武斗派一族。
「亚克,借我。」
艾莉安这么说着伸出右手,催促我将手上的木棒递给她。我点了点头,将木棒交到她手里。
「妈妈,我们来久违地比划一场吧。」
「好久没和妳比试了呢。」
母女俩静静地相视而笑之后,便面对面稍微拉开距离。
虽然她们是亲子,但是两人的外表都很年轻,不管怎么看就像姊妹。寿命长达四百年左右的她们,实在很难透过外表来判断年纪。
话说回来,看到两名武艺高强的美女持剑交手,这场面其实挺萌的呢。
「吁!」
艾莉安提起干劲之际,便以滑垒般的行动一口气逼近对手,同时挥舞着木棒。
葛瑞妮丝微微后退,由下方挑起似地把木棒提向艾莉安的木棒轨道,将攻击轨道打偏,藉此躲开这一击。然后再顺着躲避的动作,以打起艾莉安木棒轨道的方式顺势还击,同时挥着木棒缩短两人之间的距离。
艾莉安以和葛瑞妮丝刚才相仿的动作,躲过葛瑞妮丝祭出的连击,并在拉开距离的同时踢腿牵制对方。
「哎呀呀,妳这双调皮的腿是受到姊姊的影响吗?」
葛瑞妮丝往后一跃,躲过艾莉安的踢击,脸上浮现了玩味的笑容。
场面和先前与我对峙时的情况完全不同,两人的动作有如在跳着剑舞一般,光是看着就会深深地迷上她们的身姿。
虽然我全身穿着铠甲,无法舞出和她们一样的轻巧动作,但也忍不住苦恼了起来。心想如果能够师事葛瑞妮丝的话,多少能够学会那般灵活的战斗方式吧。
我自己的战斗方式,就是凭着蛮力做出压倒性的破坏,很适合对付魔兽等非人的生物。而在面对人类时由于还得手下留情,所以不太适合。
当我沉浸在自己的思绪里,想着有空时要正式请艾莉安等人教我基本剑术时,葛瑞妮丝与艾莉安似乎已经分出胜负了。
艾莉安原本握在手上的木棒,在半空中旋转着划出弧线,接着坠落在我面前,发出了清脆的声响。
仔细一看,发现艾莉安正将双手撑在膝盖喘着气,香汗淋漓地仰望站在她眼前,露出沉静微笑的葛瑞妮丝。
就算完全不懂剑术,也看得出来艾莉安的剑技有多么厉害。不过从葛瑞妮丝的动作与表情来看,便能知道她又比艾莉安更厉害,这让我益发佩服。
不,或许以「惊愕」来形容还比较贴切。
「嗯~虽然妳已经熟悉实战技巧,剑技也有所进步,但火候还是不够呢。」
「讨厌!为什么连一次都打不到妳……」
当我在一旁看着徽笑俯视的母亲,以及悔恨地仰望着母亲的女儿时,另一名和我一样站在旁边静静观战的人,徐徐举起手。
敏锐地察觉对方动作的葛瑞妮丝,将脸转向那个人问道:
「哎呀,千代女也想和我较量吗?」
「请务必指点几招。」
被葛瑞妮丝称为千代女的少女站起身后,以有些严肃的语气,请求葛瑞妮丝提出指导。
少女摇晃着剪得偏短的黑发,蓝瞳笔直地望向葛瑞妮丝。她娇小的身上穿着方便行动的黑色装束、手臂戴着护腕、脚上穿着护腿,腰上也插着短剑。
此外,一对人族所没有的三角形耳朵,从她的黑发之间探出,黑色的长尾巴则缠在腰间。
拥有野兽特征的她,属于在这个世界被称为山野之民的种族,因为受到人族的迫害而选择隐居。由于人类以奴隶狩猎的名义抓了不少山野之民去从事劳动,因此她所属的武力集团『刃心一族』,便专注于解放遭逮的山野之民。
大约六百年前左右,有个和我一样穿越到此处的人,将遭受迫害的他们集结起来,形成了『刃心一族』这个集团,也就是所谓的忍者。
千代女在这个忍者集团当中属于佼佼者,是实力出类拔群的六忍之一。
「好啊。」
葛瑞妮丝一催促千代女,千代女便和艾莉安交换位置,站在葛瑞妮丝的面前。千代女没有携带武器,仅握紧戴着护腕的双手摆出架式。
她们沉默对视了片刻。
葛瑞妮丝采取了和刚才不同的行动——
她以优于艾莉安的速度挥出木棒,但是千代女却透过趴在地上般的姿势躲过,并在踢腿牵制葛瑞妮丝的同时站起身。千代女迅速地恢复姿势,然后逼近躲过踢击的葛瑞妮丝。
千代女的身材娇小,动作格外敏捷。那玩弄对方般的模样,让我不禁觉得「真不愧是身上带有猫血统的人」。
然而,葛瑞妮丝却不急不徐地破解千代女祭出双手双脚的连击,并且顺势反制,脸上也挂着和刚才相同的从容笑意。
双方攻防以迅雷不及掩耳的速度交替着,突然,葛瑞妮丝挥出的棒尖触及千代女的膝盖后方,使千代女微微分心。葛瑞妮丝便抓紧这个机会攻击对手,打垮了千代女的架式,并将棒尖抵在千代女的喉咙前。
「我、我输了……」
千代女的喉头发出低吟,慢了一拍才宣布自己败北,葛瑞妮丝收回木棒鼓掌道:
「妳表现得很好呢,千代女。以体术来说的话,妳比我家女儿还厉害。虽然因为身体娇小使得攻击力道偏轻这一点令人担心,但妳还在成长中吧?所以应该会慢慢改善才对。」
「谢、谢谢妳。」
葛瑞妮丝的短评,让总是没什么表情变化的千代女露出微笑,接着她有如要掩饰这种情绪一般,匆忙低头道谢。
葛瑞妮丝以看着可爱事物的眼神,微笑地望着她后,将视线转往观战的我们,然后拍响双手开口:
「好,那么早晨运动就到这边,吃完早餐就要开始做旅行的准备啰!」
「好~」「嗯,了解。」
「啾!」
正当我和艾莉安响应着葛瑞妮丝,爬起身时,刚才一直在宅邸四周玩耍的碰太,立即受到『早餐』这个词汇的吸引,跑过来发出了叫声。
牠身长约六十公分左右,脸部长得跟狐狸一模一样,身体看起来却像只飞鼠。一如『绵毛狐』这个名称,尾巴简直就像蒲公英的绒毛。碰太兴奋地摇着尾巴,完完全全表现出喜悦。
牠整片背部的软毛都是浅绿色,腹侧与尾巴则有一半是白色的,这样的配色看起来很像抹茶刨冰。
碰太体内寄宿着精灵的力量,能够藉此施展魔法。像碰太这样的动物,在这个世界同属罕见,精灵族将这些兽类统称为精灵兽。
根据艾莉安与千代女的说法,精灵兽的警戒心非常强,但是从被『早餐』两字钓来的碰太身上,却丝毫看不到野生动物应该具备的警戒心。
碰太一如往常地以魔法引起风后,就用前后脚之间的皮膜,乘着上升气流想飞到自己的固定位置——我的头盔上,不过却被一旁伸出手的艾莉安给拦截下来。
「好~啦,碰太想吃什么?」
艾莉安轻抚着碰太的头,用比平常更甜美的嗓音询问牠,结果碰太来回看了我和艾莉安的脸后,就「啾!」的一声将脸埋在她丰满的胸前,并发出呼噜呼噜的声音。
看来,我头上的固定位置输给了早餐的诱惑——
聚落长老的家——大树宅邸的二楼里,我们身处的偌大房间,是隔壁设有厨房的饭厅。正中央摆着大型的木桌,一行人已经各自就座。
艾莉安与千代女分别坐在我的两侧,我的脚边摆着盘子,碰太正摇着那蓬松的绵毛尾巴,沉醉在盘里的食物中。
艾莉安微笑地看着碰太的模样,抚摸着牠,像是在梳理牠的头顶软毛。
我已经脱下刚才穿着的铠甲,换上了类似日式便装——羽织般的精灵族民族服装,津津有味地吃着眼前的早餐。
千代女以非常不可思议的眼神,在一旁望着这样的我。我注意到她的视线后,一边嚼着面包一边侧过脸面对她。
「怎么了吗,千代女小姐?」
我一提问,千代女脸上就浮现了复杂的神情回答:
「不,就算像这样认真审视你的模样,不管怎么看都是个不死者啊。可是你却像这样很正常地在用餐,让我感到有点……不,是非常奇妙……」
千代女眼里看到的我,全身以骨头组成,就像具骨骼模型。而这样的我正吃着面包。
骷髅头的眼窝里,有两道蓝色火光在黑暗中摇曳着。虽然我身上毫无内脏、皮肤与肌肉,但是进食时却能感受到食物的滋味,吞进肚子里的食物也会消失在某处。所以我完全可以理解她看到我这般奇异的生物时,会说出何种感想。
这副模样就跟我来到这个世界之前,所玩的游戏角色外表一模一样。我当时使用的角色并非寻常人类,我将它刻意换成特殊角色,也就是现在这副只有骸骨的躯体。
「但亚克身上并没有不死者特有的死秽……千代女也看得出来不是吗?」
听到千代女那奇妙的感慨后,身旁的艾莉安替我说话,她刚才一直抚摸着开心用餐的碰太。
「我们山野之民看不见精灵族所谓的『死秽』,不过亚克确实没有不死者特有的可怕尸臭,甚至连一丝类似的气息都感觉不到……」
千代女微微抽动鼻子的同时,疑惑地歪头说道。
「而且,世界上绝对找不到因为早晨运动流汗了,就跑去洗澡的不死者啊。全身都是骨头的人,到底要怎么流汗啊?」
艾莉安以有点受不了的语气埋怨着。她一边将视线投往身旁的我,一边寻求千代女的认同。
千代女轻轻颔首,然后同样望向我。
我别开眼,试图闪躲她们的目光,最后视线落在自己的身上。
确实,这是副不会流汗的身体,我想运动之后会想泡澡或冲澡,或许是长年养成的习惯吧?
当我诚恳地向艾莉安说明!就算身体是一副骷髅,还是能够藉由泡澡让心情焕然一新,并让心灵更健全等优点时,葛瑞妮丝拿着一张纸从房间深处现身。
然后,她将手上的纸递给艾莉安。
我在人族城镇没见过的纸张,在精灵聚落里似乎是普通的日常用品。这张尺寸偏大且带点厚度的纸,上头画着类似地图的独特图案。
「这是通往龙冠树的地图,以及洞窟内的大概路线。虽然你们应该知道怎么走到洞窟,不过我想还是备着吧。」
听到葛瑞妮丝的说明后,艾莉安点点头收下地图,接着开始确认起地图上的细节。
千代女仍和平常一样,表情没有什么变化,但是她或许很在意地图细节,因此正从旁窥视着,头上的猫耳朵也细微地抖动。
葛瑞妮丝口中的龙冠树,是龙族最高级种族「龙王」栖息地旁罕见的大树。由于长年受到龙王那强大的魔力影响,使树木产生质变,并吸引了精灵体寄宿。
听说龙冠树旁的某块土地拥有特殊效能,根据这个聚落的长老——迪伦表示,接下来我们要前往的地方,有座能够解除各种诅咒的泉水。
我协助救回遭人族掳获的精灵族,于是他们便告诉我那座泉水的所在地当作报酬。而艾莉安手上的地图,就记载着前往该泉水的路线——好像是如此。
我们预计做好旅行的准备后,于明天启程前往目的地。
究竟泉水是否真的有效?就算真的有效,对于让我显现出骸骨外表的诅咒,又能发挥多少效果?一切都还只是假设的阶段。不过继续维持这副模样的话,未来很有可能会出现什么不方便的情况,所以任何解决方案都值得一试。
「我也好久没去这个洞窟了呢。我以前都不知道,原来这座洞窟的深处竟然藏有能穿越山脉的道路……」
艾莉安认真地看着地图,一边发出表示钦佩的低呼声。
看来她已经去过这个通往目的地的洞窟许多次。
「噢噢~艾莉安小姐曾经造访过这座能穿越山脉的洞窟吗?」
「是啊。我还在这个聚落当实习战士时,姊姊曾经带我去过几次。那里可以采集到许多能当作魔道具动力的魔晶石喔……」
原本遥想着当年记忆的艾莉安,忽然意识到什么似地,眯细双眼并将视线投往我身上,以一副意有所指的语气开口说道:
「如果亚克以后也想定期在家里泡澡的话,就要趁着前往这座洞窟时,顺道采集一些魔晶石回来可能会比较好喔~」
艾莉安带有狠劲的视线,毫不留情地射了过来。
看来似乎是在暗示我要支付泡澡所需的燃料费。这里和我所居住的世界不同,煮热水时需要消耗木柴或魔石,因此泡澡是件相当奢侈的事情。如果想要拥有舒适的泡澡生活,就不该拒绝她的提议。
此外,要是进展顺利、解除诅咒之后,直接以自己的肌肤享受泡汤乐趣,就再也不是梦想了。
「嗯!那么吾就在那个洞窟采集魔晶石,当作泡澡的费用吧。」
我握紧拳头展现自己的决心,并说出肯定的答复。从半眯着眼望着我的艾莉安见状,大大地叹了口气。
「你到底为何这么喜欢泡澡啊……」
艾莉安用无可奈何的态度说出这句话,我只能假装没听见。
在我原本居住的世界也一样,虽然泡汤文化已经融入11区的日常生活,但是到了国外时,泡汤却被归类在少数族群的文化。
我在人族的城镇与旅店都找不到澡堂等设施,通常仅以湿布擦拭身体取代。但是在这座精灵聚落见到的浴室,却与我在11区所习惯的浴室别无二致。
创立这座加拿大大森林的初代族长,可能是喜欢加拿大的11区人,或是喜欢11区文化的加拿大人吧。
浴室原本是生活中一定会有的设备,当我身处在没有这种设备的环境时,才重新体认到这些失去的事物有多么珍贵。
「那么,你们就去地下室看看收在那里的旅行用品,有适合的就带走没关系。总之,做好明天出门的准备吧。」
葛瑞妮丝拍拍手,艾莉安与千代女就从座位起身。
原本沉浸在早餐中的碰太,刚才就已经吃饱舔着嘴角,并开始理毛。一看到她们准备前往楼下,就匆忙地移动着小巧的四只脚,跑到她们脚边绕来绕去。
大树的正中央,有根耸立在宅邸内的巨大柱子,而地下室的入口就位于一楼柱子后方,看起来就像刻意隐藏似的。打开入口的门,就会看到沿着柱子而建的螺旋阶梯。
这道通往地下的阶梯,以等距的间隔设置由魔道具制作的灯,不过丝毫感觉不到以前潜入领主宅邸时所感受到的阴邪气息。
来到阶梯最下方后,我们推开了有点重的木门,只见狭窄的空间里设有各式各样的架子,上头摆满了物品。
不知道为什么,走进这种仓库时会兴起一股像在寻宝似的奇妙兴奋感。
「话说回来,旅行到底该带哪些东西呢?」
我边环顾着四周的用品,边询问站在前头翻找房内物品的艾莉安,结果她将脸转过来,向我展示拿在手上的东西开口:
「总而言之,要潜入洞窟的话,就必须准备手持的灯具吧?」
她在说话的同时,顺手递过来的物品,正是地球也相当常见的『提灯』,也就是手提式的灯具。只是在中央玻璃盒内部的构造,是几根透明度极高的水晶柱,下方则有旋钮式开关。
只要转动这个旋钮,玻璃盒中的水晶柱就会绽放出闪耀的光辉,放射出电灯般的光线。
这是盏整体设计相当梦幻的魔道具,足以让喜欢奇幻风的人心痒难耐。
「噢噢~真厉害。」
这盏提灯不仅顾及了光源的性能,本身的工作也相当精致,如果出现在家饰店的话,感觉会要价数十万日币。
「它是『水晶发光灯』对吧?这种出自精灵族的灯具不但光线强,灯具本身也很坚固,所以相当高级,人族当中也只有少数有钱人才拥有这种灯具呢。」
当我藉由这个魔道具的光线玩起手影时,一旁传来了千代女的解说。
人族城镇常见的都是照明度不太好的油灯,因此我能够理解人们为什么觉得这种亮度不输电力发光的提灯是高级品。再加上这灯具的外观相当精致,根本不是一般人能买得起的物品。
我在内心思考着以后的计划,想着等事情告一段落之后,就把手上的金币拿来购买这些由精灵族制成的魔道具也行。这时,身后突然传来了一道声音:
「喂,你别偷懒,来帮忙一下好吗?」
我回过头,看到有些鼓起脸颊的艾莉安。她又拿了两盏提灯,然后将提灯以及装满某种东西的皮革小袋子塞到我手上。
「噢噢,抱歉。」
我向她道着歉,收下提灯与用绳子束起的皮革小袋子,同时瞄了眼袋子内侧。只见里面塞满了类似沙子的物体,散发出的紫色光芒在里头反射闪耀。
「这有什么用途?」
「那是『魔石燃料』,是魔道具的燃料。通常都是拿魔石或魔晶石等磨碎制作而成,主要用在精灵族所使用的魔道具上。」
我望着手中那散发出奇异紫色光芒的沙子,不经意问出口之后,从旁凑近望向袋中的千代女,再度出言解说。
「尽管『魔石燃料』能够生成相当大的魔力,但据说需要高度技术才能够稳定善用这些力量,所以唯有精灵族打造的魔道具能使用。如果用在人族打造的魔道具上,魔道具损坏还算是幸运的,比较惨就是因为魔力失控而引发爆炸等危险。」
听完她的解说,我心想这根本就是航空燃油吧。结果眼前的艾莉安,不知为何大大地挺起胸部,露出骄傲的表情。
看来是因为千代女说了「拥有高度技术」这种称赞精灵族的说法,让她觉得很开心吧。
「怎么了,艾莉安小姐?」
我假装不晓得艾莉安的心情,如此提问之后,她便慌慌张张地恢复平常的表情,说了句「没怎样啊」,然后走向更深处的架子。
我边瞄着正在后方架子前挑选旅行必要物资的艾莉安背影,边拿起架上形形色色的物品询问身旁的千代女时,看见前方架子上有个眼熟的物品——
那是装满整个布袋的金币。
金币袋就摆在架子的一角,在房内的灯光照耀下,散发出浑厚的光芒。我拿起其中一枚,细看上头的纹章,发现那是罗登王国的金币。
「啊~那个啊,那是亚克从领主宅邸偷来的金币一部分喔。爸爸说拿一些放在这里,等亚克有需要时就能够派上用场。」
艾莉安停下准备中的双手,从后面望向此处。她看到我手上的金币后,如此解释。
「噢,那这个就可以解决泡澡的燃料费了,不是吗?」
我一想到这么棒的点子,立刻回过头这么说,只见艾莉安一脸受不了地摊开手耸了餐肩:
「你为什么对泡澡那么有热情呢……以亚克的实力,只要狩猎魔兽就可以拿到泡澡需要用到的燃料魔石吧?你没有其他地方要用钱了吗?」
听到艾莉安的话,我将手支在下颚陷入沉思。
确实,泡澡要用的魔石,只要在练习剑术与魔法时狩猎魔兽就能拿到了,而且艾莉安也说过我们即将前往的洞窟能够拿到魔晶石。
如此一来,特地花钱买魔石的必要性就变得很低,这些钱还是应该用来购买精灵制作的魔道具,藉此让生活更方便吧?
幸运的是,现在有可靠的人让我维持与精灵族之间的联系,改天想在某处建立据点时,就可以用这笔钱购置生活用品——不,还是先引进泡澡设备吧。
我坚定地做出决策,并且将今后的展望告诉艾莉安后,她重重地叹了一大口气。对我来说,这可是认真至极的规划耶……
既然精灵族和11区人一样都拥有泡澡文化,在这方面应该要多理解我一点吧。
在我们闲聊着这些杂事的同时,明天前往泉水的旅行准备也一步步地完成了。
隔天早上,我和千代女在艾莉安的带领下,踏入还弥漫着些许雾气的森林,碰太则一如往常地趴在我的头盔上。我们扛着行囊,以这样的队伍前进。
从大树枝叶间洒落的日光,在森林地面描绘出光影纹路,并在林木之间自然而然地形成一条光之道路,彷佛在邀请我们踏入森林深处般地绵延着。
充满绿意的景色笼罩着薄薄的雾气,看起来相当梦幻,然而就算知道眼前的风景通往何处,要在这样的环境里抓住方向仍然相当困难。
不过艾莉安走在这种天然形成的森林迷宫中,就像踏在走惯的登山道般,毫无犹豫地行进着。
等妨碍我施展魔法的大森林雾气散去后,我们便搭配移动魔法行进。最后总算赶在中午以前,回到先前曾经横渡过的拉伊德尔河与利布鲁特河的交界处。
我使用短距离移动魔法【次元步法】渡过了这条河。
未来还想回到这个地方的话,便得好好地记下这幕大河一分为二的独特景色,因此我决定在眺望风景的同时稍事休息。
如此一来,就能够用必须清晰记得目的地景色,才能使用的长距离移动魔法【转移门】到达此处了。我这么告诉艾莉安后,她却指出「回程直接回到拉拉托亚的聚落就行了」,让我有些沮丧。
我的哀叹毫不影响一行人的脚步,我们很快就踏入拉伊德尔河对岸的森林。
加拿大大森林耸立着许多巨树,弥漫着远古森林的氛围,而对岸的森林则是长满了苍郁林木,呈现出幽深的样貌。
我们砍掉四周的草丛,有时要对付突然出现的魔兽,一旦找到视野良好的地方,就藉由移动魔法多跑一些距离。
愈往西北方前进,海拔似乎也跟着徐徐上升。我们在倾斜的森林中,走在因为几乎只剩踩脚宽度而有些难走的道路上。从森林缝隙窥见的天色缓缓染上夕阳的色彩,树影也逐渐变深。
「不愧是亚克的移动魔法,速度真快呢。今天就在那里过夜吧。」
艾莉安持剑砍断前方伸长的矮枝,视野顿时大开。她用剑尖指向辽阔的景色,同时回头望着我。
她所指的地方,是有三棵比周遭树木大上许多的大树所在处。在这三棵相依偎的大树中间,也就是高度约十公尺的位置,有许多树枝以不自然的方式伸出,并交缠在一起,宛如空中的鸟巢。
我仰望着那位在自然景色中的不自然物体。
这三棵大树加上中间的平台,看起来就像以三根柱子支撑的展望台。
「噢噢~那是……什么呢?」
「啾!」
我歪着头将疑问丢给身旁的艾莉安,碰太开心地叫了一声后,就乘着风笔直飞往大树上的展望台。
碰太飞到那座平坦的展望台上方之后,站在地面的我们便看不见牠的身影了。
「那是精灵族在森林中建造的休息所。精灵族在森林四处都建有这样的休憩所,战士们有时候也会将它们当成狩猎魔兽时的据点。」
确实,如果待在那样的地方,就不用警戒在地上移动的魔兽或野兽,能藉此获得充分的休息。
我的移动魔法虽然能够让我们轻易地到达上方,但一般人要爬上去应该很辛苦吧。如果又提着行李的话,就更难爬了。
这次要前往的地方是深林,所以我们都整理好各自需要的道具,然后以简易背包的方式卷在背上。
考虑到我的移动魔法能够加快脚步,准备的物资已经比一般情况少了许多,但也绝对称不上轻。若是一般人族,就必须利用起重滑车之类的设备吊起行李了。
「精灵族好厉害啊,竟然能够在森林里设置这么棒的地方。」
千代女以佩服的口吻说道,仰望着建造于大自然里的空中展望台。
艾莉安应该是因此感到愉悦,只见她挺起硕大的胸部,脸上浮现笑容,不过很快又沉下脸并眉头深锁。
「不久之前,过了河川的这一带也有几个小型的聚落,聚落战士都会使用这里。自从人族的精灵狩猎行动变严重后,这里的聚落都搬到了河川的另一边,所以这边已经没有精灵聚落了。」
随着夕阳逐渐变深的林中影子,映在艾莉安的脸上,身旁的千代女忧心忡忡地仰望着艾莉安的脸。
艾莉安甩甩头,彷佛想抛开这样的表情。她嘴角重新浮现笑意,朝千代女一笑后,走到三棵大树旁,抓住缠在粗壮树干上看起来相当坚韧的藤蔓。
「太阳快下山了,得在那之前爬上去做好野营的准备才行呢。」
她边说边背着行李,利用缠绕在树干上的藤蔓与树干的凹陷处,直直奔往上方。
「就是说啊。」
紧接着,千代女单脚往树干一蹬,也追在艾莉安身后冲上树。
我很怀疑她们这种行为到底能不能称为爬树。
我一边稍微仰望着三棵大树一边后退,等看得见展望台上方时,便使用【次元步法】移动到展望台的休息所。
不管身体能力多高,我毕竟穿着沉重的全身钟甲,对爬树一事还是敬而远之。
率先抵达上方的两人已经卸下行李,开始分头进行野营的准备。
碰太则是沿着展望台的边缘绕来绕去,窥探着下方的森林,应该是在巡视自己地盘的周遭情况吧?
就算站着三个人和一只绵毛狐,展望台仍非常稳固,脚底更长有茂密的矮草,就像柔软的草皮一样,踏起来很舒服。虽然从下面仰望此处,会看见平台的基底是由交缠的树枝所组成,但是踏在上方时,却不太感受得到凹凸感。
可能是考虑到展望台是由活生生的大树构成,所以中央一带有处覆盖着石头的地方,专门用来生火。
我在看着艾莉安与千代女将沿路捡来的小树枝等堆栈上去的同时,卸下自己的行李,开口说道:
「艾莉安小姐,这个场所的景色相当特殊,如果吾事先牢记好的话,就算现在回到聚落,明天也能马上回来这个地方……」
在她们手脚利落地准备野营时,这种话实在教人难以启齿。但是望向我的艾莉安,神色却丝毫不见动摇。倒不如说,她露出一副「我就知道」的表情。
「确实是如此,不过森林里每一处休息所的景色都差不多喔?我很怀疑以后使用过其他休息所的话,亚克到底能不能分清楚这些地方。」
「唔~嗯……」
「而且我们都已经准备好野营,接下来好几天都要露宿野外了,所以你还是早点适应比较好喔。毕竟亚克没有野营的经验对吧?」
「……嗯。」
露营的经验倒是有过。
但是,露营时有瓦斯喷枪、完善的帐篷以及保温性相当高的睡袋等,这里却一样也没有。
从这个角度来看的话,这次确实是我的野营初体验。
考虑到未来的日子,在前往泉水的路途习惯野营的话,对我来说也会是相当宝贵的经验。
此外,艾莉安说得没错,今后还会使用其他与这里相同的休息所,我恐怕会分不清楚各个休息所之间的差异,很有可能每次都转移到第一次看见的这个地方。
如果在记忆模糊的情况下转移,可能会发生不晓得自己跑到哪个休息所的问题,如此一来就无法判断自己的所在地,最后落得在森林中迷路的下场。
我曾听说过「路痴往往是因为无法将景色牢记在脑海里所造成的」的说法。而艾莉安即使在森林中也能毫不迷惘地阔步行走,如果让她施展长距离移动魔法的话,说不定她也能清楚分辨出森林里每一处休息所的差异。
这么一想,就觉得【转移门】这项魔法,真的非常考验使用者的资质。
既然如此,我便认同了艾莉安的意见,并询问她们有什么事情能让我帮忙。两人却表示今天没有什么事情要交代我做,叫我在旁边看着就好。
既然这样就没办法了,我将趴在草皮上兴奋玩耍的碰太抱到自己的大腿上,然后乖乖地抱膝坐在角落,看着两人工作的模样。
艾莉安将事先折好、塞在行囊里的大块布料滩开,然后将绳子绑在两棵大树之间,接着再把刚才的布料挂在绳子上,并将布料四角的绳子固定在下方的平台,打造出我曾在某个地方见过的模样。
那是座三角屋顶型的帐篷。
屋顶处的布料染上了绿色的斑纹,涂着油的表面散发出较黯淡的光泽,不晓得是不是用来防雨水的。
另一方面,千代女从艾莉安手中接过行囊后,拿出材质偏薄的锅具与晒干的食材。千代女捧着这些食材,佩服地开口说道:
「竟然连这种东西都有……我们在野营时并不会准备得这么齐全,毕竟行囊增加的话会拖累脚步。」
「精灵族的战士通常会在森林里待很长一段时间,因为得巡逻森林、杀死魔兽等,所以大家几乎都会准备这么多。这次多亏了亚克的移动魔法,大概明天就能够到达洞窟前方的『龙之颚』,所以行囊还算少了呢。」
她边说着边从行李中掏出几片毛皮,铺在帐篷的下方,接着就用精灵魔法在已经堆好柴的地方生火。
艾莉安从千代女手中接过锅子,摆在火堆处的石块上,将水壶里的水倒进锅子后,就把带来的干燥食材丢进锅子里。
「那个『龙之颚』是什么样的地方?」
在角落抚摸着碰太腹毛望向两人的我,从艾莉安口中听到那个不熟悉的名词后,立刻插嘴询问。
「龙之颚是火龙山脉与风龙山脉之间的巨大峡谷,我们要前往的洞窟入口,就位于那座峡谷的石壁上。」
「喔~那么明天,是要从那个叫龙之颚的地方进入洞窟吗?」
当我提及明天的计划时,艾莉安静静地摇了摇头,否定我的说法。
「以目前的步调行进的话,最快也要过午才会抵达龙之颚,而洞窟里也有魔兽栖息。考虑到我们得穿越漫长的洞窟,我希望这次能够一口气通过,所以到达洞窟前方时,必须再过一夜才行。」
原来如此,艾莉安打算一大早进入洞窟,然后花一天的时间一口气冲出洞窟。
看来我们必须连续野营了。毕竟身处森林中,与那种相隔一段距离就会有村庄或城镇的平原不同,天天野营也是理所当然的吧?
艾莉安将看似固态调味料的食材丢进锅子里,接着用木匙搅拌着锅内,边说着隔天的计划边确认汤头的滋味,然后点点头。
火堆的火焰摇曳着,木柴燃烧时的细微爆裂声,在愈来愈黑暗的夜晚森林里静静地响着。在锅中沸腾煮着的汤升起了热气,香气逐渐往四周飘散。待在我大腿上的碰太,鼻子宛如被香气勾引般,微微抽动之后发出了一声鸣叫。
「啾!」
「差不多煮好了呢。」
艾莉安从行囊中取出较轻盈的金属制马克杯。开始分装锅里的汤。千代女则是从自己负责的行囊中,取出烤得相当硬的棒状面包分配给大家:
没想到野营竟然还能够吃到热腾腾的食物啊——我脱下头盔,接过马克杯与面包。
碰太也对汤很有兴趣的样子,拚命地想偷看我杯子里的东西。
艾莉安将汤倒在碰太专用的浅盘上,然后从旁摆在牠的面前。碰太见状立刻开心地摇着尾巴,吃起自己的食物。
「晚上轮流守夜吧。第一个是千代女,第二个是亚克,我是最后一个,这样可以吧?」
艾莉安一边眯着眼,凝视碰太聪明地用魔法冷却汤的模样,一边提出今天野营的守夜顺序后,依序望向我与千代女,确认我们的意向。
「我没有意见。」
「吾也没有异议。」
「这样啊,那么睡觉的时候,亚克要用这个吗?」
我和千代女同意之后,艾莉安便点头响应,接着缓缓地拿起刚才铺在帐篷下的毛皮,在我面前展示的同时向我确认。
根据艾莉安的说法,似乎是要将毛皮卷在身上睡觉,换句话说,毛皮是这个世界的睡袋。我穿着全身铠甲,裹上毛皮对我来说不会有任何效果。但是再怎么说,要在野营中脱掉所有铠甲也令我感到犹豫——最后我决定放弃使用毛皮。
用过晚餐后,我就在帐篷屋顶底下就寝,准备睡至轮到我守夜的时候。虽然身旁有两名女性让我感到很不自在,不过这样的感觉只持续了一瞬间——夜很快地降临了。
隔天早上,一股剧烈的撞击力道袭击我的身体,微微窜过全身的疼痛让我皱起脸,接着我便用力地弹了起来。
「唔啊!?」
我甩了甩睡昏的脑袋,环顾四周。映入眼帘的是笼罩着薄雾的幽深森林景色,身后则有必须抬头仰望的三棵大树耸立着。
「喂,亚克!?你没事吧!?」
「啾!」
忽然从头上落下的女性嗓音,让我下意识地抬起头。只见艾莉安、千代女与碰太一脸忧心忡忡地从大树的展望台上探出头来望着我。
这时我总算注意到自己发生什么事情。
看来我从展望台上摔了下来。
因为我和艾莉安交班之后,并没有和千代女一起睡在帐篷底下,而是跑到展望台角落睡的关系。
「抱歉,吾没事。」
「真的没事吗?你可是从很高的地方掉下来喔?」
艾莉安踩着大树的树干,轻盈地降落到地面,望着我的眼神充满了担忧。
我打起精神回答自己没事,同时站起身来。
「你的身体到底是怎么回事?应该不是不死之身吧?」
她的声音里透露出略感安心的情绪,然后傻眼地望着我。
我应该不是不死之身吧?毕竟身体遭受剧烈撞击时,还是会感到疼痛。
但是从高达十公尺的地方摔落,却只是觉得身体有些疼痛而已,这样的身体条件还是称得上厉害吧?不,倒不如说,如果来到这个世界后首次尝到的损伤,竟然是因为从树上掉到地面造成的话,就太丢脸了。
为了预防万一,我还是为自己施展恢复魔法,开口回答:
「下次吾就睡中间一点吧……」
「就这么办吧,我还想说一大早的到底发生什么事情了。」
我听着艾莉安的埋怨,回到展望台。吃过简单的早餐后,一行人又再度出发前往龙之颚。
一路上,我们从容地解决魔兽,一边采集魔石一边往森林深处迈进,过了中午才终于到达目的地。
只见苍郁树林景色戛然而止,幽暗的森林消失了,眼前什么遮蔽物也没有。
映入眼帘的,是一片壮丽的辽阔风景。
大地中断,悬崖峭壁的下方深处,宛如铺着苍郁的绿色地毯,还有彩霞般的淡云悬挂在半空中。悬崖的两岸相距甚远,断崖宛如在天空与大地画下界线般,横过东西声立的山脉之间。
东侧的山脉是风龙山脉,耸立在大峡谷对岸深处的似乎就是火龙山脉。
大峡谷底下的辽阔森林,与此处相隔起码一千公尺以上,因此一般而言应该没办法直接从这里下去。这座大峡谷看起来就像大地的裂缝。
狂风不时从断崖卷起,在崖边形成一道风墙。要是这道上升气流吹到体重很轻的碰太,牠说不定会被刮到高空去。
「这里就是『龙之颚』吗……真是难以形容的壮丽景色啊。」
「……确实很惊人,恐怕连我都没办法直接从这里下去吧。」
要是从这个高度摔下去的话,连我都不可能没事。
不,正常来说应该会当场死亡。毕竟比我早上摔落的高度,至少超过百倍呢。
我和千代女有点畏惧地从悬崖旁俯视下方,不经意吐露这般感想后,艾莉安的催促声就从身后传来:
「从这里沿着悬崖往东就可以抵达洞窟了,而且一直待在崖边的话,小心会被不时从下面跑上来的飞龙给盯上喔。」
她丢下这番话后就继续往前走了,我们赶紧加快脚步跟上她。
在【次元步法】与徒步交错之下,我们在森林里行进了大约一个小时。进入与大峡谷岩壁相隔一段距离的森林中,到达一处和今早据点相似的休息所。
这座建筑在三棵大树间的展望台,比之前那座低了一些,高度约七、八公尺。若是不考虑与龙之颚间的距离,会觉得这里与早上的休息所根本一模一样。
据说这座休息所就建在大峡谷洞窟的前方,因此在这里度过一夜,明天早上就可以进入洞窟,并且一口气穿越它。
在这有生以来第二次的野营中,为了避免像早上一样从休息所坠落,我决定睡在靠近正中央的位置。
早晨时分,阳光还藏在东边风龙山脉的背后,夜色与晨色在天空各据一方,宛如在争夺着地盘般。我们迅速解决完早餐后,来到了位于大峡谷的龙之颚。
出现在眼前的,是紧贴着断崖峭壁通往崖下的通道,宽度一次只能容纳一人通行,看起来就像单纯从岩壁中突出的踩脚处,根本称不上是道路。
弥漫在森林中的朝雾,就像河水流淌般地落入崖下,昨天看到的大峡谷森林已经遭整片云海隐去。如同字面所述,这片大海般的云层,彷佛海潮流动般,白色的纹路时时刻刻都在变换着。
不时吹到崖边的风,将云沫吹往崖上的森林,宛如沿着岩墙爬上来一般,一口气遮住了我们的视野。
由于我穿着较宽的全身铠甲,没办法正面朝前地踩在这条通往悬崖下的道路,必须以趴在岩墙上的姿势,用螃蟹走路的方式前进。要是碰太被风吹走就糟了,因此艾莉安将牠塞进胸前的深沟,不过走在后方的我根本看不到他们的模样。
我小心翼翼地走在这条通往崖下的道路,同时努力不让随风翻飞的『夜天外衣』拉走身体,好不容易才到达位在断崖途中的洞窟入口前。
这里大约比悬崖上方低五十公尺左右,洞窟里面伸手不见五指,看起来就像岩墙张大嘴巴,引诱人们前往地底一样。
来到洞窟入口时,脚下可踩的范围总算变大了,我松了口气后仰望整个洞窟。
洞窟入口高约五公尺,宽度则大于五公尺,算是相当宽敞。里面有形成阶梯状的生苔岩石连接洞窟深处,看起来就像通往大地底端。
「洞窟里也住有魔兽,所以前进时要小心一点。」
艾莉安如此说道,接着从背上的行囊取出提灯状的水晶发光灯,点亮的灯火立即向外拓展,将洞窟中的黑暗驱逐赶开。
我和千代女仿效她的动作,各自从行囊中取出水晶发光灯点亮,让光线更加强烈,连洞窟内部都一并照亮。
不过洞窟深处仍旧遭黑暗吞没,无法看见前方的道路。
这么一来就无法使用【次元步法】加快行进速度了。
走在最前头的艾莉安单手提着水晶发光灯,迈步往洞窟深处行进。
我和千代女则是跟在她的身后。
地底不时会喷出冷气般的风,整个空间非常寂静,只有些许令人毛骨悚然的声响与我们三人的脚步声回荡在洞窟里。
洞窟里除了较宽的下坡道路外,还有几条通往他处的旁支小径,但是艾莉安并未走向任何一条小路,仅是沿着大路不断深入。
现在再回头,已经看不到洞窟的入口了。
「虽然汝说这里有魔兽栖息,不过却连个影子都没看到呢……」
我举起水晶发光灯,认真凝视着周遭的黑暗处。
这时,坐在前方艾莉安肩膀上的碰太,突然发出警戒般的鸣叫声。经牠提醒,艾莉安立刻拔出腰间的剑。
「啾!」
「是巨蝠!」
艾莉安扬声警告,顺着她注视的方向望去,可以看到身长约一公尺的大型蝙蝠正贴在洞顶,若是张开翅膀的话应该会宽达两公尺。
牠们拥有鱼鳃似的耳朵,此时露出长牙并发出奇怪的叫声,接着数十只一齐从洞顶袭来。
露出獠牙的巨蝠们,循着不规则的轨道交错飞行,瞄准前头的艾莉安与殿后的千代女两人。
牠们完全无视站在中间的我,数十只蝙蝠群直冲向两人。
「这些光凭数量取胜的家伙真令人烦躁!」
「啾啾!」
艾莉安不费吹灰之力便打倒闯入我们之间的巨蝠。在她肩上的碰太也罕见地展现出干劲,在艾莉安的周围卷起狂风,扰乱巨蝠们的飞行,藉此掩护艾莉安。
遭到狂风吹袭的巨蝠们瞬间难以前进,艾莉安掌握这个机会持剑将牠们一分为二。碰太如此奋发的态度,可能代表这些巨蝠个体并没有多大的威胁性。
『水遁·水手里剑!!』
后方的千代女以利落的动作打倒朝她袭来的巨蝠们,并朝着拉开距躲避的巨蝠投掷由水所形成的手里剑,藉此将牠们击落。
我因为完全遭到敌方无视的关系,索性四处挥舞着大剑,从那些拚命冲往两人的蝙蝠背后将牠们砍死。
牠们飞行的路径如此不规则,以我自己的魔法实力来说,实在没有自信精准命中。于是便仰赖优秀的动态视力,藉由蛮力将这些巨蝠们化为尸首。
但是不论我的剑再怎么大,仍然砍不到飞在半空中的蝙蝠。
我睨着在周围绕来绕去的蝙蝠群,想起以前打败一名盗贼时用到的战技。
「【飞龙斩】!」
我对准在空中交错飞行的蝙蝠群,释放肉眼看不见的斩击型战技后,出现在轨道上的蝙蝠群立刻遭到一刀两断。
以中距离的攻击手段来说,这是相当优秀的战技,不过既然是肉眼看不见的攻击,就代表自己的伙伴同样看不到,在使用上会造成困难。所以不管怎么样,都不能当作援护伙伴的技能。
总而言之,我先朝着在半空中飞翔的蝙蝠连续施展数发【飞龙斩】,藉此减少牠们的数量后,巨蝠总算四散落荒而逃。
「呼~那些也是魔兽吗?不知为何似乎不将吾放在眼里呢……」
我将剑收回鞘中,重新扛起刚才抛出去的行囊后左顾右盼,只见周围的地面有十几只蝙蝠的尸体堆积成山。
「牠们不是魔兽,只是普通的动物而已。因为是靠吸吮猎物体液存活的吸血蝙蝠,所以亚克对牠们来说看起来不太美味吧。」
艾莉安边擦拭着剑身上的血液,边述说着刚才那些巨蝠的生态,然后以带着奚落的眼神注视着我。
确实,我的外表覆盖着金属制的全身铠甲,内在则是毫无任何水分的骸骨,对牠们来说的确不是好猎物。
难道牠们已经透过超音波,确认我的铠甲里没有可吃的食物吗?
我回头望向身后的千代女,只见她正捏着地面上的巨蝠翅膀拉来拉去,从各个角度观察着。
「千代女小姐似乎也没事呢。」
「是的,我没事。话说回来,这个能吃吗?我曾吃过比这个更小型的蝙蝠……」
千代女向我展示了头被砍下的巨蝠,歪着头向我提出这个问题。
我记得地球也有多到令人意外的地方会食用蝙幅,不过……原来她会吃小型的蝙蝠啊?
山野之民惨遭迫害,是人族进行奴隶狩猎活动的目标种族之一,这样的处境应该无法从事大规模的农业或畜牧活动,或许就是因为这样,让他们养成什么都吃的文化。
巨蝠拥有长牙以及介于猪与老鼠之间的脸型,耳朵则神似鱼鳃。光从外表来看,牠实在不像美味的食材。
我将视线投往位于前方的艾莉安,她察觉我的意图后摇头回答:
「我们也没吃过巨蝠,而且看起来实在不太好吃……」
艾莉安的意见似乎与我相同。
「先不说这个了,不继续赶路的话,就没办法在今天之内离开洞窟啰。」
艾莉安并不执着于这个话题,她用手上的水晶发光灯指示接下来的方向,催促我们继续前进。
「说得也是,抱歉。」
千代女点头回答后,带着有些依依不舍的表情将巨蝠放回原地,以小跑步跟上了艾莉安。
一路上,我们遇到全长一公尺左右、会攀附在墙上的怪物马陆,以及藏身在地面凹陷处等着捕获猎物,游戏里常见的小喽啰史莱姆等。我们一边击退这些在暗处遇到会教人毛骨悚然的怪物,一边往洞窟深处前进。
接着,在毫无光线的黑暗环境里,蓦然出现的——是一般情况下,会令人大叫出声的光景。我能够这么冷静,或许是拜这副骸骨身体所赐。
只见有群不知名的魔兽,正在洞窟内飘浮着。
「艾莉安小姐,那是魔兽吗?」
这些魔兽像气球一样飘在半空中,身体是柔软富有弹性的球体,上面有数颗像眼睛似的器官望着此处,还垂着几条麻花般的物体。
看起来简直有如会飞的水母怪物。
牠们就像是在洞窟内到处飘荡。由于看起来实在太诡异了,所以我伸手按着剑柄打算将牠们砍掉,可是前方的艾莉安却伸手制止了我回答:
「那是斯波鲁,只要我们不主动出手的话,牠们就只是飘来飘去的魔兽。但要是我们攻击,牠们就会洒出毒物,所以你可千万别出手喔。」
虽然艾莉安说那是只会飘来飘去的魔兽,但偶尔还是可以看到牠们伸出几根麻花,捕捉在附近飞的虫子。从这一点来看,牠们应该是靠吃虫子维生的吧。
斯波鲁睁大身上的数颗眼球到处观望,一发现昆虫时就用麻花捕捉的画面,虽然充满了奇幻氛围,却让人背脊不禁窜起了一股寒意。
我们一边闪过这些飘浮着的斯波鲁,一边继续踏入洞窟深处,这时位于后方的千代女发出了警戒声。
「艾莉安小姐,前方传来恶心的臭味,恐怕是不死者那类的魔兽。」
她的警告让艾莉安停下脚步,然后高举手上的水晶发光灯,观望着深处的情况。
在光线照射不到的洞窟深处,传来了吹往此处的风声,并夹杂着某些物体遭到拖曳的声音。
等了一会儿,终于有几个人型物体从黑暗中爬了出来。
「是……僵尸吗?」
这些人型生物的肌肤已经变成暗褐色,牠们扭动着手脚接近,眼神空洞、似乎看不见任何事物。身体与四肢伸出了奇妙的蚯蚓般麻花,以恶心的方式蠕动着。
接着,牠们缓缓撑起腐烂的身体,身体随之从中央向左右两侧一分为二,看起来就像原本只是用胶状物黏着一样。接着从牠们剖半的身体中伸出了大量麻花,那模样简直就像发现猎物的海葵。
「咦!?那不是僵尸,是食尸虫!!」
艾莉安紧张的叫声顿时响彻整座洞窟,那声音让所有食尸虫一齐起身,随即双腿往地上一蹬,如同字面所述地飞扑了过来。
「竟然会跳!?」
由于牠们是在水晶发光灯的光线范围之外大幅跳跃,因此我们一时之间看不出牠们的位置。但以那个力道看来,恐怕一口气就会扑到我们身上。
所以我往后跳跃躲过攻击,接着将手上的水晶发光灯放在脚边,拔出背后的剑。
想在黑暗中战斗的话,就必须保持在照得到光的范围以内,这势必会让我的行动受到限制。如果我拥有艾莉安与千代女那般卓越的夜视能力,就能够稍微离光源远一点了。然而只能停留在光源附近的我,对敌人来说似乎是再好不过的目标。
好几只食尸虫从黑暗中跳了过来,我躲过之后挥剑想砍了牠们,但一想到附近有斯波鲁在飘浮着,又匆匆忙忙地收回剑。
我的剑又长又大,攻击范围相当广,在面临复数的对手时相当有利,但前提必须是身处空间并不狭窄。如果附近有不能攻击到的事物,反而会让我绑手绑脚。
我不像艾莉安那么厉害,能够在行云流水地挥舞长剑之余,既闪过斯波鲁又得以斩裂食尸虫。
「【审判之剑】!」
总而言之,我使用当时一击杀死巨蜥怪的圣骑士战技,敲向一只着地食尸虫的脚边。
剑凝聚了光辉,在我挥下大剑的瞬间,食尸虫的脚下就展开了魔法阵,接着光剑朝着洞顶射出。
不食尸虫在光剑射出之前便再度跃起,因此仅只是掠过剑刃而已。
人型大小的物体跳来跳去,俨然就像大型蚱蜢与跳蚤,让我始终无法瞄准目标。牠们没有巨蜥怪那么大,动作也相当迅速,在【审判之剑】蓄力的瞬间就能够躲过了。
我很快就放弃用剑迎击,将剑收回腰间的剑鞘,然后拿起摆在地上的水晶发光灯冲到艾莉安面前。
「先让扰人的家伙动弹不得吧!【旋风召唤】!!」
「咦,亚克!?」
我无视瞬间惊呼出声的艾莉安,往前方发动魔导师职业的风属性大范围魔法技能。接着,以我为中心卷起了旋风,强风随着我手摆动的方向吹向洞窟内。
那些飘荡在半空中的斯波鲁,很快就遭强风吹到洞窟深处。而那些跳来跳去的食尸虫,被风吹到后虽然多少有些失去平衡,却依然持续朝我们的方向迈进。
我顷刻间,朝牠们发动了另外一项魔法技能。
「【岩石锐牙】!!」
发动的同时,坚硬的岩盘地面冲出了数块尖牙状的岩石,到处林立覆盖住地面,突刺那些跳来跳去的食尸虫。
食尸虫遭这些尖牙状岩石穿过身体后,动作明显变得迟钝,开始挣扎着想从尖牙岩石中拔出自己的身体。
在这种状况下,就能够轻易地给予牠们致命的一击了——我正准备向身后的艾莉安与千代女表达这个想法时,两人之中不晓得是哪一个人抢先开口:
「喂,亚克!你竟然在这种洞窟内发动地系魔法——!!」
那略带焦躁感的声音源自于艾莉安,但她后半段的话语,被突如其来产生的地鸣盖过。
我们站立的地面忽然迅速崩塌,形成大型的洞穴。我的身体随着持续崩落的地面,被这个大洞给吞没了。
「唔唔唔噢噢噢噢噢噢噢噢噢!?」
视野顿时剧烈地旋转,坠落的速度不断提升。尽管我努力想稳住摔落的身体,并想办法要调整姿势,却宛如搭乘云霄飞车般,在这个地面突然形成的狭窄洞穴中止不住地一路滑落。
我现在的心情就像掉入陷阱的印地安纳琼斯。
「地系魔法会对地盘产生影响,一般人才不会在洞窟或密闭空间使用!」
我倾斜仍在滑行中的身体,回头望向身后的声音来源时,看见艾莉安与千代女宛如要追上我似地,也沿着墙面滑行。
看来她们两人同样遭刚才的地面崩塌波及了,碰太紧抓着艾莉安胸前的衣服,似乎也没事的样子。
我觉得自己应该老老实实地向她们道歉,表明冒失的我完全没有料到地属性魔法会带来这等地形效果。
「抱歉!总而言之先找到能站立的场所,然后从该处使用移动魔法回去吧!」
我在坠落时仍紧紧握在手里的水晶发光灯,并未输给刚才的撞击,仍保有相当好的明亮度,扫去了滑落过程中的黑暗。
我的头部有时撞到从岩壁中突出的石头,令我感到有些疼痛,然而那些和我相撞的岩石却总是碎裂,无法阻止我下坠,我只能继续往深处滑落。
最后,周遭的黑暗猛然转换成光亮,我飞向了一望无际的辽阔空间。
使我不断坠落的陡坡斜度此时慢慢减缓,削弱了我下滑的速度,让我有余裕环顾周遭环境。
尽管这么大的空间就出现在深渊中,却有泛蓝的朦胧光芒照亮了整体环境,交织出相当梦幻的景色。
「快看,地底下有湖水,而且那是……!?」
千代女的大喊声从身后传来,我顺着她的指示望过去,只见一大半的深渊都被澄净的水域所覆盖。这座巨大的地底湖,俨然就像湖底设有灯光一样,四处都亮着蓝白色的光线,演绎出极其不可思议的风景。
最令人难以置信的,是我们刚才一路滑下来的岩墙旁湖岸,虽然位在地底下,却停泊着一艘巨大的船。
我一滑到地底,便徐徐地站起身,认真地仰望这片景色。这个地底大空间应该高达数百公尺吧?
整个岩石表面都散发出蓝白色的光芒,四处都看得到像是水晶块的物体,此时正绽放出强烈的光芒,就是这些水晶块将整个洞窟映照得如梦似幻。
这座遍及整个洞窟的巨大地底湖,延伸至遥远的水平线,让人完全看不出究竟通往何处。略深处的岩墙中间处,则开有一个相当大的横洞,从中流出了大量的水,形成瀑布后注入湖里。
这澄澈透明的湖水上,浮着一道长长的物体。那好像是这座梦幻地底美景中,唯一的人造物。
那是道木制的简朴栈桥,旁边就停泊着一艘巨大的船舶。
这艘船拥有三根帆柱,看起来很像盖伦帆船,但是船的吃水线刻度上方并列着几根相当长的船桨,所以看起来也很像桨帆船。
既然这艘巨大的船出现在地底的湖面,就代表这座湖与地面上某处的海洋或河川是相连的吧。
「话说回来,竟然有这么多天然的发光水晶……」
「啾!」
艾莉安环顾四周,看到发光水晶与洞窟墙面后,不禁发出赞叹的声音。在她胸前的碰太也不断左顾右盼地张望着四周环境。
「既然有栈桥与停在此处的船只,这里经过人手打理的事实就显而易见呢。」
走在身旁的千代女认真地研究周遭后,将视线移向前方的船舶。
「但到底是为了什么,要在这么深的地底建造这样的场所呢?」
我同样四处张望着是否有人出现在此,接着便开始纳闷这座地底下的船只停泊处究竟有什么用途,这时艾莉安捡起一颗脚边的砾石拿给我看。
「大概是为了这个吧……」
她用手上的水晶发光灯照亮这块砾石,只见砾石微微地绽放出纯净的紫色光芒。
「是魔晶石呢。」
看到那光芒的千代女略为睁大双眼,随即将视线投注在这块像宝石般散发出紫色光芒的砾石上。
「这里到处都是纯度这么高的魔晶石呢。既然有这么多的天然发光水晶,也难怪洞窟能够保持这么高的明亮度。」
她手上的发光水晶,就是水晶发光灯里这种能发光的水晶。
我举起手上的提灯,注视着里头的发光水晶柱。
「这盏水晶发光灯里的水晶,不也是天然的吗?」
「那是由人工专为魔道具仿造出来的发光水晶。像天然发光水晶这么昂贵的东西,不会用在野营专用的道具上。」
虽然她的言论让手上这盏灯听起来好像廉价品,但是千代女曾经说过,这种精灵族的魔道具对人族来说,是相当昂贵的物品。
既然如此,到处都是发光水晶与魔晶石的此处,正是座真正的宝山呢。
此外,魔晶石是精灵族使用魔道具时的燃料,看到脚边到处都是天然的魔晶石,我的脑海里立刻浮现它们的用途。
「有这么多魔晶石的话,就算一年四季都泡澡也绰绰有余呢!」
听到我这么说,艾莉安露出淡淡的苦笑,然后将手撑在下颚,环顾四周之后才点点头并开口说道:
「这么说也对,既然有这么多资源的话,我是否该找父亲商量看看,然后正式派遣战士调查队进来比较好呢……」
「若是有此打算,就得好好判断现在使用此处的,到底是哪方的人马……」
千代女望着眼前这艘可疑的船,这么附和艾莉安的话。
听到她的话之后,我和艾莉安也自然而然地将视线移向那艘船。
她说的没错,这里现在很显然已经有人在使用。
从外观来看,这艘船并非是很久之前被人抛弃在此处的,它的外观状态干净漂亮,甚至好到现在就能够立刻出航的程度。
不过船周围却一个人也没有,洞窟内只听得到深处瀑布注入湖水的轰然巨响,完全没有任何能感受到人烟的吵闹声。
既然如此,我们必须调查这艘船的船主是谁。
「总而言之,我们先上船调查吧?」
我将视线从这艘宛如幽灵船一般静伫在湖面上的船,移向艾莉安与千代女。她们两人或许也兴起与我相同的念头,因此很快就点头表示同意。
于是我们三人外加一只绵毛狐,便踏上有些粗糙的栈桥,踩响咿咿轧轧的声音,仰望着那艘停泊在旁的船舷侧边。
如果连前方的船首斜桅也一起算的话,这艘船的全长大约有六十公尺左右。收起大帆的帆柱顶到吃水线之间,约有三十公尺左右吧?栈桥上扎实地架着板子,以利栈桥与甲板之间的往来。
虽然站在远方时,看起来就只是普通的木造帆船,但是近距离仰望之后,才感受到从船身散发出极度不祥的氛围。船体本身应该确实是以木材组成的没错,不过船体的下半部却由某种巨大生物的骨骸包覆着。
身旁的艾莉安,表情严肃地仰望着停泊在旁的船只。
「不管怎么说,这里竟然会毫无人类的气息……」
我们从斜板登上甲板,看见甲板中央的地板上,设有通往船舱的大型双开门。
后方则有结实的艉艘甲板,比一般甲板高上许多。艉蝼甲板上备有数盏没有点亮的金属制船灯,至于船舷两侧则设有共计八门的大炮,数量其实有点少。
没想到这个世界的船竟然也装备大炮,让我不禁有点佩服。这时一起登上甲板的艾莉安厉声说道:
「这应该是魔大炮吧!?为什么这种东西会出现在这里!?」
最后登上甲板的千代女,对艾莉安的话语感到疑惑。
「艾莉安小姐,什么是魔大炮呢?」
「这是魔道具的一种,能够以魔法的力量击出金属球。拥有这种武器的,应该只有加拿纳哈大王国而已……我从未听过人族国家拥有这种武器。」
艾莉安说完就凝视着这些固定在舷侧的大炮,有如要用眼神看穿炮身般。
听她这么一说,我才想起在罗登王国的港都兰德巴尔特时,港口那些船舶都没有装设大炮类的兵器,同时也想起那次在船上大闹一场的事情。
「如此说来,这艘船的船主可能和艾莉安小姐一样是精灵族,或是来自南大陆的法布纳哈大王国啰?」
听到我的提问,艾莉安环顾了一下船内,然后歪着头将手臂环抱在胸前。
「这不是精灵族的船,虽然我没有确切的证据,但应该也不是法布纳哈大王国的船……总觉得这艘船的形态与我之前见过的不太一样。」
陷入沉思的艾莉安,轻抚着大炮的炮身如此说道。
「那么,这艘船到底是——」
「啾!啾!」
「有某种东西从船内出现了……!」
当我提出对这艘船来历的疑问时,艾莉安抱在胸前的碰太突然发出警戒般的叫声。
同时千代女也朝我们发出警告,并竖起头上的猫耳。
下一秒,甲板上那扇通往船舱的双开门就大力敞开,从中冲出了大量拿着十字镐或剑的骷髅。
「唔噢噢!?有好多吾涌了出来!?」
有大量和我一样呈骸骨模样的人,默不作声地从船舱内涌出。现场只听得到骨头喀哒喀哒的碰撞声、奔驰时踩在地面的声音,以及他们手上武器发出的金属碰撞声。
「这些只是骸骨类的不死者罢了!要是如此大量涌出的骸骨都像亚克一样的话,这个国家早就灭亡了!!」
艾莉安边说着这种失礼的话,边以缠绕着火焰的长剑,轻敲这些来袭的骸骨袭击者,看来这些骸骨本身的战斗力并不怎么样。
千代女也以华丽的体术躲开攻击,并利用产生出离心力的回旋踢葬送了那些骸骨。
我觉得自己也该果敢应战,因此便拔出插在腰间的『圣雷之剑』,将绽放出利落蓝光的剑身挥向那些骸骨亡者。
虽然巨大的『圣雷之剑』轻轻松松就粉碎了那些骸骨,让它们发出清脆的声响后彻底瓦解,但是船舱内却仍不断涌现手持武器的骸骨。
「看来这艘船是不死者的居所!放火将整艘船烧干净应该比较快!」
千代女翩然穿梭于骸骨群之间的同时,提出烧掉整艘船的建议,同样挥剑应战的艾莉安,表示同意地扬声道:
「是啊!数量这么多太麻烦了,我们到船外用火炎魔法将船击沉——!」
艾莉安扫荡着周遭的骸骨这么回答,不过她似乎察觉到什话说到一半就没有说下去了。
那些骸骨不断从船舱内洪水般地溢出来,就在艾莉安停下话语的同时,一副几乎将那些骸骨撞飞的巨躯现身了。
『吼噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!!』
巨躯与周遭的骸骨不同,是拥有肉体的人型怪物,皮肤都已经变色,布满了斑纹。
这个怪物的身高比我还要高上许多,大约三公尺左右。
牠肌肉贲张的上半身穿着骑士铠甲,并从腹部的上侧一分为二,末端各具备一颗看似人头的物体。
不过原本应该有五官的地方却裂开大嘴,令人感到毛骨悚然。那张大嘴拥有能够将肉撕碎的尖牙,上头不规则地排列着四、五颗眼珠。
身体左右各有两对手臂,共计四只手上分别拿着像是金属块的剑与盾牌,下半身宛如巨大的黑蜘蛛一样。
这个蜘蛛与人的合成体,在洞窟里发出了惊悚的咆哮声,并利落地摆动着蜘蛛脚,冲向正在与骸骨们奋战中的我方。
看到那副模样,不只是我,连艾莉安与千代女也瞪大双眼,以惊愕的表情瞪着那个怪物。
「这是……什么东西!?浑身缠绕着死秽气息,难道这也是不死者吗!?」
从艾莉安的声音与态度可以判断,这是她从未见过的不死者。
我将视线移到千代女身上,发现她也露出了同样的反应。
当然,我也是第一次见到这种怪物,就连在玩游戏时也没见过。
这个怪物在移动的同时,也用数颗眼珠同时睥睨着我们,虽然有点难以听懂,但是牠裂开的血盆大口确实说出了人话:
『入侵者……杀无赦!!目击者也杀、无赦!!全部杀无赦!!』
怪物的嚎叫声响彻现场,牠同时伸缩了所有与身体相连的蜘蛛脚,然后以突击的方式扑过来,将手上的武器从上空挥落。
「这个不死者竟然说话了!?」
「看来牠与骸骨那些低级的不死者不同呢!」
艾莉安与千代女往后一跃,躲过蜘蛛人的攻击后,就十分警戒这个外表看似怪物,实际上却会说人话的蜘蛛人。
我拿起背上的盾牌,弹开了蜘蛛人那力道极重的剑击。
剧烈的冲击力传到了我拿着盾牌的手,如实地述说了对方的臂力。
为了反击,我挥舞另一手握着的『圣雷之剑』,准备挥向蜘蛛人的人型躯体,牠却用类似金属块的盾牌挡住我的攻击,空间响起了剧烈的金属撞击声。
「竟然挡下了!?」
至今为止,我用这把剑攻击过的怪物,大多一击就死亡。因此我感到十分震惊,同时也利用反作用力,稍微拉开与蜘蛛人之间的距离。
『——缠绕火焰的砾石啊,射穿敌人吧——』
蜘蛛人承受我的攻击后,身形有些失去平衡。艾莉安趁这时使用精灵魔法,将团状火焰射了过去,但是蜘蛛人却以盾牌挡住这道攻击,只见火焰瞬间烟消云散。
「秘银盾牌!?」
艾莉安以不敢置信的表情瞪着蜘蛛人。
魔法金属秘银在这个世界属于贵重的素材。虽然这个怪物能够说话,不过智能似乎不怎么高,而这样的牠却拥有秘银盾牌——唯一的可能性,就是在这之前,有人专门为这只巨大的怪物,订做这身骑士铠甲与沉重的武器。
这个世界有很多怪物都是我在游戏里经常看见的,基本上怪物的智能都很低,手上的武器通常都是以人类遗落的武器改造,或是利用木材和石头等组合而成的简易武器,从未看过有怪物拿着文明度相当高的铁制利刃。
从怪物刚才说话的情况来看,肯定有某个人在中间穿针引线。
就在我方陷入思考的瞬间,蜘蛛人彷佛要突击我们的破绽般,快速摆动着蜘蛛脚冲向艾莉安,并活用巨体的高度衍生出可怕的蛮力,祭出了沉重的敲击。
虽然牠的身体那么巨大,但却丝毫不能小看蜘蛛的灵活度。
艾莉安惊险地躲过这一击,结果蜘蛛人的武器敲向甲板,顿时凿出了相当大的洞穴,飞出的木片将周遭的骸骨都一起打碎了。
「【火炎】!!」
我朝着执拗想追击艾莉安的蜘蛛人,放出了速度极快、但攻击力有限的初期魔法,藉此牵制蜘蛛人的动作,援护艾莉安脱逃。
散放喷射出的火焰波及甲板与待在路径上的骸骨,迫近了蜘蛛人。不过牠再次举起盾牌一扫,接触到盾牌的魔法便烟消云散,牠同时往后大幅跳跃,就这么躲过了剩下的火焰。
其他骸骨的灵活度完全无法与蜘蛛人相提并论。
可是,这样的火力虽然没办法让蜘蛛人遭受多大的损伤,却也成功地点燃船只。
船只瞬间燃烧了起来,原本充满蓝白色静谧氛围的洞窟中,顿时点亮了橙色与红色的灯火,并响起了火焰吞睡船只的燃烧声。
「再继续待在船上战斗太危险了!先回到地面上吧!」
千代女边粉碎身边的骸骨们,边跃到靠近栈桥的船舷,同时朝我和艾莉安大喊,催促我们赶快撤退。
听到千代女的催促,艾莉安瞬间将视线投向我,眼神像是在询问「该怎么办」。于是我点头响应,并且以不容质疑的强硬语气同意道:
「吾负责殿后!千代女小姐和艾莉安小姐先离开!!」
站在我正前方的蜘蛛人怪物,看到船只烧起来后就大声咆哮,愤怒之情表露无遗,并且再度发出惊悚的声音:
『挡路者、杀、无赦!!』
两边人型轮流开口粗声吼了起来,同时举起手上的武器。
艾莉安与千代女留下我先逃往栈桥后,她们为了退到刚才的陆地上抢先迎击蜘蛛人,边杀死追来的骸骨群边撤退着。
但是我想在这里就解决蜘蛛人。
为此才将艾莉安与千代女引离这艘狭小的船上。
我拥有的战技与魔法,几乎都是火力过剩的大范围类型,这时单枪匹马应付比较没有后顾之忧。此外,我现在要使用的战技虽然能够运用在游戏里的团战场面,却很难在现实生活使用。
「【圣雷之剑】!!」
这是神话级武器本身所具备的战技——虽然在游戏里只是一种附加的技能,不过以目前的经验来说,这招若是用在现实生活,应该蕴藏着相当强大的能力才对。
散发出利落蓝光的剑身,开始有紫电流窜着。出现缠绕着苍雷般光芒而闪烁着的剑身,伸长至平常的两倍。
在游戏里使用这招战技的话,能够增加一成的攻击力,为攻击附加圣属性。除了有很低的机率会造成对方麻痹,还可以延长剑身的有效判定距离。
虽然游戏里几乎只能靠武器本身附加的效果来延长剑的有效判定距离,但是这样的效果一搬到现实生活,就会变成相当凶恶的性能。
我轻轻挥舞剑身伸长的『圣雷之剑』后,附近的骸骨就因为受到圣属性的攻击,而如字面所述地灰飞烟灭。位在攻击范围内的帆柱,也从根部断成两截、开始倾斜。
这招通称「光剑模式」。
倒下的帆柱敲坏了另一侧的船舷,在湖面上激起了剧烈的水花。
『吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼吼!!』
蜘蛛人怪物顿时恸哭嚎叫了起来,并高举着武器。
「就让汝见识一下原力的强大吧!!」
我瞪着对方,喊出发动这个武器技能时,天骑士一定会说的台词。
接着使出全力,将手上的剑朝藉由蜘蛛脚跳跃的怪物身上砍下,对方虽然拥有强悍的力量,动作却相当单调。相较于葛瑞妮丝的攻击,简直是在扮家家酒。
尽管牠有四只手,却只有两只手握剑而已。我站在对方剑击的攻击范围之外,用剑身伸长的雷剑砍过牠,接着再拉回来扫过牠的身体。
『呀啊啊啊啊唰啊啊啊啊!?』
一半的人型消失了,我准备进一步攻击发出痛苦叫声的怪物,于是拉近双方之间的距离,砍过了剩下这边的人型,同时扫过蜘蛛身体。
雷剑贯穿怪物手上的两面盾牌,砍倒了后方的肉体,然后再依循剑势将剑尖劈在甲板上,船上顿时出现了大范围的裂缝。
秘银虽然能够抵销魔法的攻击效果,但是遇到神话级武器的战技时,却只能稍微减弱威力而已。
『吼噢噢噢噢噢噢……!』
被砍得支离破碎的蜘蛛人,挤出了怨恨的吼叫声,接着肉体就冒出了泡沫,形体开始瓦解。
这幕简直就像生物遭酸液腐蚀般的画面,让我不由自主倒退了一两步。这时突然传出了剧烈的爆炸声,大规模的火焰从船侧往上喷射。冲击力自甲板下的船舱传到我的脚底,而刚才的爆炸又引发其他小规模的爆炸。
看来是引爆了堆积在船内的某些物品,这艘船只能再撑几分钟而已吧。
我使用【次元步法】从船上移动到栈桥,同时感受背后传来一次次的连环爆炸。我缓步走在栈桥上,感受到船只炸飞的冲击波。
现在根本就是电影般的场景——正当我在心中暗自感动时,那股冲击力传到了脚下的栈桥,发出宛如悲鸣的倾轧声。
回头一瞧,才发现刚才的大爆炸波及到栈桥,因此这简易的栈桥正如雪崩般不断沉入湖里,而且已经快要殃及我的脚边了。
「噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!?」
我大吃一惊,立刻高举原本提着的『圣雷之剑』,匆匆忙忙地跑向与栈桥相连的陆地。由于现在『圣雷之剑』还呈现剑身伸长的状态,挥动手臂跑步的话会砍到脚下的栈桥,因此我只能选择这么狼狈的跑法。
当栈桥完全沉入湖底时,我也好不容易抵达了陆地。我边喘着气边搜寻艾莉安与千代女的身影,心想她们不晓得有没有看到我这副糗样。
附近没有看到地们的身影,所以刚才的丑态或许没有被目击吧。
明明沉着地用转移魔法直接移动到陆地就行,我却偏偏要耍帅地玩飒爽离去这一招,才会因为突发状况而搞得狼狈不堪——这就是我的败因啊。
我在内心感叹自己的脱线时,忽然听到激烈的刀锋交错声从湖岸旁某个高大岩石的阴影处传来。
「唔,陆地这边还有余党吗?」
我自言自语地望向身后,瞥了在沉入湖里的同时还继续喷出火焰的船一眼,重新握紧雷电形成的蓝白剑身已经消失的『圣雷之剑』,赶往传来战斗声的地方。
我看到艾莉安与千代女,她们边击溃持着十字镐从周边袭来的骸骨们,边与蜘蛛人怪物对峙。
这令我忍不住再次回头望向沉没的船,然后才又看向与她们对峙的蜘蛛人。
和她们对峙的这只,与刚才船上那只一样都有奇怪的外表,也穿着骑士铠甲,但是四只人手握着的却是大型十字镐。
看来陆地这边也潜伏了另外一只。艾莉安与千代女的携手合作,让她们并未屈于劣势。一方面也是因为这只蜘蛛人与刚才不同,手上没有拿着秘银盾牌,所以当艾莉安施放出牵制用的火炎精灵宽法时,蜘蛛人便排斥地往后退开。
然后千代女就从死角绕到牠的背后,挥舞着施加了水之忍术的短剑,砍断一根又一根的蜘蛛脚。
蜘蛛人发出惨叫声,正想回头时却遭艾莉安一击,使得人型的头部飞离了身体。接着她又持缠绕着火炎的长剑刺进牠另一侧身体,祭出致命的一击。
蜘蛛人失去力量地软下身体,与刚才那只一样,肉体开始冒泡融解。
在同一时间,四周残存的不死者像是失去了统帅般,瞬间乱成一团。
那些原本一直集体包围着她们的骸骨,现在却突然变得很散乱,散发着一股群龙无首的氛围。那只蜘蛛人恐怕就是骸骨们的司令塔吧。
还遗留在附近的骸骨们,已经化为乌合之众。我边持剑扫荡它们边靠近两人,并开口说道:
「艾莉安小姐,看来汝等平安无事啊。不过话说回来,竟然有两只这种怪物……」
「我们才刚离船一下子,牠就随着骸骨从瀑布那里现身了。」
艾莉安将剑身擦干净后就收回剑鞘里,然后擦拭着额头上的汗水这么回答。
「那只怪物下半身的脚好硬喔,使用普通刀具的话,应该很难对牠造成伤害吧。」
千代女看着已经彻底融解的蜘蛛人残骸,以指甲轻触短剑的剑身,藉此确认剑身是否有所损伤。
「虽然不晓得到底是谁,但是看来应该有人在操纵这些家伙。」
我望向散落四周的骸骨群残骸。
这些骷髅与从船舱里涌出的那群不同,手上没有拿着武器,不过背上却背着类似背笼的物品。
背笼的内容物已经随着刚才的战斗四处散落,仔细一看,我发现笼中的物品与刚才艾莉安在这个洞窟捡到的魔晶石相同。
「那艘船与不死者都是在采集这个吗……」
「到底是想把魔晶石用在什么地方,让牠们特地跑到这种地方来呢?」
千代女眺望着散乱在四周的魔晶石山,声音里充满质疑。
「魔晶石对精灵来说用途广泛,但是人族应该还没有能够稳定使用魔晶石的技术,他们能用的顶多就是之前在霍邦骚动中使用的『魔晶爆玉』而已……」
艾莉安将优美的手指抵在下颚,眉头深锁地低喃着。
「现在船已经沉入湖底变成水中垃圾了,这一带也找不到任何一个看起来像能控制它们的首脑,吾等继续在这里猜测也无济于事。还是先思考如何继续往前比较好,艾莉安小姐,汝意下如何?」
我向站在不死者残骸前沉思的两人提出后续相关建议后,她们可能也转换了想法,于是便点头表示同意。
「你说的有道理,详细的调查就交给长老性们吧:」
「要不要先休息一会儿呢?现在这一带感受不到任何具威胁性的气息,待在艾莉安小姐颈部的碰太,看起来也累坏了。」
听到艾莉安这么说,千代女也在竖起耳朵观察四周情况后,提出休息的建议,并伸手指向疲惫地趴在艾莉安颈部的碰太,陈述了休息的必要性。
「啾呜……」
可能是在刚才的战斗过程中,为了不被艾莉安甩落,碰太死命地攀住她的关系,再加上兽类的本能让牠实际感受到不死者蜘蛛人的威胁,所以身心俱疲吧。
艾莉安连忙抓起颈部的碰太,然后抱在胸口仔细检查牠的状况。
于是一行人便先移往湖畔,并坐在该处讨论起后续的应对方式。
「那么就先藉由【转移门】移动到洞窟前,从该处重新闯过整个洞窟吗?吾还牢记着洞窟前的景象,能够轻易脱离此处。」
我边说着边望向正用干燥豆子喂食碰太,确认牠身体状况的艾莉安。艾莉安微微思考过后,摇了摇头。
「不,考虑到后续还要派遣调查队过来,我们应该先寻找从此处通往上方的道路,如果能够幸运找到出路的话,今天就在这里过夜吧。除了刚才的不死者以外,这里没有任何魔兽出没,因此就算仍在洞窟内,应该还是比较安全才对……」
艾莉安如此表示后,就轮流看着我与千代女,用眼神询问我们是否同意这个提议。
「说得也是,我们进来这里也有一段时间了,外面恐怕已经开始变暗了吧。幸运的是,这里有充足的水源与光线,附近也感受不到任何具有威胁性的魔兽气息。要在洞窟里过夜的话,这里应该是最适合的地方。」
千代女对艾莉安的提议表示赞同。
「了解,那么就稍事休息后,再寻找通往上方的出路吧。」
我也没有异议地点点头,然后就脱下头盔放松一下。

第二章 泉水与诅咒

隔天,刚过午的太阳照亮了眼前的森林。
往东西两侧绵延的风龙山脉,在背后如高墙般耸立,我们俯视着宛如绿色绒毯般浩瀚无垠的森林绿意。森林的另一端,则由位在西北侧的火龙山脉与北侧的冰龙山脉,毫无缝隙地连绵出天然高墙。
看来这里是受到群山环伺的盆地地形。
我们昨天幸运地找到从地底湖通往洞窟上方的道路,于是就在地底湖畔过夜,到了今天早晨才继续完成剩下的行程。
我们找到的这条路,就位于地底湖深处那座高耸瀑布的上方。我们从中找到通往洞窟深处的道路,继续深入之后就转进一条狭窄的道路,这条小路正是原本那条路线的旁支。不过不依赖精灵族的土之精灵魔法,或是我这种移动魔法的话,要登上那断崖式瀑布上方的路径恐怕非常困难。
多亏了地底湖所在处拥有许多发光水晶,光线照亮了整个洞窟,让我能够以肉眼看到那条路,才得以使用移动魔法。
我们现在已经脱离那座漫长的昏暗洞窟,我站在风龙山脉中间偏下方的出口,与艾莉安、千代女并肩望着眼前的风景。
「总算在天色变暗之前离开洞窟了呢。」
艾莉安如此说道,然后摊开在聚落里拿到的地图,并安心地吐了口气。
「终于穿越风龙山脉了呢,这下就能够为聚落带来好消息了……」
「啾~」
千代女看着眼前的风景,发出了感慨万千的声音,总是平静无波的表情此时也微微泛红,这应该不只是因为碰太正在戏耍她头上猫耳的缘故吧。
「艾莉安小姐,目的地的那座泉水在哪个方向呢?」
我询问正在看着地图的艾莉安,只见她缓缓抬起头来,将视线来回投在周遭景色与地图上,然后指向眼前风景的一处。
「似乎就在那座山顶的附近。」
我顺着她的指示望去,眼前有座犹如从辽阔森林中冲出般的山脉,山顶附近布满了岩石。那里与我们现在身处的风龙山脉相距不算远,从这里看的话,标高似乎也没有很高。
但是山顶附近却有一棵巨大的树木,张开攀住岩山的根部,并伸出了伞状的茂密枝叶,散发出一股奇妙的存在感。
「山顶上那棵巨大的树木。就是汝等提过的龙冠树吗?从这里望过去,并没有看到任何巨龙的身影呢。」
我认真凝视该处与山顶附近的大树。
「站在这里根本看不出来吧。到时候要是遇到龙王的话,你们可别轻举妄动,一切交给我处理喔?尤其是亚克!」
艾莉安将食指伸向我,然后轻轻戳着我的胸甲。
我也没有特别要与生物最强种族——龙敌对的意思,更何况对方还是这个种族中最高阶的一种,因此我默默点头同意她的意见。
风龙山脉的表面并没有任何经过整顿的道路,只能寻找坡度较缓的地方,从丛生的林木中下山。
我们沿着山脉一边往东行进一边下山,终于穿过树林,来到一座微微突出的高台,那座顶端有着巨树的山就在眼前。
这座山已经比刚才在洞窟前方时看到的还要近,那时是以俯视的角度望着这座山,现在则必须微微抬起头,而且山顶的巨树看起来也更大了。
长有蓊郁树林的山坡周边,遍布着有些稀疏的绿色草原,前方的树荫下横着一大块泛青的岩石。
此外,草原与山的边界上,建有一栋令我不禁怀疑起自己眼睛的物体。
从这里到那里之间的距离,让我无法确认其正确的大小,但是对照周边树木的高度,那个物体高约十公尺。
那是左右以两根纵向的支柱支撑着,上方有两根水平柱相迭,连接支柱的棒状结构体——看到没有任何建筑物的平原上,突然出现如此独特的门状结构物,我不自觉地屏住呼吸。
「那该不会是——!?」
「怎么了,亚克——!?」
我不禁发出有些沙哑的嗓音,下意识地发动移动魔法【次元步法】,转眼间便站在这座由灰色岩石建成的结构体前。
艾莉安在转移之际发出的声音,也随着移动魔法的发动而中断,因此我没有听清楚她到底说了什么,不过这对现在的我来说只是小事。
这座伫立在我面前的结构物,正是『鸟居』。
两根支柱的底部已经遭绿色青苔覆盖,上头没有明显的装饰,单纯由石柱组合而成的外观相当简朴,但是这显然就是鸟居没错。
自从来到这个世界后,我从来没有在城镇里见过这种形状的物体。
这枚说来,这次要求与我们同行的千代女曾经说过,建立她们所属『刃心一族』的初代半藏,有座秘密基地设在越过风龙山脉的地区。
如果初代半藏真的是11区人,或是拥有11区相关知识的人,那么这座鸟居肯定就代表着他的秘密基地。
证据就在于鸟居的后方,有座沿着山脉表面建造的石阶梯。这座石阶梯很明显是由人工打造出来的。
看来这座在森林中独自突出的山,就是千代女所寻找的秘密基地。我正打算赶紧告诉千代女这件事情时——脚下的岩石突然摇动起来,让我不由自主地跪下。
「!?」
《竟敢踩在本座的背上,好大的胆啊,臭小子!!》
有道直接从脑中响起的声音传了过来,我不禁将视线巡往四周。剎那间,脚底的岩石弹起似地将我的身体甩到半空中。
我被抛飞到高处的身体,受到全身铠甲的重量影响,立刻就遭重力往下拉,开始往地面坠落。
在下坠的过程中,我的目光捕捉到一个画面!原以为是泛青岩石的脚下物体,竟然长出了四枚翅膀。
那个物体还伸出了长长的颈部,颈部的尖端是长有巨角的头部。牠大大地张开嘴巴,正当我以为牠要露出满嘴尖牙时,牠就发出了撼动这一带的咆哮声。
彷佛有道音墙迫近似的,空气中的震荡四处窜动,周边森林的鸟群都饱受惊吓,一齐振翅飞向天空。
我想尽办法扭动被抛到半空中的身体,以防御姿势坠地,藉此躲过那股冲击。
但是这次实在是被抛得太高了,所以撞上身体的力道远比从精灵休息所坠落时还要大,让我忍不住咳了起来。
「唔,这到底是……」
我对疼痛的身体施加回复魔法,目光移向刚才造成自己损伤的生物。
出现在我眼前的,是一条巨大的龙。
牠浑身布满泛着青蓝的鳞片,背部伸出四枚巨大的翅膀。头部的左右各长了两根黑色的长角,颈部有着横纹,同时拥有强韧的四肢与相当长的尾巴,从头到尾全长大约三十公尺。
尽管身体如此庞大,行动却敏捷得惊人,牠身轻如燕地扭着身体扫过周遭的树木,那种能够让草原瞬间更宽敞的威力,对我来说是相当大的威胁。
——这就是艾莉安所说的龙王吗!?
这条巨大的龙,眯细着中间拥有纵痕的瞳孔瞪着我,然后再度张开嘴咆哮出声。这种伴随着物理冲击波的咆哮,仅让我身体微微往后仰而已。但那股咆哮声却让我连头脑都轻轻震动着,耳边还留下残响。
《喔!?承受本座的威压,竟然只受到这点影响——虽然还差得远,不过难怪你敢来挑战本座啊,臭小子!!》
那道男性嗓音再度直接从我的脑中响起,眼前的蓝色巨龙彷佛冷笑似地露出尖牙。
牠看起来就像在笑。
看来这道声音就源自于眼前的龙王。这种让声音直接在脑中响起的招式,似乎就是所谓的心灵感应。
既然对方是具有智慧的生命体,那么正常来说应该会从打招呼开始交流,但我却在不知不觉间站上挑战龙王的勇者立场。
我的注意力都放在鸟居上面,没有仔细确认就转移到这个原以为是岩石的地方,结果没想到竟然是龙王的背部。
从龙王的角度来看,践踏自己背部的行为就等于挑衅,身为龙族最高等种的牠,当然会想要正面迎战。
「请等一下!吾并没有战斗的想法——!?」
我连忙开口想向眼前的龙王说明清楚,但对方却以强烈的语气打断我的解释:
《别再狡辩!!你只要知道自己有多鲁莽即可!!》
龙王的意念一进入脑中,眼前的巨龙就跃动起来。
牠扭动身体,将甩出的长尾巴扫向我。
——这是第一次遇见不容我解释就直接攻过来的对手,就算退一步想,还是没办法改变龙王是会主动袭击我的威胁。
龙王扫向我的尾巴,在夷平了周边的地形之余,更是精确地瞄准了我。
连呼吸都来不及,在我用左手拿起背上『图塔蒂斯的天盾』,摆出防御的姿势时,巨龙的尾巴就一击撞上盾牌,产生相当剧烈的冲击力。
那股冲击让我的左手发麻,手臂好像受到了相当大的损伤,不过现在根本没空在意这种小事。
因为龙王已经随着尾巴扫荡的力道翻了个身,这次摆出了颈部向后仰的姿势。
由于我是从下方仰望着牠,所以没办法了解牠真正的意图到底是什么,却可以看见牠的嘴边正凝聚着淡绿色的光芒,这让我背脊窜过一阵恶寒。
只要是曾在游戡与龙对决过的人,看到这个预备动作都能够察觉端倪。
「是龙息吗!?」
下一秒,张大的龙嘴就往下甩朝向我,只见牲嘴边的光球闪烁着,接着光芒奔流就随着咆哮声发射出来。
「唔呜噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!?」
龙王发射出的光束震撼着周遭的空气,位在光束轨道上的森林瞬间消失,大幅刨起了整片地面。
我在千钧一发之际,往旁跳跃闪过了这道光束,不过随着破坏光束而来的冲击波冲撞了周边的大地,我也难逃余波、惨遭刮飞。
眼前的风景剧烈地上下旋转着,我的身体撞上大地后,宛如打水漂般弹起数次。
随着撞上某种物体的冲击力袭来,我的身体总算停了下来。当我匆匆忙忙起身,想确认周遭情况时……
眼前却一片黑暗,我完全看不到周遭的情况。
「唔!?难道那条龙的龙息,还带有造成『黑暗』这种状态异常的效果吗!?」
我慌慌张张地想确认自身状态,于是伸出空着的手摸向自己的脸。
这时我终于意识到自己面临的状况——
「喔~原来是头盔前后颠倒了……」
看来我刚才呈现剧烈的螺旋翻滚状态时,头盔前后转动了。我将头盔挪回正确的位置,然后摇摇头确认是否有戴好。
确认头盔不会松脱后,我便徐徐起身环顾四周的景色。
由于龙王一开始就使出龙息这种大招,使得这一带的地形已经与刚才截然不同,空气中弥漫着沙尘,形成了龙王破坏行径的余韵。
看来我已经离那座有鸟居的山上很远了。
身旁的林木都已经遭龙王残忍地炸飞,露出土壤的地面绵延不绝,看起来就像在森林里画了一条直线。
要是正面承受那样的攻击,就算是我这副身体,应该也没办法全身而退吧。
光是龙息的余波就让我有身受损伤的感觉了。
真不愧是龙王,这名字不是叫假的。
「这可不是能够单枪匹马迎击的对手啊……【大治愈】。」
由于盔甲内只有骨头而已,所以我根本不晓得自己哪里受伤,但还是再次施展司教职业的恢复魔法,藉此恢复身体遭受的伤害。
温暖的光线往四周散布,接着那光芒便如同被我的身体吸收般,一阵闪烁之后就消失了。它同时带走我身上的疼痛,动作也明显变得轻盈。
《喔~你这家伙……不仅挡下了一开始的攻击,刚才这龙息虽然掠过你的身边,但是能够活下来确实挺了不起的。难怪你有胆向本座挑战。》
沙尘随风而逝,虽然我与龙王之间的距离,让对方巨大的身体看起来缩小了些,不过回荡在我脑海里的声音,仍旧非常清晰。
光是看牠现在的反应,就知道龙王的斗志高昂。只见牠张开四枚大翅膀并拍打了起来,巨体逐渐飘到半空中,接着便转动头部再次咆哮。
就算我在这里开口解释,对方也听不见我的声音吧?既然龙王已经摆出了备战姿势,再怎么样都没办法回避战斗了。
我虽然可以用【转移门】一口气逃得远远的,却会将艾莉安与千代女丢在这里。使用【次元步法】的话,会因为周遭视野不佳,让我能够移动的范围有限,前面开阔的场所又有龙王在,因此我实在没有什么地方可以逃了。
更何况就算能够以短距离转移躲过攻击,面对在空中奔驰的龙王,应该很难甩开牠的视线吧。
就算想和牠交谈,现在的情况也不允许我这么做。
——只能做好觉悟了吗?
「【圣雷之剑】!!」
我望着前方的龙王,发动佩剑的武器技能。
发出利落蓝光的剑身顿时窜流出紫电,在浮现宛如缠绕着苍雷的闪光后,伸出比平常长达两倍以上的光剑。
这并非我能手下留情的对象,所以也只能使尽全力了。
龙王从容地飘浮在半空中,拍打着的翅膀让牠得以停留在原地。
牠的四周扬起了大量的沙尘,由此即可看出翅膀拍打出的风力有多么强劲。
以游戏中的感觉来判断的话,龙王应该是风属性的龙。
相较于宽大的翅膀,牠的身体显得较小,并扭着长尾巴。
不过那可是全长达三十公尺左右的龙体,就算四肢以整体比例来看相当纤细,却具有靠近时便能够轻易将人撕裂的力量与粗壮度。
相对地,我的大剑与人类交手时看起来可能很大,但是对龙来说却与牙签无异。总而言之,我还是先藉由战技伸长剑身,使其变成竹签的程度。
如果是在游戏中的话,面对风属性的敌人时,使用土属性攻击可能比较有利。可惜的是在现实生活若要用土靥性的魔法打中在天空飞翔的敌人,却相当困难。
就算和之前对付在天空飞的飞龙一样,乱枪打鸟地丢出大量【岩石弹】,龙王应该也能轻易地躲过。
虽然这次的目标体积比飞龙还要大,不过毕竟是龙种中的最高级种龙王,光凭【岩石弹】应该无法造成伤害。
如果是上级职业的大魔导士可练到的陨石系魔法技能,说不定就能够对牠造成伤害,但是我拥有的职业并不包括大魔导士。
这种在天空中飞翔的对手,光是能飞翔本身就已极具威胁性。
回归最基础的面向,我很怀疑这种在我面前活跃的生物,真的会像游戏般有属性与相应的耐性值吗?
《上啰!!臭小子!!》
龙王一吼,牠的身体也瞬间发出灿烂的光辉。接着便小幅度拍打着宽大的翅膀,彷佛正在使用某种看不见的物体砍断正面林木般朝我冲过来。
这是像镰鼬一样的风系攻击吗——我维持着举起『圣雷之剑』的姿势,发动魔法以躲过那肉眼看不见的斩击。
「【次元步法】!」
发动的同时,肉眼看不见的攻击已然降临,轰飞了我刚才所在的位置。
《唔!?》
我在九死一生之际,转移到刚才就停留在远处半空中的龙王脚下。
一时之间找不到我的龙王,开始将视线扫往周遭,搜寻我的身影。
这个飘浮在半空中的巨躯脚下,有股非常惊人的风压。我的身体几乎要被卷上去了,于是我赶紧压低重心,好不容易才挺住。
我将视线投注于垂在眼前的龙王长尾巴,再缓缓地移至上方的巨体。
不管多么厉害,都没办法用剑攻击到本体。
要转移到半空中的话,又难以掌握明确的场所,而且发动也需要时间。此外,在这股风压的影响下,恐怕转移到一半就会被吹到其他地方了吧。
首先还得确认我的攻击到底是否能够生效——
我挥舞手上大剑的瞬间,正好与位在半空中的龙王对上眼。
《!?你这家伙什么时候——!!》
在牠发出这个声音的同时,垂下的长尾巴便反映出牠的想法,朝我扫了过来。
然后正好撞上我挥下的剑,产生了剧烈的冲击力。
这种感觉一点也不像是将剑砍在生物的皮肤上,我听见硬质金属的碰撞声,飞溅鲜血洒上我的银白色铠甲。
真不愧是龙,身体覆盖着强韧的鳞片,就算我使用这把神话级的武器,攻击时仍感受到坚硬的手感。
《唔唔唔噢噢噢噢噢噢噢!》
龙王发出了既不像嚎叫也称不上惊愕的咆哮,然后便拍打着宽大的翅膀,用密度更上一层楼的风压将我往后推。
我的姿势一失去平衡,牠就再次伸出长尾巴扫了过来。
与此同时,我也再度使用移动魔法飞走。
「【次元步法】!」
我的视野瞬间切换,转移到龙王的死角——牠斜后方的位置。这时理应还没发现我的龙王,尾巴才刚扫穿我之前站立的地点,下一秒就立刻朝我逼近。
「唔!?」
我藉由瞬间判断第三次发动移动魔法,这次转移到离牠有点远的地方,藉此观察牠的反应。
《你这家伙,竟然使用与半藏相同的技能!既然如此,本座也不能大意!!》
龙王如此说完后,立刻飞往高空,在辽阔的森林上方大幅盘旋。
接着就以重力加速度的飞速,陡然朝我俯冲,并且用后脚瞄准我。牠的后脚长着利爪,彷佛经过精心研磨一样。
看到质量兼具的巨大对手以那种速度冲过来,我实在不想拿一把剑与之抗衡。
因此我立刻转移到后方避开牠的攻击,同时朝自己原本站立的地方施放地属性魔法,击向降落的龙王。
「【岩石锐牙】!!」
地面瞬间冲出数块尖牙状的岩石,虽然正面击中了急速降落想要攻击我的龙王,但是尖牙状的岩石却在冲撞的瞬间粉碎。只听到宛如陨石坠地般的巨响,周遭立即扬起莫大的尘埃,还有砾石之雨从天而降。
紧接着,龙王以螺旋飞翔的方式,冲破漫天尘埃回到半空中,然后展开了宽大的翅膀。牠振翅所引发的冲击波吹散了周遭的尘土,显露出凿穿地面后形成的大洞。
「真不愧是龙族最强种,每一次的攻击都超乎常理呢……」
正面撞上那样的生物,我恐怕会粉身碎骨吧。
《你想逃到什么时候!?这次本座不会再让你逃走了!!》
龙王如此宣告之后,巨体就进一步飞往高空,然后在森林上方画出弧线般地盘旋着。
想要打倒龙王,就必须祭出我所拥有的职业中,以最强攻击力著称的『天骑士』战技迎击。
但是发动这个战技需要一点时间,所以我现在只能阶段性地调整。
我望向在高空盘旋的龙王,站在遭残酷的攻击荒芜裸露的地表上,挥动手部试着发动魔法。
(插图P101)
「面对在天空奔驰的霸者,就用同样属于天空的一族对抗,来吧!【岚神王】!!」
眼前的大地顿时画出巨大的魔法阵,我感受到身上有某种事物不断涌出,并注入那道魔法阵里。只见魔法阵的图腾产生复杂的变化,凝聚起周遭的风。
接着在魔法阵上方形成巨大龙卷风,狂暴肆虐着。这股扫倒森林树木的风,威猛地扫荡周遭事物,并直往天空冲去。
召唤士能够唤出的召唤兽都太强了,用来对付人或普通魔兽时容易有杀鸡焉用牛刀之虞。不过既然对手是龙王的话,就没有这个问题了。
虽然这招可能会造成周边地形有所变化,但是和龙王的威力相较可以说是彼此彼此。
从天空朝我猛然逼近的龙王,在看到龙卷风时微微眯细了眼睛,不过速度却丝毫未减,接着又再度全身发光。
看来牠想再次发动刚才铲平森林的龙息,如字面所述地将地面上的一切全都炸飞。
这根本就是轰炸机的地毯式轰炸攻击。
淡绿色的光芒凝聚在龙王的嘴边,下一秒便绽放出强烈闪光,然后牠就在卷起地面万物的同时朝我突进,直逼我面前。
紧接着,这道怪兽光束般的龙息就撞上了我眼前的龙卷风,结果却像撞上无形墙壁一样往四面八方散开,然后烟消云散。
总算是赶上了。
从龙卷风中现身的,是身高超过五公尺的人型召唤兽。
但是牠与人不同,头上竖着四方形的长耳朵,拥有灰色的皮肤以及细长的脸部,看起来就像动物食蚁兽,可是却有四只手臂,整体模样相当奇特。
这个人型召唤兽穿着贯头衣状的服饰,以及用奇妙图腾妆点着的铠甲与华丽饰品,全身上下可以说是金碧辉煌。牠的身体是由强韧的肌肉组成,四只手臂分别握着魔杖、盾牌与两把弯刀,脚下则缠绕着龙卷风般的暴风,藉此静静伫立在半空中。
这是能够藉由暴风与风刃铲平周遭的中级召唤兽。
和龙王一样,都是使用风力的强大召唤默,机动性方面应该足以媲美能够在天空自由飞舞的龙王。
『岚神王』睁开紧闭的双眼,用那双金色的瞳孔睨视着从正面逼近的龙王,牠全身发光,缠绕着劲风。
《什么,这种浑身充满精灵力量的存在是什么!?是精灵王之一吗!?》
龙王惊愕的声音在我脑中响起,只见牠仍保持相同的速度,接着便笔直撞上正被猛烈狂风缠绕着的『岚神王』。
冲撞所造成的冲击力,发出宛如要撕裂空气般的虫然巨响,卷起了对四周造成大幅破坏力的暴风。
这只全长近三十公尺的巨龙,正在森林上空与大约五公尺左右,且拥有四只手臂的人型召唤兽激烈交战着。
『岚神王』以手上的弯刀挡下了龙王前脚的爪子,火花四射,金属碰撞所产生的讨厌声响响彻了这一带。
交手的双方瞬间拉开距离,再次冲撞后朝对方露出獠牙,周遭空气为之一震,那股冲击重重地震撼内脏。
双方再度拉开距离之后,便反复施展远距离攻击魔法,因此我们无法轻易靠近战场。
在交错着近距离与远距离的攻防之间,双方的身体增加了无数道伤口。
看来召唤兽『岚神王』拥有不输给龙王的力量。
但是就算双方旗鼓相当,召唤兽现身的时间仍然有限。
以现在的情况来说,一时之间似乎还无法分出胜负。
不过从争取时间的角度来看,『岚神王』已经发挥了相当充足的效果。
——趁现在使用我身上最大的绝招吧。
属于最上级职业的天骑士,总共只有四种战技——『执行者』、『断罪者』、『守护者』与『预言者』。
全都是有如大型破坏兵器的技能,因此灵活度并不高。使用一次得等半天之后才能再度咏唱,而且会消耗大量魔力,以我现在的情况来说最多只能击出三发。
这四种战技当中,最适合用来对付龙王的,应该是地属性的『断罪者』吧。
照这个情况看来,应该能够成功击中在空中飞舞的龙王。
我看着『岚神王』与龙王的剧烈冲突,仰望着形势险恶的空域。
在游戏里会造成极大困扰的战技,在现实中究竟是否能重现呢——现在在我眼前激战着的召唤兽与龙王,已经对周遭环境造成莫大的影响了。
降下这个战技的话,肯定会对周遭引发更严重的影响。
但是——我已经别无他法。
我将手上的剑高举至半空中,正准备蓄力以打开术式的大门时,有只以水形成的狼闯入了剧烈冲突中的召唤兽与龙王之间,并嚎叫了起来。
我记得那是以千代女的忍术幻化出的狼。
「请暂停一下!龙王大人!!」
从茂密森林中飞窜而出的千代女,在半空中华丽转身后,扭动身体以背对着我的姿势,在没有发出任何声响的情况下着地,接着对飘浮在半空中的龙王扬声这么说。
她不懂任何移动魔法,所以应该是在短时间内一路奔驰到这里的吧。
真不愧是忍者——多么惊人的移动速度啊。
龙王注视着突然闯进来的千代女,眯细锐利的双眼,微微发出喉音后便停下动作。
《喔……看妳那副打扮,难道是那个半藏的后代吗?》
刚才我使用【次元步法】时牠也提过这个名字,看来这个龙王应该见过建立千代女一族的初代半藏。
我记得建立起千代女一族的初代半藏,是六百年前的人物,那就代表眼前这条龙最起码也有六百岁了吧。
千代女对龙王的话语略表惊讶,接着便点头承认牠的询问:
「我叫千代女,是以前曾在此地扎根的初代半藏所率领的刃心一族末裔,目前名列六忍的末席。」
听到她的回答,龙王再度眯细了双眼。
《妳这个年龄就已能负责精灵体结晶啦……这代表那个人带领的一族,还是像以前那么优秀吗?》
听到龙王那沉静的发言,千代女露出比刚才更惊讶的表情,然后仰望着翱翔于天空的龙王。
不久之后,有着熟悉的女性嗓音随之响起:
「龙王啊,那个人是我们的同行者。我叫做艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔,属于居住在加拿大大森林的精灵一族。我代替那个人为他的失礼向您道歉,同时能否请您听听我们的说明呢!?」
「啾!」
从树林中现身的是黑暗精灵族的艾莉安,她那头雪白长发因为龙王引起的风而大幅飘荡。
绵毛狐碰太就坐在她的肩膀上,仰望着巨大的龙王。
碰太的表现和以往不同,面对令人畏惧的龙王,牠却丝毫不显畏怯,反而挥动着蓬松的绵毛尾巴强调自己的存在。
艾莉安的遣词用字比平常更加有礼,她来到我们前方后,瞥了我们一眼就在龙王面前下跪。
与龙王对峙中的『岚神王』,也彷佛与她交班似地,在她现身后就像完成使命一样如云霞般消失。
看来是时间到了啊。
情势转变削弱了龙王高昂的斗志,巨躯总算降临于大地。牠以瞳孔扫了三人与一只绵毛狐后,就收起宽大的四枚翅膀。
我也将手上的剑收回剑鞘,解除战斗模式。
《原来是居住于山后森林的一族啊……本座名为维里亚斯菲姆,好吧,本座接受汝的道歉,就听听汝等想说些什么吧。》
报上姓名的龙王以鼻吐息,再度卷起四周烟尘。
《原来如此……所以汝等就按照帮助过精灵族的铠甲男子要求,带他来此寻求地底涌泉的力量吗?》
龙王的巨体静静横卧在地上,沉默地听完艾莉安概略说明来龙去脉之后,以鼻轻哼。
「是的。」
艾莉安点头回应牠,龙王那爬虫类般的细长瞳孔变得更细,并往此处看了过来。
碰太此时一如往常地待在我的头盔上,不知为何心情很好地转来转去并甩着尾巴,这家伙总在奇怪的时候变得大胆。我轻抚牠的颈部后,碰太就很舒服地发出呼噜呼噜的声音,并以鼻子磨蹭着我。
眼前庞大的龙王维里亚斯菲姆,眯细眼睛凝视着这一幕。
《哼……本座毫无防备地睡在草地上,而不是像往常一样待在树上也有错,本座为自己不问青红皂白就出手一事向汝道歉。》
维里亚斯菲姆发出喉鸣,静静地闭眼表示歉意。
看来之前龙王大人正好在草原上睡午觉,睡得正香甜之际却被人踩醒,这下任谁都会生气的——我现在应该坦率地道歉,才符合做人的道理吧。
「吾受到建筑物吸引,结果没有看清楚环境就转移过去也应当致歉,真的很抱歉。」
这次骚动源自于自己轻率的行动,因此我反省过后就坦率低下头。
「那么,维里亚斯菲姆大人,我们想借用龙冠树旁的泉水力量,不知您是否许可呢?」
艾莉安仰望着维里亚斯菲姆,提出此行的目的——泉水,并寻求龙王的许可。
《只要汝等无意对本座栖息的树出手,就不需要特别寻求本座的许可,想怎么做就怎么做吧。》
听到维里亚斯菲姆的回答后,艾莉安面露喜色。
「谢谢您,那么——」
《不、等等,等一下!》
艾莉安道谢之后准备起身时,维里亚斯菲姆像是突然想起什么似地,出言留下她。
《呃,那个……虽然本座有点责任,不过汝等也有错的话,多少、那个……也会想要表示一下歉意吧——》
刚才还浑身威严的龙王,就像突然撤回前言般,结结巴巴的同时还心虚地瞄向艾莉安。
龙王身后的长尾巴正慌慌张张地左摆右晃,透露出坐立难安的心情,总觉得有点像只小动物。
但是牠每次挥动尾巴时就会传出撕裂空气的声音,那威力可是一点也不可爱。
看到龙王维里亚斯菲姆的态度,艾莉安虽然露出不明所以的表情,仍然立刻跪了回去并开口确认对方的意向:
「维里亚斯菲姆大人,那么我们该如何表示歉意呢?」
《唔、嗯。那个——对了,就是那个。汝所居住的森林里,栖息著名叫菲尔菲威斯洛特的龙——不,本座的意思是牠可能居住在那里,本座想要求汝等去拜会牠一趟……办得到吗?》
龙王巨大的前脚长着黑到反光的爪子,牠此刻正用两边前脚的爪子互顶着,看起来忸忸怩怩的。于是我附在艾莉安耳边,提出自己的疑惑:
「艾莉安小姐,那个『菲尔菲威斯洛特』究竟是何方神圣?」
听到我的询问,艾莉安立刻将不知所措的视线投往维里亚斯菲姆,看到牠没有什么动作后,便暂时未响应维里亚斯菲姆,小声向我说明对方的来历:
「菲尔菲威斯洛特大人,住在加拿大大森林中央部耸立着的哥伦比亚山脉,是精灵族的守护龙之一。牠也是龙王,与初代族长伊文格琳大人建立了深刻的友谊,因此便在大森林住了下来,是精灵族最早的守护龙。」
我附和了她的说明之后,望向眼前紧张兮兮的龙王。
既然是龙王希望我们想办法拜会的对象,菲尔菲威斯洛特在龙王当中,肯定也是极具实力的一位。
听到哥伦比亚山脉这个名词,令我联想到那里产的咖啡说不定很美味的想法,不过从『加拿大』、『※梅普尔』等命名方式来看,这座山的名字应该源自于加拿大的哥伦比亚山吧?(译注:与maple的发音相同。)
既然都出现这么多这类名字,那么或许这里某处存在着一座落基山脉吧——如此微不足道的念头,闪过了我的脑海。
此外,我以前也听艾莉安提过守护龙。
如果说加拿大大森林有多位像维里亚斯菲姆一样的龙王守护着的话,人族恐怕无法轻易对此处出手。
精灵族属于少数民族,虽说隐居在森林当中,不过能够长年对抗为数众多的人族,保有命脉至今,也是多亏了守护龙的存在吧——这么一想,我便认同地点点头。
将视线移向周遭,可以发现刚才的战斗已经扫光这一带的树木,俨然就像遭遇一场天灾。
只因为会使用一些魔法,就挑战拥有如此力量的存在,根本等同于自杀行为。若以我居住的世界来比喻,根本就像想拿手枪击落轰炸机。
以现况来看,人族毫无胜算。
「那么,汝觉得吾等能够协助维里亚斯菲姆大人吗?」
「啾?」
毕竟要拜会的是在加拿大大森林中具有重要地位的角色,就算艾莉安是聚落长老之女,身为一介战士的她,恐怕也无法订下这么重大的约定吧?因此我询问了艾莉安。
我望向歪起脑袋、满脸疑惑的艾莉安。不知为何,碰太也学她做出一样的动作。
艾莉安将手撑在下颚,思索了一会儿之后点点头,然后重新面向正乖乖等在那儿,引颈期盼着答案的维里亚斯菲姆。
「我无法在此给出明确的答案,但是曾听姊姊伊玟提过,她以个人的身分与菲尔菲威斯洛特大人有些交情。所以应该能够透过姊姊传话,不晓得您觉得这样的方式如何呢?」
虽然维里亚斯菲姆的脸看起来就像巨大爬虫类,但是听到她的回答后,脸上却浮现了明显的喜色,然后甩动大尾巴,点了点长颈子。
《噢噢噢,这样啊!那就太好了!!如果能够因此和其所在的森林取得连络管道,对本座来说就太好了。汝等只要传达本座想与菲尔菲威斯洛特大人见面一事即可,太过缠人的话给大人的印象就不好了!嗯!》
维里亚斯菲姆明明拥有宠大的巨躯,现在看起来却像只小狗般展现出喜悦,刚才那副能够将周遭化为灰烬的龙王威严已不复见。
「那么,我们就先前往龙冠树旁的泉水处,打扰了。」
与龙王维里亚斯菲姆立下约定的艾莉安,起身行礼后,将视线移往后方的山顶。
《嗯,本座基本上都待在这一带,随时都可以回复本座。》
丢下这句话后,维里亚斯菲姆便展开原本折起的四枚大翅膀准备起飞。这时,原本一直安静旁观的千代女,忽然向前一步开口叫住牠:
「请等一下,龙王大人!我有件事情想问您!」
她的呼喊让维里亚斯菲姆收起展开的翅膀,然后将长脖子转往千代女。
《半藏一族的人吗?怎么了?只要是本座回答得了的问题就尽管问吧。》
「既然龙王大人曾经见过初代半藏大人,那么您知道他在此处生活时的秘密基地在何处吗?」
听到千代女的问题后,我将视线投往那座有鸟居的山。
《啊~那个啊,就在汝等寻找的山顶泉水旁喔。本座来到此地时,那家伙就已经定居在此了。》
听到维里亚斯菲姆的答案,千代女立刻大力地仰望鸟居后方那座耸立的山。
看来她的目的地也与我们相同,这下可以说省下搜索的工夫。
「谢谢您。」
看到千代女低头道谢后,龙王便倨傲地点点头,然后再次展开翅膀一口气飞起。牠先在上空盘旋后,就朝着山顶附近的巨大龙冠树飞去。
「看来吾与千代女小姐的目的地相同呢。」
「似乎如此,我从未想过事情发展会如此顺利。」
千代女原本仰望着维里亚斯菲姆离去的方向,听到我如此表示,便将脸转向我并露出笑容。
「那么,既然已经得到龙王的认可,吾等这就赶紧前往山顶吧。」
「啾!」
我隔着一段距离眺望着静伫在山麓的灰色鸟居,碰太也充满干劲地鸣叫一声后甩了甩尾巴。
接着艾莉安沉默地面带笑容朝我走来,但是我却丝毫无法从她身上感受到与笑容相符的明朗氛围。
「亚克……下次再丢下我们擅自单独行动的话,就有你好受的喔?」
艾莉安额角暴露着青筋的笑容完全压制住我,我立刻用力点头,并且不由自主地往后退了两、三步。
我几乎可以看到从她背后寥寥升起的浓厚气场,朝我步步迫近,尽管我的身体只有骸骨,此时却觉得腋下冒出了许多冷汗。
「抱、抱歉,艾莉安小姐。吾是因为看到某个人造物,不小心太过激动了。」
我这么说着,在艾莉安面前下跪低头。
这次的事件我毫无辩解的余地。
虽然我是因为被鸟居吸引而下意识地做出这些行动,但是在陌生土地丢下伙伴先走,不用说也知道会对其他人造成困扰——电影或任何故事里做出这种行动的人,通常都会死得比较快。
艾莉安有些傻眼地看着我反省的模样,然后耸了耸肩。
「亚克平常乍看似乎很沉稳,但是偶尔也会像个孩子一样呢……」
她如此说完后,便轻轻叹了口气。
看来她这次是饶过我了。果然是有其母必有其女——她和葛瑞妮丝认真时的眼神都好恐怖……
「话说回来,亚克先生好厉害喔。面对那么强的龙王大人,竟然能够打得不相上下,真是太令我惊讶了。」
在艾莉安说出感想时,从旁插话的是和平常冷静的模样不同,看似略感兴奋,脸颊浮现红晕的千代女。
从她仰望着我的瞳孔中,可以读出纯粹感到佩服的神色。
「嗯、嗯,不过吾刚才其实也打得有点吃力就是了……」
接收到千代女那样的视线,让我有点害臊地含糊其辞。
事实上,我在和龙王交战的时候完全没有余裕。
虽然我自己讲有点奇怪,但是这个身体能够操纵的技能类,可以说多半都蕴藏着与战略兵器同等级的力量。
这次遇上能与力量超群的我互相拉锯的角色,让我意识到这块土地的居住者,实力有多么超乎常理。
如果我太过仰赖这份力量,进而得意忘形的话,可能会狠狠地摔一跤吧。
而且——
「能够让身为龙王的维里亚斯菲姆大人,向艾莉安小姐低头以提出会面请求的另一位龙王,应该是拥有强大力量的角色吧?」
没错——明摆在眼前的事实,就是这世界上还有连那位维里亚斯菲姆都感到畏惧的存在,让我刚才的想法又更加坚定。
但是艾莉安听到我这么说,却露出有点复杂的表情,然后颦眉低语道:
「我确实听说过那位住在哥伦比亚山脉的菲尔菲威斯洛特大人,在龙王中也算是实力佼佼者,不过我总觉得维里亚斯菲姆大人有其他目的……」
「其他目的?难道牠在策画什么计谋吗?」
听到艾莉安的回答,我随口说出自己的猜测,但是从维里亚斯菲姆刚才那副开心的模样来看,似乎不像是对我方有害的事情。
艾莉安可能也有同样的感觉,所以摇头否定了我的猜测。
而她接着说出口的一番话,让人足以猜测出维里亚斯菲姆刚才那副态度的原因:
「菲尔菲威斯洛特大人,牠是……一位女性……」
一听到这句话,让我与艾莉安四目相交。
大家都能理解力量强大的人,对其他同样极具实力的人抱持敬重、憧憬的念头是很正常的,此外,想见对方也是人之常情。
不过,如果彼此之间为异性的话,情况又稍有不同了。
「艾莉安小姐,汝答应过会请汝的姊姊向菲尔菲威斯洛特传达见面的要求,没问题吧?那个……」
为男性牵线认识抱持好感的女性,是世间常有的事情。但是对女性来说,和没兴趣的男性见面通常只会感到困扰而已。
尽管艾莉安瞬间露出为难的表情,却摇头开口道:
「反正并没有立下明确的约定,所以应该没问题吧。只能请姊姊想办法向菲尔菲威斯洛特大人说点好话了。」
语毕,她便大大地摊开手并叹了口气。
外表威严十足的龙王,刚才竟然表现出那般喜悦,不管怎么想都是个正在单恋着对方的男性。
「总之先别想这件事情了,我们现在就前往山顶上的泉水吧。」
艾莉安宣告这件事情告一段落后,我和千代女也同意地点点头,然后将视线移往耸立在眼前的山,并仰望着天空。
——目的地就在眼前了啊。
我们浴身在林荫光影中,一步步地踏上建造在山林间的生苔石阶梯。
这座斜度相当缓和的阶梯,看来建造之后就长年无人使用,因此大半都融入了森林。
之所以还保有些许曾有人居住的感觉,似乎是因为住在森林中的动物们,偶尔会使用这条路的关系。因此这座阶梯就像野兽长期行走而形成的道路,长有矮草,且覆盖着坚实的土壤。人类曾使用过的痕迹石阶梯表面,仅能从矮草与土壤当中微微窥见形状。
随风摇摆的枝叶沙沙声,夹杂着小鸟们的百嘲千响,闲逸的气息弥漫于整座山林。
这里完全看不到龙山脉山麓森林与加拿大大森林会遇到的大型魔兽,因此我的心情就像假日到附近山上健行一样轻松。
但是这样的环境,肯定是受到栖息在山顶巨大龙冠树的龙王带来的影响吧。
都已经有那么明显的猎食者了,应该很少魔兽会想在牠附近筑巢,至于其他弱小的动物反而会为了寻求牠的庇护而靠近。
现在也可以看见一对类似松鼠的亲子,从树枝上歪着头,以不可思议的眼神俯视着我们这些罕见的侵入者。
我们在苍郁森林中,挥剑斩断小树枝与矮草以开拓出道路,偶尔会有受到惊吓的鸟儿或野兽们窜出来,透过头盔都可以感受到头上的碰太因牠们的现身而有所反应。
我们穿过山麓灰色的大型鸟居一段时间后,来到了山顶附近的岩山,这一带的视野顿时大开。
少量的树木有如紧贴地面似地生长在岩山上,脚边大半都是岩石与矮草,所以没什么会遮蔽视线的事物。
取而代之的,则是近在眼前的龙冠树。粗壮的树干宛如耸立在眼前的墙壁,无数的枝叶彷佛要覆盖天空一般,为山顶打造了相当大的树荫。
当我的目光被这需要仰望的巨大树木吸引时,顿时觉得自己往后仰的程度,让身体快要顺着山坡摔下去了。
「这么一看,才发现龙冠树大得令人不敢相信呢。」
加拿大大森林的巨木也高得惊人,不过眼前这棵跟那里的巨木,简直就是不同次元。它看起来就像是某天空之城出现过的那种——会环抱住整座城镇的巨树。
听到我说的话,并排在一旁的艾莉安与千代女,也大幅抬头仰望着覆盖天空的巨木威容。
「我也是第一次见到龙冠树,看起来就像山上还有一座山一样呢。」
这么说着的千代女,对着微微洒下来的日光眯细眼后,吐了口气。
「加拿大大森林里好像也有几棵差不多的树,但我也是第一次亲眼看见呢。」
艾莉安从背包中拿出水壶,仰头猛灌着水。她呼了一口气后,就举臂擦拭淡紫色额头上的薄汗。
「离山顶还有一些距离,加快脚步吧。」
我们再度迈开步伐响应她的催促,继续朝山顶移动。
终于,石阶梯在我们视线所及之处中断了,能看见一座比在山麓那座略小一点的石造鸟居。
岩山周遭是林木稀少的荒凉景色,站在这里可以看见的鸟居一带,也就是固边的林木密度比山麓还要高,使阳光透过枝叶缝隙洒在鸟居上。
「看来那里就是我们的目的地呢。」
我们踏上石阶梯最后一阶后,就走过山顶鸟居,开始环顾周遭模样。
这里原本应该是山顶的洼地吧?因为在漫长的岁月中无人照料,所以平坦均一的地面长满了草丛,好不容易才从杂草的缝隙间,看到起始于石阶梯的笔直石板路。
这条石板路通往一栋静立着的破旧建筑物。
可能因为屋顶是木制的,所以已经腐朽得看不出原本的模样,但是墙壁却是石造的,因此虽然长满了青苔,却保留得相当完整。
对我来说,这栋建筑物的外观可以说是熟悉至极。
「总觉得看起来好像神殿喔……」
站在身旁同样望着建筑物的艾莉安,脱口说出对建筑物的感想。
她的感想没错。
眼前这栋建筑物,就是与鸟居成套的神社。
中央是类似参拜正殿的建筑物,比参拜殿更深处的两翼,也设有井然有序的墙壁与窗框。
虽然这处空间完整地重现了参拜殿的建筑形式,却与真正的神社不同,正面没有赛钱箱与铃铛等设备,只拥有仅剩下腐朽门板残骸的入口。
「这里就是初代半藏大人居住的『社』呢,与聚落的族长家好像。」
千代女非常确定这座貌似参拜殿的建筑物,就属于以前曾经在此定居的初代半藏。
确实,从建筑物的造型来看,根本没有怀疑的余地。
这栋已经开始腐朽的社,背后那棵巨大的龙冠树就像御神木,饱含湿气的空气则使这一带飘着薄雾。座落在如此寂静景色中的『社』,散发着非常神秘的氛围。
原本观察着社与周遭环境的千代女忽然动了动鼻子,同时竖起头上的猫耳朵后沉静地开口:
「我感觉到一股奇怪的水味与水声……」
「啾!」
在我头上放松的碰太,也像是认同她一样鸣叫出声。
由于我的鼻子没有她那么灵敏,所以改而竖起耳朵认真聆听,果然听见从某处传来大量水流动的声音。
「说不定是传说中的那座泉水……」
「似乎就在这里的深处呢……往这边。」
听到我的话语之后,两人点点头,然后千代女就将视线移向社的深处,接着彷佛在催促我们抢先迈开步伐。
她走出了铺设在正面的石板路,绕过社直接通往后方,我与艾莉安也默默跟上。
绕到社的后方后,映入眼帘的是出乎意料的光景。
只见有座略高的岩山,滚滚涌出温泉并冒着热气。泉水沿着凿成沟状的岩壁婉蜒流下,注入下方的大型石造洼地,溢出的温泉会立刻流下旁边的岩山悬崖,形成瀑布。
不管从哪个角度看,这都是人造的露天温泉——
「这个会一直冒出热水吗!?」
快速动着尖耳朵,率先惊叫出声的是艾莉安。
看来这是她第一次见到温泉。
千代女虽然也很惊讶,但是她好像本来就知道温泉的存在,平常总是平静无波的脸上,露出了发现好东西的愉悦表情。
「这是温泉呢……而且还非常大。」
如千代女所述,这座露天温泉的宽敞度非比寻常,面积大约等于两座二十五公尺的泳池。
这石块组成的浴池,就像大型旅馆的露天温泉一样,周遭的岩石受到热气影响而变得潮湿,甚至长了青苔,酝酿出的氛围就像藏在大自然中的秘汤。
「我记得这种会涌出热水的,也可以称作泉水,难道它就是传说中的那座泉水吗?」
「看来正是如此。」
一旁的艾莉安露出兴致盎然的模样,同时将手伸进露天温泉里。当我望向她时,她正好收回泡在温泉里的手,甩干手上水滴后站了起来。
「嗽!哦!」
碰太可能也对温泉产生兴趣,牠从我头上爬下后,跑到浴池边缘用鼻子沾了沾泉水,然后伸出舌头舔舐而弄湿了胡须,于是牠便开始用前脚洗起胡须。
我做梦也没想过寻求的泉水竟然会是温泉,以我自己来说,这可真是美丽的失算。
我除去护腕后,也将手泡进热汤里。
偏热的水温透过手掌缓缓地渗进身体,当我举起沾湿了一段时间的手之后,就看到那里出现了拥有褐色肌肤的手,和使用【抗咒式】时的效果相同。
不过使用【抗咒式】时会有不对劲的感觉,现在却没什么特别感受。
「唤噢!?看来这里的效果是真的!」
看到原本是骸骨的手掌上,突然出现了血肉与肌肤,艾莉安与千代女同时露出惊讶的表情,并以热切的模样看着我。
「这个真的能够帮助你恢复肉体呢……」
艾莉安脱口说出的话语中,带着些许不敢置信的情绪。
这么说来,我用【抗咒式】解咒之后,并未让她们看过当时出现的肉体,因此这是她们第一次看到这个模样,我的外表因此变得有点——不、应该说是非常惊悚。
过了一会儿,有血有肉的手就如烟霞般地消失,变回原本的骸骨手掌。
这个反应与使用【抗咒式】一样,只是暂时恢复肉体罢了。
就算凭借这座温泉的力量,也只能暂时恢复吗——还是说,没有浸泡全身就无法发挥功效呢?
我想应该没必要在这里特意思考这种事情。
「那么,吾就赶紧泡进温泉,试试看泉水的功效吧。」
我边说边脱下头盔等装备,摆在温泉旁的岩石上,刚才携带的行李也一起搁在那里。
坦白讲,对现在的我来说,效能之类的倒是其次。
当务之急,是在这座拥有奇幻景观的绝景露天温泉里,好好喘口气,让筋骨放松一下。
但我只能让『骨头』放松一下——
可能是因为脱掉上半身铠甲的缘故,我觉得有点冷,忍不住抖了起来。
绝对不是因为自己开的玩笑太冷的关系。
「喂!你别突然当着我们的面脱起衣服啊!」
紧接着,我就听到身后传来艾莉安的抗议声。
转过头,眼神便对上耳尖有些泛红的艾莉安。
「唤噢?没想到艾莉安小姐竟然有特殊的癖好,看到人骨会感到兴奋——」
我话说到一半,肋骨就吃下一记艾莉安沉默的拳击。
……艾莉安小姐,这※吐槽太大力了啦。(译注:音同「这一击」。)
「那么,在亚克泡温泉的时候,我们就先去看看那边的建筑物吧。走吧,千代女。」
艾莉安丢下这句话之后,就邀约内敛地站在她身后的千代女前去那座腐朽的社,然后踩响脚步离去。
「那么,亚克先生,我们先去调查社,待会儿见。」
千代女朝我低下头后,便追上艾莉安的背影。
我轻抚着肋骨,目送她们的背影离去,结果看到碰太摇着尾巴,坐在浴池边仰望着我。
「喔~碰太也想一起泡吗?」
「啾!」
碰太大幅甩了甩尾巴回应我,于是我便摸了摸牠蓬软的头顶。
重新振作精神后,我脱掉全身上下的铠甲,以露出整副骸骨的模样站在露天温泉前面。
泡汤之前先把自己冲洗干净,才符合泡汤的礼仪,但是这里没有捞热水用的桶子——而且在这种位于深山里的秘汤,应该不会对谁造成困扰才对。
既然如此辽阔的露天温泉中,只有一人(与一只),那么能做的就只有一件事情——
「喝!」
「啾~!」
我大喝一声之后,跳进了大浴池里。
溅起大量的水花,引发了剧烈的声响后,我便潜入温泉里,然后才一口气从水中抬起脸,并甩了甩头。我先拨去头顶上的热水,然后开始掬水洗脸。
多么奢侈的泡汤方式啊。
碰太也和我同时跳进温泉里,现在正以狗爬式在水面上行进着。
「噗哈!没想到竟然能够在这种山中泡温泉啊!」
我自言自语地望向自己的手臂。
映入眼帘的是拥有褐色肌肤的健壮手臂。我将视线移往自己的胸口,看见比原本肉体还要发达的胸肌,这让我不禁感到疑惑。
我来到异世界之后,就一直都维持骸骨的模样,根本没有让肌肉发达的因素啊——当然,我来到这里的时间,也还没有久到足以练出这么健壮的肌肉。
「嗯?」
我用手擦拭了脸上的水滴,看着倒映在水面上的五官。
等泡入温泉造成的水面涟漪缓缓停下后,总算显现出我自己的脸。
那是一张与现实生活中的自己截然不同的脸。
年龄大约三十五岁左右,肤色是阿拉伯系的褐色,有点长的黑发带着微卷,脸部线条精焊,下颚长着不经修饰的胡渣。
这个凝视着水面的男人,拥有红色瞳孔,还有一项最明显的特征——又长又尖的耳朵,与人类截然不同。
就某种层面来说,是我非常熟悉的耳朵形状——但是这副耳朵拥有的要素却丝毫不符合我原本的面貌。看着倒映在水面上的男人脸孔,我忍不住伸手捏了捏黏着这张脸的耳朵,想确认那到底是不是我的东西。
「这是……?」
对这张陌生的脸皮瞬间呆愣之后,我忽然想起自己确实看过这张脸——
当我意识到这张脸的真实身分时,这样的想法就如同一道浊流,猛然冲进我的脑海里,撼动着我整个心灵。
「唔哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
脑中顿时宛如卷起暴风般,剧痛流窜。有种黑暗的激情,彷佛从身体深处喷出,在我的脑中四处冲撞。
包括对粗暴劳役女性者的愤怒。
对那些向奴隶做尽坏事者的憎恶。
面对着凶恶魔兽的恐惧。
对亲手夺走人命的悔恨与厌恶——还有想回到家乡的思乡情怀。
至今发生过的所有经验,如同跑马灯在我脑海中闪过。夺取性命的触感,还栩栩如生地残留在我的手上。伴随而来的负面情感,彷佛要压碎心脏似地将我体内不断染黑。
「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
我不断大叫、咆哮着试图赶走这种感觉,但却徒劳无功。
明明身处充满热气的温泉中,身体却冷到骨子里,我不断颤抖着。在体内卷起的激情与剧痛,让我无法在意自己是否失态,疯狂地四处打滚。
脑中的疼痛让我忘记自我,用自己的脑袋猛撞露天温泉边缘的岩石,将岩石敲碎变形。
尽管如此,体内的疼痛与动摇心灵的情感,依旧让我痛苦得不断打滚,最后甚至溺了水让热泉涌入我口中,我将其咽进肚子里,努力地爬出了温泉。
「啾!啾!」
突如其来的剧变让碰太吓坏了,但是牠仍像呼喊着谁一样,大叫着从温泉冲了出去。
我目送那颗柔软的毛球逐渐远去,再度将视线转回自己的身体。
在意识逐渐模糊的情况下,我看见自己胯下的那话儿,尺寸大约是自家产的1.5倍——脑中不禁浮现如此无聊的想法。
终于,某个人的脚步声以及熟悉的嗓音从远方传来。
「等一下,怎么回事!?呃,这是谁!?」
「啾!啾!」
从远方传来艾莉安的声音。
我试图发出声音,却无法如愿以偿地将话说出口。从嘴里溢出的,只有宛如自坟场中复苏僵尸般的呻吟声。
脸颊传来拚命舔舐着我的触感,对全身几乎要冻僵的我来说,那是我唯一感受得到温暖的部分。虽然勉强稳住自己的意识,但好像已经到达极限了。
很快地,我的世界就遭黑暗完全覆盖,让我什么也感觉不到——
(插图P130)
◆◇◆◇◆
罗登王国,霍邦领地。
这座受到西侧泰尔纳索斯山脉与东侧亚涅特山脉包夹的土地,位于罗登王国与东南侧林布鲁特大公国的交易路线上,因此领地内较其他地区繁盛。
但是在治理此处的佛利修·杜·霍邦伯爵的层层重税与蛮横管理风格下,让民众群起暴动,最后伯爵终于遭民众讨伐。
因此领地有段时间陷入无秩序状况,后来都城派出大王子率领王军镇压后,民众愤怒而引起的骚动,就以出乎预料的速度快速平息。
之后,大王子就为了重建霍邦领地内的治安与行政运作,待在领主宅邸的一角处理相关事务,并指挥现场调度。
当初民众群情激昂地袭击领主的宅邸本馆,恣意掠夺与破坏,现在仍维持荒废的状态,所以大王子以距离本馆一段距离的别馆为据点。
这个房间比王宫的空间简陋。
桌上摆着堆积如山的报告,正在览这些文件的是一名身材修长的年轻青年。他稍微拨开触及眼睛的淡褐色刘海,轻轻皱起端整五官上的眉毛。
穿着豪华军装的他,正是罗登王国大王子瑟克特·隆达尔·卡尔隆·罗登·萨迪耶。
平定霍邦之后,许多接踵而来的后续处理令他忙得不可开交,但是他的心中还闷着一件从之前就一直牵挂着的事情。可能因为受到这件事情的影响,让他的表情有些缺乏神采。
忽然,告知有来访者的敲门声传进了他的耳里。
「进来。」
瑟克特王子并未从文件中移开目光,就随意地同意门外的人入内。
「失礼了。」
过了一会儿,房门打开,一名壮年男子垂着头进来。
他的褐色头发与胡须,以及穿着军装的高大身材,充分展现出军人的风采。不仅外表看起来沉默寡言,浑身也散发出相应的严肃气息。
他名叫赛特利昂·杜·奥尔斯泰利欧。
这次都城为了平定霍邦而派出王军,赛特利昂即是率领其中一支军队的将军之一,同时也隶属大王子派阀,期望拥护瑟克特王子坐上次期王位。
「刚才收到了提奥赛拉领主的通报,瑟克特殿下宣布死亡的尤莉安娜公主,刚率领旗下一行人踏入提奥赛拉。」
赛特利昂将军以淡然的口吻报告,听到这份报告的瑟克特王子将手中的报告书丢到桌上,微微瞠大双眼。
「……她果然还活着吗?尤莉安娜。」
瑟克特王子有些艰难地挤出这句话,眉头又皱得更紧。
这件事情正是近来最令他挂心的事情。
尤莉安娜二公主是前王妃的女儿,同时也是罗登王国的王位继承者之一,照理说应该已经在他的阴谋中,与二王子达卡勒斯一起遭人暗杀才对。
不,在瑟克特王子的计划中,原本的暗杀对象只有尤莉安娜一人,谁知道二王子达卡勒斯竟然策划暗杀他,因此就演变成现在这个结果。
但是他们暗杀尤莉安娜之后,忽然遭到魔兽袭击,因此暗杀部队便先行撤退。结果事后派人去搬运尤莉安娜的遗体时,别说她本人的遗体了,连一行人的马车、数名护卫兵的遗体都一起消失无踪,不知去向。
执行暗杀任务的是七公爵之一,布尔迪奥斯公爵家的嫡男——凯库斯·科里奥·杜·布尔迪奥斯。瑟克特王子向凯库斯确认时,对方表明已经确定杀死尤莉安娜了,然而从眼前这位赛特利昂将军的报告来看,凯库斯的证言是有问题的。
「本来是想拥立只知道埋头前进的达卡勒斯,趁这段段期间让脑袋灵活的尤莉安娜退场,没想到却亲手除掉能够压制尤莉安娜的达卡勒斯,反而帮她提升地位。这可是我预测中可能性最低,但也最坏的结果……」
瑟克特王子略带自嘲地笑道,然后才深深叹了口气。
如他自己所述,他的手边有暗杀尤莉安娜成功的证据,也就是这位妹妹总是不离身的项链——是前王妃留下来的遗物。
瑟克特王子能够得到这项物品,就代表尤莉安娜至少曾在凯库斯的面前倒下,他才能夺走这项信物。
更何况,随后来袭的是名为幻影狼的魔兽,面对这种凶恶的魔兽,就算尤莉安娜当时只是处于濒死状态,仍不可能成功逃脱,种种因素都足以致她于死地。
就算她真的能够撑过魔兽的攻击,但是她当时因袭击而受伤的话,绝不可能这么快就能够出现在人前。
尤其刚才收到的报告,还与原以为的状况完全相反。事实就是——尤莉安娜没受什么大伤害,就再度现身于罗登王国境内的提奥赛拉领地。
现在的情况,可以说是非常教人难以理解。
「您有什么打算呢,瑟克特殿下?」
赛特利昂将军高声呼喊,询问哑口无言的瑟克特王子。
他的叫唤将瑟克特王子的思绪拉回现实,瑟克特王子深呼吸调整气息后,在椅子上重新坐正。
虽然他当时命令凯库斯指挥暗杀部队袭击尤莉安娜,但是他自己都躲在幕后,并未直接加害尤莉安娜。
既然如此,他派人袭击尤莉安娜这件事暴露的可能性很低。
不过要是有个万一的话,他的处境会很危险,因此他不得不尝试第二次的暗杀行动。于是,瑟克特王子望向挺直身体、凝视着他的赛特利昂将军开口:
「就算尤莉安娜发现我别有用心的可能性很低,但是预防措施永远不嫌多……是否能趁她待在提奥赛拉的期间,想办法处理一下呢?」
瑟克特王子瞳孔闪现阴狠光芒的同时,微微压低音量询问将军。赛特利昂将军则是摇头表示否定:
「很可惜,尤莉安娜公主本身就携带三十名左右的护卫,而且这次同行的还有举着林布鲁特大公国旗帜的两百名护卫队。」
「可恶,尤莉安娜的姊姊竟然杀出来当程咬金……」
听到赛特利昂将军的回答后,瑟克特王子便气得破口大骂,然后咬紧唇角,眉毛竖得老高。
尤莉安娜的姊姊,嫁进了森布鲁特大公国的大公——提西雅特家族当正妃,当她还在罗登王国时,姊妹俩的感情就非常紧密。
遇袭后便悄悄逃到林布鲁特大公国的尤莉安娜向姊姊求助,于是姊姊为妹妹派兵护卫——这个发展走向显而易见。
「此外,与尤莉安娜公主同行的人当中,还有三十名看起来很像精灵族战士的人,想要袭击他们可以说是完全不可能。」
「什么!?你说精灵族的战士!?」
赛特利昂将军的回答,让瑟克特王子面露惊愕地粗声吼了出来。
精灵族是居住在罗登王国东边加拿大大森林的少数民族,他们的战士在长寿的影响下,个个都是精通魔法与剑技的战斗专家。
既然有三十名这样的角色护卫尤莉安娜,那他派出的暗杀部队若只是一般小兵的等级,就必须动用相当庞大的人数,届时势必会引人注目。
眼下已经不可能轻易暗杀尤莉安娜了。
但是——瑟克特王子眉头深锁地将手臂环抱于胸前。
「为什么精灵族会出面护卫尤莉安娜呢?」
他会有如此疑问也是理所当然。
毕竟罗登王国以前曾与精灵族起过冲突,因此现在双方之间的关系很难称得上友好。
除此之外,精灵族是在人族的迫害下逃进加拿大大森林躲起来的种族,唯一与他们有交易往来的只有邻国林布鲁特大公国,现在也很少在人族的国家见到精灵出没。
精灵族为什么会刻意为了护卫尤莉安娜而踏进人族国家呢——瑟克特王子虽然不晓得个中缘由,心中却有股难以言喻的不安。
不过这也是顷刻间的事情罢了,瑟克特王子终于抬起头时,便扬着嘴角将视线投往眼前待命的赛特利昂将军。
「哼,事已至此,再垂死挣扎也没用了吗?」
「您的意思是……?」
「既然妹妹从弟弟达卡勒斯的阴谋中平安生还,我不是该笑着去迎接她吗?」
瑟克特王子以略嫌夸张的动作与语气,拍了拍自己的膝盖,然后将视线移往窗外景色并露出浅笑。
两天后。尤莉安娜公主率领的一行人,踏入了瑟克特王子平定的霍邦领地,两人现在就在领主宅邸的别馆会面。
尤莉安娜公主拥有一头透着灿黄的金色长发,发梢卷成大波浪,白皙端庄的睑宠配着一双可爱的咖啡色眼眸,现在的她,正以平静的目光注视着眼前的瑟克特王子。
她以指尖拈起洋装一角,行礼如仪地弯腰打招呼,这样的举止与其说像个十六岁的少女,更加符合王公贵族的华贵身分。
流畅美丽的动作清楚地表现出她遇袭时完全没受伤,这让瑟克特王子的眉尾微微抽动。
「别来无恙,瑟克特王兄。」
发出纯净嗓音的她,正是瑟克特王子的妹妹——尤莉安娜·梅洛尔·梅莉萨·罗登·奥拉夫二公主。
她身后还站着两个人——其中一位是有着一头梳理整齐的褐发、下颚有棱有角的年轻男子,他叫兰德尔·杜·弗利乌特兰。
他是七公爵家之一,率领王军三军之一的卡尔顿将军嫡男。尤莉安娜公主出访林布鲁特大公国时,任命他为护卫队。
在暗杀部队来袭时理应第一个负伤的他,外表看起来却毫发无伤,倒不如说,他健壮得让人怀疑究竟是否真的曾遇袭。
站在他身旁的,则是一名身高将近两公尺的壮年巨汉。
巨汉拥有淡紫色的肌肤、略尖的耳朵与削短的白发,全身充满了精实的肌肉,并穿着独特的服装。脸庞残留着一道应是陈年旧伤的大型伤痕,表情非常严肃——这个男人是人族生活领域几乎已经看不到的黑暗精灵。
为了维护王族安全,他手上完全没有携带任何武器,但是他释放出的气息,却令人清晰感受到——这个人就算徒手,也足以压制现场众人的事实。
瑟克特王子努力无视自颈部流淌而出的冷汗,笑容满面地迎向自己的妹妹。
「哎呀,尤莉安娜,听到妳生还的消息让我感到无比开心。当我在都城向父王传达妳的死讯时……当下的情况真是令人于心不忍呢。」
瑟克特王子的回答,让尤莉安娜公主也露出微笑。
「我在前往林布鲁特大公国的路上遇袭时,也觉得自己可能活不了了。多亏老天爷出手相助,才能够像现在这样平安地站在这里。」
「我作梦也没想到,自己的弟弟达卡勒斯竟然会下此毒手。」
瑟克特王子这么说着,皱紧眉头摆出悲伤的表情后,大大地叹了口气。
尤莉安娜静静地观察着瑟克特王子态度的同时,也佯装担心地询问道:
「我听说王兄当时也受伤了?」
「手臂受了点伤……以我的剑术,应该不可能赢过达卡勒斯,不过多亏了上天的安排——我也是因为众神的救赎才活下来的吧?」
瑟克特王子半开玩笑地回答尤莉安娜公主的问题。
听到这样的回答,她微微挑眉之后,立刻对着哥哥露出笑容说道:
「瑟克特王兄在都城发表达卡勒斯王兄一连串的恶行时,也一并发布了我的死讯,这是为什么呢?」
尤莉安娜公主的语气始终都很沉静,但是那双直勾勾望着瑟克特王子的眼眸,却隐约可窥见不打算放过对方任何一丝表情变化的坚定意志。
不过她的对手也不是什么简单人物。瑟克特轻轻以鼻哼气后,就敛起眼帘,面露苦涩地深深叹了口气说道:
「因为达卡勒斯手上,拥有妳一直很珍惜地带在身上的那条项链,也就是母妃大人留下的那份遗物……看到这情景,我自然就会往坏处想了。」
「但是,你并未找到我的遗体不是吗?」
「确实是如此,虽然在推测妳遇袭的地方,找到了少数护卫兵与许多看似盗贼的遗骸,可是却没有找到妳。不过,我听说那一带也有遗骸遭魔兽啃食的痕迹。」
在这个世界里,如果曝尸在有大量魔兽出没的森林中,循着尸臭味而来的魔兽,就会将他们吃掉或是带回巢里,所以尸骸等痕迹没多久就消失也是常有的事情。
因此有很多人都是在城墙外失踪,就算是贵族也难以幸免。
所以瑟克特王子做出这种判断,也算人之常情。
「但是,你也没找到我搭乘的马车对吧?」
在尤莉安娜公主一步步逼问时,瑟克特王子竖起食指,在他与尤莉安娜公主的对话之间停留了一小段空白后,便以遗憾的表情摇摇头回答:
「妳说得没错,所以我也曾想过妳说不定还活着。不过事实却是妳失踪了,而我也没有收到任何妳平安无事的报告。再加上在王族家丑已经外扬的情况下,绝对不能让贵族们有趁虚而入的机会。此外,霍邦领主也在人民暴动时丧命……为了向大家展现王家的威严与荣光已然恢复,我必须赶紧收拾好这件事情。在这样的事态下,必须有一个人站出来领导大家。」
瑟克特王子一口气说完这串话后,微微扬起眉毛露出浅笑。
他锐利平静的瞳孔,笔直地注视着尤莉安娜。
「支持妳登上次期王位的人,要是知道妳还有生存的希望,可能就会阻止都城派兵平定霍邦。如此一来,霍邦离平静之路就更加遥远,但是这里可是重要的交易路线中继地区。更何况,其他贵族也不会放着这个空着的领主宝座不管,对吧?」
他这么反问,尤莉安娜公主抿紧嘴唇,过了一会儿才点点头。
正如瑟克特王子所述,身为王家的成员,他的行动都是理所当然的。他所说的这些理由别说挑错了,根本可以称为做下果敢的决定。
「确实、如此呢……如果我是王兄的话,可能也会这么做……」
她的回答让瑟克特王子满意地点头拍手。
「我很高兴与妳呢能够理解。接下来换我向妳踢完了,林布鲁特大公国的护卫兵,以及这位黑暗精灵族的男性,和妳之间发生了什么事情呢?」
听到瑟克特王子的问题后,尤莉安娜公主清清喉咙,重整一下情绪回答:
「这次林布鲁特大公国军随行,是赛莉安娜王姊下令的,她希望保护我一路平安回到都城。至于这位黑暗精灵族的男士,则是加拿大大森林的大长老——方格斯·弗兰·梅普尔大人。」
这答案让瑟克特王子微微地睁大眼,接着便将视线投往这名顶着豪爽笑容站在一旁,浑身贲张肌肉、宛如战士般的黑暗精灵族男性。
所谓的大长老,就是那座辽阔的加拿大大森林中,聚集在治理森林的族长身旁,组成最高决议机关的重要人物之一。
不晓得他会不会出现在有交易关系的林布鲁特大公国,不过,在罗登王国的话,至今从未见过这号人物。
同时,瑟克特王子也默默地理清了精灵族与尤莉安娜同行前往都城的理由。
「——你们该不会、做了交易……?」
听到瑟克特王子的低喃后,尤莉安娜公主点头证实了他的猜测:
「没错,这次与加拿大大森林的精灵族各位,谈到了与我罗登王国间的交易。在此的大长老方格斯大人,正是为了与王国立约才会远道而来。」
至今为止,与精灵族存有交易关系的人族国家,只有邻国林布鲁特大公国而已——
林布鲁特大公国向来以中介的形式,将精灵族打造的高质量、高性能的魔道具卖给其他国家,藉此获得庞大的财富。
不用说,如果罗登王国也能成为精灵族的交易对象,他们独占至今的市场就会遭到瓜分。但是,既然都已经出动林布鲁特大公国军护送尤莉安娜回国,就代表她已经与林布鲁特大公国谈妥这件事情了。
「你们打算交易什么呢?」
「我们已经决定好,先从『丰穰魔结石』开始建立交易关系。」
听到尤莉安娜的答案,瑟克特王子不由自主地吞了吞口水,为了避免让对方发现自己颈部冒出的汗水,他扬起开朗的嗓音说道:
「那就太好了!如果获得此项交易的话,我国也会益加繁荣。」
将『丰穰魔结石』碾碎成粉状,再洒在大地的话,这块土地上的作物就会长得更加结实漂亮。
『丰穰魔结石』的制造方法是精灵族的秘方,人族也极力想解开蕴藏其中的秘密,不过至今还一点头绪都找不到。
在这个魔兽横行的世界,必须想办法在有限的人族领域中,尽可能地增加结出的果实——这件事实现与否,可以说直接左右整块土地、整个国家的繁荣程度。
如果未来能够在不透过林布鲁特大公国的情况下,直接向精灵族购得的话,王国的贵族们应该会倒戈靠向谈成这件事情的尤莉安娜。
如此一来,她继任次期王位的可能性就变得非常高了。
瑟克特王子充分思索这件事情后,便大大地耸声肩仰望天花板。
尤莉安娜以略带狐疑的表情看着他。
「所以呢?妳应该没打算在这里待太久吧?妳很快就会出发前往都城了对吧?」
再度望向尤莉安娜的瑟克特王子,以爽朗的笑容凝视着妹妹。
「我们今天会在这里休息,预计明天一大早出发前往都城。」
「这样啊?那么我立刻安排其他还空着的别馆,你们今天就好好休息吧。」
瑟克特王子慰劳的话语,让尤莉安娜面露些许不解。但她立刻恢复表情并表达谢意,最后才道别离开这个房间。
等尤莉安娜退出房间的身影逐渐消失后,瑟克特王子身后的赛特利昂将军便往前迈至灯光下,悄声询问王子:
「这样真的好吗?」
他的疑问中,包含着再这么放任尤莉安娜继续发展下去,次期王位恐怕会交到她手上的担忧。
对此,瑟克特王子深深地靠上椅背,摊开双手心面对天花板,声肩轻笑出声:
「让交易继续进行下去的话,她获得王位的机率就提高至八成了呢。」
「那么?」
听到赛特利昂将军的简短问题后,瑟克特王子摇摇头。
「再怎么样,我这次也只能举手投降了。如果对尤莉安娜出手的话,这项交易就泡汤了吧?为了巩固王国与王家的基础,这项交易一定得成功——更何况交易的内容还是『丰穰魔结石』。容易增加数量的人族,竟然得仰赖难以增加数量的精灵族,以取得确保稳定粮食的技术——多么讽刺的情况啊。」
瑟克特王子露出愉悦的笑容,继续说道:
「再来就是与林布鲁特大公国的交易道路中继地——提奥赛拉与霍邦都在我手上,甜头可不会都被妹妹拿去的。总之,以这次事件为契机,我得想办法将提奥赛拉的领主牢牢地巩固在我方。」
听到这样的回答,赛特利昂将军默默点头表示理解。
「依照尤莉安娜的个性,她应该会优先将『丰穰魔结石』用在土地贫瘠的领地,如此一来,就会引起其他土地丰饶的领主不满。我想她应该也很清楚,能够透支交易取得的『丰穰魔结石』毕竟有限,因此要拉拢那些不满的领主并非难事。就算国家的势力短时间内倒向她,势力的指针还是会再度反弹回来以保持均衡——所以未来绝对不会让尤莉安娜一枝独秀的。」
王子的嘴里溢出轻视的笑声。
「不管怎么说,想得到王位的话不必急于一时……因焦急而引起争端的话,就会像达卡勒斯那样犯蠢。王位这个宝座将来也必须交给我的儿子,为此我必须开始选择伴侣了呢。」
瑟克特王子这么说着的同时,嘴角勾起浅笑,然后闭上双眼。

间章 艾莉安与犬千代的亚克照护记

一行人在龙王维里亚斯菲姆的指引下,来到刃心一族初代半藏以前所隐居的社——如今屋顶已经腐朽,只剩下长满了青苔的石造墙壁——艾莉安与千代女正在调查这栋建筑物时……
在后方龙冠树旁,听说能解各种诅咒的『温泉』里泡澡的亚克,发出了既像惨叫又像咆哮的惊人叫声,响彻了这一带。
「什么!?」
「唔!?」
耳朵很灵敏的黑暗精灵族艾莉安,与猫人族千代女立刻望向声音传来的方向,面面相觑后默默点了点头。
然后就分别抄起武器,跑到社迹后方有露天温泉的地方。艾莉安率先叫了亚克的名字,却看到有个陌生的身影——倒在温泉旁。
「等一下,怎么回事!?呃,这是谁!?」
艾莉安不禁脱口叫了出来,不过这也是在所难免的反应。
因为她脑海中应该出现在这里的人,是平时要不是全身覆盖着银白色的铠甲,就是没有人看得出他在想什么的骷髅模样。
可是倒在眼前的人物,却是个拥有健壮褐色肌肉、偏长黑发与胡渣的男性。
艾莉安一时之间混乱得搞不清楚那是谁,但一看到旁边有只精灵兽正摇晃着绿色的软毛,拚命舔着那个人的脸颊,她便猜到对方的真实身分了。
「啾!啾!」
这只鲜少与人亲近的精灵兽,被取名为碰太。一想到刚才碰太一直和亚克在一起,艾莉安就知道这个不断呻吟着想说些什么的陌生人物,只可能是——
「你是……亚克吗?」
尽管如此,她还是脱口说出残存的疑问。
「以这个状况来看肯定没错,褐色肌肤的外表,应该是受到温泉效果的影响……」
千代女靠近倒地人物的身边,触碰他的身体以确认症状。
原本只有骨头的亚克,如今覆盖着结实的肉体,虽然她能够从他因泉水而湿润的肌肤感受到温暖,但是亚克的身体却不断微微颤抖着,脸色也很苍白。
「现在是什么情况!?取回肉体是因为泉水的力量吧?那为什么亚克会倒在地上啊!?」
艾莉安终于理解整个情况,她慢了一拍跑到亚克身旁,向千代女提出自己心中的疑问。
亚克是为了解除骸骨模样,才会寻觅这座泉水。从这个情况来看,泉水确实发挥效果了,但同时也带来了意想不到的副作用。
就连与生物最强种的龙王交手后,态度还是显得很从容的亚克,现在却奄奄一息地全裸躺在此处。
眼前太过极端的事态,让艾莉安只能傻眼地看着痛苦呻吟的亚克。
最后,亚克彷佛已经用尽全身力气,连只能微微动作的手脚都停下了,呻吟声也逐渐消失。
「亚、亚克……?」
艾莉安的嘴唇微微颤抖着,以嘶哑的嗓音喊出亚克的名字。
千代女伸出手,触摸静止不动的亚克颈部,确认他的血流脉动仍在运作后,便扳开他紧闭的眼皮确认那红色的瞳孔。
最后她将自己的猫耳朵贴近亚克的嘴边,确定他还有气息后就点点头。
「别担心,艾莉安小姐。他似乎只是昏过去而已,脉搏和呼吸都还在。」
千代女的话让艾莉安紧绷的双肩微微放松,接着彷佛重叹般深深吐出一口气。
「真是的,别吓我嘛!」
这么说着的艾莉安瞪了亚克一眼,只看他仍倒在地上,一动也不动。
可能是因为内心被难以言喻的不安包围,艾莉安垂下眉毛,望向正看着亚克的千代女。
「该不会是这座温泉造成的吧?我们刚才也有把手放进水里,但是什么事情都没发生啊?这到底是怎么一回事!?」
艾莉安脱口说出心中疑惑,因为自己也找不到答案而感到烦躁,使她变得粗声粗气。
千代女则是与艾莉安相反,她以冷静的态度静静地摇了摇头开口:
「我不知道,以我现在想得到的原因来说,亚克先生大概是受到温泉效能的影响才会这样。因为艾莉安小姐和我的身体都没有遭受诅咒,所以温泉才不会对我们产生作用吧。」
语毕,千代女一脸沉思地将手抵在下颚。
「刚才应该向维里亚斯菲姆大人问清楚泉水的详细效能才对……」
艾莉安抱着头,不由自主地开口埋怨。
「总而言之,我们不能一直把亚克先生丢在这里,先找个能躺的地方之后,再把他搬过去吧。」
艾莉安也同意千代女的提议,因此便拉起倒在地上的亚克,背在自己的背后。
身为黑暗精灵族的艾莉安,拥有相当高的身体能力,即使扛着身高超过一百九十公分的壮硕男性也丝毫不觉得辛苦,脚步依然十分稳健。
但是被她背着的亚克,胯下庞大的物体一直抵在她的腰间,可能是受到这件事的影响,艾莉安紫色的脸颊染上些许红晕,恶声恶气地开口说道:
「真是的,为什么不快点醒来呢?如果只是因为泡太久头晕,我可饶不了你喔!」
「啾?」
碰太很担心被扛着的亚克,因此一直跟在艾莉安的脚边。当牠看到表情多变、自言自语的艾莉安时,忍不住一脸疑惑地看着她。
「艾莉安小姐,让亚克先生躺在那个似乎曾是厨房的平台上吧?」
领头走进社迹内的千代女,一找到适合亚克躺下来的地方,就转头呼喊艾莉安。
这里看来是以前的厨房,附近还有很像火炉的设备,一旁则有相当完善的调理台,是以磨平的石材砌成的。
千代女移开堆积的落叶后,艾莉安就将背上的亚克放了上去,然后吐出一口气。
碰太跑上调理台,叫了一声后开始舔躺着的亚克脸颊。
亚克可能对那刺激有所反应,只见他微微地蹙眉皱起脸。
看到他那副模样,两人总算松了口气。
「总之他看起来没有生命危险对吧?尤其也没有外伤……」
这么说着的艾莉安,视线落在全裸躺平的亚克身上,然后像突然对某种事物产生反应似地,红着脸仓皇移开视线,接着又将目光转回来,那模样看起来相当可疑。
千代女抱着丢在温泉旁的行李回来,取出野营时用来代替睡袋的毛皮,盖在亚克的身上。
「就算是亚克先生,肌肤一直暴露在空气中的话也是会感冒的。」
「是、是啊,说得也是!」
听到千代女的话,艾莉安立即毫无异议地用力点头同意。
她以手掮着有些发烫的脸,再度将视线转往躺在调理台上的亚克,微微抿着嘴唇说道:
「——这到底是怎么回事……?」
亚克应该是因为温泉蕴藏的解咒效能才取回肉体,但是他并不是之前自称的人族。
这名拥有褐色肌肤、黑发、精悍脸庞长有胡渣的男性,有对酷似精灵族的长耳朵。
不过刚才千代女在确认他的生命迹象时,艾莉安看见他的瞳孔是精灵族里从未见过的红色,由此可见他很可能属于其他种族。
「千代女,亚克是精灵族吗?这副模样可不是人族的外表喔……」
听到她寻求认同的话语,千代女也俯视着躺在调理台上的亚克,然后附和道:
「就是说啊,不管怎么样都不会是人族。从他的魔法素养与身体能力很高这一点来看,符合精灵族与黑暗精灵族的特征,可是……精灵族里没有像他这样黑发红眼的人吗?」
千代女一提出疑问,艾莉安便摇头否定:
「精灵族拥有阳光般的头发与碧绿色的眼睛,黑暗精灵族则是泛紫肤色与白发金眸,基本上只有这两种组合而已。我从未见过像亚克一样黑发红眼的精灵。」
「这样子啊……我们山野之民的话,连亲兄弟都可能有不同的眸色,看来这方面会依种族而异呢。详情如何,可能只能直接询问亚克先生了。」
语毕,千代女便收回投注在亚克身上的视线,转向艾莉安。
她的蔚蓝色眼眸里,暗藏着「接下来该怎么办」的疑问。察觉到此意的艾莉安,再度将视线移向躺在厨房平台上动也不动的亚克,然后再次叹息。
「总而言之,我们也只能做好野营的准备,静待亚克醒来而已……」
千代女点头对她的提案表示同意,就在两人正在讨论准备程序时,躺在调理台上的亚克忽然出现异状——
「艾莉安小姐,亚克先生的身体……!?」
千代女的叫声让艾莉安也跟着将视线转向亚克。
只见原本以陌生种族模样躺在上方的亚克,身上的肉体有如幻影般消失,逐渐恢复成骸骨的模样。
「咦!?等一下,这是怎么回事!?泉水的力量消失了吗!?」
艾莉安发出了明显大受震撼的声音,并来回看着千代女与亚克,想对正在发生的现象寻求解答。
但是这对千代女来说,也是出乎意料的事态,因此她不可能知道答案。
千代女轻轻地摇头,现在只能静观事态的演变而已。
终于,直到刚才还拥有褐色皮肤与健壮肌肉的亚克,那副肉体完全消失无踪。如今以与平常无异的骸骨外观,静静躺在那儿。
「他、他还活着吧?」
艾莉安以微微颤抖的手触碰亚克的脸,现在的他不像刚才一样,拥有血液循环的肉体,因此她指尖触碰到的头盖骨,只传来了毫无生命力的冷硬触感。
亚克没有任何反应,只像具尸骸一样躺在调理台上。
「……怎、怎么办,千代女,亚克没有呼吸……他明明帮了我们那么多,我却总是给他添麻烦,对他耍任性……!我、我还没有回报过他……」
艾莉安的声音微微颤抖着。
透明泪珠沿着她淡紫色的脸颊,不断滴落在横躺着的亚克脸上。
「请冷静,还不确定亚克先生是否真的死了。难道以前亚克先生维持这个模样的时候,就有在呼吸吗?正常的不死者本身不算活着,所以不会呼吸喔!」
听到千代女的话,艾莉安擦擦眼角,暂时安静了一会儿。
「……他原本的状态是如何呢?他维持这个模样的时候,也不时会叹气,而且不死者本来是不吃饭的吧……?」
艾莉安试着回想亚克平常的行动并一一说出口,但可能是愈来愈没自信的关系,最后以快要瞪穿千代女的眼神凝视着她,如此反问。
「亚克先生的存在本身就很不可思议,以我的见识没办法做出任何判断。这方面还是应该请教知识比我们更渊博的人比较好。」
「维里亚斯菲姆大人……」
千代女的提议,让艾莉安想起刚才还待在这一带的龙王。
龙王是比精灵族更长寿的种族,因此习得了更多的知识。精灵族之间也盛传,龙王这个种族还知晓许多其他种族的秘密。
「说得也是,而且我们必须问清楚泉水的效能,那么我去去就回来。」
艾莉安为了早点突破眼前的困境,迅速起身仰望着因腐朽而敞开的天花板,注视着上方枝叶茂密的龙冠树。
「您知道些什么吗?维里亚斯菲姆大人。」
艾莉安以略为紧绷的嗓音询问,在她的视线前方——龙王正伸出长脖子,透过社内敞开的天花板,窥视躺在平台上的亚克。
维里亚斯菲姆原本已经回树上继续午觉,结果被艾莉安在龙冠树旁大呼小叫的声音给吵醒,这才不情愿地现身于山顶的社迹。
《嗯……》
维里亚斯菲姆沉吟着回应,纵长的巨大瞳孔变得更加狭窄。
《依本座之见,他的灵魂并无异常……但是精神方面却明显变得衰弱。汝等不用担心,让他好好休息过后自然就会醒来了。》
牠的话语让艾莉安拍拍丰满的胸部,貌似安心地吐了口气。
「这样啊……那么,您知道他大约什么时候才会醒吗?」
听到她接下来的疑问,维里亚斯菲姆缓缓地左右摇晃那巨大的长颈。
《这就不好说了……精神方面的损耗得花多久时间才能恢复,会依个人的资质而异,以现在的状况来看,就算是这家伙也得花上四、五天吧。》
语毕,维里亚斯菲姆顿了顿,视线落在躺卧调理台上的亚克。
《话说回来,这小子真是稀奇的存在啊,没想到铠甲下竟然是这副模样。》
维里亚斯菲姆的话语,让艾莉安想起还有其他必须问的事情,于是她仰起脸。
——为什么亚克会突然昏倒呢?如果原因真的是后方温泉所致,那么眼前的龙王,当初完全没有预料到这样的事态吗?
她将这种怀疑的想法吞进肚子里,然后望着泰然俯视着自己的维里亚斯菲姆。
「那个,亚克藉由泉水的力量取回肉体后就立刻昏倒了,我们在想应该是那座泉水造成的,那么泉水的力量对他来说不就是一种毒吗?」
艾莉安的这番话,似乎让维里亚斯菲姆看透她心中对自己的质疑,只见牠眯细巨大的眼瞳。
《哼,本座先把话说清楚……本座虽然听说汝等追寻泉水力量而来,却不晓得汝等想藉由泉水力量追求何种结果喔?》
长了角的巨大爬虫类如此说道,露出了无畏的笑容。
《但是,这家伙接下来若是定期接受泉水力量洗礼,应该会出现汝等所期望的结果喔?》
「怎么这样……亚克再次泡进泉水的话,不就会跟这次一样昏倒吗!?」
听到艾莉安略带抱怨的语气,维里亚斯菲姆丝毫没有露出不悦,反而以喉头呵呵笑出声后,换上认真的表情。
《不,那是因为这家伙的身体从未接受过这种解咒力量,才会像现在一样倒在那儿。详情应该等那家伙醒来时再一起谈。总而言之,如果不定期藉由泉水力量取回肉体的话,下次就不是遭受精神损耗这么简单的事情。连灵魂都会崩坏,最后成为真正的尸体。》
维里亚斯菲姆低喃似的警告,让在一旁静静听着两人对话的千代女忍不住屏住呼吸。
维里亚斯菲姆不经意地抬起长颈子,将视线移开后,原先紧张的氛围就和庞大身形带来的黑影一齐烟消云散,从头上枝叶间洒下来的阳光照入了社迹里。
《怎么?这次对那家伙身体造成的负担,应该正在恢复中才对。下次再进入温泉的话,也不会像这次这么严重了。》
牠边说着边眯细类似爬虫类的眼睛,并继续说道:
《毕竟汝等还必须实现与本座的约定呢。在这家伙醒来之前,本座久违地去泡个温泉吧……有事再喊一声。》
语毕,龙王便静静地起身,转身前往社迹后方的温泉。
艾莉安对着维里亚斯菲姆的背影低下头,然后斜眼望向还没醒来的亚克。
「啾!」
碰太跑到艾莉安的脚边,彷佛要鼓舞她一般歪头叫了一声。
「如果真像龙王大人所说的那样,我们就得在这里度过四、五天呢。」
「就是说啊,手边的粮食没有那么多,看来我们得在这一带觅食才行。」
千代女说出今后的计划,艾莉安也抬起头,像是要转换心情般大大吁了口气后,伸手将摆在一旁的行李拖了过来并摇摇头。
「好,首先只要确认亚克真的没事,我们就轮流出去搜集食材吧!」
艾莉安握紧拳头,一鼓作气地起身,千代女则是微微歪着头问道:
「刚才龙王大人表示必须定期用泉水让亚克先生取回肉体,但是他现在还没醒来,对他使用泉水的力量没问题吗?」
听到少女的疑问,艾莉安露出确信某件事的表情,点头响应:
「我刚才有注意到,亚克的身体之所以恢复原状,应该是因为身上温泉水干掉的关系,所以我们只要在局部洒上一些,确认他的脉搏就行了。」
于是两人便依循艾莉安的提议,用手持式水壶前往后方的温泉取水之后,小心翼翼地洒在躺着的亚克部分身体。
之前还自信满满的艾莉安,实际上对于将泉水洒在亚克身体这件事情相当慎重,因此便从手指开始实验。
洒在上头的泉水,毫无保留地发挥了解咒之力,只见亚克原本只有骨头的手指浮现了褐色肌肤。
「……看起来应该没问题?」
「是啊。」
为了确认温泉的效能,艾莉安也询问了身旁千代女的意见。
千代女在一旁似认真的视线盯着他之后,便点点头。
接着靠过来的碰太,伸出小巧的舌头开始舔舔亚克湿湿的手指,很快地,手指变恢复成骨头的模样。
「啾?」
这幕景象让碰太一脸惊讶,于是千代女伸手轻抚碰太湿润的鼻尖。
「再来只要确认他的脉搏即可,接下来把热水淋在手臂上——!?」
艾莉安这么说着,准备倾斜手上的皮革水壶,然而碰太甩动着绵毛般的尾巴,扫到了她的手臂,让她不小心将手中的水倒在亚克的脸上。
结果激起了大片的水花,水壶中的热水泼到躺在调理台上的亚克那瞬间,现场瞬间鸦雀无声。
艾莉安与千代女的视线所及之处,出现了头部因泉水而湿润,却只有颈部以上取回肉体的亚克。
正常情况下,看到这样的景象会相当惊悚,但是两人反而松了口气,然后拍拍自己的胸口。
不过这种程度的外界刺激看来不足以唤醒亚克,他的眼眸仍然紧闭。
看到他依然没醒,艾莉安的胸口同时夹杂着不安与安心,情绪非常复杂,不禁垂着眉尾大大叹了口气。
「他看起来还有呼吸,所以应该没问题。妳先找找看建筑物里有哪些可用的物品吧?我去附近看看有没有能当食材的东西。」
「我知道了。」
艾莉安出言指示后,千代女便同意了。于是两人将躺着的亚克交给碰太照看后,就分头进行各自的工作。
可能是由于整座山都属于龙王的地盘,因此周遭完全没有大型的肉食动物,受到这个情况的影响,艾莉安找到许多小动物与草食性动物的身影。
或许因为这些动物鲜少看到人类,所以尽管艾莉安闯入森林,牠们不但没有大动作逃窜,甚至还在她附近悠闲地吃草。
艾莉安虽然对着有时会遇见的兔子等小动物施展砾石魔法,却因为目标过小、且行动敏捷的关系,总是只刨到土而已。兔子们听到砾石魔法造成的声响,便吓得一哄而散。
「就算在这里猎捕到大型动物,也必须等一段时间才能吃,但是我又不擅长猎捕不用熟成的小动物……看来我必须像平常在狩猎魔兽时一样,采集山菜或果实吧。」
艾莉安一边在森林里自言自语地行进着,一边寻找她在加拿大大森林聚落周围狩猎魔兽时经常摘取的山菜。
这里别说是人类,就连精灵族都没有,因此能吃的山菜和果实种类丰富,没多久艾莉安带来的麻袋,就装满足够吃两、三天的食材。
「这些就够了吧?」
艾莉安宛如叹气般说完这句话,对此成果满意地点点头,再度回到山顶。
她一踏进有厨房的社迹房间内,就看见已经搜索完屋内的千代女,正在躺着的亚克旁边向碰太展示水的精灵魔法,藉此和碰太一起玩耍。
她用水幻化出来的蝴蝶,简直就像真的蝴蝶一样在碰太身旁飞舞着,让牠甩着尾巴到处追来追去想捕捉蝴蝶。
「我回来了。千代女,屋内的状况如何?有什么能用的东西吗?」
艾莉安将扛在肩膀的麻袋摆在地上后,就在千代女身旁坐下。
千代女消除了原本操纵着的水蝴蝶,从忍者装束的衣襟,取出一块散发着七彩光芒的菱形宝石给艾莉安看。
「这个被丢在社迹后方的密室里,是刃心一族代代相传的秘宝之一。」
「好漂亮的宝石——这是魔道具吗?」
艾莉安凝视绽放着奇异光芒的宝石,她从那微微闪烁着的虹色光芒中,感受到些微的魔力残迹。
听到她的询问,千代女轻轻地点头,将蔚蓝双眼望向艾莉安开口:
「不愧是精灵族,这是『契约精灵体结晶』,我们之所以能够使用忍术,就是仰赖初代半藏大人所留下的秘宝。召唤出精灵体,并与牠们订立契约的话,牠们就会寄宿在这种精灵体结晶里,如此一来才能施展强大的忍术。」
听到千代女的说明,艾莉安露出了恍然大悟的表情。
山野之民本身的身体能力就很强,但是和精灵族不同,他们的魔法素养并不高。而这样的他们,却能够操纵连人族都办不到的精灵魔法,原来是因为这种『契约精灵体结晶』。
「这和我们所使用的精灵魔术拥有相似的性质……不过话说回来,我从来没听过『契约精灵体结晶』这种魔道具呢。」
以现状来说,最精通制造魔道具的就是精灵族,但是连艾莉安都是初次看到这种魔道具。她双眼圆睁,仔细观察着千代女手上的『契约精灵体结晶』。
「这种魔道具只在刃心一族中流传,而且连同那些总共只有十个而已,既然数量这么少,妳不知道也是正常的。我们现在还搞不清楚制法与出处,因此这颗结晶也很珍贵。」
千代女这么说着,很珍惜地将『契约精灵体结晶』收回衣领内。
接着,不知从何处传来了细微的腹鸣声,艾莉安连忙按住自己的腹部,确认不是自己后,便望向身旁垂着三角耳朵,看起来没什么精神的碰太。
看来那声腹鸣是碰太发出的。
「总而言之,今天就先准备晚餐跟野营吧?毕竟肚子也饿了。」
「啾!啾!」
艾莉安起身后,慢慢将刚才从山上采收的成果拿出来给千代女看。
脚边的碰太可能是对晚餐这个名词有反应,下垂的耳朵立刻竖起来,并忙碌地挥着绵毛般的尾巴。
看到牠那副模样,两人互看了一眼后,露出沉静的笑容。
隔天,艾莉安与千代女对照护亚克这件事浮现了疑虑。
「根据龙王大人的说法,亚克先生没有躺个四、五天是不会醒来的。但是不补充水分的话,亚克先生难道不会因为脱水等问题而变得虚弱吗?」
听到千代女这番话,艾莉安望向躺在调理台上的骸骨,然后歪着头沉思。
「确实,一般来说就算无法进食,不喝水的话也没办法撑太多天。亚克虽然长这个样子,不过他平常吃的食物倒是出乎意料地多,所以他不进食的话……会饿死吗?」
前半段都在烦恼该怎么突破现状的艾莉安,思考到一半就愈来愈感到怀疑,于是便将视线投往千代女。
提出疑问却得到另一个疑问的千代女,当然无法给出明确的答案,于是两人同样将双手环抱在胸前沉吟着。
如果一直思考下去,却没有做出任何具体行动的话,事情就不会有进展,因此千代女缓缓说出今后的对策:
「我们不能放着亚克先生不管,而导致意外发生。总而言之,先把他当普通人照顾,努力帮助他尽早恢复吧?」
「妳说得没错,总之我们得先让亚克喝水,避免他变得更虚弱……」
艾莉安对千代女的提议表示同意后,便将视线移到尚未恢复意识的骸骨身上。
「没有意识的情况下,有办法喝水吗……?」
「这里没有任何喂水的器具,所以我们直接把水壶放到他嘴上吧。」
于是艾莉安便依照千代女的提议,将水壶口斜抵在亚克的嘴边,倒出了少量的水。结果水滴从头盖骨的口腔进入后,就直接从后脑勺流了出来。
「咦?这样完全没办法喝吧?」
千代女向歪着头的艾莉安提出第二个建议:
「不然我们先用泉水取得他的肉体后,再把水倒进他的嘴里吧?」
「啊,对哦。」
再次听从千代女意见的艾莉安,从后方的温泉取了些泉水过来,然后淋在躺着的亚克头部,取回了他的肉体。接着再次倾斜水壶,将水倒进他的口中。
在他失去意识的情况下,一口气倒入太多水的话,可能会灌进他的气管里,因此艾莉安小心翼翼地将水倒进亚克的嘴巴。
亚克的嘴角因水而湿润,在微弱的呼吸当中,将水分徐徐地咽进他的喉咙深处。
但是咽下去的速度非常缓慢,看起来就像停滞一样,因此千代女再次开口:
「艾莉安小姐,使用这种方法的话,要让亚克先生喝进一定量的水分必须花上许多时间,所以我认为用嘴对嘴的方式会比较快又有效率。」
「什么!?」
她的提议让艾莉安吓得手一滑,结果不小心放开了手上的水壶,将剩下的水夸张地洒在昏迷中的亚克脸上。
「唔噢!?嘎哈!」
大量的水流入了毫无意识的亚克口中,让他反射性地咳了起来。
「你、你没事吧!?亚克!?」
慌张的艾莉安连忙扳动亚克的脸部让他面向侧边,将残留在口中的水吐出来。
亚克因呛到而咳了一会儿之后,就皱着眉头发出梦呓。
虽然依旧没有醒来,但他应该没有被水呛死,这让艾莉安轻轻地拍了拍胸口。
「我说妳啊,千代女!?做、做那种事情还太早了,别突然说出这么奇怪的事啦!」
尖耳朵略为发红的艾莉安,否定了千代女的提议。不过当事人只是微微歪着头,以澄净的蔚蓝色瞳孔回望着她说道:
「如果您不愿意的话,我也可以代劳喔?」
千代女的言行让艾莉安连脸都红了。
「不、不行啦!?咦、不,不是这样……千代女,妳要更珍惜自己一点好吗!?」
看着慌慌张张驳回嘴对嘴喂水提议的艾莉安,千代女感到相当疑惑。但她还是决定先将亚克的事情交由艾莉安决定,所以说完「我下山去采集食材」便离开了。
好不容易才说服千代女放弃嘴对嘴这个念头,艾莉安放松地大大吐出一口气,然后疲惫地垂下双肩。看着躺在调理台上尚未醒来的亚克,艾莉安的脸颊上仍残留着些微嫣红,接着便赏了他的脸庞一记手刀。
「真是的!你快点醒来啦!都是你害我流了莫名其妙的冷汗!?」
她说着如此蛮横的话语,赏了亚克一击,让他宛如做了什么恶梦般发出呻吟,嘴巴也撇成ヘ字形。

第三章 山野之民的心愿

等回过神时,我完全不知道自己身在何处,又是怎么来到这里的。
这里是受到一片翠绿草叶覆盖的森林地带。
太阳还挂在高空,应该是刚过中午的时分吧——吹响绿色枝叶的风轻抚过身体,我坐在岩石上,林木沙沙声响像是洒在身上一般,回荡在我的耳里。
吹来的风带有青草的气息,夹杂着湿土的香气传入我的鼻腔。接着这阵风便摇晃着周遭林木的枝叶,同时往天空吹去。
我不由自主地从岩石上站起,视线滑向周遭陌生的景色。
——为什么我会独自坐在这里呢?
正要回想起之前的记忆时,我终于注意到自己现在的模样。
我全身覆盖着漆黑的斗篷,一副手甲刻着诡异的雕纹,我的打扮看起来就像明亮白昼中一抹全然的黑暗。
此外,手上还握着一根造型充满了不祥感的大型长魔杖。
站在第三者的角度,我这身装备就像个典型的魔导士吧。
对自己这身打扮感到疑惑的同时,身体突然不听我的使唤,开始自主行动。
自动举起的魔杖前端幻化出黑色火焰,接着突然喷射出去,撞上了邻近森林的其中一棵树,让树木瞬间燃烧起来。
黑色火焰猛烈卷起,终于燃尽的树木炭化后倒落地面,碎成黑炭粉末随风洒向周遭的森林。
我对黑色火焰的力量感到满意,于是便将手上的大魔杖挥向天空。
我应该在笑吧——某个人的笑声宛如被吸往毫无遮蔽物的天空,消失在风声中。
接着有段时间,我尽情地用自己的魔法将周遭森林的树木当成祭品,射出大量的黑色火焰。最后背对这个已然成为空地的地方,漫无目的地走入森林中。
这里举目皆是茂密的矮草与林木枝叶,遮挡住视野。映入眼帘的尽是一些重复的景色——尽管如此,我还是默默地在这座没有道路的森林中走着,最后终于找到一条单纯以土踏实而成的简朴道路。
这条路剖开森林,让我看见了道路远方的景色。
接着我再度举起魔杖,这次化出的是黑色球状物,它一口气覆盖吞没我的身体。
那仅是一瞬间的事情,当黑色球体迅速反转缩小消失后,我看见眼前的景色出现些许变化。
我回过头去,随即了解这样的变化代表什么意思——
刚才离开丛林后到达的地方,现在已经位于我身后数十公尺处了。
站在这个位置,也能清晰分辨踏出丛林时的矮树与矮草的痕迹。
看来刚才的魔法是一种移动魔法。
或许是因为对这种移动方式感到满意,我这次以较为轻快的步伐搭配移动魔法,走在这条森林中的道路上。
终于,林木开始稀疏,我来到了一处景色开阔的地方。
眼前是一大片丘陵地带,蜿蜒于上方的道路,与这条从森林中冒出来的路相连,朝着远方绵延而去。
仰望天空时,发现太阳才刚过正中央没多久而已。
我从森林道路踏上这条宛如缝在丘陵地般的绵长道路,一边步行一边使用移动魔法前进。
终于,我看到坡道尽头的路边,停着一辆奢华的箱型马车。
但是那一带散发出来的氛围却不像周遭那般悠闲,反而飘散出一股让人立刻就能感受到的紧迫气氛。
停在那里的箱型马车插着无数支箭矢,连驾驶座上的人都无法幸免。前方四匹马中,有一匹也被箭射伤了,所以维持被马车绑着的状态,奄奄一息地垂首任由鲜血汩汩流出。
比这幕景象更加紧张的画面,则是马车周围还有数名男性,正手持剑与盾牌展开攻防战。
其中一方人马穿着相同规格的轻装铠甲跨坐在马背上,手上的剑与小盾牌也是统一规格,并刻有相同的纹章。从他们背对着马车而战的模样看来,应该是哪个王公贵族的护卫队吧。
另一方同样是整个集团的人,他们包围着那些护卫,各自持着不同的武器与盾牌,毫无统一感。他们的外表有些肮脏,大吼着说话的方式十分粗鄙,不管怎么看都像是山贼或盗贼。
盗贼集团的人数超出马车护卫好几倍,他们凭着人多势众压制着那些护卫,同时找机会袭向马车。
终于,事态演变至刻不容缓的紧张状态,护卫们一个接一个被盗贼们打倒,最后倒在地。
不用说也知道,我再继续袖手旁观的话,过不了几分钟这辆马车就会落入盗贼的手中。
我站在离马车有一段距离的位置,不疾不徐地举起手上这把凶恶的魔杖,魔杖前端立刻幻化出黑球覆盖住我的身体。
下一秒,我便来到了马车袭击现场后方一百公尺左右的位置,不过别说是那些一心袭击马车的盗贼了,就连护卫兵们也丝毫没有察觉到我的存在。
我再度默默举起魔杖,这次魔杖前端迸射出熊熊燃烧的黑色火炎无数颗火球朝着盗贼们释放而出。
那些黑色火球一如预期地击中盗贼们,立即燃起了猛烈的火焰,盗贼们顿时身陷火海,他们的身体很快就转变成焦炭与骨骸。
「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
原本杀红了眼的盗贼集团,看到身旁的同伴突然被火焰包围,一个个发出惨叫打滚着,顿时崩溃。看到他们狼狈的模样,我的心底涌现一股愉悦感。
那些护卫兵一时之间也搞不清楚发生什么事情,只能错愕地望着袭向己方的盗贼们,一个个惨遭火焰吞没。
接着,有一名盗贼发现了我,他立刻伸出手指大喊:
「是那像伙啊啊啊啊啊啊!!那里有魔法师啊啊啊啊啊啊!!」
几名盗贼听到那声警告马上转过头来,接着便气势如虹地拿着武器冲过来。
但是几乎所有人在接近我之前就遭受火焰攻击,成为堆积在地面上的黑色骨灰,曝尸荒野。
我一面用火将剩下的盗贼们也烧成黑炭,一面步向袭击现场的马车。
人类在我面前被烧成灰的景象,实在是凄惨得难以言喻,不过我并没有表现出任何动摇或怜悯。
「老大!那家伙太可怕了!!我们快逃吧!!」
其中一名盗贼,对着附近一名体格魁梧的男子发出怒吼般的叫声,然后以眼角余光瞄向我维持警戒,落荒而逃。
我斜睨着他们,点燃魔杖前端的黑色火焰后,朝着正在奔逃的男子射出。
男子的背部遭火球击中后倒地惨叫着,接着不晓得是肺部已经被烧光的关系还是怎样,只能无声在地上打滚。最后留下地面上的黑色碳痕,成为一具尸骸。
「可恶!!你到底是什么东西啦!!」
被称为老大的壮汉想要发出饱含怒气的叫骂声,但是受到藏不住的恐惧影响,真正出口的声音中带着微微的颤抖。
他不知是太过焦躁,还是已经豁出去了,只见壮汉将手上的武器扔向我。
壮汉扔出的武器笔直朝我的方向飞来,划过我身上黑色斗篷的帽子,插在后方的地面上。
原本戴着的兜帽顿时掀开落在肩上,暴露出我的真面目。
接着便感受到四周瞬间鸦雀无声,周遭所有人都屏息看着我。
我稍有动作的那一瞬间,他们立刻反弹似的有所行动。
盗贼们惨叫着四散逃离,那些护卫马车的人也异口同声互相下达指令,坐在马车背上朝我放出箭矢。
由于我们现在距离很近,因此笔直射过来的箭矢中,有好几支射中了我的身体——正当我这么以为时,那些击中黑色斗篷的箭却无法突破衣物,下一秒就丧失力道掉落地面,发出清脆的声响。
「为什么?」
「!?」
我明明在对方身陷绝境时出手相助,他们为何如此忘恩负义?让我不禁想询问那些护卫。没想到每个人都瞪大惊愕的双眼不断后退。
「你们快点带着马车先逃!!两个人留下来和我一起拖住这家伙的脚步!!」
在一名看起来像护卫队长的人号令下,离他最近的两名护卫立刻拔出剑,后方其他护卫则是卸下已经动弹不得的马,然后跳上驾驶座。
我只是往前踏出一步,骑在马上的队长就大吼着举起剑:
「不准再接近了!!你们两个从左右包夹他!!」
护卫队长下令后,便以脚踩踹向马腹,马立刻举起前脚在半空中挥舞,接着开始朝我突进。
位于左右的两名士兵也像是在呼应他的动作,以划出弧线般的路径从左右两侧逼近。
当我收回被两名士兵动作拉走的视线时,护卫队长高举佩剑所造成的反光,已经逼近到我面前——
我在千钧一发之际用移动魔法躲开,护卫队长大惊失色,但是从左右两侧奔驰而来的另外两名护卫兵却从我的背后袭来。
我躲过其中一人的攻击,再用魔杖扫落另一人横劈过来的剑,转身后就看到已经重新振作的护卫队长骑着马冲向我,并持剑由上往下砍了过来,试图把握我因两名士兵攻击而露出的破绽。
接着就响起了清脆的金属碰撞声,护卫队长的剑与我的魔杖互相抵住,激起四散的火花。
「你这个使用诡异魔法的怪物!!」
护卫队长往前探出,想将和我对峙的剑与身体一并压向我。他额头青筋暴露,瞪着我吐出粗暴的话语。
护卫队长使尽吃奶的力量,瞪着我不放的双眼就近在眼前,我从他的眼阵中看见了自己的倒影——
映照在那儿的,是一具没有头发,没有皮肤也没有血肉的人类骷髅头,空洞的眼窝深处摇曳着宛如幽灵般的红色火焰,散发出诡异的光芒。
倒映在男人眼里的死神模样让我大吃一惊,我用魔杖击飞眼前的护卫队长,并以空出的左手触碰自己的脸。
微微颤抖着的指尖,触碰到的不是皮肤那种柔软温暖的触感,而是冰冷坚硬的骨头。
「回归尘土吧,不死者!!」
但是对方可能认为我惊讶的模样是一大破绽,只见护卫队长再次挥剑冲了过来。
「……碍事。」
我对此感到厌烦,于是便将魔杖前端的火炎击向护卫队长,那名男子的身体立刻化为火柱熊熊燃烧着,他倒在地上打滚没多久,就成为一团黑炭。
「你这家伙啊啊!!竟敢这么做啊啊!!」
「我要替队长报仇啊啊!!」
剩下的两人目睹此景非常愤慨,以宛如要射穿我的憎恨目光瞪视着我。他们砍过来时,我微微闪身躲过,然后就像刚才一样毫无任何情绪地释放出黑色火焰。
不用说,两名护卫兵没花多久时间就化为灰炭,现场顿时只剩下烧焦地面的余烬燃烧声。
我的心里对这情况丝毫没有任何感慨,环视了周遭一眼后,我发现那辆马车已经不见了,于是便将视线移向丘陵地道路的另一端。
我在离这里颇远的道路上,看见了背对着此处离去的马车。
不过转眼之间马车就进入了下坡路段,让我连背影都看不见了。
我恍恍惚惚地看着那一处,接着吐出深深的叹息,注视着自己手中的魔杖。
即使面对亲手屠杀人类的事实,我的心中仍未涌现任何情绪。虽然发现有种难以言喻的情感在内心深处翻腾,但我最终也变得不在乎心底深处的骚动。
等我再度回过神,已经返回刚从森林里出来时,那条森林小路与通往城镇道路的交叉口。
这时太阳已经斜向地平线,天空染上了红色,我迷迷糊糊地坐在附近的岩石地区,望着即将入夜的天色。
我终于明白自己的样貌了,今后到底该怎么办呢——我可能在思考着这些事情,所以当我意识到远处丘陵的地平线亮起许多盏灯光,并笔直地朝我逼近时,已经过了很久的时间。
等我注意到的时候,已经有多达一百骑左右的骑兵队面对着我开始布阵,他们高举的长枪反射着夕阳的红色光辉。
骑兵们身上的装备比刚才那辆马车的护卫兵还要高级,有坚固的胸甲,以及随风飘荡的披风。
他们的披风本来应该是白色的吧?所以染上了夕阳的色彩之后,变得像是士兵那样的红色披风。
紧接着,有名男子身上穿着高级度更上一层楼的铠甲,骑马往前迈进,然后用力挥下朝天空举起的手。
接收到这个指令后,骑兵们就一齐将枪尖指向前,笔直地朝我冲过来,马蹄踩出了隆隆地鸣。
我随手朝这群人施放黑色火炎,但是这简直就像朝着向自己打来的海浪丢石头般,完全止不住他们的攻势,只能将几名骑兵连同马匹化为尸骸。
视线所及之处都是骑兵形成的人浪,让我不知道自己能转移到哪里。朝着我而来的枪幕,宛如怒涛般地逼近。
我想扫开其中几支枪,不过这些在马匹的速度加持下挥出的枪,却毫不容情地刺入我的身体,斗篷底下的骸骨叽轧作响。
骑兵形成的人浪冲过了我,我以背部感受着他们转身的动静,将手伸向插在身上的数支枪。
如果维持本来的肉体,这肯定会是致命伤,但是现在身体感受到的疼痛却没那么严重。
我粗鲁地拔开那些枪,然后朝着再度举枪朝我冲过来的骑兵们掷去,结果击中了其中一名骑兵,将他钉死在地面。
不过骑兵团却毫无畏惧之情,继续将枪举在前方冲了过来。
「烦死了……!」
我嘴里溢出了低语,然后举起那把十分不祥的魔杖,用杖底往地面一敲。
脚边的影子立即以我为中心,以同心圆膨胀开来。接着黑影就跃入之前在突击中丧命的骑兵与马匹的遗骸上。
黑影附身于骑兵们的遗骸,那些浑身是血且内脏外露,或是遭火焰烧烂的骑兵遗骸,便犹如牵线木偶般爬起身,然后捡起地上的枪,以灵敏的动作冲向曾经是它们伙伴的骑兵们。
见到这幅光景,骑兵丝毫没有减缓突击的脚步,但我还是从那些马背上的士兵脸庞,看到明显的动摇与恐惧神色。
——然后,就在第二波骑兵突击的同时,地狱也揭幕了。
尸兵们用手上的枪,贯穿以前的战友并且朝着天空高举。
接着和刚才相同的暗影就伸出麻花,依附在士兵身上。于是这个新生的尸兵就拿着武器,同样扑向往昔的战友。
看到熟悉伙伴的胸腹开着大洞,洒着鲜血和内脏向自己袭来——悲鸣、恸哭与武器夺走性命的声响,在四周此起彼落,地狱就在这幅悠闲的风景中诞生了。
铁味、锈味以及弥漫现场的腥臭味混合在一起,在整个山丘上扩散开来。
终于,现场再也无人存活。超过一百名毫无意识的尸兵,如同墓碑般地呆站在原地,在夕阳西下的山丘上拉出了长长的影子。
披风随风拍打出啪哒啪哒的声响,回荡在整个山丘上。现场毫无任何生物发出的声音,只有幽鬼般的尸兵站在那儿。
于是位在尸兵中心,那名寄宿着红焰的骸骨,重新戴上黑色斗篷的帽子,然后将散发出不祥气息的魔杖往地面一敲,再往天空高举。
紧接着,那些死去的士兵们便像是听从指令般,沉默地聚集在这名黑斗篷骸骨的身后,宛如送葬队伍,安静地缓缓步行在朝远方绵延而去的道路上。
太阳已经落入地平线,四周遭黑暗吞没,连这支送葬队伍的脚步声,都犹如遭黑夜吞噬般地逐渐消失。
接着我的意识如烟霞般消失,然后就什么也看不见了。
◆◇◆◇◆
我睁开眼睛,透过崩毁的天花板开口处看见了树木的枝叶,从缝隙间洒下的日荫光影落在我躺平的身上。
虽然觉得自己做了个很不好的梦,但是我却无法清晰地回忆起梦境的内容。
我深吸了一口气之后再吐出,试图摆脱内心深处那股浑沌的不悦感。
等意识逐渐清晰时,我才想起自己泡进温泉后就直接昏倒了。
我抬起有些沉重发懒的脑袋,观察着四周的状况。
只见自己躺在一处石造平台上,旁边有个很像古老火炉的设施,所以这里本来应该是厨房吧。
那么我躺的这座平台,恐怕就是座调理台。
而我身上,则盖着之前在野营时曾见过的毛皮毯子。
这里似乎是岩山山顶的社迹内部。
室内装潢摆设几乎都已经腐朽,就连石地板之间也长出了矮草,使得室内外的界线变得非常模糊,不过仍可透过保存完整的墙壁判断这是个房间。
她们应该是将唯一的调理台整理干净后,用来充当我的睡床。
有一绿色的毛球缩成一团,和我一样睡在调理台上,此时正在打呼,偶尔还会微微甩动绵毛尾巴。
牠可能是注意到我的动静,于是睁开惺忪睡眼眨了眨,看到起身的我之后,就开心地甩尾鸣叫:
「啾!啾~?」
碰太直接扑到我的脸上,然后伸出小巧的舌头来回舔舐我的脸。
「喂!住手、很痒啊!」
我好不容易拉开高兴胡闹着的碰太后,就看见自己目前的状态。
「嗯~恢复原状了吗……」
一如我的自言自语,虽然曾一度透过龙冠树旁温泉的力量取回肉体,但是现在已经完全恢复成骸骨的模样了。
而且还维持着泡温泉时的情况,也就是所谓的全裸状态。
我并不会因为全裸骷髅的模样被看到而觉得害羞,不过那套铠甲就像我的皮肤一样,所以我忍不住游移着视线想寻找铠甲。
结果,我从对外开放的房间入口看见艾莉安的脸,她一看到我就瞪大金色双眸,露出惊讶的表情。
「亚克!?你醒来了吗!?」
艾莉安抛开了手上那看起来像是山菜的物品,猛然冲了过来。她观察着我的脸这么大喊。
我看见她的眼角浮现了微微反光的水滴,不禁感到局促不安,于是便搔了搔自己的头盖骨。
——看来她真的很担心我呢。
「唔、嗯,刚醒没多久……吾昏厥了多久呢?」
我对她的激动态度感到疑惑,便开口这么询问。只见她扳着手指彷佛回想起什么似地,点了一下头回答:
「亚克在那座温泉昏倒到现在,已经是第七天了喔!连千代女都在想要不要回聚落求救,我们才刚讨论要不要请龙王维里亚斯菲姆大人载我们回聚落呢。」
「吾竟然昏迷了六天!?。」
以我自己的感觉,顶多只过了一个小时左右,我做梦也没想到竟然已过了这么多天。
——这种心情有点像浦岛太郎到龙宫的感觉啊。
就在我脑中浮现这种感想时,另一名出现在房间里的人朝着我喊道:
「亚克先生!你醒了啊?」
一如既往穿着忍者装束的千代女,用简易篮子装着和艾莉安相同的山菜与果实,快速地动着头上的猫耳朵向我靠近。
「噢噢~千代女小姐?抱歉,让汝等费心了。」
听到我的回答后,双手环抱在胸前并皱着眉头的艾莉安,在一旁插嘴说道:
「一点也没错。毕竟亚克全身只有骨头,根本看不出心脏有没有在跳动,看到你躺在那里的模样,根本就是一具遗骨嘛。」
她说得没错,我毫无反驳的余地。
搞不好她们会以为我已经死了,然后就把我埋进土里入殓也不奇怪。
「抱歉,艾莉安小姐。汝等竟然能够相信吾还活着,并等上七天……话说回来,汝等为何等了七天,还能相信吾是活着的啊?」
虽然由我自己来讲很奇怪,不过维持骸骨的模样、在七天内毫无任何意识与反应,就算判断已经死掉也很正常。如果换作是我,我有信心自己绝对会在第二天左右就宣告放弃。
当我向艾莉安提出心中的疑问时,她的金色瞳孔微微闪烁就别开了。
「这、这也没什么了不起的……」
尽管艾莉安的反应令我感到纳闷,不过我不禁思索着,说不定我在昏迷期间说了什么梦话或是翻个身,所以她们才会判断我还活着吧。这时艾莉安说了句「姑且不论这个——」之后就撇开这件事情,抛出了另一个话题:
「亚克,你曾说过自己是人族吧?但是我看到你在泉水力量解咒后的模样,不管怎么看都不像人族啊!?」
艾莉安的疑问,让我想起昏迷之前,在龙冠树旁那座从山麓涌出的温泉——那不可思议的效能影响下,我所看见自己的模样。
当时映照在水面上的外表,当然不是我在原本世界里的长相,但是我却对那道身影有印象——
那是我将游戏角色转换成骸骨造型之前的模样。
我在玩过的那个游戏世界里,仿效黑暗精灵族的特征创造出那样的人物——尖锐的长耳朵、褐色肌肤、红色瞳孔与黑发,整体外貌与这个世界的黑暗精灵族差异甚大。
艾莉安的金色双眸正以寻求说明的视线,笔直地望着我。
我微微闪过她的视线,吞吞吐吐了一阵子,毫无意义地轻抚下颚。
「……不,吾本来也以为自己是人族——」
我在含糊其辞的同时叹了口气。
「看来吾脑海中残存的记忆也不怎么可靠呢。」
(插图P187)
真正的实情是——我虽然知道原因,但是我很清楚就算坦白告诉她们,两人恐怕也无法理解。
所以现在除了如此解释,也别无他法。
听到我的借口之后,艾莉安与千代女互看了一眼,彷佛放下心似地呼出一口气,就没有再继续追问下去。
真是太庆幸了——我这么想着,将视线落在自己身上,并叹了口气。
「从耳朵形状来看肯定是精灵族,却同时拥有我至今从没见过的特征,让人好难判断啊。结果居然连当事人都不晓得……」
艾莉安眯起眼睛,一脸受不了地瞪着我,同时对她身旁的千代女如此抱怨。
铠甲骑士的内容物为骸骨,在骸骨解除诅咒后又变成黑暗精灵——在这样的躯体当中,还存有我这个人的意识,简直就像百货公司过度包装的商品一样—我在内心默默这么想,并摇了摇头。
姑且不论这件事情——
「为什么吾会在温泉里昏倒呢?」
我记得失去意识之前,有股至今从未体验过的感情浊流吞噬了我自身的意识,那股在脑中卷起,有如暴风般的激流,让我几乎发狂。
当我还是骸骨模样时,不曾有过如此狂烈的情绪,因此我对此印象格外深刻。
我对这件事情感到疑惑,忍不住自言自语,不料却有人回答我了——
「汝这小子会昏倒,应该有很大的因素是施加在汝身上的诅咒所造成的吧。」
一道不知道在哪里听过的声音,突然从没有屋顶的上方天花板传了下来。
我、艾莉安与千代女听到那个声音后,一齐望着传来声音的方向——也就是天花板的开口处。
只见有个从未见过的身影,正从那个地方俯视着我们。
「啾!」
不过我身旁的碰太并未对那个人露出警戒的态度,反而很亲近似地向他鸣叫,同时摇着绵毛般的尾巴。
对方从天花板的开口处,身轻如燕地跳进了社内,发出轻巧的落地声后,便充满威严地站在我面前。
我不晓得对方的身分,但是碰太却一点也不紧张。这让我不知道该如何判断才好,于是便仰头望着那个人,这时身旁的艾莉安率先开口回答我的疑问:
「他是龙王维里亚斯菲姆大人喔,长寿的龙王种族是可以幻化成人形的。」
「什么……」
尽管表面上发出惊叹声,但我内心还是难以理解她的说法。
确实,眼前这个拥有双臂,且用双脚站在地面的生物,的确类似人的外观。
可以看得出来,他与之前曾与我交手过的那只三十公尺的巨大龙王不同。
不过,这真的可以称为人形吗?
威风凛凛站在我眼前的龙王,肌肤上覆盖着蓝灰色的鳞片,头部并未转化成人类的模样,仍旧维持着龙头。此时的龙王正咧着长满獠牙的嘴微笑,从额头左右两侧长出的大角,往外伸出后又大幅度地勾向后方。
他全身都穿着与鳞片同色系的铠甲,背部有折得很小的翅膀,从腰后伸出的粗长尾巴则垂落到地面。
此外,还有一个比这些外观条件都明显不是人类的特征——那就是化为人形的龙王维里亚斯菲姆,其实是个身高超过四公尺的巨人。
这真的能够称为人形吗?倒不如说,称他为巨大的蜥蜴男不是更贴切吗——我的脑中边浮现这样的想法,边望向龙王维里亚斯菲姆。
与其对他的外形提出质疑,还是先针对我的身体提问比较重要。
「维里亚斯菲姆大人,泉水的作用是怎么回事呢?」
听到我的问题维里亚斯菲姆大力地点点头,然后缩紧了那爬虫类般的瞳孔,与我四目相交。
「依本座之见,汝原本的肉体应该存在于其他世界,所以藉由泉水之力暂时性恢复时,便换回原本的肉体,结果出现了反弹。本座也不明白,为什么在这种肉体不完整的情况下,汝的身体还能够正常运作……」
「其他世界……」
我从维里亚斯菲姆的说明中,听出了最令人在意的词汇,不禁跟着覆诵出来。
「喔~汝对此没有概念吗?看来汝是那个吧,那种叫做『流浪者』的人吧?」
我不懂维里亚斯菲姆这句话的意思,看到我纳闷地歪着头,他便重新提起这个名词,并开始说明:
「『流浪者』就如同字面上所述,是从此处以外的某个地方——也就是其他地方流浪过来的人。本座听艾莉安提过,汝的面貌与精灵族相似对吧?从其他地方传进新种族,是很常见的事情。」
听完他的说明,我不禁将视线转向在旁边听着我们对话的艾莉安与千代女。
因为我从未告诉过她们,我是维里亚斯菲姆口中的『流浪者』,也就是从其他世界转移过来的人。
「维里亚斯菲姆大人,您说的其他地方,是指从别的大陆过来的意思吗?」
一直仔细聆听的艾莉安,歪着头提出疑问。
「在这个情况下,应该可以将『其他地方』这个词代换成『其他世界』吧。以前居住在此地的半藏,也是一名『流浪者』。」
这番话让千代女惊声叫道:
「半藏大人!?」
可能是她如此单纯真实的惊讶,让维里亚斯菲姆感到愉悦,只见他那爬虫类般的龙脸勾起嘴角,进一步投下了一颗震撼弹:
「事实上,『流浪者』的存在本身并不稀奇。追根究底的话,居住在这个世界的人族,也都是流浪到这个世界后定居下来的『流浪者』末裔——本座是这么听说的。」
「这……真是值得深思的话题呢。」
我以眼角余光偷瞄着艾莉安与千代女,从她们的表情读到了明显的讶异神色,看来她们也是第一次听到这件事情。
话说回来——我收回在她们身上的视线,回想起来到这个世界之后所看到的人族城镇。
相较于我原本生活的世界,居住在这块土地上的人族数量绝对称不上多。
但是,这些开拓森林、有土地可以耕耘,并大方居住在城镇里的人族,数量仍比我在精灵族聚落见过的人数压倒性地多。从两者的差异来看,人族的祖先应该从远古就来到此处落地生根了。
然而,被称为『流浪者』的人们,仍不断将新人送到这块土地。我亦然,建立千代女一族的半藏亦然,连那位创造出加拿大大森林的精灵族初代长老,也是『流浪者』的一员吧。
说不定现在出现在我周遭的人,也有人是因为与我相同的境遇而流浪过来的。
我的心里又浮现了另一个疑问,于是便立刻询问维里亚斯菲姆。
「所谓『流浪者』仅限于人吗?」
「非也,流浪过来的并不只有人类,许多魔兽也是因缘际会流浪过来的。」
如果他这番话无误,那么这个世界的危险性更是大增,因为不晓得何时会出现什么样的魔兽。
当我正在思考这个世界的神秘之处时,在旁边听着我们对话的艾莉安徐徐仰望着维里亚斯菲姆,然后导回了本来的话题:
「维里亚斯菲姆大人,您刚才提到亚克的肉体在其他世界,加上之前也曾说过当亚克藉由泉水的力量从那个世界取回肉体时,会对身心产生负担,继而对精神造成异常的损耗。同时您也说,如果未来亚克不定期回来吸收泉水力量的话,严重时可能会死亡。那么以后亚克每次泡进温泉,都会发生这种事情吗?」
当艾莉安提出关于我未来的疑虑时,我总算想起自己原本想问维里亚斯菲姆的正题了。
「喔~说到这个,吾都忘了要问那件事情。」
听到我以悠哉的语气这么说,艾莉安立刻眯细金眸瞪着我。
我从她那视线带来的压力逃开,有如要寻求解答般仰望着站在眼前的巨大龙人。
从龙冠树旁涌出的温泉,具有解除各种诅咒的力量——但是当我将这身骸骨泡进温泉的瞬间,有股几乎要冲破身体的感情浊流在我脑中窜流着,甚至让我昏迷了六天之久。
当时虽然暂时性地取回了肉体,不过现在已经又恢复为原本的骸骨模样。
就算再次泡进温泉能够回复肉体,但要是再有六天动弹不得的话,这效能根本就派不上用场。
不,倒不如说,这也代表我不能尽情泡在这座极富情调的温泉里——简直就像是珍宝明明摆在眼前,而我却只能吸着手指干瞪眼。
当我在脑中烦恼着这项至关紧要的事情时,维里亚斯菲姆的视线朝向我,接着摩娑起大幅突出的龙颚。
「唔,虽然汝之肉体所在的世界,与本座刚才说的世界截然不同,但是现在就先不谈那些小事吧。当汝维持骸骨模样的时候,是否比较不会有太大的情绪波动呢?」
他提出的问题,让我回想起自己来到这个世界之后的言行举止。
确实,我在这个世界度过的每一天都充满了各式各样的惊吓,不过我却没有因此而慌张,也没有哀叹度日。
尽管精灵族与山野之民的遭遇令我心痛,让我毫不犹豫地出借自己的力量,但这一切的行为并非因义愤填膺等情绪而衍生。
我原本以为自己之所以如此淡然,是因为这个世界对我来说,完全就像场游戏或梦境一样。只要我更积极地与住在这里的艾莉安她们相处,久而久之应该会有所改善才对。
「汝这么一说,确实有这种倾向。」
「恐怕是汝这副身体,压抑了原本应伴随而来的人类情绪。因此当汝取回原本的肉体时,至今都没有感受到的情绪起伏,在这时一口气灌进了汝的身体,结果——汝因为承受不住如此负担,才会昏过去。」
听到维里亚斯菲姆的说明,艾莉安与千代女都愣愣地望向我,我也忍不住看着自己这副骸骨躯体。
有道理——不过为什么……
「维里亚斯菲姆大人为什么会这么了解如此特殊的事情呢?」
因为龙王属于超乎常理的生命体,所以活得更久、比人类更加睿智、对世间无所不知——我想这就是理由吧,但还是脱口问出如此朴拙的问题。
龙王那不像人的嘴角浮现笑容后,这么回答:
「人们总以为龙王与栖息在周遭山脉的龙属于同一个种族,但是龙王与龙其实是完全不同的生物。要认真探讨的话,本座比较像拥有肉体的精灵体。」
听到他的回答,我将视线转向旁边因为听腻了而打着大呵欠的碰太。
「啾?」
从我的视线察觉到个中涵义的维里亚斯菲姆,主动说出了否定的话语:
「本座与那只精灵兽不同。精灵兽属于精灵体与动物同化的存在,龙王则能够在这个世界自由改变自己的肉体。本座现在的人形外观,即是使用那种改变肉体的力量所打造出来的。要将塞得下龙王灵魂的肉体,缩到这么小的程度可是非常困难的呢。」
维里亚斯菲姆这么说着,挺起胸膛。
「汝的骸骨与肉体状态,和龙王的灵魂与容器非常相似。」
虽然龙王的外表有着压倒性的存在感,不过实际上似乎非常虚幻玄妙。
但是,我从未想过自己竟然是类似他的存在。
骷髅精灵体……多么具喜感的形态啊。
「原来如此……话说回来,既然有这种反弹现象,就代表吾没办法尽情泡在这座具有绝佳美景的温泉里,连恢复效果也只是暂时的而已……」
我如此说完之后,便摇头叹息垂下脑袋,结果艾莉安立刻以仿佛说道:「还在想泡澡的事情啊!」的目光投向我。
泡澡对我来说,可是非常重要的事啊
不过反驳我这番自言自语的,却是刚才向我们说明温泉作用的维里亚斯菲姆本人。
「汝错了,小子。如果汝不定期浸泡在这座温泉里,藉此将情绪方面的负荷恢复到最小限度的话,今后会渐渐地无法再恢复原本的样貌喔。这次诅咒所产生的反弹,对汝来说反而是件好事,根本可以称之为奇迹。」
我意识到他话中的涵义,震惊到猛然抬起头来。
——原来是这么回事啊。
我来到这个世界,以骸骨模样度过的时间还不到一个月,没想到这段期间所体验的情感,会对我造成那么大的冲击。
那么要是等到我累积了两个月或是一年,才藉由泉水解咒的话,到时诅咒产生的反弹一口气涌现,就不是躺个六天便能够解决的事情了。
甚至还有可能危及性命。
要在这个残酷的世界里生活,维持骸骨模样时对情感方面的负荷所带来的压制作用,其实是种相当便利的效果。但却会像赊账一样,让曾经避开的情感纠葛一口气涌现,这样的反弹确实相当符合『诅咒』这个名词。
虽然这是我在玩游戏时设定角色带来的诅咒,但我从没想过会以这种型态降临在自己身上,不过事到如今,再唉声叹气也无济于事。
可能因为现在是骸骨型态,使得情绪转换的速度比较快,我已经在思考往后的事情了。
「看来得再多试一下温泉的效能才行……」
我这么说,绝对不是基于想把握机会在那座温泉悠闲地泡个澡,或是睡醒后最想做的事情就是泡澡这类不正当的心态。
单纯是因为如果不实际体验那座温泉的效能与效力,会对今后的活动方针产生影响。
此刻映入眼帘的,是七天前让我昏倒的温泉。
这座建造在社迹后方的巨大露天温泉,似乎是初代半藏当初发现涌泉后,便在这里定居下来,继而整建出来的设备。
取之不竭的热泉从岩石缝隙滚滚涌出,沿着刻在岩石上的沟槽流下,藉此降温之后才注入浴池。溢出的热泉就会从一旁的悬崖流下,形成一道瀑布——这一连串的景观真是太风雅了。
肌肤上覆盖着蓝灰色鳞片的四公尺巨人,将背部靠在岩石上,以相当放松的姿势泡在这座巨大的露天温泉里。
据说早在初代半藏还住在这里的时候,龙王维里亚斯菲姆就经常化为人形,过来这里泡温泉的样子。
他从嘴里呼出了风般的吐息,吹走了热气。那副舒服泡着温泉的模样,看起来很像在11区地狱谷温泉泡澡的11区猕猴。
虽说他的外表是巨大的人形蜥蜴……
维里亚斯菲姆将目光转向我,并开口说道:
「小子,汝打算在那里磨磨蹭蹭到什么时候?」
被他这么质问的我,现在坐在温泉边缘的石砌墙上。我轻轻伸出脚尖微沾水面,脚尖获得解咒得回肉体的同时,我立刻收回自己的脚——我从刚才就一直重复这样的动作。
回想起当时所受到的冲击,不管现在多么努力想泡进去,都会让我感到犹豫。
虽然维持骸骨模样时,我不会感受到情感方面的负担,但要做决定时的情感倒是另当别论。
但是总不能一直这样下去,我下定决心后瞪着水面。
这次会反弹回来的只有昏迷时那六天的情感——应该不会出现上次那么可怕的症状——
「南无阿弥陀佛!!」
我这么想着,提起干劲——一口气将自己的骸骨身体投向水面。
我沉入热泉中,紧闭着眼皮,对即将到来的冲击感到紧张不已,结果却丝毫感受不到任何冲击袭来的气息。于是我缓缓从水面探出头,然后开始环顾四周。
虽然有股毛骨悚然的感觉瞬间从体内深处涌上,不过并没有出现像上次那么剧烈的情感反弹。
尽管距离上次泡温泉已经有七天之久,但是这段期间我几乎都是昏迷状态,没有承受到什么情感方面的负荷,所以才会呈现目前的状况吗?
从结果来看,这次泡进温泉后,因为解咒效果所造成的负担逆流,并不是什么大不了的事情。
这让我安心地拍拍胸膛,在温泉中放松身体、吐了口气。
「哈啊~~」
未来必须定期来这里泡温泉。
只要像这样一点一滴地释放累积的情绪,日后要泡这座温泉之前,就会渐渐地不必再下定那么大的决心了。
所以我能够恢复以前那种每天泡澡的生活,每天都来泡这座温泉。既然如此,说不定我每天早晚跑来各泡一次也没问题。
我不想再被那股感情的浊流吞没了。
我用泉水稍微洗过脸皮后,叹了口气。
我在解咒的效能下取回肉体时,不经意想起了自己造过的孽。
以这双手夺走人命这件事情,为我的心带来了难以言喻的糟糕后劲。同时,在温泉的作用下,我连体内深处都深受疗愈。而这两种情绪,让我现在的心境非常复杂。
我放松地泡在温泉里,任由无止尽的情感不断表露,同时也开始思考关于未来的事情。虽然这副肉体与我原本以为的不同,但是不论如何,我还是达成了取回肉体的目标。
倒映在水面上的男子模样,与这个世界的黑暗精灵不同。我拉着自己那对又长又尖的耳朵,改变脸上的表情。与水面上的男人互瞪了一阵子后,叹了口气。
我得先确认这座温泉的效能达到什么样的地步。
一想到这里,我缓缓地爬到露天温泉边缘的石砌墙上坐着,只剩下双脚还泡在水里。
这个还未变成骸骨模样的角色,在游戏里种族属于黑暗精灵,拥有锻炼得非常精实的褐色肌肉,身材十分地完美。
我突然毫无意义地想强调自己的胸肌。
但是我并不是为了展示那令我自豪的肌肉,才让身体暴露在空气中。
我是为了调查温泉效能的维持时间才会离开温泉,像这样暴露自己的身体。
不久之后,我那离开温泉的上半身就开始变得透明,最后肉体就像融解一般,露出了深处的骸骨。
但还泡在水里的双腿,则是维持肉体的状态,看起来就像骷髅穿着肉体造型的袜子——这画面非常奇妙,以第三者的角度来看,应该是极具冲击性的景象吧。
我将如此奇妙的脚抬到水面上,认真观察着骨头与肉体之间的界线。
看来离开泉水的话,不到十分钟就会恢复为原本的骸骨模样。
我先回到温泉里,等肉体恢复之后就开始划水。我一游近涌出泉水注入浴池的位置时,就用双手掬起热水一口气吞进肚子里。
泉水并没有什么奇怪的味道,温热的泉水流过喉头,让我的身体深处一口气暖和起来。
接着像刚才一样,我爬到露天温泉旁的石砌墙上坐着,然后看着自己的身体。
不过,这次经过十分钟之后,肉体依然没有消失,接着又过了十分钟,我仍然保有褐色肉体。
「维里亚斯菲姆大人,吾可以将此当成完全解咒了吗?」
我将视线投向在深处不时用长尾巴划动水面的龙王,他瞥了我一眼之后,缓缓地摇了摇头开口:
「虽然本座也不清楚细节,不过从汝身上的诅咒特殊性来看,本座觉得应该还会再恢复原状,汝到底是在哪里遭受如此诅咒的?」
维里亚斯菲姆说完后,便从鼻腔中吐出风一般的气息,然后以并未特别想追问答案的态度将问题抛来。
我来到这个世界后,就已经是这副骸骨外表了。这么说来,应该是在穿越的过程中遭到诅咒的吧?
至于受召唤的理由、受诅咒的因素等——也只有老天爷才知道了。
为这种事情苦恼,简直就像是在思考「为什么自己会活着」这种哲学问题。
我以摇头回复龙王的问题,并转而询问起往后的事情:
「维里亚斯菲姆大人,这座社迹……吾想将这块有温泉涌出的土地当成未来的据点,可以吗?」
「……随便汝,这里本来就是率领那支猫人族的半藏所建构的地方,只要汝不打算对本座用来睡觉的树做什么奇怪的事情,本座都不会在意的。」
语毕,龙王便将嘴巴沉入水中,吐气在水面制造出泡沫后,就闭上了双眼。
「那真是太好了……」
我用眼神向他致意后,就先行离开温泉。
温泉旁的社迹后方,有处原本应该是更衣处的场所。我平常穿着的铠甲便放在此处。我在穿回去的途中,忽然决定停下手确认自己的模样。
「嗯,吾没必要在此全副武装吧……」
我自言自语地说道,只穿上下半身的铠甲。
如果全身都覆盖着铠甲的话,就没办法立刻确认解咒效能的持续时间。
我鼓起上半身的肌肉,做出能特别展现出侧面胸肌的姿势。经过锻炼的褐色肌肉发出了使力的声音,接着便开始抖动着,连血管也浮出表面。
「真想照一下全身镜啊。」
我在脑中的未来据点布置计划中,追加了购置全身镜的项目,然后便前往艾莉安与千代女所在的社内。
从脱衣处踏入社内,会先进入一间像是大厅的地方,但是如今石地板的缝隙间已经长出矮草,看起来就像片草原一样。
艾莉安与千代女两人在那里谈话的身影,映入我的眼帘。
「抱歉,让汝久等了,艾莉安小姐。」
我如此向她开口,艾莉安便转过身来,脸上带着一丝惊说的表情。
「亚克,你的模样……已经完全解除诅咒了吗?先不说这个,你的身体还好吧?」
「让两位担心了,不过身体方面就如吾所表现的一样,没有任何问题。虽然现在维持肉体的状态,但是根据维里亚斯菲姆大人的说法,这应该只是暂时的现象。总而言之,吾刚喝下泉水后,便已恢复肉体,目前还在验证这个效果到底能持续多久。」
我边回答艾莉安的问题,边摆出健美领域中名为「Most Muscular pose」的姿势,试着强调我的斜方肌。
接着,眼前的艾莉安就以诡异的表情看着我。
「你说的我了解了,不过你为什么要摆出这个动作?」
「嗯~吾正在用全身表现出拥有肉体的喜悦,这样很奇怪吗?」
我一边回答她的问题,一边抖动着大胸肌。
「别做这种跟我外公很像的行为,我们旁观的人看了会觉得很闷热喔。」
艾莉安毒辣的一句话,让我沮丧地垂下肩膀。这时在外面玩耍的碰太跑了过来,接着施展魔法的风力飞上前来。
「啾~!」
牠乘着那阵风飞过来趴在我的头上,甩来甩去的绵毛尾巴扫得我脸部发痒。
默默地看着这一幕的艾莉安,彷佛认同某件事般地点点头。
「既然亚克也是精灵族的话,也难怪身为精灵兽的碰太会愿意亲近你……对了,亚克,你看得到这个吗?」
她说完之后立刻对着自己的掌心吹气,然后向我展示。
只见她的掌心上,出现了之前在兰德巴尔特城镇里搜索时,曾经见过的那道模糊光芒。
「嗯?虽然看不太清楚,不过吾知道这东西散发着淡淡的光芒……」
我凝视着艾莉安的掌心,同时如此回答后,她再度认同地点点头,并让光芒消失了。
「果然没错,亚克看得见精灵体呢。」
原来那种散发着淡淡光芒的物体,就是精灵体啊?
「但是,艾莉安小姐,吾看不见加拿大大森林里的魔素,也看不见不死者身上的死秽喔?」
我站在径自点头的艾莉安旁边,说出了自己的疑惑。
我曾听说过,精灵族除了能够看见精灵体外,还能够看见魔素等在空气中流动的事物。不过我身处魔素浓重的加拿大大森林里,却从来没见过类似魔素的东西。
「就算同样身为精灵族,在这方面的悟性也是因人而异。更何况,以亚克的外貌来看,严格说起来和我们黑暗精灵比较相似。」
听到艾莉安的回答,让我想起这个世界的精灵族特征。
我记得以前曾经听说过,精灵族的魔法适性比较高,至于黑暗精灵族则是身体能力比较高。
确实,以我这副肉体来说,不管怎么看都比较接近黑暗精灵。而且这幅肉体只是在游戏世界里仿效黑暗精灵打造出来的而已,到底算不算真正的黑暗精灵,还有待探究。
不过我也只能模糊地窥见眼前的精灵体,不知能否当作我拥有符合外表特征、种族特性的证据。
这么说来,艾莉安之前也曾经提过,建构艾莉安家乡——加拿大大森林的初代族长,那位恐怕与我同样是流浪者的人物,虽然也看得到精灵体,但是这份力量却不算强。
「说不定先回聚落向长老报告亚克的事情比较好呢……啊!」
艾莉安自言自语地提及今后的计划时,像是忽然想起什么似地双手一拍,然后转头望着千代女开口:
「说到这个,千代女有事情要和亚克商量呢。」
听到艾莉安这么说,原本一直在旁边听着我们对话的千代女轻轻垂下长有猫耳的头,然后将视线转向我。
「嗯?」
「您应该还记得前阵子在都城的时候,和艾莉安小姐一起出手协助的同胞拯救作战吧。事实上,那次行动比我们预料中还要成功,使得现在的人口,大幅超出隐匿于卡尔卡特山群聚落能容纳的数量。由于那里是有大量魔兽栖息的深山,山坡上能耕作的土地也不多,本来就是难以生存的地方,现在聚落内收容的人口,已经快要达到上限了……」
说起聚落现状的千代女,双肩与尾巴都无力地垂落。
我附和地点点头,并催促她继续说下去。
「所以二十二代半藏大人就下令,要我们找出初代半藏大人以前作为据点的『社』,准备将大家移到该处以建造新的聚落。」
看来刃心一族不仅要找出初代半藏以前定居的地方,同时也会将其视为适合安居的土地,供当初拯救出来的大量同胞们居住。
我对刃心一族情况表示理解的同时,也想起自己的目的与她们相同,这让我感到有些担忧,于是便主动提起这件事情:
「吾也因为温泉的效能与这副身体的情况,正想着要将此处打理成自己的据点,刚才也已获得维里亚斯菲姆大人的许可了……汝不介意吧?」
听到我的意见后,艾莉安和千代女一脸惊讶地面面相觑后,千代女便以那对蔚蓝澄澈的瞳孔凝视着我,接着回答:
「当然不介意。我们也已经获得维里亚斯菲姆大人的许可,而且——我们聚落里同胞预计定居的地点并非龙王大人身边的社迹。龙王大人告诉我们,东边有座很大的湖,在那旁边的平原才是我们预计迁居的地点。」
看来前面还有比这里更适宜居住的地方。
这里是有温泉冒出的山顶,还有以前有人居住过的社迹。虽然很适合寥寥数人居住,但是一旦人数过多的话,住起来也会有些不便。
我们在洞窟出口望向此处时,可以看见这里四周均受高山环绕,属于盆地地形,是外敌较难攻进来的土地。
如果是她们说的平野地区,就可以供大量山野之民迁居了吧?
但是,初代半藏为何不一开始就将山野之民安置在此处,而是选择其他地方呢?
当我向千代女提出这个疑问时,她摇了摇头回答:
「详情如何我也不清楚,毕竟是几十代之前的事情了。如果询问现任族长二十二代半藏大人的话,或许能够更了解这方面的事情吧。」
综观整个情况,再加上她说的内容,也让我想象出可能的缘由。
这块土地确实对人族这种外敌来说很难攻陷,但是同时也代表着要造访此地的困难度极高。
要造访此地的话,得先穿越有众多魔兽栖息的幽深森林,然后再选择是要翻越高耸的风龙山脉,还是穿越那座既阴暗又漫长的洞窟。
就算山野之民拥有优秀的身体能力,在迁居过程中仍会面临相当大的危险,肯定会因此而出现许多伤亡者。
换句话说——
「千代女小姐之所以找吾商量聚落的现状以及迁居计划——是希望吾以移动魔法协助聚落的人们迁居吗?」
我猜到对方有此意图之后,便将视线转向千代女,只见她竖起了头上的猫耳朵,以期待的眼神仰望着我。
「——没错!是否能请亚克先生帮帮我们呢?」
我已经决定好自己的答案了。
「吾如果想将此处打理成据点的话,也必须向前地主半藏大人的末裔,也就是现任族长大人打声招呼才行。虽然这说法有点现实,不过吾也必须考虑到交涉的问题,将这间社当成协助迁居的报酬。为了吾这副受诅咒的身体,吾可不会让步的。」
我笑着这么对千代女说完之后,便看到她那一如往常的平静表情上浮现了淡淡的红潮,长尾巴也开心地左右摇晃着。
「谢谢你,亚克先生。」
「话说回来,艾莉安小姐打算怎么办呢?先回拉拉托亚聚落吗?毕竟汝为了吾,已经在这里住了七天呢。」
我将话题丢给默默听着我们对话的艾莉安,她就像是压迫着那对丰满的胸部一般,将手臂环绕抱在胸前,并伸出手抵住下颚摆出沉思的模样。
「我稍征计算了一下这里与聚落之间的来回距离所需天数后,觉得反正在一般情况下,这也不是七天就能够回得了家的距离,所以应该不必在意。而且在你昏迷的期间,我也已经和千代女聊过了,并约好要去她们的聚落拜访呢。」
语毕,两人便相视一笑。
看来在我昏迷的期间,她们已经谈论过这件事情了。看到两人酝酿出的亲密氛围,我有一种被排挤在小圈圈外的感觉,不禁搔了搔脑袋。
然后头上的碰太便用蓬松的绵毛尾巴扫着我的手,疗愈了我的心情。
「碰太,等一下再给你吃好吃的食物。」
「啾?」
我轻抚着碰太,藉此疗愈那股寂寞的空虚感,结果抚摸着牠的手开始变得透明,浮现出内部的骸骨。
「唔?」
很快地,我全身上下的肉就像烟霞般消失,再度恢复为骸骨的模样。
喝进温泉水之后到现在,大约是——将近一个小时吧?
「恢复原状了……效果时间还满短的呢?」
我的身体变化让艾莉安瞪大双眼,同时也对温泉的效能说出了毫不留情的评语。
生效时间确实可以说是很短,不过至少可以判断,直接喝下泉水的效果时间,比泡在温泉里还要长上许多。
看来得再多花点时间实验,看看下次增加饮用量的话,是否会再延长效果。
我边修正着自己的想法,边思考起未来的计划。
夕阳西斜,天色逐渐从蓝色转变成火红,寂静的山顶风景也随着天空逐渐染上夕阳的色彩。
从社迹石地板缝隙间长出的矮草,在从天花板开口处吹来的风抚动下,演奏出细微的草叶摩擦声。同时,这道风也温柔地抚过我裸露上半身的褐色肌肤。
我蓦然睁开紧闭的双眼,望着眼前辽阔的茂密矮草。原本摆出备战姿势的我以流畅的动作推出右手,然后用恰如其分的力道施放出魔法。
「【风刃】!」
当我发动魔法士的风系基本魔法——【风刃】后,就有一阵肉眼看不见的风之利刃,迅速地扫断了眼前的矮草。
遭切断的草束,静静地散落在石地板上。
虽然是基本魔法,但我还是竭尽全力的抑制它的威力,想要割断眼前特定狭小范围内的矮草,经过数次的练习之后,我总算掌握到诀窍了。
「啾!啾!」
在旁边观看的碰太扬声鸣叫着。
「噢噢~接下来换碰太试试看吗?」
「啾!」
当我说出这句话,碰太就甩了下绵毛般的尾巴,像是在响应一般鸣叫出声后,便往前迈进。
「啾啾~嗯……」
碰太发出这道声音的同时,专心瞪着眼前的小树!这棵刚长不久的小树,以仿佛从石地板缝隙爬出般的模样伸出。
终于,碰太那绿色的毛皮缓缓变色,变得更加鲜艳了些,接着牠的周围就吹起了尘暴,卷进了地面上的落叶等东西。
「啾!」
当碰太发出充满力道的叫声后,旋风化为一阵气流射出去,然后将眼前那棵小树从根部切断,连周遭飞舞的数片叶子都无一幸免。
「嗯,非常完美!那么就赏汝炒豆子当作奖励吧!」
「啾☆」
我对碰太的魔法熟练度佩服至极,所以将手伸向腰间的皮革袋子,准备取出炒豆子奖励牠时——身后传来了艾莉安质疑的嗓音:
「我说亚克,你是在乱教碰太什么啊……」
我听到声音回过头,只见她蹙眉站在那儿,双手交抱在胸前。
「吾今后准备将此当成据点,因此决定先除去杂草,就藉修练魔法之便割草,而碰太就学起吾的动作了。绵毛狐遇到敌人时,是不是鲜少采取攻击手段?」
总而言之,我在辩解之余望着仍在我脚边歪着头,一脸「还不给我炒豆子吗?」的碰太,然后提出疑问以转移话题。
听到我的问题后,艾莉安也跟着望向碰太,歪了歪头后便左右摇动。
「我不太清楚绵毛狐的生态,不过……我没听说过牠们会使用攻击魔法。」
「这样子啊?那或许是在成长过程中逐渐学会的吧。但是,碰太也能够自卫的话,不是最好吗?」
「确实是如此没错,不过……啊,亚克,你的身体又开始恢复原状了喔。」
对我的响应还有些疑虑的艾莉安,望着我的时候注意到我的身体变化,然后出声提醒。
「嗯,看来效果时间还会随着泉水的饮用量而异呢。」
我这次喝下的泉水量大约是一公升,效果维持了两、三个小时左右。
上半身的褐色肌肤如云霞般消失了,恢复为只有骸骨的身体。
我伸手抚摸只剩下肋骨的胸口,确认自己的状况。
听到我告知的温泉效果时间后,艾莉安轻轻叹了口气后耸耸肩说:
「总觉得这个效果时间好微妙啊。」
如艾莉安所述,以取回肉体的时间来说,这个数字确实很微妙。不过,比起从某M78星云来的巨大英雄那三分钟的变身时间,我的状况倒是好多了。
但是,我总觉得效果时间也会受到运动等行为的影响而缩短。
虽然觉得这个现象,很像温泉中的某种能量随着运动被消耗掉一样,不过向龙王维里亚斯菲姆确认时,却没有得到明确的答案。
当我沉浸于温泉效能相关的思绪时,艾莉安忽然露出想起什么的表情,然后说出原本来找我的目的:
「对了对了,晚餐准备好了喔,今天是千代女负责的呢。」
「啾!」
听到她的话,从刚才便一直仰望着催促我给牠炒豆子的碰太,在鸣叫一声后跑了起来,似乎想去找千代女。
「这样啊,那么明天就按照计划,先前往罗登王国的都城,再从该处前往千代女小姐的秘密基地,汝没问题吧?」
我看着碰太的背影,向艾莉安确认明天的行程。她也一边望着碰太的背影离去,一边点头回答:
「没问题。我对山野之民的秘密基地很有兴趣,千代女也说想要招待我们……我们过去吃晚餐吧。」
听到艾莉安这么说,我回应她的催促,前往千代女所待的厨房。
踏进厨房之后,便看见曾经是火炉的位置燃着火,微微地照亮昏暗的室内。锅子摆在火炉上,随着柴火霹雳啪啦的燃烧声冒出了水蒸气,同时还听得见汤滚沸的声音。
竖着黑色的三角猫耳朵,聆听炖煮声音的千代女,正拿着汤匙搅拌锅中的食材,似乎在确认煮熟了没。一旁的碰太则摇着尾巴,散发出已经准备万全的气势,引颈期盼着晚餐。
「今天的晚餐,是我们聚落生病时常吃的野鸟山菜汤,具有滋养健体的效果,为聚落里一定要吃的菜色。」
认出我们的身影后,千代女便开始说明今天晚餐的菜色,同时也将碰太的野鸟肉舀进牠的盘子里,摆在迫不及待的碰太面前。
碰太施展风之精灵魔法,冷却了还冒着热气的鸟肉。
多么聪明啊。
今天的晚餐是我昏倒之后,也就是病愈的第一顿饭,所以千代女才准备了刃心一族流传下来的养病餐吧。
——不过,严格说起来我并不是病人……
这六天不吃不喝还能这么无所谓,肯定是多亏了这副身体。否则在很难想象拥有点滴设备等的世界里,六天都躺在床上的话,恐怕会因为脱水症状而丧命吧。
「那么吾就满怀感激地开动啰。」
我从千代女手上接过已经盛好食物的碗,道完谢之后便吃了起来。
嘴里尝到的鸟肉,还带有些许野生的滋味。但经过充分炖煮的肉质非常柔软,鸟肉的油脂带了点特殊的风味,而且已经完全溶入汤里面了。
搭配带有苦味的山菜以及少许咸味,让我觉得有点像在吃药膳料理。
坦白说,我觉得还少了一味。
如果加了酱油或高汤的话,肯定会更加美味吧——我心中怀着这样的感想,啜饮着汤。
「……不合您的胃口吗?亚克先生。」
我默默地啜饮着热汤时,千代女一脸不安地偷窥着我。
「不,抱歉,吾只是刚好在想事情罢了。虽然还少了些什么,不过这道餐点吃起来应该对身体很好,也很美味呢!」
我如此笑道,坐在正对面的艾莉安含着汤匙指向我说:
「亚克,你的肉体又回来了喔?」
「嗯?哎呀。」
如她所述,我望向自己的身体,这才发现这副骸骨躯体,不知何时又变成了拥有褐色肌肤的黑暗精灵外貌。
「不好意思,亚克先生,应该是因为我用泉水煮汤所造成的影响吧。另外关于味道方面,由于聚落里面只有盐巴与香草之类的调味料,所以调出来的多半是这种味道。」
千代女微微垂下头上的猫耳朵,抱歉地低下头。我连忙摇头解释,接着便转移话题:
「不,吾才该说不好意思,这样啊……聚落里连盐巴等都很难弄到啊。那么汝等现在是怎么取得这些调味料的呢?此外,汝等移居到此处之后,打算怎么办呢?」
盐巴对活着的人来说,是不可或缺的养分。
如果土地靠海的话,就能够精制出盐巴了,但这里却是山脉环伺的盆地。
运气好的话,说不定能够找到生产岩盐的地方,不过那并不是一朝一夕就办得到的事情。
我提出这个问题之后,千代女便望向艾莉安。
「虽然数量差不多,但聚落里有能够挖采岩盐的场所,因此在迁居此处时,势必得再重新寻找那样的地方。在找到地方之前,我希望能跟精灵族商借一下,所以会由艾莉安小姐将我引荐给拉拉托亚的长老们,让我得以与他们洽谈。」
听到千代女的话,艾莉安也肯定地点点头。
看样子在我昏迷的期间,她们已经谈论了许多事情。
「这样啊,看来汝等在吾昏迷期间,已经谈了相当多呢。那么,千代女小姐寻找这间社的目的,也已经达成了吗?」
我如此询问之后,千代女便轻轻地点头回答:
「是的,我来此地的第二个目的,就是寻找初代半藏大人留在社内的『契约精灵体结晶』,之前也已经找到了。」
「『契约精灵体结晶』?」
听到这个陌生的名词,我不禁跟着重复了一次。这么说来,我想起龙王维里亚斯菲姆曾经对千代女说过:『妳这个年龄已经能负责精灵体结晶啦?』
千代女似乎是准备要回答我的问题,只见她将手上的碗搁到旁边,然后微微打开忍者装束的衣襟,向我展示某个物体。
就在她露出雪白肌肤的胸口处——有颗略大的菱形宝石贴在那儿,在炉火照射下,微微地散发出七彩光芒。
这颗宝石俨然像有生命一样,尽管光芒微弱,却彷佛有脉动般反复闪灿着。
「我也曾经跟艾莉安小姐说过……我们是和这种精灵体结晶融合,才能够使用忍术的。这是一种魔道具,能够召唤出与我们属性相符的精灵,并帮助我们与之订下契约;也是我们刃心一族从初代半藏大人那一代起,就代代相传的秘宝。」
她这么说着,脸颊也微微地浮现了朱红色,接着她盖上衣襟,遮住宝石与自己的胸口,同时也遮住了我那兴致盎然的视线。
我感受到一道散发出难以言喻压力的视线从正面射来,不过这时假装没发现才是上策吧。
我清清喉咙后,捧起手上的碗喝了一口汤。
「这样啊,这个世界拥有各式各样不可思议的魔道具呢。」
看到这种至今从没见过的魔道具,我坦率地说出自己的感想。接着,千代女就微微垂下猫耳,叹了口气道:
「看来亚克先生也不晓得『契约精灵体结晶』源自何处呢……我想既然您是初代半藏大人的同乡——不,应该说同为『流浪者』,所以对此抱持着些许期待……」
她的言论,让坐在我面前的艾莉安微微动了动尖耳朵,然后便以惊讶的表情望着我问道:
「咦,奇怪?我记得维里亚斯菲姆大人确实说过,半藏与亚克同为『流浪者』不过我记得半藏应该是人族吧?而亚克则是属于精灵族……对吧?」
艾莉安略感混乱地询问后,我想起自己之前曾经跟千代女提过,理应只有她们知道的『忍者』名称出处,也曾说过自己的故乡也有这样的名词。
这么说来,当时我觉得自己和初代半藏一样都属于人族,所以是在这样的认知下回答的。
不过很可惜的是,以我现在的外表来判断应该不是人族,而是黑暗精灵。
「……在吾的记忆中,吾也以为自己是人族,看来吾的记忆也有很多不对的部分呢。」
——在这个情况下,我只想得出用这种说法装傻而已。
我歪头含糊其辞之后,艾莉安便皱紧眉头,沉思似地低吟着。
我丢下烦恼的艾莉安,向千代女提出其他问题,以转开话题:
「既然汝想知道精灵体结晶的来处,就代表这种东西数量不多啰?」
听到我的疑问,千代女隔着忍者装束,抚摸了胸口的精灵体结晶一下子才回答:
「……是的。传闻中,初代半藏大人将十颗『契约精灵体结晶』托付给刃心一族,除此之外,我们就没有在其他地方听过这种魔道具。目前聚落里有八颗、这个社里存放着一颗,加起来总共九颗,剩下的一颗听说在很久以前就已经遗失。如果『契约精灵体结晶』数量能够再多一点,就能够提升聚落的平均战力了……」
是初代半藏将此种魔道具带来这个世界的吗?还是他来到这个世界后,才亲手打造出来的呢——至少可以肯定,这不属于我知道的任何一种道具。
初代半藏的职业该不会是生产系的,所以拥有制作道具的技能等,才会出现这样的产物呢?
「汝说汝等会和那种精灵体结晶融合,这就代表不能轻易取下的意思吗?」
「『契约精灵体结晶』脱离我的身体时,也就是我的死期。这会等代代继承者死亡后,再从骨灰中取出,并由下一代的六忍适任者继承。」
在静静释放出热度的火光照耀下,说出这番话的千代女,浮现出的表情并不单只是一个少女,更像是一个是为了聚落、为了同胞而奉献生命的战士。
我看着千代女的表情,一时不知道该怎么接话,于是便扒着碗中的山菜,吐了口气之后将话题转至明天的计划:
「那么明天就按照计划,前往千代女小姐的秘密基地吧。千代女小姐,谢谢汝的招待。」
我向千代女表示谢意之后,就静静地低下头。
隔天早晨,太阳尚未从地平线露脸的天空,残存着淡淡的夜色——位于龙冠树根部附近的社迹被白色的薄雾缠绕,四周悄然无声,就像没有任何生物一样。
我们向从昨天就一直泡在温泉里的龙王打过招呼后,先施展移动魔法【转移门】,前往离刃心一族秘密基地最近的罗登王国都城。
周遭的景色瞬间变换,刚才那棵藉苍郁茂密枝叶遮挡了天空的龙冠树,顷刻间消失无踪。
取而代之的,是拥有一大片农地的平原。
南部远处稍微可看见罗登王国的都城城墙,更深处则是因为天色还早,所以静静伫立在朝雾中的都城城镇。
可能是因为时间太早的关系,头盔上的碰太好像还很想睡。牠打着大大的呵欠,连趴在我头盔上的身体都有点偏离,几乎快掉下来了。
我回头望向位在身后的北方,看见几座山脉耸立,那是山坡受到幽深森林覆盖的卡尔卡特山群。
千代女所属的刃心一族,就将据点设在这些山脉的深处。由于她说一路上几乎没有象样的道路,所以就由千代女负责带路。
听说刚进入卡尔卡特山群的山麓森林时,不太会遇上魔兽类,反而有些人族盗贼会将据点设在此处,因此还是相当危险。
「不过,在这一带设置据点的盗贼们,很快就会消失了……」
在森林里以向导的形式走在最前方的千代女,边说着边以熟练的步伐,毫不犹豫地迈向森林深处。
这里离都城很近,与人来人往的道路之间的距离也称不上远——可以说是盗贼们最佳藏身之处。
但千代女却说他们很快会消失,这就代表——
「那是因为千代女小姐所属的刃心一族,会清理这一带的地盘,对吧?」
听到我的提问,走在前方的千代女微微放慢脚步,然后回头望向我。
「您以为我们忍者平常都在做些什么呢?」
虽然不懂千代女为什么突然这么问,不过我还是一边回想着她们——刃心一族至今所采取的行动,一边回答道:
「拯救遭人族俘虏的同胞,并为此搜集情报不是吗?」
听到我的答案,千代女露出一抹淡淡的微笑开口:
「确实也得做这些事情,不过我们平常的例行公事,就是狩猎盗贼。由于对聚落来说,刀剑与金属类都相当贵重,所以这些在远离人烟处设置据点的盗贼,就成为我们的最佳猎物。我们会派名为『草』的人们潜伏在城镇里,他们得到盗贼的相关情报后,将立刻通知聚落,然后我们忍者队便会袭击那个据点。」
听到千代女的回答,艾莉安一睑佩服地点点头。
确实,在城镇里行窃的话,可能遭有权人士盯上。所以直接对那些藏身在城镇以外的盗贼下手,夺取他们的物资,这种行为可是聪明多了。
以前在都城袭击耶兹亚多商会时,我曾经见识过千代女与五右卫门的战斗能力,不难想象大部分的盗贼都打不过他们。
「不过千代女小姐等人直接掠夺那些盗贼们抢走的物资时,不会因此让山野之民背上盗贼的嫌疑吗?」
「所以我们会依『草』的情报决定行动。通常城镇里有盗贼情报传出时,就代表有人遇袭后还顺利幸存,情报才能够流回城镇里。而这些生还者所提出的证词,让人们都知道盗贼是人族的时候,就是我们出手的最佳时机。我们在歼灭那些盗贼时,会布置成只是移动据点离开原处的样子,然后再取得他们的物资。因此来到卡尔卡特山群附近时,反而比较不容易遇到盗贼。」
千代女边说着边得意地晃着尾巴,然后继续带领我们进入深山。
看来,山野之民求生的方式,比我想象中还要强捍。
一行人在长满碧绿树林的山中,踏着矮草行进一段时间后,终于来到视野变得较为开阔的地方。
我们似乎已经来到山脉的中腹一带。
脚下踩着的地面也从泥土变成岩石,道路在眼前中断,一条相当深的溪谷截断道路。
踩在这个像岩棚般向外突出的地点往下看,山涧交织穿梭在山脉间,婉蜒流淌的景象彷佛白色的丝带。
千代女站在悬崖边的岩石地,指着对岸的山,回头向我们示意。
「越过这座溪谷的话,就能够进入真正的卡尔卡特山领域了。那里潜藏着许多强大的魔兽,鲜少有人进入。」
听完她的说明后,我点点头并理解了她的意图,接着望向对岸的山地。
正好在我视线所及之处,有处林木较稀疏、看起来能够轻易移动过去的场所。
「那么就使用移动魔法,一口气前往对岸的山地吧?」
艾莉安与千代女都对我的建议点头表示同意,并习以为常地将手搭在我的肩膀上。我确认她们准备好之后,将视线挪往转移目的地——对岸山地,然后发动了魔法。
「【次元步法】。」
周遭的景色瞬间变换,我们转移到了溪谷对岸山上的开阔场所,回过头可以看见刚才站立的岩石地,已经位在有点远的地方了。
「还要翻过这座山才能到达聚落,出发吧。」
千代女对我们说出催促的话语后,我们便点点头,追上已经先行迈开步伐的千代女,继续往深山迈进。
这座卡尔卡特山群并不像名称一样由好几座山相连而成,但是地形的起伏相当剧烈,就像好几座山密集地声立在狭窄场所一样。
一如越过溪谷前,千代女所提醒的一样,我们陆续看见了之前都没遇上的凶暴魔兽,使旅途的危险程度一口气大幅增加。
一路上已经遇见好几只强大的魔兽,虽然对我们三人来说不会构成什么问题,不过如果是一般人类的话,只要遇上其中一只就会瞬间惨遭猎食。因此这里实在称不上是适合居住的地方。
尽管几乎不用担心外敌——人族的入侵,但光是住在这里就得赌上性命,实在离「安居乐业」这个形容词甚远。
一想到之前从都城奴隶商人手中救下的那些妇孺们,就是经过这段路途前往聚落,而且现在也定居在该处,我不禁感到有些担心。
这时的我,背上正扛着一只刚才袭来的巨大魔兽。这只已经断气的魔兽,拥有看起来很凶暴的巨大外表,但如今正瘫软无力地任我扛着,并垂在地面拖曳。
千代女与艾莉安都称其为『暗影虎』,在这座山地的众多魔兽中,仍算是数一数二的强大,连她们所属的种族,基本上都必须由数人组成小队才能对付一只暗影虎。
暗影虎全长约四公尺,加上尾巴的话就接近五公尺了。
这种巨大的虎型魔兽,拥有剑齿虎般的上颚长牙、染血般的赤红双瞳,头上更长有两支看似相当坚硬的黑紫色长角,全身上下则覆盖着黑斑毛皮。
听说牠属于夜行性动物,平常很少在白天出没,但是我们踏进树丛时却偶然撞见牠,因此便引发了战斗。
暗影虎平常会融入夜色当中,身体四周还会散发出黑色雾状气体,藉此捕获猎物。不过这种全身散发着黑色气体的大型老虎,在大白天反而是非常显眼的目标。
因此,暗影虎遭到我们三个人猛烈反击,便迅速前往西方极乐世界,过程比泡一碗面的时间还快。
「不好意思,亚克先生,会不会太重呢?」
走在前方的千代女突然回过头,向我投注关心的视线。
我是受到千代女的请求,才会继续扛着这只叫做暗影虎的魔兽。
因为将这只魔兽头部的黑紫色角打碎之后,与钢混在一起锻造出来的武器,似乎坚韧得令人惊讶,砍起来的手感也非常好。
千代女挂在腰间的短剑,正是用这种赍兽的角制成的好剑。
暗影虎的毛皮,在这种深山野岭是相当珍贵的防寒用品,牙齿则可以磨碎制成药物等,如果连同整个头部制成毛皮的话,对人族来说又是相当高级的装饰品。因此可以拿来筹措购买粮食与武器等所需的资金。
「没什么,这重量与以前打倒过的巨蜥怪相比,根本是小巫见大巫。」
我如此笑道,扛着暗影虎当场轻盈地跳了起来。
这时,将碰太抱在胸前尾随在后的艾莉安,忍不住以傻眼的口吻插嘴说道:
「从另一个角度来说,亚克和我母亲一样,都跟常人不同呢……」
「汝这样称赞吾,吾会很不好意思的。」
我这么笑着响应艾莉安之后,她就露出复杂的表情,垂下眉尾。
看来她并不是在称赞我。
在我们对话时,走在前方的千代女忽然停下脚步,然后伸手指向森林前方的开阔场所—透过道路中断的悬崖,可以看见远处有第二座山。
「越过这座峡谷,到达那座山就能够找到我们的聚落。以这个速度来看,应该日落之前就会到达。真不愧是亚克先生,让我们不用行经休息所,就能够直接以这个速度行进。」
千代女如此说道,并将视线移往远方耸立的山脉。
「那么就赶快走完剩下的路,到千代女小姐的聚落休息吧。」
「就是说啊。」
艾莉安也表示同意之后,我就用移动魔法带着她们穿越了峡谷。
终于,在太阳落到高山后方,周围光线慢慢变暗的黄昏时分,我们也来到一处高台,俯视着千代女一族的秘密基地。
聚落四周设有两层防护墙,分别是以木桩组成的外墙,以及岩石砌成的内墙。为了阻挡外敌入侵的尖锐木桩,使其散发出的氛围比较像要塞而非深山村庄。
有个看起来很像村庄入口的地方,那里设立的上掀式门扉此时正紧闭着,严拒外敌的入侵。
宛如贴着山坡而建的聚落里,有密集的民宅与风车似的建筑物,全都聚集在山顶上。至于下方的山坡,则是由阶梯式的石砌墙与田地组成的农作区。
那幅景象让我联想到秘鲁的马丘比丘。
在夕阳西下的昏暗光线中,依然可以看见有人在井然有序的阶梯式田园中耕作。如果避开这里是魔兽横行的山野不谈,也忽视那些坚实的外墙的话,可以说是幅充满风雅情怀的优美景色。
但是,确实很难称其为适合居住的土地。
「没想到聚落竟然位在这样陡峭的地方……」
(插图P231)
以金色双眸望着聚落的艾莉安,坦率地说出这样的感想。
卡尔卡特山群到处都是山脉与谷地,根本看不到任何可以称作平原的地方。
这山顶部位恐怕是这一带唯一平坦又开阔的场所吧。
「竟然在深山里建造此等规模的聚落,实在令人赞叹。不过这个聚落现在居住了多少人呢?应该容纳不了太多吧……」
这个聚落建造在地势险峻的山上,虽然很高明地打造出完整的生活圈,但相较于艾莉安的家乡——拉拉托亚,这里实在是非常狭窄。
听到我的提问,千代女将蔚蓝的眼眸望向聚落,然后以忧虑的表情说道:
「前阵子从都城救出同胞之后,聚落里的人口就超过千人了。」
「这真是……相当多的人数啊。」
虽然以我居住的世界来看,一千人并不算太多。可是一想到这么狭窄的乡下聚落,竟然住了一千人以上,就会觉得太过拥挤。
当我老实地发出惊讶的声音后,身旁同样俯视着聚落的艾莉安也表示同意地点点头。
只有待在她怀中的碰太打了个大大的呵欠,然后悠哉地摇着尾巴。
碰太对于食物的敏感度非常高,不过遇到其他事物时,牠就不是这样了。
但是,身为精灵兽的碰太,要是会默默烦恼人口密度等复杂的问题,我们恐怕就得担心牠的心理状况了吧。
千代女看着天真无邪的碰太,表情也不再像刚才那样忧心忡忡,只见她露出了一抹淡淡的笑容。
「那么就前去拜会刃心一族的族长——二十二代的半藏大人吧?」
我重新将暗影虎扛在背上并询问两人,她们都表示同意地点点头。于是我们沿着那条通往村庄、因频繁踩踏而变得比较平坦的道路,开始迈入下坡路段。
终于来到聚落的入口附近时,站在两侧守望台上监视的人一注意到我们,立即拿起木槌敲击悬吊着的木板。
看来那个设备应该具有警钟等功能吧。
敲打木板所发出的清脆声响彻了整个聚落,就算站在墙外,也可以感受到聚落内部兴起些微骚动的氛围。
这样的情况持续了一会儿,上掀式的门就缓缓地下降,最后在地面上发出沉重的声响后,门板总算放了下来。
放下的上掀式城门,是由两层粗壮树干所接合而成,整体尺寸相当大,所以看起来重量十分惊人。
我将注意力都放在城门上,这时站在前面的千代女催促我们继续行进。
「太阳就快下山了,赶快进入聚落里吧。毕竟聚落附近不晓得何时又会出现魔兽。」
「了解。」「好。」
我和艾莉安同时回答之后,便朝着开启的大门快步迈进。
我们一进入聚落之后,门再度上升。这次换第二道外墙门板,和刚才一样开始下降。
我感受着大门在身后关上的动静,追随在千代女身后,她的目标是聚落中央最高的高台处。一路上,我以视线巡览着周遭的建筑物。
接着就看到大量居民从远方靠了过来,一脸稀奇地打量我们,在那当中也混杂了许多小孩子。
虽然每个人的种族不尽相同,但是都抖动着头上那各有特色的兽耳,对我背上的暗影虎指指点点,时而发出赞叹的声音。
千代女毫不在意居民们的视线,继续前往聚落中央附近的一栋建筑物,然后在门前停下脚步向我们介绍道:
「这就是掌理刃心一族,二十二代半藏大人所居住的地方。」
千代女这么说着,向我们展示的建筑物,正如她之前提过的一样,和那座建在温泉附近的社非常相似。
尽管这里的规模比较小,只有一栋小巧的建筑物伫立在此处,但是这栋两层楼的建筑物,外观施有精巧的装饰,一眼就能看出是有技艺娴熟的专家所建造的。
其他建筑物也一样,每栋木造建筑物相当坚实,能够知道山野之民本身的生活水平没有我以为的那么差。
我们在千代女的带领下进入建筑物,只见一名猫耳老人站在正面较为宽敞的玄关口中心。
对方的身高大约一百八十公分左右,是名背脊笔挺的白发男性。长长的眉毛与胡须,让他看起来就像哪里来的仙人一样。
他将双手背在身后,以眼神依序确认过我们的脸庞后微微扬起一边眉毛,接着走到我们面前向千代女开口说道:
「辛苦妳了,千代女。身后这位就是妳提过的初代大人同乡吗?」
「是的,穿着铠甲的是亚克先生,旁边这位则是黑暗精灵族的艾莉安小姐。」
「啾!」
我和艾莉安听了千代女的介绍纷纷低下头,这时被艾莉安抱在怀里的碰太,也像自我介绍般鸣叫了一声,彷佛在强调自己的存在。
牠的模样让眼前的老人不自觉地露出笑容,然后正了正姿势。
「初次见面,老夫是管理刃心一族的二十二代半藏。老夫听说这次亚克先生与艾莉安小姐为我山野之民付出极多——老夫在此代替山野之民,怀着感激之情向两位致上欢迎之意。既然能够在此地见到两位,老夫是否能够认为,两位愿意再度助我山野之民一臂之力呢?」
他自报半藏这个名号后所提出的问题,让我决定放下背上的魔兽,端正姿势对着半藏自我介绍:
「初次见面,吾名为亚克,现在只是一名区区的流浪者。千代女小姐也帮了吾等许多忙,这次千代女小姐将山野之民面临的困境告诉了吾等,因此特赶来此处。虽然只是稍尽棉薄之力,但吾会尽力协助各位的。」
由于半藏的用词非常正式,所以我也采取较严肃的回答方式,如果看起来像在演时代剧也是莫可奈何。
「我叫艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔,是加拿大大森林的梅普尔战士。我以千代女的朋友以及亚克助手的身分,来此叨扰。」
艾莉安也自报姓名,轻轻点头并朝眼前的半藏,以及站在半藏斜后方双颊微红的千代女微笑。
不过她在说到『助手』时,似乎以略带放弃的眼神瞧了我一眼,不晓得是不是我看错了?
正当我思索着她的视线代表什么涵义时,半藏看着摆在一旁的魔兽暗影虎,出声询问道:
「话说回来,亚克先生,旁边这只魔兽是……」
他的问话,让我回过神望向身旁的魔兽。
「这是前来聚落途中袭击吾等的魔兽,根据千代女小姐的说法,牠身上有许多对聚落来说相当重要的部位。既然如此,吾便决定将此当成送给聚落的见面礼,还请笑纳。」
我的回答让半藏笑开了,脸上的皱纹也变得更加深刻。
「喔~真是太感谢了,那老夫就不客气啦。」
语毕,半藏轻轻举起右手,接着有几名和千代女一样穿着忍者装束的忍者,悄然无声地从两侧现身。他们围着巨大的暗影虎,静悄悄地将其扛了出去。
他们无声无息现身的模样,让我不禁感到佩服——真不愧是忍者啊。
当他们突然现身时,我的眼角余光还捕捉到艾莉安瞬间差点摆出备战姿势的模样。
半藏对我方的反应露出了满意的表情,接着便邀请我们入内。
「今日肯定累坏了吧,今晚老夫会命人准备好两位的房间,请放松休息吧。关于这次要请两位协助的事情,就等稍后用晚膳时再进一步讨论。」
我以点头回应半藏的提议,这时有两名猫耳女性悄无声息地自空间深处现身。
「她们将带领两位前往房间,等晚膳准备好之后,就会请两位出来用餐。」
说完之后,半藏便转过身走进房间深处,千代女则是以小跑步跟了上去。
「半藏大人,有找到佐助了吗?」
我没有特别认真去听,但千代女压低音量询问的话语还是传入了我的耳里。
虽然是第一次听见这个名字,不过从名字来判断,应该与千代女一样是六忍之一吧。
半藏静静摇头,响应了一脸认真询问的千代女。
我望着两人的一来一往,因为刚才忽然现身的女性之一向我搭话,于是我便收回视线望向她。
「亚克大人,请随我前往房间。」
「嗯,麻烦汝带路了。」
我们在女性的带领下,走上通往二楼的阶梯。上楼之后,便看到我与艾莉安被安排在深处两间相邻的房间。
房内装潢简朴,设置着一扇采光用的百叶窗,有处大约一坪大小的架高地板,上头铺了以毛皮制成的毯子。
那里应该就是睡床吧。
睡床旁摆有一张刻有精致花纹的木制阅读桌,旁边放着长型的附盖木箱,看来是供人收拾行李用的,类似11区的衣物箱。
房间里唯一的光源,就是吊在入口房门旁的油灯,因此房里相当昏暗。油灯的火焰摇曳着,使得占据房间角落的黑影看起来就像在蠕动一样。
「这房间看起来好像会有鬼怪现身啊……」
我低声吐露心中感想时,有道熟悉的声音回答了我的自言自语:
「亚克自己看起来就像鬼怪了,还说这什么话啊……」
「噢!?」
突然有人说话,让我情不自禁发出了奇怪的惊吓声。我连忙回头望向声音来源,结果有颗绿色的毛球猛然贴上我的脸,让我的眼前一片黑暗。
「啾!」
「噗!吾看不到前面啰,碰太。」
我抓住碰太的脖子,想将牠拉下来,但是碰太却很愉快地摇起尾巴。
可能是刚才听到晚膳这两个字,让牠开始幻想起什么美味的食物了吧。
「千代女的聚落,比我想象中还要完善呢……那些人真的要丢下这里移居吗?」
艾莉安看着我和碰太的互动,说出了看到聚落之后的感想。
确实,聚落中的建筑物都建成很象样的住宅,尽管位在深山当中,却拥有坚固的防御以避免魔兽侵袭。
那些为了栽种作物而整顿出来的梯田,就是这里适合长年居住的证明。
「今晚用餐时应该会谈到这方面的问题吧。若吾的魔法能在迁居方面有所帮助,吾当然很乐意出手协助。不过关于聚落的生存方式,吾倒是没有插嘴的余地。」
「说得也是……话说回来,亚克,晚餐时间你打算怎么办?」
听到我的回答后,艾莉安微微耸肩表示同意。然后又像是突然想到什么似地,提出另一个话题,同时伸手指向我。
我从抵达聚落一直到与半藏打招呼,始终穿着全身铠甲。
虽然之前曾经在拉拉托亚的聚落,让千代女见过我的骸骨外表,但我还不曾在其他人面前暴露过铠甲内的状况,也没有提过这件事情。
艾莉安应该是在问我,用餐时该怎么应付这个问题吧。
不过这次在这方面,我可没有疏忽了——
「别担心,这次我带了这个。」
我这么说着,从行囊中拉出皮革制的水壶给她看。不用特别说明,艾莉安就完全可以理解地点点头响应:
「啊~原来如此。」
没错——这个水壶里装有解咒用的泉水,只要喝了这些水再前去用餐,就不必担心一个不小心吓坏人了。
只要效果能够持续两个小时,应该就没问题吧。
不久之后,那两位带领我们到房间的女性,就前来通知晚饭已经准备好了。
我们随着两人来到一楼深处和室般的场所,那里设有略高一段的木质地板,中间则有很像日式火炉——围炉里的设备。
围炉里上面,有个从天花板悬挂下来的钩子,挂着一个冒着热气的大锅子,里面正发出食材滚煮的声响。
看起来就像11区偏远地带的民宅,让我有种怀念的感觉。
「想坐哪里就坐哪里吧,亚克先生。话说回来,千代女曾说过你可能是初代的同乡,结果你竟然与精灵族有关系,老夫真是想都没想过呢。」
如此招呼我们的,是在锅子前方——也就是围炉里旁的主位——盘腿而坐的白胡须老人,第二十二代的半藏。
如他所述,我现在脱掉了头盔露出真面目。不过因为事前喝了水壶里的解咒泉水,所以现在露出铠甲外头的,是张拥有褐色肌肤的黑暗精灵族脸孔。
「由于吾的记忆有些出错,所以几乎只记得最近的事情。坦白说,连吾也不晓得自己与千代女小姐所说的初代大人,到底是不是真的同乡。」
面对半藏的提问,我采取这种暧味的回答,盘坐在他对面,同时将刚才被我拎着后颈的碰太放在身边。
艾莉安则坐在碰太的旁边,但她不晓得是否不习惯直接坐在地板上,有段时间一直很在意双腿的位置,反复改变坐姿。
半藏以慈祥的眼神看着这样的艾莉安后,忽然将视线转往我身上,将话题抛了过来:
「关于此次要委托的事情……老夫听说亚克先生是名佣兵。既然如此,老夫必须支付相应的报酬给亚克先生,请问老夫这儿是否有你想要的事物呢?」
听到半藏的发言,我才想到他这次要谈的就是千代女提出的委托,并对他提出的报酬感到苦恼。
我原本满脑子只想着要帮助困扰的千代女,一时之间根本想不到该索取什么。
「老夫掌管的这个聚落,如你所见,实在称不太上富裕。如果亚克先生愿意的话,就挑几名貌美的人服侍你,如何呢?呣呵呵。」
半藏边说着边扬起单侧长眉,发出了色老头似的笑声。
以我个人来说,这是项非常迷人的提议,不过身旁却有道充满威压感的视线,对我直射而来,让我连用开玩笑的方式回答都不敢。
总而言之,先提出最初的目的——关于『社』的交涉吧。
「不,不必做到这种地步,半藏大人。先不论这个,想必汝已经听千代女小姐提过了,吾等刚找到汝等初代半藏大人的社迹,但是因为诸多原因,使吾必须使用该处。所以吾想将该处视为这次的报酬,不知汝意下如何呢?」
接着,我也顺口提到住在该地的龙王,已经同意我使用那里。
听到我提议的报酬,半藏露出略感意外的表情,他将双臂交错抱在胸前,微微点头后开口说道:
「自从初代过世之后,第三代左右的半藏大人就已经决定要放弃那块地,因此那里对本族来说是遗忘已久的场所。放在社迹的本族秘宝也已经由千代女取回,因此亚克先生希望使用该处的话,并不需要征得老夫的同意。另外,老夫也听说迁居的目的地,离社迹也有一段距离……所以老夫这边,是否有其他东西是亚克先生想要求的呢?」
半藏再度提问,我只好将双臂环抱在胸前开始思索。
身旁的碰太仰望着我,用眼神询问『晚餐还没好吗』,然后和我一样歪着头,啪哒啪哒地摇着尾巴。
如果我想将那座有温泉的社迹当成据点的话,会需要什么呢——
「既然吾有幸使用那座社迹……由于那儿长年失修,已经严重腐朽,不晓得是否能请山野之民帮忙修缮至足以遮风避雨的程度呢?吾看见这里的建筑物都建得相当扎实,应该有不少拥有优秀修缮技能的人吧,汝意下如何呢?」
那座社迹的屋顶已经腐朽,只剩下石墙与石地板。若要打理成能够生活的据点,得经过各方面整修的部分多到不得了。
只要带着我手边的钱前往人族城镇,那么修缮所需的材料,要多少就有多少。但是要修缮那么大栋的建筑物,我对自己的修缮技术就没信心了。
既然如此,商借聚落里建筑师傅的技术,才是最妥当的选择。
当我告知半藏这个想法后,他便摩娑着白胡须,然后沉静地点点头。
「这种事情老夫当然乐于帮忙,不过真的只要这点报酬就行了吗?这儿也有胸部很大的姑娘喔,呣呵呵。」
半藏说出这句话的同时,视线瞬间飘到我身旁的艾莉安后再挪回来,接着又发出那种色老头的笑声。
刚才的视线,恐怕是在看艾莉安的胸部没错。
这让我不禁感到怀疑,这位老爷爷真的是刃心一族之长吗——现在就算跟我说这个人是替身,我也不会觉得惊讶。
我都已经把话题带开,他竟然又绕了回来。
同时,身旁传来的威压感又更加强烈,刺激着我颈部的神经。虽然维持这副身体的时候,我的负面情绪不会受到压抑,但是这次的感觉似乎与那状况不同。
当我对此感到疑惑时,身旁的碰太则是摆出一副『那种气氛与我无关』的态度,用前脚不断拍打我的膝盖,催促着要吃晚饭。
——就你独自置身事外啊……
我抚摸着碰太头部的毛以安抚牠,决定早点结束这个话题:
「不,汝等只要考虑修缮社迹即可。」
「这样子啊……那么老夫就派遣技术优秀的师傅给你吧。千代女。」
半藏接受我方要求、深深点头后,对着茶室的入口喊了千代女的名字。
熟悉的猫耳忍者少女随即悄无声息地现身,并在入口前低头致意之后才踏进房间。
回过头的我,视线越过肩膀看见了还有好几道人影也跟在她的身后,一起进入房间。
紧跟在千代女后方现身的,是一名我非常熟悉的男性,他的身高达两百三十公分左右,非常巨大,发色则是银黑相间。
他是我们在都城袭击耶兹亚多商会时,和千代女一起参战的六忍之一,五右卫门。
当时的他裸露着上半身,现在却穿着和千代女相似的忍者装束,只是衣服在他身上显得非常紧绷。他和上次一样沉默寡言,仅以眼神向我们示意就进入房间。
跟在他身后出现的,是名体格比五右卫门更加巨大的壮汉。
他的身高应该有两百七十公分吧——壮汉的头部几乎要摩擦到茶室的天花板,因此踏进室内时低头闪避了好几次。
他的背部充满肌肉,双臂非常粗壮,双腿则比一般人短了些。头顶长着可爱的圆耳朵,但脸上却布满了深刻的皱纹,使他散发出相当浓重的威严气质。
跟在他身后的,则是个拥有小巧兽耳的壮年男性。
身高约一百六十公分左右,与前面两人体格差异极大。不过从凌厉的眼神就足以看出——他绝对不是个简单人物。
他的袖子卷起,露出缀有不少旧伤的手臂,头顶有对兔子般的长耳朵,但是其中一只却被切得只剩一半。
一注意到我们之后,他那张凶狠的脸就浮现微笑。
四人就这样并排在半藏的两侧,向我们行礼之后才在围炉里旁坐下,我和艾莉安也轻轻点头响应他们。
看到大家都坐好之后,半藏缓缓地清了清喉咙,对刚现身的四人下指示般地开口:
「我们在谈关于这次迁居的事情,千代女与五右卫门已经见过亚克先生他们,应该不用再另外介绍了。所以老夫就引荐一下其他两位——最强壮的这位,是管理这个聚落的聚落长五郎,他属于熊人族。」
半藏才介绍完毕,这名壮硕的男性就将双拳顶住地板,有如要将自己的额头擦向地板一样,朝我们深深行礼之后,将视线投在我们身上。
「俺是这里的聚落长,熊人族的五郎。这次由衷感谢两位愿意接受咱们的委托,感激不尽,请多『举』教。」
五郎借着有些奇特的用字遣词与发音,缓缓地自我介绍。他表达完自己的谢意之后,便再次深深行礼。
「喔?吾还以为这个聚落的聚落长,肯定是半藏大人才对,不是吗?」
听到熊人族的五郎是这里的聚落长,我望向眼前的半藏,然后丢出了自己的疑问。
「这个确实聚落是刃心一族在很久以前创建的,但是这块大陆仍有几处像这里一样的聚落。老夫目前虽然将刃心一族的总部设在此处,但并非未来每任半藏都会设在这里。」
半藏稍微吐露刃心一族的内部情况后,就将视线转往坐在五郎身旁的兔耳矮小男子,以眼神催促他。
接着,这名长相凶狠的兔耳男性颔首,然后正式望着我方低下头。
「本人是兔人族的彼太,是这个聚落的战士长。这次将派先遣队到迁居目的地,本人以先遣队负责人的名义来到此处,这次得仰赖亚克先生鼎力相助了。」
这名以粗嗓打招呼并自称彼太的男子,抬起凶恶的脸对着我们露出微笑——紧接着,我便感受到身旁碰太微微后退的气息。
虽然无法理解为什么碰太不怕身为骸骨的我,却会害怕长得像流氓的彼太。不过由此可知,并非身为兽人族,就能够获得精灵兽的亲近。
碰太的态度让彼太垂下眉尾与双肩,显露出沮丧的氛围,然后便往后退开了一些。
他本人可能很在乎这种事情……
不管从哪个角度来思考,都很难找到凶脸兔耳大叔的爱好者吧。
我边思考着这种事情,边将话题引往主题:
「刚才彼太先生提到的先遣队是……?」
「嗯,根据千代女的报告来看,老夫知道龙王大人所居住的地区,有着相当适合居住的地点,但是仍然必须经过亲眼确认才行。等先遣队确认过迁居预定地——那块湖旁的土地后,就要麻烦亚克先生带开拓组转移到该处,进行基本的开发,将其打造成适合居住的地方,最后才会将迁居组的人转移过去。」
半藏抚摸着胡须,说明接下来的阶段性迁居计划。
从那座有温泉的山顶望出去,我觉得那块有大湖的土地与山顶间的距离,若以普通的步行方式前往的话,似乎相当遥远。
所以这样的计划之下,我才能够在与先遣队一起过去确认土地的同时,记下该地的风景,下次就能够直接将开拓组传送到那块土地。
不过那块土地不像这个聚落一样,有能够防御魔兽的外墙等设施。因此开拓组仍必须依最低所需防御水平,事先建造好适当的外墙,另外也必须盖好能够休息的住宅。
「从开拓组到第一批迁居组前往之间,大约需要几天呢?此外,要将全部的人都迁到那里,预计要分几次进行呢?」
这次接到的任务中,我本身要做的事情其实并不多,但是考虑到这些作业必须长时间进行,我仍然得先问清楚,才好安排日后的计划。
接着,半藏彷佛意识到什么一般,扬起单眉凝视着我。
「最少要花一、两个月的时间,才能带第一批迁居组过去吧。另外,预计迁居的人数最多只有这里的一半。」
看来他们并不打算完全放弃这个聚落,只是要将多出来的人迁出去而已。
「原来——汝等并不是要完全舍弃这个聚落啊。」
听到我的低喃声,半藏肯定地点点头回答:
「这里同时也是我们山野之民避难用的聚落。这次迁居预定地的周围受到山脉环伺,能够抵御外敌入侵,但是对于其他从人族国家逃出的同胞来说,却是非常难以到达的地方。就连以前的第三代半藏也说过,对于无法使用时空忍术的子孙来说,根本没办法将那座『社』当作拯救同胞的据点,所以才会放弃那个地方。」
确实,那里并非能够来去自如的地点。因此不会使用时空忍术或移动魔法的时候,就必须徒步闯过魔兽横行的幽深森林与洞窟。
眼前这些勇猛的山野之民应该没问题,但是聚落里也有大量的妇孺,若要将他们带到该处定居,必须做好会牺牲一定数量同胞的心理准备。
现在他们再次将那样的土地,选定为迁居预定地真的好吗——
「汝等要回到曾经放弃的地方吗?」
听到我如此提问,半藏的眼眸里虽然透露他明白我的想法,但还是沉静地摇摇头回答:
「老夫听说在初代大人带领我们的时代,山野之民在原野里还有好几个聚落,当时初代大人将许多遭人族捕获的同胞们,都救回了那几个聚落。不过随着人族数量增加,这些聚落也从原野迁到森林,后来人族又追到了山林,所以才会像现在一样只居住在人族看不到的地方。山野之民的数量,因此大幅减少。剩下的秘密聚落,现在彼此也鲜少往来了。」
在半藏娓娓述说的过程中,周遭的人们也默默地垂下眼阵。变得寂静的空间里,就只剩下悬挂在围炉里上方的锅子发出的滚煮声音,以及柴火燃烧的劈啪声。
既然只能在狭窄聚落里彼此交流,那么很快所有人都会变成近亲,并因此引发问题。
那块受到山脉环绕的盆地,有着天然的平野,只要砍伐周遭森林的话,平野就会更加辽阔了吧。
如果能够如此开发土地的话,就可以容纳其他聚落的迁居者。这样一来,目前光生存就使尽全力的山野之民,或许就能控制人口不断减少的问题,反过来还有增加人口的机会——原来是这样啊。
根据艾莉安所述,他们的同胞在南大陆建造了巨大的国家,不过北大陆的人族势力扩张过大,使这里的山野之民被逼得进退两难。
「吾了解了,那么明天就尽快将先遣队送往该地,汝意下如何?」
「烦请亚克先生多方协助了。唔!?」
半藏再度深深低下头,但是当他视线回到我身上时,表情突然变得很紧绷。
刚才的对话明明非常顺利,双方也已经达成协议了,为什么气氛会急遽变化呢?我纳闷地环顾其他人。
只见脸上寄宿着紧张感的不只有半藏,五郎、彼太也一样,甚至连千代女都略显惊慌地看着我。
唯一表情不变的只有五右卫门。直到身旁的艾莉安开口,我才明白他们为何表现得如此紧张。
「喂,亚克!?你的脸变回来了啦!?」
闻言,我伸手摸摸自己的脸,终于了解为什么他们会露出这种表情。
看来泉水的效果时间,比我预料中还要短。
恐怕是因为泉水离开温泉太久了,所以效果也变得薄弱了吧。
没想到新鲜度也会影响到效果,看来这座温泉的使用条件愈来愈严苛了呢。
「不死者!?」
原本安坐在围炉里旁的人们都微微提起了腰杆,然后发出疑惑的声音。
以前似乎在某个地方,也发生过这样的情况——我如此思索着,然后想到自己必须再次从头说明自己身体的特性,就忍不住叹了口气。

第四章 新的聚落与开发

隔天,天空还带着淡淡夜色之蓝的早晨。
站在位于山顶附近的聚落俯视山麓,会看见山麓充满了雪白朝雾,这些朝雾如云海般荡漾着,使卡尔卡特山群宛如漂浮在海上的孤岛群,形成相当迷幻的景色。
虽然还只是一大早,但是在刃心一族的族长半藏居所前的广场,已经有一群外表强壮的山野之民,全副武装地聚集在此处。其他的族人则围在不远处的四周,凝视着这里。
站在这群人最中央的,就是穿着全身铠甲的我。还在边打呵欠边用前脚洗脸的碰太,则待在我的头盔上。
艾莉安一头雪白美丽长发,随着早晨冷冽山风飘扬,她正在调整胸口的皮革铠甲位置。千代女则是一如往常地穿着忍者装束,静静伫立。
当然,聚集在广场的这支队伍中,也包括了昨天已经见过面的聚落长五郎与战士长彼太。
昨晚为了向半藏与五郎等人说明自己的身体状况,花了相当长的时间,直到途中感到不耐烦的碰太发出抗议的叫声,我们才终于吃了晚餐。
锅里的配料是由卡尔卡特山间采收的山菜、魔兽肉与面粉揉成的插子,吃起来就像面疙瘩,虽然味道有点奇特,但还是相当美味。
不过,调味方面只靠山菜与肉本身的鲜味与盐巴而已,因此味道相当朴素,我还是希望调味能够再丰富一点。
后来根据千代女的说法,由于小麦在聚落里其实相当珍贵,所以昨晚锅里的食材,已经是聚落很努力准备来招待客人的料理了。
尽管从聚落的外观来看,刃心一族似乎拥有一定的生活水平,然而从食材方面的缺乏来看,他们的生活条件果然还是非常严苛。
如果接下来要前往的土地,真的是最适合他们居住的地方就好了——
我边想着这些事情,边望向聚集在广场的队伍。
不知何时,聚落长五郎身旁出现了一名身材同样壮硕的女性,她肩扛巨大战斧,威风凛凛地与站在此处的五郎交谈。
她的身高比五郎矮了些,不过应该也有两百五十公分左右。她有一头红褐色的短发,头顶同样长有圆形的耳朵,并拥有经过日曜的小麦色肌肤,身上穿着染成红色的皮革铠甲。
从她的体格与耳朵的形状来看,应该和五郎一样属于熊人族吧。
可能是意识到我的目光,聚落长五郎低着头朝我走来,那名女性也跟随在五郎身后阔步走了过来。
她的双眸里,透露着对我颇感兴趣的神色。
「亚克大人,今日请多指教。俺先介绍一下,这位是本次先遣队彼太的辅佐,也是俺的女儿萝丝。」
五郎以有些慎重的用字遣词向我打过招呼之后,就将视线投往身后,向我介绍那名魁梧的女性是他的女儿。
这位名为萝丝的高大女性,朝我轻轻点头后就伸出手说:
「奴家名叫萝丝,这次在父亲的交代下,就任彼太叔的辅佐。接下来一段时间,要麻烦你协助我们聚落了,亚克先生。」
「汝是萝丝小姐吗?嗯,吾也要请汝多多指教了。」
我握住萝丝那只令人难以想象她是女性的健壮大手后,她便露出雪白的牙齿,浮现爽快的笑容。
由于我们之间的身高差异达五十公分,因此是我仰望着她。
我自认自己的体型称得上高大,但在这个世界里,体型比我高大的角色似乎比比皆是。
熊人族可能更是其中之最,看到这么壮硕的体格,人族不可能不害怕的。
这个世界的种族鸿沟或许比我想象中还要严重吧——看到她时,我脑中不禁浮现这样的感想。
正当我在思考这些事情时,半藏的气息突然从身后出现,并开口说道:
「亚克先生,接下来的这段路,他们就交给你了,请多担待。」
我回过头望向露出亲切老爷爷笑容的半藏后,看到那群聚集在广场的人,已经在他身后整齐列队。
在半藏身旁的人则是昨晚见过面的兔人族彼太。他身着风格肃穆的黑色皮革铠甲,铠甲微微反射着光线,腰间插有两把看起来很像弯刀的武器。这样的彼太,正以毫不可爱的笑容看着我。
「……啾~」
可能是敏感地察觉到他的气息,我透过头盔就可以感受到——原本睡眼惺忪待在我头上的碰太微微地后退了。于是我伸手搔搔牠的下颚,藉此安抚牠的情绪。
看来牠是真的会怕彼太。
彼太看到碰太的态度之后,露出悲伤的表情,然后大大地垂下颈子与肩膀。
这次的先遣队人数,连同我、艾莉安与千代女在内,共计十名——
包括身兼战士长与先遣队队长的彼太、既是辅佐也是聚落长女儿的萝丝、与千代女同位六忍之一的五右卫门,以及四名聚落的战士。
以前往未开发地区的先遣队来说,这支队伍的规模相当小,不过这次以迅速到达目的地为优先目标,考虑到连同转移在内的移动过程,还是避免一次出动太多人比较好。
因此,这支先遣队可以说是聚落里的少数精英部队。
「了解,那么就赶紧前往有社迹的山麓,全员聚集到吾的四周。」
我向半藏颔首之后,就对先遣队的队员如此喊道,接着他们抱着大量行李靠了过来。
于是,一群体型跟我一样、甚至比我壮硕的人,抱着一大堆行李围绕在我身边。
看在旁观者的眼里,我的身影已经完全被他们淹没了吧——我边思考着这种无关紧要的事情,边静待大家准备就绪。
等确认所有人全聚集在我身边,而且送行的其他人都微微往后退之后,我便望向半藏。
「静待各位的好消息。」
我颔首响应半藏之后,就发动长距离用的移动魔法。
「那么就出发吧,【转移门】!」
先遣队所聚集的广场地面展开了一幅大规模的魔法阵,同时发出蓝白色的光芒。接着眼前的景象瞬间变化,下一秒就切换成截然不同的风景。
待在我周遭的先遣队队员们,看到原本见惯的聚落风景瞬间变化后,忍不住发出夹杂着感叹与惊讶的声音。
我转移前往的是那座有鸟居的山麓,仰头望向耸立在鸟居后方的山,发现站在此处也能明显看见山顶龙冠树的树冠。
「嗯~这里的气味与卡尔卡特山的森林略有不同呢……」
先遣队的队长彼太竖起比较长的那只耳朵,确认周遭情况的同时,像在嗅闻似地动了动几下鼻子,说出如此感想。
「虽然事先听过这个情况,不过实际体验瞬间移动到其他场所的感觉,真是奇特啊。」
萝丝扛着巨大的战斧,边环顾四周,边自言自语地低喃着。
在她身旁的,是一名竖起三角形尖耳,匆忙四处张望的聚落战士。萝丝轻轻敲了一下那名男性的后脑勺。
「好痛!?妳、妳做什么啦大姊头!?」
后脑勺挨了轻轻一拳的男子,一脸惊讶地回头望着身后的萝丝。
「这可不是问我做什么的时候喔,小银。你既然获选为先遣队的战士,就不要一脸不安啦。那只绵毛狐都比你冷静多了不是吗?」
「啾?」
萝丝取笑那名被她称为「小银」的青年战士后,就将视线转移到我头盔上利落地用后脚抓耳朵的碰太。
被萝丝称为小银的那名男性战士,身高约一百九十公分左右,健壮的体魄绝对称不上「小」。但是他被比自己高一颗头的萝丝揶揄的模样,让两人看起来就像姊弟一样。
从小银的尾巴与耳朵形状来看,应该是犬系或狼系的兽人吧。
他在萝丝身旁垂着尾巴与耳朵,简直就像只被饲主训斥的狗。
「这里对我们来说是未知的土地,可别太过松懈。现在再度确认自己手上的行李是否带齐了!」
彼太注视着两人互动的同时,也要求所有人提高警觉性,接着就抬头仰望身旁的大树。
彷佛接收到他的暗号一样,不知何时已经爬上树的千代女悄然无声地现身,然后双脚轮流踩着树枝往下跳,像在奔跑一样,一口气回到地面上。
「千代女大人,该走哪个方向呢?」
「我已经确认完毕了,往东侧笔直行进,大约要花三天。」
听到彼太简短的询问,千代女指着通往森林的方向,回答他的问题。
看来她是在树上确认目标的方向。
彼太闻言,点了点头,然后望着已经准备好了的先遣队。
「这次任务可是攸关聚落的未来,都给我打起精神来!」
「是!!」
在彼太的号令之下,萝丝、小银与其他战士们,干劲十足地喊出充满精神的声音后,挥动着手上的武器。
接着就像是以此为暗号,彼太率领的先遣队便前往千代女所指示的方向,踏入了眼前这座辽阔森林的深处。
我和艾莉安也接在队伍后方追了上去,然后千代女与五右卫门便跟了上来,为队伍殿后。从这里开始,就变得好像玩生存游戏在森林中行军一样。
只是队员与一般人族不同,都是住在森林或山中的种族,所以能够用一般情况下难以想象的速度行进。
倒不如说,若是以寻常徒步的方式前进,这里面会扯后腿的人应该就是我。
每当遇到比较开阔的地方,就会搭配使用我的移动魔法,因此今天的行进速度快到无法想象。
再加上他们很快就能够嗅到魔兽的气息或腥臭味,因此不仅沿途较为安全,遇上具有威胁性的魔兽机会也不多,所以这天的行程得以平安告终。
夕阳西下时,大伙儿开始在森林里各自进行野营的准备工作。
他们挑了个有些开阔的地点,在大树旁卸下行李,然后依各自分配到的工作开始行动,例如:伙食、守卫、搭设类似帐篷的设备等。
我和艾莉安只是同行者,因此享有客人的待遇。
每当我们想帮忙时,彼太就会阻止我们,最后我只能拔出背上的剑,使出『圣雷之剑』,清除周边的杂草以整顿出舒适的野营地。
接下来一段时间,我都默默地专注于除草作业。接着,背后突然传来了声音:
「喂,亚克,晚餐准备好了喔,你在做什么啊……」
回过头只见不知为何一脸傻眼的艾莉安,正双手叉腰站在那儿。
「嗯,吾正在为了野营而整地……做着做着就上瘾了呢。」
我边说着边环顾割完草变得像广场一样的四周空地,这样的景色让我心底浮现一股谜样的满足感。
「我们只在这里住一个晚上而已,没必要整里得这么干净吧?」
不用艾莉安提醒我也很清楚,只是这种事情一旦投入之后,就很难停手呢。
「但是吾没什么事情好做的……多少舒服一点也好吧?」
「是这样没错,不过你基本上已经搞错剑的用法了吧,亚克。」
我一边听着艾莉安的埋怨,一边和已经在晚餐桌前就定位的其他人会合。
今天的晚餐只是用干粮简单烹煮而成,因此除了守卫人员以外,其他人都已经在用餐了。
我也仿效他们的动作,脱下头盔就座之后,所有人的视线一齐投往我身上。
虽然事前已经将这个状况告知先遣队成员,但还是百闻不如一见吧。
他们以彷佛看到稀有动物般的眼神,注视着露出骷髅头的我。
这么多人专注地盯着我的脸,让我那无法展现表情的骸骨脸庞,都快要露出害羞的表情了。
「你们的手都停了喔。快点吃完回去工作岗位,傻小子们。」
可能是顾虑到我的心情,彼太训斥了周遭的战士们,接着他们就慌慌张张地动起停下来的手,继续用餐。
虽然精灵族也是一样,不过兽人族拥有比人类更优秀的视觉以外的感觉器官,所以看到这么奇妙的骷髅时,能够保有一定程度的理性,将我当成一般人看待吧——这不禁让我感慨万千。
我向彼太道谢之后,就开始食用自己分到的食物。
这次是接受千代女的委托,参与聚落的迁移计划——我一边思考这件事情结束后的打算,一边啃咬着已炖煮得相当柔软的肉干。
之前暂时性地解除骸骨模样,结果从取回的肉体看来,我应该属于黑暗精灵族——以单纯的角度来思考,住在精灵聚落比待在人族城镇对我来说方便得多。
我的灵魂是人族,外表却是黑暗精灵族,简直就像既非鸟也非兽的蝙蝠。但是这种情况下真正的内容物——也就是无形的心灵层面,任谁也无法定义到底是不是人吧。
说到底,无论这样的心灵放在什么样的外表,都只是一个名为「自己」的精神层面。真要深究下去的话,无论是人还是精灵,都不过是外表的形状不同而已。
在肉体遭到替换的现在,人族这个身分只存在于我的记忆而已,所谓种族不过就是定义我自己时的一个要素罢了……
——嗯~这似乎是相当具有哲学性的问题呢?
我在思索自己的立场时,不由自主停下了正在用餐的动作。在一旁看着的艾莉安露出奇怪的表情,用那双金色的眼眸直勾勾地望着我,然后用手肘轻轻撞了我一下。
「喂,你在想什么奇怪的事情吧?」
「嗯?不,不是什么重要的事情,只是在思考今后的生活规划罢了。」
我如此回应一脸狐疑的艾莉安后,将碗中有些冷掉的食物放进口中。
姑且不论概念上的种族定义,以现状来看,要是我帮助精灵等种族没多久,又跑去人族那儿出太多力的话,很容易会变成伊索寓言中的墙头草蝙蝠。
关于这方面的问题,我还是先决定自己明确的立场比较好。
我的脑中浮现拉拉托亚的长老迪伦与艾莉安母亲葛瑞妮丝的面容,下了「先找他们商量看看」的结论后,我便啜饮起碗里的汤。
「……吾可不想象蝙蝠一样藏身于洞窟中,只能在夜间行动哪。」
我如此自言自语,在旁边一边梳着碰太的毛一边休息的艾莉安,仅微微动了动那尖锐的耳朵,然后转过头来,眼带疑惑地歪着头。
我假装没什么事地静静摇了摇头,然后从树影之间,仰望着宛如被切割下一块的满天星辰。
这里的空气纯净,让星空看起来简直就像星屑洒落般的辽阔海洋。
虽然我不太清楚星象,从这片星空完全找不到自己有印象的星座,然而仰望着这样的星空,仍让我的心中浮现一股奇妙的感慨。
不过,我的个性从以前就比较乐观单纯,同时也要庆幸骸骨身体的影响,让我不会烦恼太深远的事情。因此即使身处这个完全陌生的世界,只要有热腾腾的食物与能够对话的同伴,我就感到很满足了。
我看到有条光束在星海中划出弧线后,瞬间消失。
我的愿望是——希望明天也会是个好日子——我在心中对流星如此祈祷着。
我们在森林行进的第三天早晨。
天色微亮,地上草叶仍带着朝雾的露珠。先遣队以流畅的速度行进于周边森林,树木间宛如出现了空隙般,眼前的视野缓缓地愈变愈开阔。
「啾~呜~」
占据我头上的碰太发出混杂着呵欠的鸣叫声之后,就用后脚利落地搔着脖子。
我们立足于这座山丘上,俯瞰这片能够将这一带环境尽收眼底的草原地带,眺望着远处的景色——一座大型湖面。
不,虽然我还不确定那到底是不是湖,就姑且称之为「湖面」吧。不过其实是因为这座向北方延伸的湖太过巨大,再加上屹立在湖面水平线南方的风龙山脉吹下了薄雾,遮蔽住我们的视野,让人无法看见远处的景色,让它就像与出海口相连一样。
先遣队一行人看到那辽阔无边的湖与平野景色,每个人都不由自主地停下脚步,专注地看着这幅景色。
「好棒的地方啊……」
原本一直跟在我身后的千代女,这时走到我的身旁,抖动着头顶上的黑色猫耳,眯细眼看着眼前辽阔的景色。
肌肉贲张的五右卫门双手叉腰,张开双腿站在她身旁,同意地点点头。
「远处那座湖岸有个比较突出的地方,那里好像很适合当成最初的据点。」
在较前方环顾着周遭景色的彼太如此说道,并指出接下来一行人要前往的场所。
他所指的位置,就是一块突出至那座巨大湖面上的岬,看起来就像大型的岛屿。
这座岛屿形状是宽敞的椭圆形,从此岸连接至该处的部分呈细长状,看起来就像只能通往岛屿的道路。
确实,如果于那个地方落脚的话,就能够在岛屿上建设生活所需设施,而且只要在岛屿与此岸相连处设置城墙,便可以轻松抵御外敌入侵。
「这简直就是最符合『难攻易守』这句话的地形啊。」
我说出如此感想时,彼太那张凶恶的脸孔就浮现笑容点头道:
「嗯,如果是那块地的话,就算只有少数人也足以建构最初的据点。」
彼太说完后,其他人也纷纷表示同意,并决定目标前往那座漂浮在湖面上的岛。
在开阔草原的前端连接至湖面的途中,竖立着无数座形状、尺寸各异的岩石群横过眼前。但以先遣队队长彼太为首的所有人,都没有将岩石群放在眼里,朝着湖面快步前进。
但是当我们正准备要踏进岩石群地带时,这一带就响起了地鸣,眼前有局部岩石隆起。
岩石彼此剧烈地摩擦的声音,让一行人停下了脚步,就在那一瞬间——又长又粘的红色麻花便从地面极速冲出,充满光泽的表面看起来粘性相当高。
麻花彷佛拥有自我意识般,将位居先遣队最前头附近的壮硕萝丝当成目标,以迅雷不及掩耳的速度逼近。
不过她虽然拥有高达两百五十公分左右的巨大身体,动作却非常利落。萝丝立刻取下背在背上的战斧,接着便以巨大的斧身为盾,挡住迫近的麻花。
「唔!」
双方冲撞的瞬间,简直就像两辆大车正面对撞。沉重的撞击声响起,让空气为之震动,连内脏都受到撼动。
萝丝的喉咙深处溢出了闷哼声,由此可知那股撞击力道之强烈。
她巨大的身体受到冲撞力的影响,连贴在地上的双脚都往后滑动,在地面上挖出两条沟。
接着麻花方向一转,开始往回抽动要再度回到地下,想将她的巨体连同庞大的战斧一起拖走。
只见刚才萝丝与麻花冲撞时,为了防御而举起的巨大战斧,宛如黏了接着剂一样,与麻花的前端相贴。眼前的景象简直就像在拔河,麻花不断将萝丝一步一步往地底下拖去。
「萝丝小姐!!」
我看着那简直就像捕鼠胶一样的谜样麻花,同时扬声对着萝丝大喊,像传达暗号似地。
她正以双臂控制着战斧,双腿则努力支撑遭拖曳的身体。听到我的呼喊后,就将视线微微地往我这边瞟了过来。
下一秒,我以移动魔法转移到她前面一些的位置,然后拔出『圣雷之剑』,使尽全力往麻花挥下。
那具有高度黏性并反射光泽的麻花,面对神话级的锋利武器时就很干脆利落地被斩断。断面顿时喷射出鲜血,剩下的麻花立刻缩回岩石群下方的地面。
「啾啰啰啰啰啰啰噢噢噢啰啰啰噢噢嗯!!」
有道奇怪的叫声顿时响彻现场。
同时,岩石群的一部分随着爆炸声飞到半天高。
这场爆炸所造成的尘土四处飞扬,遮住了视野。飞上天的岩石群落回地面,在眼前落下的影子愈来愈大。这些岩石撞击到地面的瞬间,所产生的风压吹飞了尘土,使得这一带再度发出地鸣。
「看来果真是巨龙!!」
仰望着堆积如山的岩石群,从旁赶至的艾莉安这么喊道。
我听到她的话之后,便持着剑认真审视堵在正面的家伙。
对方全身长达十五公尺,背后长有好几座延时,全身覆盖着像是坚硬岩盘的甲壳,站起身时高越五公尺。
那宛如剑山的尾巴偏短,长着无数根刺,头部则有两颗巨大的眼睛。
足以让巨体跳起的强韧粗壮后脚正迭得好好地,相较之下,较细的前脚看起来就没那么可靠了。
「这就是巨龙吗……」
我听到一名山野之民的战士脱口说出这样的话。
以前曾经听说过,艾莉安所装备的皮革铠甲,就是用巨龙的皮制成的,因此她会认错这只魔兽的可能性极低。
但是我在游戏里曾交手过的巨龙外表,和眼前这种虽然被称为巨龙,却睁着一双大眼慌张四处张望的魔兽相差甚远。
眼前的巨龙无视我的疑惑,大幅膨胀起喉部,再度发出刚才那种响彻周边的奇怪叫声。
「啾啰啰啰啰噢噢噢噢噢噢啰啰噢噢噢噢噢嗯!!」
可能是被那巨大的音量吓坏,碰太彷佛从我头上摔下似地跑到我的肩膀,竖着毛卷在我的颈子上。
看着牠发出这种震荡空气的叫声,我突然想起了某种动物——
「……根本就是巨大的岩石青蛙嘛。」
我脱口说出的感想,可以说是用最直接的方式形容了眼前这只巨龙的模样。但是从牠那张大的嘴可以看见数量众多的獠牙,由此可知,牠并非只是单纯的巨型青蛙。
相较于凶恶的嘴巴,牠那有些可爱的大眼睛,在确认我们的位置之后,瞳孔就微微缩起变细。
下一秒,巨龙那庞大的身体忽然从眼前消失,只留下地面的冲击力。
不,牠并不是消失——只是藉由强韧的后脚跳跃,让那长达十五公尺的巨大身体弹到高空,并以压倒性的质量朝我方迫近。
真是单纯明快的物理性攻击。
不过也正因如此,这个攻击带着明确的威胁,在我脑海敲响了警钟。
无论具备了多么优秀的身体能力与防具,我都不想正面接下这道攻击。
不,应该说绝对不能发生这种事情。
「艾莉安小姐,牠攻击过来了!【次元步法】!」
我强行抓住身旁艾莉安的手臂,带着她施展移动魔法。
我们瞬间转移到巨龙原先待着的地方,一转过头便看见我们原本待着的地方,已经被巨龙那庞大的身体摧毁得一乾二净,周遭随之响起了地鸣。
炸起的大地四处飞散,当场在地面形成一个巨大的圆形坑洞。
因冲击波而飞扬的沙尘,以巨龙着地的位置为中心往外扩散,袭击了我们的视野。
在视野遭遮蔽的情况下,根本无法使用短距离移动魔法【次元步法】。
正好我们因为转移的关系来到了巨龙的背后,此时巨龙感受不到击中目标的手感,一边烦躁地从喉头发出叫声,一边张望着自己的脚边。
我应该先用魔法吹散沙尘,藉此确保良好的视野?还是该就这样逼近巨龙,出奇不意地举剑刺过去呢——这些想法瞬间掠过我的脑海,同时四处扫视,想要掌握其他人的动向。
然后就看见扬起的沙尘中,有三道人影窜出,以手中的锤类武器敲向巨龙侧面的甲壳。
第一波击向巨龙的是秘密基地的战士们。
其中包括萝丝与名为小银的青年。
但是巨龙的甲壳毕竟坚韧得非比寻常,坚硬度丝毫不辱没牠那惊人的名字。在这些人的奋力一击下,只微微打碎岩石状的表面甲壳。
原本专注于脚边的巨龙,遭受这一击后发出了不悦的喉鸣声,接着为了击溃战士们而扭过身体,强韧的后脚也再次蓄力。
不过萝丝却抓住这个机会,从巨龙的死角,也就是对侧的一旁冲出,并将手上的巨大战斧敲向巨龙的后脚附近。
「就算是巨龙,我也会拿下牠!!」
随着萝丝那声极具魄力的吼叫,战斧的刀刃砍进了巨龙的肉体,溅起大量鲜血,染红了她的身体。
看来她避开了发达顽强的甲壳,瞄准了甲壳较薄的关节部。
「啾啰啰啰噢噢噢啰啰啰噢噢嗯!!」
巨龙痛苦的咆哮声响彻了这一带,巨大的身体因为失去了平衡而开始倾斜。萝丝见状,立刻迅速退开。
巨体压垮地面所带来的撞击,再度扬起了漫天的沙尘。接着彼太以迅雷不及掩耳的速度,举着武器朝巨龙奔去。
彼太的行动如同寄宿在他身上的兽之血液,轻盈地踩着巨龙背部的岩石山行进,同时挥舞着握在双手中的两把弯刀,背对日光高高跳起。
他的脸上露出略为神似兔子的残酷笑容,双手的弯刀彷佛遭目标的脸部吸引般,深深刺进巨龙的一边眼睛。
「啾啰噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢啰啰啰噢噢嗯!!」
几近惨叫的咆哮声震耳欲聋,十五公尺长的巨体倒地之后,彼太就迅速拔起弯刀往后跃离。
眼睛的伤势似乎对巨龙的伤害甚剧,使牠发狂似地舞动四肢,在地面上开始狂暴地滚动。
毕竟牠的身体长达十五公尺,因此带来的破坏力非常惊人。当场化为一阵暴风,引发了充满破坏力的狂风,接着又有另外两人逼近了不断挣扎的魔兽。
其中一人拥有肌肉贲张的巨躯,速度却快得令人感受不到庞大身体的重量,那便是刃心一族六忍之一的五右卫门。而从魔兽巨龙的斜后方绕过去的,则是先遣队中的另一名六忍千代女。
五右卫门没有携带任何武器,他单纯敲响双手的金属制手部护具,接着身体四周就开始散发出淡淡的光芒。
『土遁·爆碎铁拳!!』
五右卫门发出低沉的嗓音后,他的肩膀至双手手臂之间就起了变化——表面散发出金属般的浑厚色泽。他配合狂暴打滚的巨龙动作,在巨龙的腹部露出微微破绽时,立刻毫不留情地敲了下去。
那沉钝的冲击声,让我光听就觉得自己的腹部挨揍了——只见巨龙那庞大的身体微微地曲起后就停止不动。没放过这等破绽的千代女,以不输兔人族彼太的跳跃力,扑往巨龙的头部。
『水遁·水枪尖!!』
千代女举起的右手微微发出光芒,接着幻化出灵蛇般的水流,很快地就变形为一把长枪。

她持着长枪在空中灵活地改变姿势,瞄准了刚才彼太没有攻击到的那一眼后,就使尽全力扔出长枪。
那长枪状的水流一离开千代女的手,就变得像支巨大的弩矢,以凌厉之势插进了巨龙的那只眼睛。
随着长枪贯穿肉的沉闷声音响起,鲜血奔流而出。巨龙的四肢瞬间一震,然后就再也不动了。
就这样,巨龙彷佛断了线的人偶,四肢松弛下来,然后那岩山般的巨体,就这样静静地躺在大地上。
看来千代女放出的水枪,贯穿了牠的眼睛之后直达脑内吧。
巨龙的双眼流出了暗红色的鲜血,随着血液染红大地的同时,巨龙的生命迹象也愈来愈微弱。
「真不愧是被视为精英的人……完全没有吾出场的余地啊。」
我将手上的剑收回剑鞘后,吐出了一口气。身旁同样收起剑的艾莉安,也同意地点点头。
「而且遭到巨龙舌头卷起竟然还能够撑那么久,这种身体能力真不是盖的……」
艾莉安的称赞,是对着将战斧轻松扛在肩膀上,仰望着倒地巨龙的萝丝说的。
萝丝不晓得是不是因为听到她的声音,突然转头望向我们,面带笑容地对我们做出使力让上臂肌肉隆起的动作。
艾莉安可能是因为种族特性,臂力较一般女性高上非常多。但是熊人族萝丝的臂力,又比她高出一个层级。
萝丝的臂力之强大,让我不禁觉得如果和她比腕力的话应该会不相上下。
「话说回来,这种透过伪装等待猎物上门的魔兽,真是不容轻忽呢。吾没想到这一带的岩石竟然都是那家伙的身体。照这样下去的话,吾等能够顺利通过吗?」
我看着眼前满满的岩石群喃喃说道,于是身旁的艾莉安微微动了动尖耳朵探索周遭,回应我的自言自语:
「巨龙的地盘范围就和牠们的身体一样,非常宽敞,所以目前肉眼可见的岩石地带中,还有其他巨龙个体的可能性很低。虽然有时候会出现公母一组的情况,不过刚才都已经发生那么大的骚动了,却还没看到另外一只的话,这个可能性就相当低。」
听完她的说明,我点点头想说些什么表示理解,但是不知何时接近我们的彼太,却接下了这个话题:
「以这种庞然大物的地盘范围来说,短时间内应该都很安全。虽然难得捕获巨龙,不过当之急是继绩前进,尽快在湖畔那一带设置据点。亚克先生是这次第一个出手的人,所以先问你又没有想从巨龙身上采下什么素材呢?」
他如此询问我,将视线挪往倒地的巨龙。
我也受他牵引跟着转动视线,接着又望向身旁艾莉安胸口那件以巨龙皮革制成的铠甲。
我自己拥有『伯勒努斯的圣铠』这种神话级的防具,所以巨龙的皮革铠甲等物品,对我来说已经不需要了。
就算拿了什么素材,除了卖钱以外我也想不出任何用途。
艾莉安注意到我的视线后,不知为何以双手遮住胸口,并轻轻瞪了我一眼。
真是天大的误会……不,她也不算完全误会我啦。
「嗯,吾没有什么需要的物品。这家伙的肉能吃吗?」
我将视线调回彼太身上这么说道,彼太先是微微瞪圆了双眼,然后那凶恶的脸上就浮现了无畏的笑容。
那恐怕只是寻常的笑容,不过在他那张脸上,看起来就像是暗藏祸心一样。
「对亚克先生来说,事到如今,已经不需要利用牠的素材制造武具了呢。另外,虽然这家伙的肉并非完全不能吃……但是实在称不上美味啊。你连牠背上的岩瘤都不需要吗?」
彼太的问题令我不解地歪着头。
巨龙背上的岩石,看起来就只是普通的岩块。
照他这么说的话,似乎还有其他用途。不过提到岩石的用途,我也只想得到建造庭园时用来装饰的石头。
——话说,我应该在露天温泉旁造一座11区庭园吗?
「艾莉安小姐,那个能用在什么地方呢?」
总而言之,先询问一下正统的用途再来判断吧。我将话题抛给一旁的艾莉安。
她仰望着眼前横躺的巨龙,同时轻轻摇头并耸了耸肩。
「精灵族顶多只会把它当成建材而已……」
没想到她回答的用途出乎意料地实际,我不禁感到大失所望。原本还以为是多奇幻的用途,照她这么一讲,真的只剩下用来当作庭园装饰用石头的功能了。
不过在整顿据点的时候,与其考虑美化庭园,不如先修缮社迹才是当务之急。
当我认为自己对巨龙没什么特别需求时,不知何时听到我们对话的千代女,这时走过来向我提出其他用途:
「那种素材在人族城镇能够卖相当高的价格喔。毕竟那是贵族装饰宅邸时,用来雕刻美化的最高级素材之一。拿去卖的话,就能够成为以后调度物资的资金了。」
「咦~我都不晓得。」
听到千代女的话,艾莉安既佩服又惊讶地扬声说道,同时微微歪了歪头。
大概是因为在精灵族之间只能当作建材的寻常物资,到了人族社会竟然被视为高级素材,让她在讶异之余又觉得奇怪的关系吧。
巨龙背上的岩石,对人族来说可能就跟象牙同等级吧。
「喔~那么,换得的资金就能够用来购买修缮社迹的资材呢……既然如此,吾就不客气地稍微取走一些吧?」
当我如此回答之后,彼太就笑容满面地伸出右手说道:
「那就这么决定了。总而言之,现在暂时将这个大家伙丢在这里,我们先去确保湖那边的据点吧。等亚克先生帮我们带来同伴的时候,要搬运这家伙还是要做什么都没问题呢。」
「嗯,那么吾拿好行李后,就继续赶路吧。」
我握住彼太的右手后点头回答。
过了一段时间之后,面向湖的岬入口处,到处都能看到许多山野之民正忙得不可开交的身影。
前前后后由我转移过来的人数,已经超过五十人了吧?
他们是从秘密基地传送过来的移居组。
先遣队到达岬之后,我就将他们留在该处,然后使用【转移门】回到秘密基地。这时聚落已经有第一组负责构筑据点的移居组人员待命中,于是我带着这群人与准备好的物资再度转移到面向湖的岬,后来再反复转移了数次。
为了确保最初的据点,他们率先建造的就是桥头堡。在我身边来来去去的人,几乎都是山野之民的男性。好不容易身处兽耳天堂,没想到四周却飘散着野兽的气味,这光景着实令人烦闷不已。
一群浑身肌肉的男性,此时在我面前赤裸着上半身,挥舞着大型的斧头。他们正在砍伐周边的树木,藉此开拓出能够建设的地盘。其他人则负责除去还残留在地上的树干,或是设置今晚过夜用的简易帐篷等,看起来就像军队驻屯的景色。
「哎呀,既然要砍伐树木的话,吾多少也能够出点力喔。」
我如此低喃之后,便混入了山野之民当中,拔出『圣雷之剑』开始砍伐周边的树林。
毕竟是神话级的锋利武器,就算砍的是大树,手感也轻松得像砍断小树枝一样。于是我便砍上了瘾,开始到处挥舞着剑,一步一步扫荡着周遭的树木。
「哗哈哈哈,看吧!这些树木简直就像垃圾一样!」
面对整片郁苍茂密的森林,我就像在割草一样,劈出了愈来愈开阔的视野。正当我因为能够亲手开辟居住领域而享受到快感时,忽然有颗拳头大小的砾石从我身后掷来,漂亮地正中我的头盔后方,我才终于回过神来。
回过头之间将碰太抱在胸口的艾莉安,正气势汹汹得站在离我一段距离的地方,维持着丢出石头的姿势。
从碎裂在我脚边的砾石粉末来看,她应该是用精灵魔法将砾石扔过来的吧。
我回过神望向周遭的森林,这才发现有块与运动场差不多大小的空地,散乱着大量遭砍伐的树木,整片大自然遭破坏的惨状呈现在我眼前。
「喂,亚克!你想砍掉多少森林啊!?要确保场所与木材的话,这样已经够了吧!还有,千代女他们在叫你!」
我举起右手回应她的话。
然后将剑收回剑鞘,从粗暴的整地作业中静下心来走向艾莉安原本站的地方,接着便在那里看到了千代女与彼太。
「没想到整地工作这么快就结束了呢。」
一脸凶恶的彼太浮现了揶揄的笑容,我随口响应之后便将视线转向千代女,然后询问正题:
「话说回来,听说汝有事找吾,是什么事情呢?」
千代女闻言,瞬间将视线转往彼太,然后才缓缓开口说出他们叫我来的理由:
「为了清扫出最初场所的整地工作,已经在亚克先生的帮忙下提早结束了。但是接下来要将村落建筑到一定程度,最少也必须花上一个月。」
千代女说到一个段落后,像是在偷猫着我一样,将视线往上投来。
他们要建筑的大概是符合最低需求的简单村落吧。考虑到这个世界的一切都是由人工来进行,一个月已经算很快了。
我点头示意她继续说下去,并回望千代女。
「我们已经从聚落带来粮食,不过聚落那边的资源也不是很充足,所以势必得从这个地方调度物资。只是如果不够的部分都仰赖现场调度的话,就必须将人力浪费在采集食材,那么建筑村落的期间也会跟着延长。」
听着她的说明,我认同地点点头。
在这个没有外墙又有魔兽肆虐的地方,建筑村落的工作本身就很耗费力气,再加上防御魔兽所带来的心灵紧绷,肯定会使身体感受到的疲劳加剧。
若想回复精力就得仰赖充足的饮食,但是要确保这么多人的粮食,就必须投入相当大规模的人力进行调度作业。
因此而分散人力的话,工期延长就成了必然的发展。
由于我的任务中,也包括在村落完成后,使用【转移门】将留在秘密基地的移居组转移过来。所以在村落完成之前,我不得不留在这里继续帮忙。
我身上并没有任何季节急切的事项待办,这让我毫不在意村落工期多少有所延宕这件事情。
「那该怎么办呢?如果烦恼这个问题的话,吾也可以帮忙确保食材来源喔?」
我如此回答后,千代女摇了摇头,代替她回答的是在旁边聆听对话的彼太:
「今天早上打倒的巨龙,在这时就派上用场了。能否请亚克先生带着那些素材,和千代女大人一起到人族城镇去贩卖呢?」
确实,他们曾说过巨龙素材能够在人族城镇卖到相当高的价钱——听到彼太的话之后,我终于意识到了某件事情——于是回望这位一边耳朵被切断的兔人族男性。
「喔~届时吾就用那些素材换得的金钱,直接在人族城镇购买食材带回来吗?」
听到我的答案,彼太露出「正合我意」的笑容,大大地点了点头回答:
「我们现在正派年轻人去将巨龙能携带的素材搬过来,可以麻烦你到街上贩卖吗?亚克先生?」
「了解,那么等拿到贩卖用的素材后就出发吧。」
我对彼太的委托表示了解,然后和他握了握手。
既然巨龙的素材对人族城镇来说十分贵重,那么是否前往交易对象较多的大规模城镇寻找买家比较好呢?
以我记得的城镇来说,规模最大的就属罗登王国的都城。但是前阵子和千代女、五右卫门一起从那儿救出山野之民时,事情闹得非常大。所以在风波平息下来之前,还是不要接近比较好。
以这个基准来看的话,连教会与领主宅邸等大量建筑物都被我撞烂的帝国赖夫尼察领地,也不能列入考虑了吧?
在我有印象的城镇中,剩下最大的就是罗登王国的港都——兰德巴尔特。
虽然我们在那儿因为奴隶商事件,与邻国诺杉王国起了冲突,不过那一连串的事件让我们与领主佩脱勒斯建立了交流。
最坏的情况找不到适合的买家时,还可以请领主佩脱勒斯帮忙引荐一下。
这种时候能够与当权者直接联系上,真是可喜可贺的事情。
「那么,就前往罗登王国的兰德巴尔特贩卖这些素材吧?以吾现在能去的场所中,那里是最有机会找到买家的地方。」
「我也一起前往吧。」
当我提出候补的城镇名称时,原本默默待在一旁的千代女便自告奋勇说要同行,并摇晃着自己的长尾巴。
既然调度的是山野之民要用的物资,那么有她在的话就更方便了吧。
我点头表示同意后,在她身旁静静聆听我们对话的艾莉安也表示要与我们同行。
「那么我也一起去吧。放亚克在外面乱跑的话,很有可能又会引发什么奇怪的骚动,必须有人好好盯紧他才行吧?」
艾莉安边说边挺起丰满的胸部,同时朝我望了过来。
我们一起旅行至今,我还以为自己已经赢得了相当大的信任,看来这只是我的幻想。
「而且我和亚克必须回拉拉托亚一趟,商量一些事情。」
她接着说出这句话之后,就意味深长地望进我头盔的深处。
说得也是,我们必须向艾莉安的双亲,也就是长老夫妇报告已经发现泉水等事,因此我对此没有特别的异议。
「的确,泉水的事情也必须向葛瑞妮丝小姐报告一下。」
我对她的意见表示同意后,就在脑海中规划起今后的计划,这时正好见到数名男性用简单组装成的拖橇将巨龙的素材搬运过来。
拖橇上堆满了大大小小的石柱、岩石,还有散发出光泽的大爪子,好像连牙齿之类的部位都搬过来了。
「这样会不会堆得太满了?得从我们之中挑选几个看起来比较体面的人和你们一起去,不然要把这些搬到城镇去可是很困难的。」
彼太敲着堆积在拖橇上的巨龙素材,绕着拖橇行走,对那些搬运素材的男子这么埋怨。
「借吾一下。」
看到这幅景象,我从那些男子手上接过拉拖橇的绳子,稍微试拉一下以确定重量。
虽然感受到绳子因为拖橇的重量陷入我的肩膀,但是毕竟隔着铠甲,所以不会造成什么阻碍。
堆积如山的素材使拖橇发出了叽轧声,不过拖着走的话应该没什么问题。
「没问题。只由吾、千代女小姐与艾莉安小姐这个人数前往城镇也可以。」
我如此回应彼太后,将拖橇拖来的男子们便发出了赞叹的声音。
毕竟他们被人族蔑称为『兽人』,是奴隶狩猎的对象,大批人一起前往人族城镇总是会伴随着风险,因此自然能免则免。
「如果亚克先生觉得这样没问题,对我们来说当然是最好的……」
「没问题,毕竟太多人一起进城的话也会引人注目吧。」
彼太像是对我的话表示赞同,沉默地点点头之后就往后退下。
「那么吾等去去就回。」
打过简单的招呼后,我就发动【转移门】魔法,接着脚下便出现光之魔法阵,并扩展至附近的艾莉安与千代女脚下。
彼太和其他山野之民都是我藉由这个魔法带过来的,所以大家都习以为常地退出魔法阵的光芒外。
当光线猛然转强时,周遭的景色瞬间为之一暗,然后就切换成不同的风景。
映入眼帘的是山丘的棱线处前方,有座浩瀚海洋的地方。蔚蓝的海洋占据了整片视野,脚下平缓的山丘斜坡上,有个由栉比鳞次的房子组成的城镇,这些房子都有红褐色的屋顶。
这里和刚才待的湖畔不一样,吹往山丘的风夹杂着淡淡的海水咸味,港都前那一大片海洋上,可以看见大大小小的船只进出。
这是我们初次到达兰德巴尔特时所看到的景色。
「总觉得好怀念这个景色啊。」
在我如此自言自语时,位于身后的拖撬就受到山丘缓坡的影响,因重量而慢慢往下滑动,彷佛在催促我们赶紧前往城镇一样。
我连忙拉紧拖橇并扎实地踏出步伐,避免它直接沿着坡度滑下去。
我们和以前一样前往城镇北侧的城门,愈接近城镇,就有愈多人将视线集中到我们身上。
「什么嘛,比平常还要引人注目呢……」
「啾……」
注意到周遭的视线开始集中过来后,艾莉安便将灰色的斗篷帽子戴得更深,从帽子底下环顾着四周。
被她抱在怀里的碰太也彷佛要逃离那些视线般,躲入她的斗篷深处,仅从微微的缝隙中露出脸偷看。
「让亚克先生独自拉着看起来很重的拖橇,反而吸引了更多人的目光呢。」
我身旁的千代女这么说,她为了藏起大大的猫耳,再度把帽檐往下拉了几吋,偷偷注意着周遭情形。
仔细想想,一个全身穿着铠甲的男子就像拉车的马匹一样,拖着看起来很沉重的拖橇,会吸引众人目光或许也是很正常的事情。
倒不如说,依照彼太的提议,多带几名男性一起拉这些货物,反而不会那么显眼。我看着城门旁由数匹马与大量人手拖运的货车,不禁如此思考并摇摇头。
都已经来到这里了,事到如今也不可能回头。
于是我拉着拖橇行经等待入城的排队人龙,沐浴在众人的目光下。向盘查进城者身分的卫兵们出示之前领主给予的铜制通行证,上面印着兰德巴尔特的家徽。
卫兵门瞬间露出惊讶的表情,来回看了看通行证与我身后的拖橇后,连忙打开旁边偏宽的门,示意我们从该处进城。
是因为经历一连串的事情,我才会拿到两枚印有家徽的通行证。看到一旁大排长龙的队伍,我顿时庆幸有拿到通行证。
城镇里的气氛,比我们上次来的时候更有活力。进城之后我们依然是人们行注目礼的对象,我们宛如摩西过红海般,拖着拖橇穿过视线的波浪。
我拖在身后的货物,是对人族来说相当昂贵的魔兽素材。
因此摆在大路边或市场上的店家,恐怕没有足够的资金可以购买吧。
之前在鲁毕耶尔特时,曾经有商业公会向我们收购食人鬼与布尔猪的肉,看来我们只能寻找类似的地方。
但是兰德巴尔特的新旧城镇加起来非常辽阔,如果我们漫无目的拖着货物到处徘徊的话,不管找多久都找不到吧。
如此一来,最好的方式还是像以前一样找个人来问,只是不知为何,周遭来回往返的人都避开了视线,不敢与我们四目相交。
回头一看,只见拖橇旁的千代女正以锐利的眼神四处张望以保护货物。至于从头到尾都用灰色斗篷遮盖住面容的艾莉安,则是将手握在腰上的剑柄跟在身旁。
这样的组合不仅非常引人注目,还可疑得不得了。
而抱持如此想法的我,更是在全身铠甲外披着一件黑色斗篷,同时拉着拖橇。站在一般人的立场,也不会想与这样的我扯上关系吧。
当我试图寻找有没有表现比较与众不同的人,愿意和我们这个令人避之唯恐不及的组合交谈时,正前方有名青年一脸讶异地走了过来。
「骑士大人!?没想到会在这种地方遇见您!」
向我搭话的是名大约二十出头,外表干净得体、留着一头褐色卷发的青年。
听到这名似乎在哪里见过的青年,以有些亲近的语气向我搭话,我歪着头开始在脑海中搜寻记忆,青年见状像是意识到什么似地露出了苦笑开口:
「我也真是的,抱歉这么慢才自我介绍。我叫做拉契,是一名旅行商人。之前曾经在迪雁特城镇向骑士大人收购过武器,非常感谢您当时的关照。」
青年这么说着,恭敬地行礼。我再度认真凝视他的脸,终于唤回了记忆。
「噢噢~这不是当时的旅行商人先生吗!?」
之前行经迪雁特的城镇时,我们从绑架精灵族的人手中夺走了武器,后来就卖给眼前这位旅行商人。
他的样貌仍与当时一样,看起来是个温和的好青年,实在感受不到商人气息。
「吾等才要感谢汝的关照,毋须多礼。吾以前应该有提过,吾是流浪的佣兵,不需要太过繁复的礼节。」
看到我的态度,拉契不知是客气还是害怕地再度低下头。
对方毕竟是商人,面对曾经是客人的我,实在不可能褪下客气的态度吧。
「哎呀,吾也忘记自我介绍了吧吾名叫亚克,之前也提过多次,吾是个流浪的佣兵,身后这两位是吾的伙伴千代女与艾莉安。」
我也对拉契报上名号之后,便与他握手。
拉契对我身后的两人轻轻点头致意后,就将视线移向堆积在拖橇上的货物,然后才转过头来看着我。
「拉契先生是在这座城镇行商吗?」
「不,兰德巴尔特领地是我的家乡,我现在正为了在这座城镇开店而四处奔走……」
我如此询问后,拉契搔了搔后脑勺,无力地笑着。
「喔?如此年轻就到达能开店的阶段了吗?这可真了不起呢?」
听到我的褒奖,他有气无力地摇了摇头回答:
「不,没有营业许可证的话就无法开店,我到现在还不晓得该怎么拿到……正深刻感受着自己离开店这目标还很遥远呢!」
闻言,我便询问拉契什么是营业许可证,于是他告诉我开店的程序。
首先,想要开店的话就必须取得营业许可证,而营业许可证与领主发行的土地息息相关,如果买不到营业许可证的话就没办法开设店铺。
换句话说,营业许可证是一种附带土地所有权证的营利事业登记证。
在魔兽横行的这个世界里,人人都知道城墙内的土地最适合居住,但是城墙内侧的土地有限这个事实也是显而易见。
因此能够开设的店铺自然也有限,此外领主也会针对商业地区等场所,规定明确的数量与位置。
我们之前击溃了违法贩卖人口的奴隶商会后,由于领主降罪于相关商会,因此近来会释出免费的营业许可证。而拉契现在就是在寻找管道,想知道该怎么获得营业许可证。
听到这番话之后,我开始深思不自觉闪过脑海的念头。
我在身后拉着的巨龙素材,对人族来说是相当昂贵的商品,我很怀疑拿到公会的时候,是否能够像上次贩卖布尔猪那样轻松。
不,对方肯定会询问素材的出处吧?正因为市面上对这种商品有所需求,价格才会开得这么高,因此公会为了确保货源,也会对我们的身分追根究柢。
如此一来,别说是黑暗精灵族的艾莉安了,就连身为骸骨的我以及被人族称为兽人的千代女,也会陷入进退两难的状况。
既然如此,先找到商品的销售窗口,由窗口代替我们进行交易的话,应该是最聪明的做法吧?
当然,寻找的代理商必须是值得信赖的人物,眼前这名看起来很善良,而且没什么商人气息的青年,应该是很适合的对象才对。
若在这里多加把劲展现出我方的诚意,未来在贩卖物品时,他应该会是个不错的代理商。此外,考虑到未来的发展,如果有个与人族交易时的固定窗口,相信也会方便许多。
「正好,吾有事情想与拉契先生商量……」
听到我的话,无法理解这个对话流程的拉契一脸不可思议地转过头来。
我对着他微笑,然后徐徐地示意他望向我身后拖曳的商品。
两天后,一度回到湖面据点建构现场的我们,再次造访了兰德巴尔特。
但是这次并未进入城镇,而是站在离南侧城门有一段距离的道路旁。
道路上有前往兰德巴尔特的人、也有离开的行人。我们眺望城镇的方位,注视着路上的人们,等待着约好的对象。
接着,我认出那名熟悉的人物,驾驶着由四匹马拖曳的大型马车,于是便轻轻地挥手示意。
坐在大型马车驾驶座的,是之前曾经谈过话的旅行商人拉契。
他身旁坐着一名留着栗色中长发的女子。她穿着类似男性衣物的服装,戴着皮革胸甲等装备,虽然身为女性,但说不定是名佣兵。
马车旁边跟着一名留着削短金发的男子,他将手搁在腰间那把朴质的剑,警戒着周围。
他应该是专门负责保护货物的人吧。虽然这里离城镇不远,没必要特别警戒,但是这样的应对方式确实令我感受到诚意。
「让您久等了,亚克大人。」
拉契注意到我们之后,便将大型马车停在路旁。他下车后以极富商人风范的待客态度,彬彬有礼地向我们行礼打招呼。
「我按照您的吩咐,将前阵子寄卖的巨龙素材卖得的钱,拿去购买大型的载货马车,并将能够长时间保存的粮食装满整辆马车,烦请确认。」
在他的引导下,我们走近堆积在大型马车后方货架上的货物。
货物上盖着散发光泽的布匹,材质相当厚,这么一来便不必担心货物淋到雨。我稍微掀起那块布,确认里面的货物。
只见货架上堆满了用麻袋等容器分装的小麦、干燥豆与烟熏肉等,飘散出美味的香气,在我头上的碰太开始急切地摇起尾巴。
艾莉安与千代女也稍微打开货物的包装,确认内容物。
「嗯,确实收到了吾等要求的货物,那么关于报酬方面……」
我望着拉契,提出这次的交易报酬相关话题时,他非常大力地摇头制止我的话语。
「不不,您一开始给的订金就非常足够了!此外,这次在您的委托下销售巨龙素材,也让我得以认识知名商会,这对我来说便是最好的报酬了,真的非常谢谢您。」
拉契笑容满面,再度向我们低头行礼。
「嗯~既然如此,日后要请人代售物资时,会再度指名拉契先生。所以吾应该先在这里向拉契先生支付中介的订金吧?」
我这么说着,从怀中掏出一张用漂亮绳子绑着的羊皮纸,然后递给拉契催促他收下。
这突如其来的举动,让拉契慌慌张张地接过,他来回望着我与手上的羊皮纸,努力想掌握眼前的情况,于是我再度催促他确认内容。
他解开绑着羊皮纸的绳子,一打开羊皮纸看到内容之后便发出了惊叫声,吓到他带来的两名佣兵。
「咦咦咦咦咦啊啊!?这、这不是兰德巴尔特的营业许可证吗!?这是怎么回事!?这应该还没流通到市场上才对啊!?」
拉契因为太过惊讶而瞪大双眼,然后不断来回看着羊皮纸与我,明显露出震撼的神色。
「如果拉契先生有店面的话,日后要交易就知道要上哪儿,会方便许多吧?吾下次想请汝协助采购个人要使用的建材,因此便有些蛮横地向这里的领主大人提出要求,请他将营业许可证让给吾。」
这答案让拉契的双眼瞪得更大,惊讶之情表露无遗。
「领主大人!?你、您竟然认识——兰德巴尔特侯爵大人!?」
可能是因为匆忙改变语气的关系,使得拉契的用字遣词听起来怪怪的。我笑出声后,望着在旁边静观一切的艾莉安,以眼神暗示她。
于是艾莉安便徐徐地拉下灰色斗篷的帽子,让雪白长发在风中飘扬,露出了与人族截然不同的肌肤与耳朵。
「拉契先生应该听说过现任领主夫人属于精灵族吧。吾等因为这缘故,所以在领主大人面前还有说话的余地。日后交易时,请多指教了。」
我边说着边抓下待在头上的碰太,然后脱下了自己的头盔。
拉契顿时张大嘴说不出话来,一脸惊讶地来回看着属于黑暗精灵族的艾莉安,以及虽然拥有褐色肌肤与红眼,却像黑暗精灵族的我。
他身后那两名男女佣兵也以惊讶的表情注视着我们。
「……两位都是、精灵族吗……?」
拉契好不容易才挤出声音,提出这样的疑问。我点点头,再度戴上头盔后回答道:
「是啊,所以吾等不太适合在人族之前公开露脸。汝若能替吾等守住这个秘密,吾将感激不尽。这也是为了人后的交易能够更加顺利啊~」

听到我这么说,拉契立刻毫无二心地点头,和我们约定好绝对不会将今日所见之事泄漏出去,同时也告诫了身后两名佣兵。
从他与两人的互动来看,可以看出他们虽是佣兵,但是彼此的关系却很亲近。既然如此,应该比其他佣兵还要令人安心吧。
就算他们真的将我们是精灵族一事泄漏出去,我方三人都拥有足以应付的实力,所以这方面应该不会有问题。
直到最后,拉契都还是满脸震惊的表情。我们向他道谢并告别后,就由千代女驾驶着大型马车离开。
交易都已经进行到这个地步,我却完全没有思考过是否有人会驾驶大型马车,因此交货的时候有些慌张。幸好千代女接下这个担子,总算让事情平安落幕。
考虑到要搬运大量物资与未来建构据点等需求,我主动向拉契提出这个建议时,还自卖自夸地觉得真是个聪明的想法,没想到在最后一刻还是发生了这种迷糊事。
最后我还感受到艾莉安锐利的视线从背后射来,让我那理应不存在的背部出现了直冒冷汗的感觉。
尽管我全身包覆铠甲,同时又是具面无表情的骸骨,自己也很努力不要表露出心虚的态度。然面不知为何,艾莉安却对这方面的事情特别敏锐。
我对她这种潜在能力感到敬畏之际,千代女已经手执缰绳,操纵着由四匹马拉着的马车离开城镇,并脱离了道路,往人烟稀少的地方前进。
虽说是大型马车,但是驾驶座并没有那么宽敞,我、艾莉安与千代女坐在上面时,根本就是挤在一块儿。
唯一不觉得挤的,大概就只有碰太吧。
「唉,没想到还得去找人族的领主,索取营业许可证这种东西。」
艾莉安半嗔怨地低喃着,以受不了的眼神看着我然后叹了口气。
这次是透过黑暗精灵族的艾莉安,接洽同为精灵族的领主夫人泰瑞雅莎,向领主要来这张营业许可证。
由于我当时是以艾莉安护卫的身分现身,若要索取物品,由艾莉安提出,事情会发展得较为顺利,因此我便拜托她这么做。
对她来说,这等于是欠人族一份人情,所以她自然不太情愿。
至于关键人物佩脱勒斯,则是觉得上次的事件还没有好好报答我们,所以当我们索取营业许可证时,他倒是如愿以偿似地笑着答应,所以这方面应该没什么问题。
「抱歉,艾莉安小姐。未来让千代女小姐以我方的身分,和拉契先生建立商业关系的话,日后她来到这座城镇,就算不露脸应该也能顺利完成交易吧?」
我如此回答之后,艾莉安才一脸不情愿地点头同意。
「话说回来,你从刚才就一直在摇头,怎么了吗?」
「嗯?喔~刚才为了露脸而脱下头盔,现在一直无法将长耳朵好好收进头盔里,所以吾正在寻找恰到好处的位置……」
听到我这么说,艾莉安不知为何又大大地叹了口气。然后一脸受不了地撑着脸颊,默默将视线从我身上移开。
虽然骸骨头颅能够恰如其分地收在头盔里,但是我喝了温泉水之后,已经恢复为黑暗精灵族的模样,结果塞在头盔里的脑袋便开始觉得空间不足。
这对我个人来说,是相当严重的问题。
「这里如何呢?」
当我在思索这些事情时,手握着载货马车缰绳的千代女,环顾了一下四周后仰望着我。
听到她的话,我立刻停下纷乱的思绪,望向四周。
这里离道路已有一段距离,所以完全不怕被人看到。
「在这里转移的话就没问题了。赶紧运送载货马车上的粮食,并向聚落长与半藏大人报告吧。接下来吾还得带着艾莉安小姐回到拉拉托亚,向葛瑞妮丝小姐报告各方面的事情呢。」
我边说着未来的计划,边发动【转移门】的魔法。
这次我施加比平常更大的力道,展开了能够完全容纳大型载货马车的大规模魔法阵,接着便与载货马车瞬间移动到湖边的据点开拓地。
正在努力建构据点的山野之民认出我们,又看到货架上的粮食后便欢声雷动,然后便停下手边的工作靠上前来。
看到这个情况的彼太,很快就将他们斥退了。
◆◇◆◇◆
后来,我们和千代女一起回到秘密基地,向刃心一族的半藏与聚落长五郎报告事情进度,顺便提及我的报酬——社迹的重建,并取得共识。
讨论完之后,我将千代女留在秘密基地,与艾莉安、碰太一起回到位于加拿大大森林的拉拉托亚聚落。
此时葛瑞妮丝与我们隔着桌子对坐,认真地凝视着我们,聆听我们的报告。
「——所以吾等顺利找到迪伦先生告知的泉水,吾也取回了肉体,但是这个效果似乎有时间限制。吾原本一直深信自己是人族,不过真正取回肉体之后,才发现自己似乎属于精灵族。」
我的报告到此告一段落,葛瑞妮丝饶富兴味地动了动尖锐的耳朵,对着露出褐色肌肤与精灵耳朵的我微笑。
我注意到她的金色双阵中闪烁着富含深意的光芒。
「既然亚克属于精灵族,那么要是你愿意的话,要不要冠上我们聚落的名字呢?如何?」
外表看起来只有二十几岁的艾莉安母亲,边说着边可爱地歪了歪头。
我有点搞不清楚她的话中含意,所以也跟着微微歪头,结果艾莉安很快就理解她的意思。
「妈妈该不会是想让亚克成为聚落的一员吧!?」
艾莉安的反应,让我总算意识到葛瑞妮丝所说的『冠上我们聚落的名字』,代表什么意义。
精灵族在姓名的最后,都会冠上自己所属聚落的名称。
换句话说,冠上聚落的名称,就代表聚落欢迎我成为他们的一员,也就是隶属这个聚落的意思。
「哎呀?难道妳反对让亚克成为聚落的伙伴吗?如龙王大人所述,他和我们的初代族长大人,同样都属于『流浪者』喔?」
听到葛瑞妮丝的回答,艾莉安一时为之语塞地望着我。
「既然他是精灵族的话,我没有理由反对。不过,与其让这种像是自走炮的的危险物成为聚落的一员,不如让他加入中央梅普尔成为战士,还比较令人安心吧!?」
虽然艾莉安不顾我的意见,还对我说出残酷的话语,但是仔细想想自己以前做过的事情,这番话也不尽然全是错的,所以我也难以否认。
每当心情低落的时候,最好的方法就是把脸埋进碰太的腹毛寻求心灵上的疗愈。
看到碰太很闲适地在桌上打呵欠的模样,我将脸压向牠的身体转来转去,于是碰太便发痒似地叫着「啾☆啾☆」声并翻滚着。
仔细思考,其实我取回的肉体与精灵族相似,艾莉安以前曾说过,我也具备看得见精灵体的能力,就算将精灵聚落当成自己的归属,也没什么不对的地方。
与其一直当个浮萍般的彷徨骷髅,像这样拥有自己的归属,在心灵上也会比较踏实吧。
「哎呀?我还以为艾莉安是担心种族的问题,没想到是想让亚克加入梅普尔,将他摆在自己的身边啊?」
「才、才不是呢!?我只是觉得要取得中央的许可,才能让他真正属于精灵族,毕竟妈妈也只是爸爸的代理人而已啊?以妈妈的权限,应该没办法正式将亚克纳入拉拉托亚的一员吧?」
听到葛瑞妮丝的猜测,艾莉安猛然起身反驳。
「噢噢~竟然有两位美女在为吾争风吃醋啊——」
两人撇下我,径自讨论起有关于我的归属,让我也想找机会加入对话中。结果艾莉安伸出一只手,将我的脸再度压回碰太的肚子上。
为什么?
葛瑞妮丝不顾我身为当事人,完全不打算搭理我,开始向艾莉安说明自己当前的权限:
「妳说得没错。不过在爸爸回来之前,这个聚落的权限就是在我的手上,所以只是迎接聚落的暂定新成员这点事情,我还是办得到的。此外,亚克现在一下子是骸骨一下子是精灵,身分还很不稳定,根本没办法带到中央去吧?」
——亚克·拉拉托亚(暂定),这样的叫法应该不坏吧?
总而言之,这座加拿大大森林的中央都市梅普尔,似乎没办法如此轻易地接纳外来人士。
我因为这副身体的关系,也不打算离那座有温泉的社迹太远。
虽然我有移动魔法,无论隶属于哪个聚落,都不会受到距离方面的限制,但是从情感面来说,我还是不太考虑设籍中央。
这感觉或许就跟与其住在要塞都市,不如住在能够轻松前往要塞都市的神奈川、千叶或埼玉比较符合自己的个性一样。
再进一步说明的话,就像与其住在大阪市中央,不如设籍在吹田市、守口市或堺市,总觉得这样会比较平静。如此换句话说,这种属于个人心情上的感觉应该就比较好理解了。
不过,拉拉托亚距离人族居住的平野地区较近。
虽然我不晓得这里与中央梅普尔相距多远,但已大阪来比喻的话,这里大概等于能势町或岬町吧。
在我思考这种只能形容为无意义的事情时,艾莉安与葛瑞妮丝似乎做出了结论。
「中央那边我已经和妳外公提过了,总之只是要先决定亚克的归属而已,这部分当然必须视亚克自身的意愿决定。」
葛瑞妮丝的话语,从我那遭艾莉安按住的脑袋上方落下。
艾莉安总算松开了手,于是我便抬起头望着两人。
「不过,亚克不必马上决定喔。你好好考虑一下,这段期间也欢迎你在聚落里自由行动,等决定好之后再跟我说一声就行了。」
可能是看出我正在考虑,葛瑞妮丝如此表示,并未要求我在什么期限内回答。
我前几天正好在思考自己的立场,所以面对这种情况,也无法轻易给出答复吧。
我告诉她自己会好好考虑后,艾莉安也吐出了深深的叹息,然后坐回位置上。
「那么这个话题就此告一段落,今天也已经晚了,就先吃晚餐吧。我今天从兰德弗利亚买到好吃的西红柿,煮了妳喜欢喝的汤喔。」
听到葛瑞妮丝这句话,原本坐着的我不假思索地站了起来。
我突如其来的反应,让艾莉安与碰太都一脸惊讶地仰望着我,眼前的葛瑞妮丝也不明所以地杏眼圆睁。
「葛瑞妮丝小姐,汝刚才所说的西红柿,是拥有红色果实的那种西红柿吗!?」
听到我气势汹汹的提问,葛瑞妮丝虽然不明就里,还是点了点头。
「现、现在这里有妳所说的那种、那种西红柿吗!?」
葛瑞妮丝从厨房拿出了装满整个锅子的红汤,响应我激动的询问。
取得她的同意之后,我舀了一匙含在嘴里,那深浓的滋味让我确定了心中的想法。
虽然有些偏酸,但是与我认知里的西红柿差不多。
「话说回来,对于自己的事情你明明记不清楚,却记得西红柿这种奇怪的事情呢。」
艾莉安以受不了的语气如此说完后,叹了口气。
不过出现在眼前的这种食材,带来的可能性让我的思绪飘远,所以基本上我根本听不进她的声音。
这种名为西红柿的食材,可是万能食材啊。
11区料理的代表性食材——昆布与柴鱼等,具有让食物滋味更具层次感的鲜味成分。西方料理中也有很多食材具有鲜味成分,其中足以称为代表性食材的便是这个西红柿。
既然能够买到西红柿的话,日后能吃到的食物口味丰富度,就一口气提升了。
「葛瑞妮丝小姐,刚才汝说这个西红柿是从兰德弗利亚买来的,如果吾去那儿的话,也能买到吗?」
「你说西红柿?西红柿的原产地是南大陆的法布纳哈,兰德弗利亚就是从那里进货的呢。听说南方的聚落也有栽培,不过他们提供的商品还是以干燥西红柿为大宗。」
我记得以前曾经听说过,南大陆有像千代女一样的山野之民建立起规模很大的国家。
这些西红柿就是从那里进口的吗?
我不晓得【转移门】的移动距离最长能够达到什么程度,但是如果能从南大陆移动到有温泉的社迹,我就能随心所欲地跑到当地购买食材了。
虽然这次从山野之民那里拿到的报酬,是请秘密基地的专家帮我修缮社迹。不过在他们现在着手的湖畔村落建造到一定程度之前,恐怕很难派人过来帮我。
因此,势必得花一些时间才能将社迹修缮完毕。
既然如此,这段期间我先开始准备各种日后定居所需的事项也不坏。
「葛瑞妮丝小姐,吾也想去南大陆,能够搭乘从那个兰德弗利亚出发的船吗?」
食衣住这三个需求,我有身上穿着的『伯勒努斯的圣铠』,所以现在并不愁这方面的问题。
住的部分则已经确保那座有温泉的社迹,能够将我的骸骨身体转变回肉体。
接下来该进行的,就是饮食方面的准备了。
听到我的问题后,葛瑞妮丝的金色眼眸飘向他处,低喃道:
「我想想~那是精灵族的交易船,所以要让不属于聚落的亚克搭乘的话……」
葛瑞妮丝顿了顿,将视线移回我身上,我立刻起身宣告:
「吾发誓,从此刻起将以亚克·拉拉托亚之名自居!」
葛瑞妮丝无视傻眼的艾莉安,拍着手浮现笑容。
「太好了,精灵聚落又迎来了令人安心的同胞呢。」
我毫无迷惘!
接下来的目标是前往西红柿的产地——南方的大陆。

终章
  
占据了北大陆西北部的雷布兰大帝国。
其西部地区的东南部,有着一座狭长的内海——毕克海,往切割大陆的南央海流入。
以毕克海为国境,与雷布兰大帝国隔海相对的,则是对北大陆所有人族国家都造成影响的宗教国家——锡尔克教国。
毕克海最深处的海湾尖端,拥有由险峻山脉峰峰相连而成的卢堤欧斯山脉,在锡尔克教国的北部再度与帝国画下界线。
山脉的南侧有三座围着锡尔克教国的王国,但是从这个国家一直以来都没变动过的国境,可以明显看出在教会以信仰为名对民众所产生的影响力之下,使其自从成立以来就不曾遭受进犯。
卢堤欧斯山脉的其中一座山——阿尔萨斯山拥有秘银矿床,而锡尔克教国的中心——圣都菲尔比欧·阿尔萨斯,就位于这座山的山坡地。
这座都市从未遇过长年战火,也不曾受到魔兽侵害,俨然就是锡尔克教传播教谕的圣地,同时也是一处世外桃源。
治理这座圣都的是圣王,这是因为在教国成立之前,曾存在于此处的国家称国王为圣王,因此从以前留下来的虚名。尽管冠上「王」这个字,但手上握有的实权也不过等于一位领主而已。
在这个锡尔克教国里,掌握所有实权的是教皇——从圣都前往阿尔萨斯山的路上,有座长又宽敞的石阶梯,通称『信仰的大阶梯』。踏上这道阶梯之后,便可以在山的中腹处看见阿尔萨斯中央大圣堂,教皇就居住于此处。
山的中腹有座由人工建造而成的辽阔广场——其周遭有类似巨大回廊的建筑物环伺,正面耸立着在日光照射下发出耀眼光芒的圣堂,这座雪白巨大的圣堂非常庄严。
大圣堂的建造过程耗费巨时,表面以精美的装饰妆点,令人赞叹的威容直达艺术的境界,足以让他国了解教皇的权力。
虽然这座圣堂非常巨大,但只有极少数的人能够踏入此处。
大圣堂里的石地板磨得雪白灿亮。有名个子相当高的女性,正用高跟鞋踩响石地板,彷佛强调着自我存在般走了过来。
这名长相清纯美丽的女性,留着明亮的金色长发,不过穿衣风格却与气质完全相反。一身白衣的胸口处大大敞开,宛如正向他人展示那对摇晃着的丰满胸部。
她那轻盈的步伐,使得一双雪白长腿透过开了高衩的裙?若隐若现,乍看之下就像欢场女子或是舞者。
(插图P312)
不过,她戴着的手环等装饰品与服装质料却非常高级,一般人恐怕终其一生都没有机会穿戴。
在这名女性的前方,有道人影也同时朝她走近。
那是个以整发剂将黑发打理得相当整齐,衣着比圣职者法袍豪奢华丽许多的男子,他的脸上浮现一抹温和的笑容。
男子认出从正面走来的女性后,微微歪着嘴角表现出不悦。
两名男女在偌大的大圣堂一角面对面走近,双方同时停下了脚步。
他们以眼神对峙了一会儿后,那名笑容温和的男子率先开口:
「哎呀,纯洁枢机卿,真是难得呢,妳竟然会出现在此处。我还以为妳肯定沉浸在西边帝国的男色当中呢……」
面对这名脸上虽然浮现一抹浅笑,说话却相当恶毒的男子,被称为「纯洁枢机卿」的女性,散发出的气息顿时一变。她唇瓣透着魅惑的笑意,并且将双手交错摆在胸前,进一步强调原本就引人注目的豪乳。
这里是锡尔克教国的权力顶点,这位拥有「纯洁」称号的女性,名为艾琳·鲁克苏利亚,
是地位仅次于教皇的七枢机卿之一。
艾琳舔了舔艳丽的红唇,将视线瞟往眼前的男子——与自己地位相当的七枢机卿之一。
「哎呀,我只是去完成教皇大人交办的工作罢了喔?由于西方已有动作,所以便使用转移石过来秉报教皇大人。」
艾琳望着眼前的男子,语气中掺有揶揄之意。
「而且——你也和我一样难得出现在此处不是吗,救赎枢机卿?没想到把在外敲诈他人当成人生价值的你,竟然会特地前来拜见教皇大人!难道是在外面做了什么坏事,所以被召见了吗?」
听到艾琳的话语,被称为救赎枢机卿的男子——珀鲁鲁默·亚瓦利堤亚,原本一直挂在脸上的温和笑意消失了。他这次清清楚楚地露出了不悦的神色,有如要破口大骂般地开口:
「哼!别把我与被丢到南大陆的垃圾相提并论,这次是因为我旗下被派去回收魔晶石的两只死灵骑士消失了,所以我前来请求教皇大人补充我的战力。」
听到珀鲁鲁默这么说,艾琳脸上微微浮现讶异神色后,就转变成意味深远的笑容,往珀鲁鲁默靠近一步开口:
「喔~明明有两只死灵骑士,却突然消失了,你到底是将牠们派到什么地方去了?还是说你只是想强化自己的部队,所以才假装是有两只骑士消失了?」
那挑衅的言行让珀鲁鲁默的额头青筋暴露,气得横眉竖目。
「妳这家伙……!妳的意思是我向教皇大人谎报吗!?」
两人之间的气氛弩张剑拔之际,有道低沉冷静的嗓音忽然介入:
「你们两个都适可而止。」
这道嗓音,让处于对峙状态的两人立刻弹开似地转身面向声音的来源,并且慌慌张张地以单膝行跪礼。
让两名枢机卿恭敬低头相迎的人——除了掌握锡尔克教国所有实权的教皇以外,别无他人。
「别来无恙,塔纳杜司大人。」
那名让他们完全没感受到气息的人,站在步行时必定会发出响亮脚步声的白色石地板上,颔首看着行跪礼的两人。
这人手上握着代表教皇权威的精致圣杖,衣着比枢机卿的法袍要华丽许多。
头上戴着仅有教皇能戴的大帽子,上头烙有圣印,下方则蒙着盖住教皇整张脸的面巾,让人无法看穿藏在后方的容貌。
他正是统治锡尔克教国的塔纳杜司·希尔比维斯·锡尔克教皇。
奇装异服的教皇,从白色面巾后方传出了沉稳的嗓音:
「我并未怀疑珀鲁鲁默的报告,你尽管从地下带走补充用的骑士。艾琳,妳揶揄珀鲁鲁默时也别太过火了。」
塔纳杜司教皇的话语,让两名枢机卿都深深低头回应。
教皇轻轻颔首后继续说道:
「根据艾琳的情报,西边帝国与东边起了冲突,现在正大动作动员军队,因此削弱守备的西部将会很好对付。基于这些情况,未来有很重要的任务要交给你们两位。」
「遵命。」
塔纳杜司教皇对两人的回答再度满意地点头之后,就转身离去。
教皇在漫长且冰冷的白石板地上踩出了响亮的脚步声,面巾后方传出了以鼻哼歌的声音,他带着相当愉悦的心情离开了走廊。
从阿尔萨斯山吹来的风,透过大圣堂的窗户进来,卷起了教皇的面巾。
但是整座大圣堂中,却根本没人见过那张藏在面巾后方的教皇真面目。

番外篇 拉契行商记4

这里是罗登王国西部最大的港都兰德巴尔特。
兰德巴尔特近郊一条通往城镇的道路旁,有三个人正静静地目送一辆大型载货马车离去。
其中一人留着褐色卷发,打扮整齐得体,看起来大约二十多岁,脸上浮现的笑容让他看起来相当亲切。
这名青年对着离去的载货马车开心地挥舞着手臂,另一只手则珍惜地抱着一张羊皮纸卷成的文件。
在他身旁的另一名男性,扬起了兴奋的嗓音:
「喂喂,那张营业许可证是真的吗,拉契!?真的有这么幸运的事吗!?」
开心地向青年搭话的男子,穿着皮革铠甲、背着盾牌,腰上挂着一把朴质的剑,那身打扮就像一名佣兵。
留着一头剌短金发的男子,称身旁这位看起来很好相处的青年为拉契,他的目光落在拉契手中的羊皮纸文件上。
「我、我还不敢相信啊……话说回来,贝尔为什么一副比我还高兴的样子?」
拉契以颤抖的手拿着这张羊皮纸——营业许可证,看到身旁作佣兵打扮的男子贝尔,高兴得宛如是自己身上发生好事般,不禁苦笑着询问。
「不是啊,这种事情不高兴,还有什么值得高兴的!?咱们村庄里出来的家伙中,还没有人从商到拥有店面的程度喔!?」
听到贝尔如此解释,将栗色的中长发在背后绑成一束的女性也表示赞同。
「没错!得赶紧告诉你那住在村庄里的爸妈呢!」
她身穿类似男性的衣物以方便行动,外头则罩着皮革铠甲,一副佣兵的打扮。她和贝尔一样,为突然间出人头地的拉契感到开心,面带笑容地望着他。
「谢谢妳,瑞儿。妳说得没错,我必须告诉爸爸妈妈!」
听到女子——瑞儿的提醒,拉契边想起允许自己踏上现在的道路,也就是商人之路的家乡父母面容,边深深地点头。
「话说回来,没想到这次的交易对象竟然会是精灵族呢。」
贝尔如此喃喃自语,将视线转往道路的另一端——刚才那辆背对着兰德巴尔特离去的载货马车。
拉契彷佛受到他的牵引般,也从手上的营业许可证中抬起视线,望着载货马车离开的方向——刚才将这张营业许可证送给他的人,就坐在那辆马车上。
「总觉得那两个人和我听说过的精灵族模样完全不同呢……」
瑞儿回想起那几个驾驶马车的人,不经意地说出浮现在自己脑海中的疑问。
听到她的发言后,拉契与贝尔也回想起这两个一生中初次亲眼见到的精灵族。
其中一名精灵族,穿着银白色的豪华全身铠甲,脱下头盔后露出了黑发、褐色肌肤、长长的尖耳朵以及红色的眼眸,身材非常高大;另外一位则是发白如雪的丰满美女,拥有淡紫色肌肤、偏短的尖耳朵与金色的眼眸。
两人都拥有精灵族的特征——尖耳朵,但是他们听说过的精灵族,特征是充满奢华感的泛绿金发与翠绿色眼眸,传闻中的特征与刚才亲眼所见的相差甚远。
对此抱持疑问的瑞儿与贝尔将视线集中在博学多闻的拉契身上,向他寻求说明。
拉契以淡淡的苦笑响应两人的目光后,开始搜寻自己的记忆——
「那名女性——艾莉安小姐,恐怕属于名为黑暗精灵族的种族吧。我也只听过相关传闻而已,据说那在精灵族中也算是少数民族呢。另外那位做骑士打扮的亚克先生,则拥有我从未听过的特征,因此或许也是未曾被人族社会目睹的少数民族……」
「黑暗精灵族吗……那位小姐的身材可真好呢。」
拉契说出自己知道的信息后,贝尔的脑海里就浮现出黑暗精灵族——艾莉安的身影,顿时缓缓地发出可疑的笑声。
瑞儿以轻蔑的眼神瞪着他。
「给我克制一点!对方可是跟领主夫人有交情的人耶,要是出什么差错的话,小心可是会身首异处喔!?」
看到瑞儿发火的模样,贝尔立刻抱住自己的双臂,做出缩着肩膀发抖的动作。
「这种事情我当然知道,但是男人的视线自然会受到美女吸引,这也是没办法的事吧!?」
听到贝尔的借口,瑞儿立刻眯细双眼,望着在一旁看着两人斗嘴的拉契。
「唷~自然而然会受到吸引啊……」
接收到那彷佛蕴藏着什么含意的语气与视线,拉契歪着头回以询问的目光。
拉契暴露在瑞儿那充满攻击性的目光中,但贝尔却毫不在意这种事情,而是向拉契提出自己的疑问。
「这么说来,另一个也是美少女呢。那个黑发蓝瞳的美少女,是叫千代女对吧?既然她和精灵族在一起的话,彼此之间又是什么关系呢?」
听到这番话,拉契回想起骑士打扮的亚克向他介绍的另一名少女。
「虽然亚克先生表示,未来将透过她贩卖魔兽的素材或是采购资材等,所以她露脸的机会比较多,不过那女孩看起来实在不像精灵族呢。」
陷入沉思的拉契将手抵在下颚低喃着,一旁的瑞儿用手肘撞了一下警告他:
「对方可是与领主大人有联系的人喔,你太过追根究柢,要是人家以后不透过你买卖的话怎么办?既然是个商人,就该好好思考该怎么活用这个管道吧?」
听到瑞儿的提醒,拉契搔搔后脑勺无力地笑了。
「哈哈哈,确实是如瑞儿所说的呢……」
拉契重新将视线落在手中由兰德巴尔特领主发行的那张营业许可证。
这可是让这座大型港都的旅行商人与露天商贩都望眼欲穿的珍贵物品——每个走在商人之路的人,对于想在城镇里开店这件事情有多么困难,都有深刻的体会。
然而现在自己手上却握着千载难逢的好机会,那可是只有极少数的人才拿得到的物品。刚才发生的事情,让他直到现在依然毫无真实感。他在心中慢慢地消化这个事件后,终于开始体认到这是无庸置疑、真实发生的事情。
「说得也是,我们得先去确认店面的所在地才行呢。」
拉契拱起身子,珍惜地将营业许可证的羊皮纸藏在怀里,接着转往耸立在背后的港都兰德巴尔特,刻不容缓地赶了回去。
贝尔与瑞儿以护卫的模式守在拉契身旁,一行人前往的目的地,就位于兰德巴尔特旧市街,是离领主宅邸非常近的中央厅舍。
这座位于兰德巴尔特领都的厅舍,是座相当符合城镇规模的豪华建筑物。这一带的建筑物都是红色屋顶,不过这栋拥有精巧石造外观的三层楼建筑物,却拥有红黑色屋顶这个明显的特征。
拉契踏进厅舍后,立刻走向有员工守着的窗口,向负责人员出示营业许可证并办理名义登记手续等,直到完成一连串的事务手续后,才离开这座厅舍。
从负责人员手上取得这张营业许可证名下的建筑物钥匙后,拉契沿途都将这把钥匙握在手中把玩着,他一边感受着钥匙的重量,嘴角自然而然地浮现笑意。
看到拉契这副模样,贝尔挂着意味深长的笑容,以手肘轻撞了他一下。
「连你也终于实际感受到自己拥有一间店面的事实了吗?」
「是啊,现在这个情况让我难以专注,想不出以后该怎么计划才好。」
拉契将握在手上的钥匙收进怀里,然后正视着贝尔。
「好了,先别说那个了,你的店址是在旧市街?还是新市街?」
当拉契与贝尔相视而笑时,瑞儿插入了他们的话题。
她紧盯着拉契的脸,向他询问店铺的地址。
她的话语让拉契想起营业许可证上的住址,然后苦笑道:
「是新市街喔,在南边市场附近。如果是旧市街的营业许可证,我可能会拒绝,或是将许可证拿去与新市街的许可证交换吧。」
听到拉契这么说,瑞儿微微歪着头开口询问:
「咦?但是既然要开店的话,开在旧市街不是比较好吗?」
瑞儿会提出这个疑问也是理所当然的。
兰德巴尔特是由旧市街与新市街所组成的城镇,正如字面所述,新市街就是后来再建的新街道。
因此,历史较悠久的旧市街林立了许多由贵族们所经营的商会,而且具有悠久传统与历史。这些握有权力的商会,在领地内的影响力更是不断提高。
由于旧市街自然地聚集了大商会,使得这里对新手来说,并不是容易融入的场所。
「在旧市街开店的多半是大商会,或是在新市街培养出良好实力的商会,那可不是新手突然闯进去就能生存下来的地方。在那里开店的话,也必须重视横向的关系,所以如果有心想进攻旧市街的话,就得花费时间稳扎稳打才行。」
拉契如此说道,轻轻叹口气并耸了耸肩。
贝尔与瑞儿原本应该不晓得这种内情,只见他们皱起眉头露出厌恶的表情。
「我不知道有这种事,还以为只要有钱就能够住在那里,听起来好像很麻烦……」
贝尔也点头同意瑞儿的说法,接着又像是突然注意到什么似地歪着头。
「就是说啊……话说回来,既然那里有横向发展的关系,为什么这次只有引发骚动的那间掳人商会遭到击溃呢?如果他们盘根错节地紧紧相连,那么这次就算连其他商会一起扳倒也不是什么奇怪的事情啊?」
听到贝尔提出这个疑问,拉契不禁瞪大双眼,露出惊讶的表情。
看到拉契的态度,贝尔狐疑地扬声道:
「喂,你那是什么表情?」
「贝尔难得会这样一针见血地指出重点,吓到我了。」
「喂!你说得好像我总是很迟钝一样喔!」
听到拉契的回答,贝尔一脸不满地敲着拉契的背这么反驳。
拉契赶紧向他道歉,表示自己只是开玩笑的,然后摸着被打的背部,恢复了认真的表情。
「这次那间遭到击溃的旧市街商会,好像是发生了什么必须不顾一切的紧急事件,而且原因也不甚明朗,所以旧市街那边的商会似乎开始有点不信任领主大人与贵族们的样子。」
听到拉契的说明之后,瑞儿微微蹙眉并环顾四周。
「城里要大乱了吗?」
但是拉契却摇头否定了瑞儿的质疑。
「也不是这样。而且由于被击溃的商会在新市街商会眼里风评相当差,据说他们参与的事情似乎非常黑暗,因此领主这次果断处分那间商会,让新市街的人相当看好领主大人面对违法案件时的态度。同时,也藉由这次机会踢掉了徒有历史的商会,让新市街这边活力大增呢。」
「原来如此,所以只是旧市街的人不够干净,才会对领主大人格外猜忌吗……」
拉契说出这几日听到的商会相关风声后,旁边的贝尔就大笑着附和他,同时露出理解的表情。
看到贝尔那副态度,瑞儿露出一脸打从心底受到惊吓的模样,伸手摸着贝尔的额头,测量他的体温。
「说真的,你今天到底是怎么了啊,贝尔?你吃了什么不干净的东西吗!?」
瑞儿的态度,让贝尔皱紧眉头大骂道:
「妳这家伙,到底把老子当成什么了啊?既然是佣兵,对这方面比较敏感也是正常的吧!」
站在路中央的两人一如往常地开始拌嘴,于是拉契双手一拍,充当和事佬。
「好了好了,别吵了。今天还得确认店面的位置以及格局等事情呢。」
听到拉契的话,贝尔与瑞儿互吐舌头后,就各自别开了视线。
「你们两个的感情真的很好呢……」
「才不好咧!」「才不好呢!」
虽然这样的事情从小就司空见惯,不过能够不厌其烦地一直吵架,就代表感情很好吧——当拉契说出这样的感想时,两人又同时回头出声否定。
拉契看着他们两人,只能无奈地摇头耸了耸肩。
等三人到达目的地时,已经是中午过后了。
相较于中央厅舍所在的旧市街,新市街的道路比较狭窄,加上充满活力的路上行人,使得这里往来的人口密度相当高。
许多载货马车或商家正运输着从其他领地送来的商品,或是从港口进口的货物,想购买这些商品的客人与商人们正忙碌地来往交错。
从距离这座混杂市场非常近的地方,踏进某条直线道路后,就可以看见栉比鳞次的商会林立,拉契等人走向了其中一角。
他们到达的这家店,左右两侧都是门面较宽的商会,因此有许多人进进出出。这家店本身的门面,仅两侧商会的一半宽而已,宛如被夹在缝隙中一样。
店面的宽度大约是两辆马车再多一点。
商店用入口如今紧闭着,可以从侧边通到居住用二楼的门也上锁了,在这人来人往的地方,形成了无人光顾的空白地带。
这栋建筑物的一楼是石造店铺,木造的居住区则分配在二、三楼——这是新市街最普遍的建筑形式。
仰望着建筑物的贝尔,斜眼看着两旁充满活力的商会后,露出为难的表情。
「不觉得门面太窄了吗?」
听到贝尔的感想,瑞儿来回看了左右两侧后也点点头。
「不不,这样就够了。虽然门面比较狭窄,但毕竟是店铺用的建筑物,所以里面都会有一定的深度。此外,像两侧商会一样拥有这么大的门面,可不是只有好处而已。门面愈大的店铺,要缴的税金就愈重。倒不如说,要是门面比这里还大的话,我以后要维持营收会很辛苦的。」
听到拉契的说明之后,贝尔露出不可思议的表情。
「你说的税金,是我知道的那个税金吗?门面的大小,会影响税金吗?」
「咦~我以前都不知道耶~」
瑞儿与贝尔一样,一脸惊讶地点头。
「不只如此,二楼与三楼是石造还是木造建筑,同样会影响税金呢。你看隔壁的商会就知道了。连二楼都是石造建筑,只有三楼是木造的店面,税金会比我这间还要高。而且隔壁的多克多尔商会,在这一带已经是相当大规模的店了喔。」
拉契边说着边指引他们看向隔壁商会,果然如他所言,是栋只有三楼是木造的建筑物。
「建筑物的材质竟然会影响税金……总觉得开始营业之前就会变穷呢……」
贝尔听完这些话之后,便投降地仰望着天空摇头。
看到贝尔的模样,拉契露出了苦笑,然后便掏出收在怀里的钥匙,一边催促两人,一边将钥匙插进紧闭店门的钥匙孔。
沉重的金属摩擦声响起,让拉契确认已经成功开锁,接着便与贝尔一起将店门往内推开。
门板发出响亮的叽轧声,光线照入了昏暗的建筑物深处。
这栋建筑物正如拉契所说的,相较于狭窄的门面,内侧其实相当深,连马车都能毫无困难地入内。后方则有露天的中庭、马厩与水井。
更深处还有栋附有烟囱的建筑物,那里可能是厨房吧。
瑞儿与贝尔一脸佩服地在建筑物里东张西望,同时发出了赞叹的声音。
「好厉害,里面比我想象中的还要宽呢!拉契、拉契,我可以看看里面的房间吗?」
「喂喂,我可以在里面冒险一下吗!?」
望着两人像孩子般兴奋的模样,拉契笑着点点头,于是两人便发出响亮的脚步声,各自以小跑步前往自己有兴趣的地方。
目送两人的背影离去后,拉契开始环顾四周,准备检视店铺的现况。这时忽然有道声音从背后传来,因此他便望向该处。
「噢噢,接下来由你接手这间店吗?还真年轻啊!」
只见一名打扮干净得体,留着白发与白胡须的五十多岁年长男子,从敞开的门边望着店内并向他搭话。男子的个子不算高,不过身材线条紧实,以这个年龄来说,外表让人不太容易感受到衰老。
拉契转身朝向那名年长男子,以端正的姿势点头打招呼。
「我是今后要烦请关照的拉契,以后还请多多指教。」
「噢噢~年轻归年轻,但挺有礼貌的嘛。我叫多克多尔,是隔壁的人,以后大家都是好邻居,所以好好相处吧!」
年长男子爽快的问候声,让拉契惊讶地瞪圆双眼。
对方的名字与隔壁多克多尔商会相同,这代表的意思只有一个——
「您是多克多尔商会的商会长吗?我今天只是来视察一下店铺状况而已,打算改日再正式登门拜访……」
他望着眼前的多克多尔如此说道。
拉契并未亲眼见过多克多尔本人,但是最近倒是与多克多尔商会的小麦很有缘。毕竟他帮进货原因有所隐瞒的亚克等人购买的小麦,就是向多克多尔商会买的。
听到拉契这么说,多克多尔笑容满面地挥挥手。
「什么嘛,这样就算认识过了啊。那么随时都可以过来喝杯茶喔?站在我的立场,既然你有领主大人这个管道的话,我就想和你好好相处嘛。」
多克多尔这么说完,便豪迈地笑了。他一边摩娑着自己的胡须,一边向拉契投以饶富深意的视线。
「咦!?领主大人……你怎么会知——!?」
拉契惊讶地脱口说出这句话,多克多尔当然没有错过,他弯起嘴角回答:
「这里与之前遭击溃的商会有关,那些店家的营业许可证都还没上市竞标,你就能够打开这栋建筑物,代表你是透过关系取得许可证的人物。我只是想套个话而已,没想到还真的与领主大人有交情啊。」
多克多尔商会长说完,加深了意味深远的笑容,同时轻抚着自己的胡须。
「不,有这个管道的不是我,而是我之前的客人,我只是区区一介旅行商人,现在正要学习如何成为一位独当一面的商人。」
当着新市街名气响亮的商人——多克多尔面前,拉契很明白自己的现况,于是无奈地笑了。
不过拉契这种态度让多克多尔看来有些不服,嘴巴都弯成了ヘ字型。
「不久前,你卖出了巨龙的石柱与素材,还将收益全都拿去购买大量粮食等物品,如此大动作已经让你成为这一带的名人了喔?」
「咦?」
「你仔细想想,带着那么贵重的素材却卖给新市街的大店,就连采购大量粮食时找的也是新市街的商会——这部分我们也有分一杯羹就是了。而旧市街那群家伙却连一点好处都拿不到,你这小子可是已经被盯上了喔?」
「咦咦咦咦咦!?那是因为没有人引荐旧市街的商会给我认识啊……而且我也是费了很大的功夫,才和这边的商会达成交易的啊!?」
拉契扬起彷佛要崩溃的嗓音,那反应让多克多尔张开弯起的嘴巴,放声大笑道:
「啊哈哈哈,因为之前那间商会遭击垮,所以旧市街的家伙各个都战战兢兢,很怕自己会是下一个。这时却出现一个带着好处,而且似乎和上头有联系的小子,甚至还无视他们的存在,很难让人冷静吧。」
多克多尔毫不客气地拍了拍脸色惨白的拉契肩膀,藉此安慰他。
「别担心,腐烂的叶子终究会从树枝落下的。此外,你那位与领主大人有交情的客户,不是单纯基于善意地将许可证给你了吗?既然如此,就夹紧屁股努力迈进吧,否则就太对不起客户的好意了。」
语毕,多克多尔再度拍了拍拉契的双肩,然后以一副大功告成的模样转过身。
「以后还有什么好处的话,记得分我一杯羹。而当作手续费,我会给你做生意的意见,随时都可以来问我啊,小子。」
然后多克多尔便吹着口哨,回到自己的商会了。
拉契目送他的背影离去,握紧自己的手掌后,大大地吐出了一口气。
「确实,我得先从这里好好努力……」
回过头的拉契,眼里映照着那空无一物的店内。
但是他的眼底深处,已经确实浮现出这间店铺未来的模样。

后记

非常感谢各位购买『骸骨骑士大人异世界冒险中Ⅳ』。在下秤猿鬼。
多亏了各位读者,这次才能够平安——不,才能够跨过三集的高墙,成功推出第四集。
我在这边正式向大家道谢,谢谢各位。
身为一个作者,在这个到处都哀嚎着出版业不景气的世道中,能够在出了三集之后还让故事得以继续延伸下去,实在是至高无上的幸福。
这次也给责任编辑、负责插画的KeG老师与校对者等添了很多麻烦,多亏各位的协助,我才能够顺利推出第四集。
非常感谢你们。
那么,现在就来谈谈近况吧。
我最近搬家了,但是一搬到新的地方,就会想要新的家具,所以一个不小心就看起了家具目录与室内设计杂志等东西。
我最近对木制家具很有兴趣,不过作工漂亮且造型时尚的商品都贵得不得了,实在不是能够轻易下手的品项。
尤其是沙发之类,更是不晓得价格的上限在哪里,深入研究之后的感想,就是它对身为庶民的我来说,是根本踏不进去的异世界。
果然,最重要的还是量力而为呢。
换个话题,这次的故事中,虽然只是暂时的,但是亚克还是成功取回了肉体,并终于来到故事构想中的折返点。
既然已经走到这一步了,就会希望能够依照原有的构想,一路写到最后。
接下来也希望各位能继续支持『骸骨骑士大人异世界冒险中』。
那么希望这个故事的下一集能有机会与各位见面,这次且容我在此告个段落。
平成二十八年(2016年)六月  枰 猿鬼

《极乐温泉日记》

  某座山顶上,有棵拥有巨大树干的龙冠树,那直达天际的枝叶随风摇曳,让沙沙叶片摩擦声与穿透枝叶的阳光,一起降临这一带。
瞬息万变的光纹,照耀在龙冠树下方那座宽敞的露天温泉上,让掀起微波的滚滚泉面,反射出璀璨耀眼的光芒。
一名眯细双眸的女性伸手挡在眼前,想遮掩从泉面反射出的光线。
这名从热气中身形若隐若现的女性,拥有水晶般丝滑的淡紫色肌肤,雪白长发仔细地盘了起来,露出下方尖锐的耳朵。
虽然她用一大块布遮在胸前,但是透过布仍感受得到那丰满的身材,散发出引人注目的十足魅力。
可惜,现场没有任何一名异性能亲眼目睹她——艾莉安的裸体。
艾莉安毫无遮掩地露出黑暗精灵族特有的肉感身材,视线穿透不断升起的热气,环顾着巨大的露天温泉后,发出了感叹声:
「我第一次在这么大的池子里泡澡,也是第一次看到这种从地底涌现的热水——是叫做温泉吗?」
艾莉安这么说着,露出喜悦表情,伸出修长美腿,将脚尖泡入眼前的温泉以确认温度。
一名娇小的少女,赤裸裸地出现在她身旁。
一头稍微束起的黑发中,可以看见一对从头部伸出的三角兽耳。暴露在空气中的裸露腰际,也伸出了条又黑又长的尾巴。
人族都称她所属的种族为兽人,而这位少女——千代女虽然露出青涩的少女裸体,不过表情仍与平常一样平静无波。她站在艾莉安旁边,同样将视线投往温泉。
「我听说帝国领地那一侧的火龙山脉附近也有温泉地,所以这里应该是这一带少数的温泉之一呢。没想到竟然会有从山顶涌出的温泉……」
千代女若无其事地对初次见到温泉的艾莉安这么说,但是她臀部伸出的尾巴却雀跃地摇晃着。
有颗草绿色的毛球,从她的脚边冲过。
这只全身覆盖青绿毛皮的小动物——精灵兽碰太摇晃着那又白又大的绵毛状尾巴,笔直地冲进巨大的露天温泉。
「啾☆」
牠溅起水花的同时,利落地展开前脚与后脚的皮膜浮在水面,自行使用风之精灵魔法,让尾巴受风,藉此在泉面上滑行。
「碰太真的很擅长操纵风呢……」
艾莉安半傻眼半佩服地看着碰太,流露出笑声。
她也跟着碰太将双腿踏进温泉当中,然后就直接坐下浸泡起身体。
「嗯……在户外泡澡真是太舒服了……」
她这么说着,在温泉中伸直双腿,大大伸展着身体。结果原本掩在胸前的布翩然飘落,大方地暴露出那对充满弹性的丰满胸部。
看着艾莉安硕大的双峰宛如漂浮在水面上的景象,无声无息跟在她背后滑进温泉的千代女微微眯细双眼,在水中轻抚自己未发育完成的胸部。
千代女半沉入水底,在水中吐了一阵子气泡,才大力地甩甩头,维持这个深度,在温泉中有些手忙脚乱地移动。
她来到温泉涌出的岩山附近,将背部靠在大型的浴池边缘,吐出了长长一口气。
平常表情总是没什么变化的她,现在头上的猫耳正微微抖动着,嘴角也不知不觉露出了笑意。
可能因为她所处的位置是水源附近,水温比其他位置还要高一些,所以她的脸蛋透出了红晕,并眯细了双眼。
「……果然泡汤就是要泡热一点的水,别说聚落里了,我在其他地方也鲜少泡过这种温度的温泉,真是极乐啊……」
听到她的喃喃自语,艾莉安不解地问道:
「吉、肋是什么?」
听到她的问题,千代女有些涣散的眼神四处游移了会儿后,便像想起什么似地开口:
「我记得这是初代半藏大人说过的话,意思是『幸福的地方』……」
「喔?那就是吉、肋喔……」
寂静瞬间笼罩了此处,接着两人就不由自主地吐出一口气。
「极乐啊……」「吉肋啊……」「啾……」
滚滚涌出的水声,与两人的赞叹形成交响乐。
滑水般溜过来的碰太,利落地乘上艾莉安那对硕大的双峰。
「等一下、碰太!这样很痒啦,快住手、喂、不要啦!啊哈哈!」
悠闲的气氛中,响起了艾莉安的开朗笑声,让现场变得热闹非凡。
有具穿着铠甲的骷髅独自待在腐朽的社遗迹房间里,远远听着她们发出的声响,下半身顿时变得犹如火焚一样烫热。他大大地吐出一口气,将视线从温泉所在的方向挪往房间墙面上方。
只见龙王维里亚斯菲姆,从毫无屋顶的开口部监看似地俯视着他。
看到龙王的样子,骸骨模样的人微微耸肩后开口道:
「就算是吾,也不会做出跟国中男生一样的行为喔……」
不晓得是不是听见了他的低喃声,龙王维里亚斯菲姆打了个大大的呵欠后,就闭上双眼。

《祝福的话语》

  罗登王国西部最大的港都——兰德巴尔特。
这座城镇沿着面临布尔戈湾的海岸线而建,街上座落着无数间拥有红褐色屋顶的住宅。城镇周边虽然受到辽阔的翠绿耕作地区以及无垠的蓝海包夹,却仍非常显眼。
人们充满活力的声音,满盈兰德巴尔特的城镇内,甚至到了吵闹的地步。
大道两旁的摊贩吆喝叫卖,招呼着过往的民众。市场内的店主们招揽着客人,谈起生意。
载货马车通行的路边,可以看见人们快步往来交错,甚至还看得到因小冲突而开始吵架的男人们,以及围观的群众。
在如此杂沓喧哗当中,有一行人吸引了众人的目光。
当这一伙人在城镇中行进时,周遭人潮俨然就像退潮般地避开,让人群当中突然出现一条道路。
宛如摩西过红海般,悠然步行于人潮之间的——是连同我在内的三个人。
走在最前面的我,全身穿着白银铠甲、外头披着黑色斗篷,背后则背着几乎与身高相同的大剑,以及施有亮眼装饰的圆盾,全身打扮成骑士风格。
豪奢的铠甲与头盔,隐藏着我那只有骸骨的躯体。
头盔上则有只覆盖着草色毛皮的精灵兽——碰太,这是牠的老位置。而牠正忙不迭地张望着周遭人群,并挥动着牠蓬松的绵毛大尾巴。
跟在我身后的,是位全身藏在灰色斗篷之下,身材相当修长的女性。
她的腰间携带着一把以狮子为意象设计的细长剑,斗篷的兜帽深深地盖至眼前,使阴影遮蔽了整张脸蛋,让人无法窥视藏在其下的面貌。
然而这样的她,仍吸引了周遭男性的好奇目光。原因肯定是她那即使藏在斗篷之下,仍掩盖不了的丰满肉体所散发的性感魅力。
看到男性们的视线都被她那随着步行而晃动的胸部夺去,他们身旁的女伴都扬起了毫不留情的斥责与怒骂声,使挨骂的男性们浮现了苦闷的表情。
跟在她身后,同时也是队伍最后一人的,则是位娇小的少女。
她的打扮与前面两人不同,虽然戴着大帽子,却并未遮住脸蛋,因此能清楚看见她是位拥有纯净蔚蓝眼瞳的黑发少女。
她穿着方便行动的黑色劲装,手上戴着护腕、脚上绑着护腿,腰间则插着短剑。这位少女看起来虽然只有十五岁左右,但是却未散发出与年龄相符的天真无邪气质。不论是肃穆的表情、毫无破绽的姿势与脚步,都让她看起来更像名战士或佣兵。
我们一行人在众目睽睽之下,顺利抵达了目的地。
我们离开了沿着大马路而建,主要位在城镇外围的新市街后,进入了宁静的旧市镇。踏上有些斜度的坡道之后,就看见了这次的目的地。
映入眼帘的是高耸的城墙,以及眼前这扇看起来坚不可摧的城门。
矗立在这座高耸城墙后的城堡,属于佩脱勒斯?杜·兰德巴尔特侯爵所有。
因为之前某起事件,我们和这位领主有了交集。这次我将提出的要求有些过分,不过这位领主就是能够响应如此恳愿的有权人士。
随着城门愈来愈近,刚才还跟在我身后的灰色斗篷女性——艾莉安便以不情不愿的嗓音询问我:
「真的非得由我出面委托不可吗?」
「因为上次造访此处时,是以艾莉安小姐为使者,吾为护卫的形式出现在他们眼前,所以这次也维持如此模式的话,谈话会比较顺利吧。若艾莉安小姐负责提出请求,看起来应该比较自然。」
我如此响应她的询问后,艾莉安那张藏在斗篷深处的金色双眸,就微微眯起单侧,露出复杂的表情后,鼓起了双颊。
这次要提出的『请求』,是为了让我在人族城镇里建立固定的交易窗口,使未来买卖更加方便的任性要求。不过同时也是为了帮助走在身后的少女——千代女的山野之民同胞,希望让他们也拥有一个让交易更方便的管道。
——我用这些正义凛然的理由,安抚艾莉安的同时,向挡在城门口的卫兵们开口:
「抱歉,吾等想求见领主夫人——泰瑞雅莎大人,汝若禀报有使者来访,泰瑞雅莎大人应该就会明白的。」
我以身处上位的语气,对着明显警戒着我方的卫兵们这么说。虽然从第三者的眼光来看,我们是一群可疑的人,不过这群卫兵们当中明显有认得我方的成员。
他们大概是我们上次造访时,正好负责站哨的卫兵吧。
正当不晓得我们真面目的几名卫兵,带着愤怒情绪想赶走我们时,其他人出手制止了他们。于是城门前出现了骚动,一时之间陷入混乱。
其中一人慌慌张张地冲进了城门旁的小房间,向一位看起来像负责人的人物,传达我方到访的消息以及刚才说过的话。
或许是这件事情总算传进城内的关系,我们终于得到进城许可并踏入之后,就看见上次造访时也见过的老绅士,正笑吟吟地等在那儿。
「突然上门叨扰真是抱歉,吾等想见泰瑞雅莎大人一面。」
虽然我们这次造访的目的,是向领主佩脱勒斯提出请求,但是未经预约就拜访贵族是件应极力避免的事情。所以便由已经自称精灵族使者的艾莉安出面,先求见领主夫人,也就是同为精灵族的泰瑞雅莎。
然后再请泰瑞雅莎帮忙牵线——我如此计划。不过就某种角度来看,这计划却出乎意料地多余。
「哎呀,没想到这么快就能再次见到你们!」
当我们踏入城堡内一间待客用的房间后,就看见一名面对着我们的青年,露出爽朗的笑容,一开口就说出刚才那句话。
这名金发碧眼的青年,微微撩起略带弧度的浏海,露出闪亮到很奇妙的洁白牙齿笑着。
而这个人正是兰德巴尔特领地的领主——佩脱勒斯·杜·兰德巴尔特侯爵。
在他身旁浮现沉静笑容的,是位金发带有翠绿色泽、拥有尖长耳朵的精灵族女性。她身着浅蓝色的礼服,牵着佩脱勒斯的手坐下。
这对由人族与精灵族结合而成的领主夫妇,就坐在艾莉安的对面。看到他们鹣鲽情深的模样,艾莉安虽然表情有些复杂,但是嘴角仍带着笑意。
「我们这次也是因为要事才突然造访,抱歉。」
艾莉安如此表示后,便低下头表示歉意,这时佩脱勒斯夸张地摇摇头回答:
「不不,请别这么客气,毕竟你们才刚帮了我们那么大的忙呢。」
佩脱勒斯如此制止了艾莉安的致歉。这时一名侍女端着茶现身,并摆在相谈甚欢的三人座位前。
这名绑着发髻的黑发侍女,一望见站在艾莉安身后的我,就微微点头致意,并站在领主夫人——泰瑞雅莎的背后待命。
不晓得千代女是不是知道这道视线背后的含意,和我一样站在艾莉安身后的她也望向我。
这名侍女正是领主说的『帮忙事件』当事人,当初就是领主夫人泰瑞雅莎,恳求我们救出帮她遭绑架的侍女。
当我附在千代女耳边,向她概略说明事发经过时,佩脱勒斯便微笑地主动问及我们造访的原因:
「这么短时间内来求见,是有什么事情想找我帮忙的吗?」
从佩脱勒斯的言行举止中,可以看见他对我们造访的理由已经有所察觉。
听到这段话后,艾莉安微微瞧了眼站在身后的我,便点头响应佩脱勒斯的询问,接着就开始述说此行目的:
「没错,那我就挑明了说吧——我们想向您索取一张这块领地中发行的『营业许可证』。」
听到她表明的来意后,佩脱勒斯便露出有些讶异的表情回望艾莉安,想询问我们背后的目的。
「能否告诉我,为什么精灵族会需要这块领地的营业许可证呢?」
佩脱勒斯已经褪下刚才那轻松的表情,以认真的态度再次询问,这时艾莉安便犹豫地望向我。
我微微点头,响应她那求助似的视线。
「如您所知,我们正在人族的领域旅行,要找出所有遭绑架的同胞并拯救他们。但是在人族城镇中无法获得加拿大大森林的支持,要调度物资的时候,只能仰赖人族的商会。由于这个国家至今仍有许多盯上我们精灵族的人,我们才想主动寻找可信的商人,由他担任我们的窗口——因此提出这样的请求。」
艾莉安一口气说完事前和我讨论出的营业许可证索取理由后,就彷佛放下肩膀上重担般微微吐了口气。
艾莉安说出的话跟事先练习的内容一模一样,究竟效果如何呢?
我从头盔内部望向坐在艾莉安对面的领主佩脱勒斯,想确认他的反应。
不晓得佩脱勒斯是否从她那稍嫌缺乏抑扬顿挫的语调中察觉到什么,只见他那原本投注在艾莉安身上的视线,正微微偏移至站在背后的我身上。
是因为他看穿操纵这场对话的人是我,或他其实没有特别的意思呢?
佩脱勒斯将手抵在下颚,微微垂下视线之后,露出沉思的模样。我全神贯注看着这样的他,然后就看见他缓缓将视线挪回到艾莉安身上,并浮现了笑容回答:
「也好,那我立刻就派人准备营业许可证。」
语毕,他取来摆在手边的铃铛摇响,刚才领我们到此处的老绅士接着从隔壁房间现身。佩脱勒斯附在老绅士耳边说了些话后,视线再度回到我们身上。
「哎呀,之前的谢礼实在不成敬意。另外,虽然不能公开这件事,不过如果领地内拥有能够与精灵族交易的商人,对我们来说也非常有意义呢。」
佩脱勒斯带着满意的笑容点点头,将双手摆在膝盖上十指交握。
艾莉安目送着快步退出的老绅士,微微地歪起头询问:
「这么轻易就下决定没问题吗?」
面对艾莉安如此直接的发问,佩脱勒斯微微搔了搔后脑勺干笑着回答:
「哈哈哈,老实说一想到父亲曾做过的事情,我就想对妻子——泰瑞雅莎的家乡做点贡献,以挽回一点形象——这或许才是我的真心话呢。」
佩脱勒斯无力地如此笑道,耸起肩摇摇头。
他的妻子——精灵族的泰瑞雅莎,默默地执起他的手,以表达安抚之意的眼神望向他。
看到眼前两人的互动,艾莉安大大吐了口气后稍微别开视线,然后徐徐开口道:
「虽然我认为大部分的人族不值得信任……不过,还是会想祝福你们能过着幸福快乐的生活。」
艾莉安这么说道,那张黑暗精灵族特有的淡紫色脸颊,微微染上了红霞。接着她就彷佛想掩饰如此反应似地,将摆在前方的茶水一饮而尽。
听到艾莉安的话,佩脱勒斯与泰瑞雅莎牵起彼此的手,绽放了灿烂的笑容。

特典后记

  由衷感谢各位购买「骸骨骑士大人异世界冒险中Ⅳ」。
这次的短篇中,描述个性变得比较坦率一点的艾莉安,正式祝福了这对人族与精谢族领主夫妻的新生活——它就是这样令人心动害羞的小故事。
Q:很多天没发帖了,看不了资源该怎么办?
A:到泉区水楼和大家聊几贴吧,水王们会很高兴有石头可以踩的

这年头三次元太难混了,连小白脸也只能在二次元了

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Q:在线时间怎么一直不会更新?
A:检查是否一直无动作,时间显示需退出论坛后重新登陆才会更新显示

台版卷3




序章

亚克醒来後发现自己出现在异世界,还变成身高超过2公尺的骸骨骑士。
他在旅途中邂逅黑暗精灵一族的美女艾莉安,
以及兽耳忍者少女千代女,并准备帮助她们释放遭人族囚禁的精灵族与兽人们(山野之民)。
当他终於得知囚禁所有精灵族的监狱地点时,便立刻和艾莉安一起前往目的地。
但是,内在其实比外表笨拙许多的亚克,却不慎迷路了——
他为精灵研究者捕捉了魔兽!
还从海贼之魔手中解救了人们!?
并和讨伐队一起扫荡大批半兽人——!!
亚克跑了许多支线的同时,在各个种族间愈来愈出名!
最後,众人好不容易到达最终目的地「神圣雷布兰帝国」。
不过,魔兽咒术师傅巴却逼近艾莉安,
什至召唤拥有五颗头的魔兽希多拉……!?
「我五分钟就可以把你收拾乾净。召唤!【炎狱魔人】——!!」
令人期盼已久的秘技「召唤魔法」,发动!
最强的骸骨骑士「无意识」中逐渐改变世界!异世界奇幻故事第三弹,
将带来华丽的召唤魔兽对决,以及不变的丰沛情感!!

=================
雷布兰大帝国统治着北大陆西北部,其中心地区即是帝都——彼特尔柏雷。
这座巨大的都市,从雷布兰大帝国还是北大陆霸王的时代起,就一直以帝国枢纽的地位繁盛着。就算现在已经分成东西两国,仍展现出无庸置疑的威容。
彼特尔柏雷的周遭,受到巨大城墙环护,内侧林立着一栋栋造型洗练优美的石造庞大建筑物,并设有宽敞的马路与公园。路上行人与和睦欢谈的人们,几乎都穿着整洁漂亮的衣着,由此即可窥见都市的繁盛程度。
皇帝居住的皇城——迪墉柏尔格大宫殿,就座落在帝都中央的皇城,其占地之大,几乎可容纳一座小型都市。
大宫殿的一角有个地方,是供整个雷布兰大帝国极具影响力的大人物们齐聚一堂的会所。
这座点缀着豪奢装潢的华丽议会所,最顶点之处正是宝座——一如其名,这是个没有任何人能与其并驾齐驱的最高位席。而步上此处的正是帝国皇帝高尔巴·雷布兰·赛尔吉欧菲布斯。
他的白发与胡须皆极长,连微微卷曲的毛发尾端,都梳理得一丝不苟。眉宇间皱纹深刻,埋在下方的眼光犹如猛禽般锐利,并以威压他人的气势睥睨着四周。
高尔巴·雷布兰·赛尔吉欧菲布斯的头上,戴着象征皇帝身分的环状帝冠,金色底座上大气地镶着宝石。他身着华贵的服饰与披风,单手支在宝座的扶手上撑着脸颊。搁在他手边的权杖,象征皇帝所握有的权力,造型精致灿亮。
这位面露不悦的皇帝身边,有位五官端正、应对得宜的男子伺候着,前方则有五名执政官围绕着他们的座位配置,各自坐在自己的议席上。
他们的前方设有阶梯状的议席,多达五十名的元老院议员们,一个个扯开喉咙强调自己的主张,完全忘记要坐下。
「维托里亚斯领地出现了大批魔兽,对周遭造成严重灾害,让城镇陷入孤立!应该立刻派皇军过去!那里与东边只隔着希亚利河,再这样下去的话,说不定就会越过河川从东侧攻过来了!」
「你说什么!国家可是从北皇军的一军成员里面,挑了高达一旅团的人数驻守维托里亚斯领地喔!凭这个数量的军队,要歼灭区区魔兽易如反掌吧!」
「没错!北皇军可是备受赞誉的军队,那一带加上附近的领军有两千以上的军马,竟然还要求支持?要是被东边的人知道了,我国可是会沦为笑柄的!更何况要动用大批皇军的话,我们可是得耗费大把的金钱呢!难道北部领地的人要帮我们负担这些费用吗?」
「哈,你们南部领地的人还真是悠哉!反正南皇军都待在被乌拉特山脉与席亚那山脉森林隔绝的地方,我可是听说他们闲到以讨伐魔兽为主要任务啰?现在不就是个绝佳的机会,能够让所有人知道南皇军的实力吗?」
在各地区推举下取得元老院议席的他们,正捍卫着各自的派阀立场与自身利益。这一幕已经称不上是议论的叫骂景象,正在高尔巴·雷布兰·赛尔吉欧菲布斯眼前上演着。
雷布兰大帝国目前分割成四大区域,由领主、贵族们统治着各自的土地,因此经常可看见各地的贵族像这样互相叫嚣。
垂眸将丑恶争执尽收眼底的皇帝,望向随侍身侧的男子。
这位顶着端整五官微笑的男子,名叫萨尔威斯·杜·奥斯特,是在公私各方面辅佐皇帝的宫相,脸上面具般的笑容令人看不出他的内心想法。
皇帝高尔巴微微倾身朝向宫相萨尔威斯,以其他执政官听不到的音量开口:
「你对这次魔兽的问题有什么看法?」
眼前议席上的元老院议员们正吵得不可开交,根本没人注意到他们。萨尔威斯脸朝着议员们,仅将视线转向皇帝后,不疾不徐地开口道:
「恕臣直言,从密探的报告来看,我国从很久以前就挂怀的魔兽使役术,东方已经确实在执行了……他们恐怕打算从维托里亚斯南进后,攻向布尔戈湾吧。」
萨尔威斯的回答,让皇帝高尔巴满脸凝重。
「朕收到的报告指出,维托里亚斯一带有多只食人魔与巨蜥怪出没。如果东方已经能够操控这些怪物的话,那确实对我国是很大的威胁。」
「但是,他们并未派兵出来,就是为了让我们以为这次的事件仅是魔兽作乱,而不是东侧的侵略行为吧?」

听完宫相的疑问,皇帝仍旧瞪视前方,调整姿势深深坐入宝座。
「哼,如果东边的臭小子这么天真的话,朕早就吞掉整片东边土地了。不过他们现在还没连兵力一起派出来吧,只使出这种旁门左道……」
「那么这次是否要派北皇军,去对付维托里亚斯的袭击呢?」
北皇军是直属皇帝的军队,由将军明杰尔·杜·欧贝罗依特指挥,负责守护雷布兰大帝国的东北部。主力则放在与北部史文王国与东部神圣雷布兰王国间的国境线——希亚利河与埃吉恩河一带。
「不,放任维托里亚斯继续动乱下去,可能会引来对岸杰洛伊那的侵略。朕不想刺激北部与南部国家的野心。」
表现得对东部行动忧心忡忡的皇帝,用指尖轻敲着宝座的扶手。
「但是万一将这件事情交给冲动的明杰尔,朕怕那家伙会丢下法布尔安特,亲自率军冲进维托里亚斯……如此一来,北部的防卫就太薄弱了,必须避免这种事情发生。」
皇帝高尔巴边说边长叹一口气。
「东边选在这个时期出手,应该是受到罗登那件事情的影响吧。」
随侍在旁的宫相萨尔威斯随口一句话,似乎让皇帝的眉头紧皱了一下。
萨尔威斯口中的罗登事件,就是前些日子罗登王国发生的政变。
罗登王国的次期王位继承者达喀尔勒斯二王子,以东边神圣雷布兰帝国为后盾,联同受到西边雷布兰大帝国支援的大王子瑟克特,密谋杀害另一位王位继承者二公主尤莉安娜,结果大王子瑟克特却反过来将二王子达喀尔勒斯杀死。潜伏于罗登王国的密探,已经将这件事情呈报上来了。
如果这次事件造成尤莉安娜公主死亡,王位继承权也落入大王子瑟克特手上的局面,身为瑟克特王子后盾的雷布兰大帝国,便能够联合罗登王国,压制东边的神圣雷布兰帝国了——顺利的话还能再度合并东西两国。但是当高尔巴沉溺在如此喜悦中时,却发生了维托里亚斯事变。
高尔巴皇帝认为,东边恐怕是想在瑟克特王子接下王位继承权,并与雷布兰大帝国建立更深刻邦交之前插手吧。
「肯定是如此,朕可得帮助罗登那小子早点掌权。」
高尔巴皇帝说着站起身,并握住手边的令牌,将杖身用力敲向议场的地板。原本互相叫骂的议员们,立即噤若寒蝉,将目光转向皇帝。
「安静——」
高尔巴皇帝睨向所有人之后,便朗声为议员们的骚动画下休止符,极具威严的嗓音传遍了整个会所。
「放任维托里亚斯继续这样下去,可能会引来对岸的东边叛徒。为了早点解决这个问题,不仅要派出北皇军,连南部地区北端塔博鲁的南皇军,也必须前往维托里亚斯。」
听到皇帝的宣言,议场立刻充满了议员们此起彼落的痛苦呻吟声。
其中一名老迈议员举手望向皇帝,在皇帝以下颚示意后走上前行跪拜礼。皇帝看着他的模样后,再度动动下巴允许他发言。
「臣惶恐,塔博鲁在乌拉特山脉与贝勇山包夹下,魔兽灾害频传。让南皇军离开这块与南、北部地区相连的土地,甚至可能使物资流通停滞啊?」
周遭的几位议员立即点头,向皇帝表达出自己的认同。
皇帝轻抚下颚,深思般地皱起眉头开口:
「朕会命令镇守哈鲁特巴尔库的南皇军奇林格将军,带兵支援塔博鲁。在奇林格将军到达之前,就期待塔博鲁领军的实力吧。」
「如此一来,哈鲁特巴尔库的防御就会减弱……」
「除了乌拉特山脉与希亚那山脉这些天然屏障外,山麓上的森林也彻底分隔了东西两侧,所以塔博鲁应该不需要这么严实的防御吧。」
面对皇帝的决定,老迈议员气虚地继续说出几项疑虑,但是却有其他议员嘲笑般地提出反驳,大多数的议员都发出了憋不住的低笑。
「意见都说完了吧?还有谁反对的话,就站起来表达自己的意见。」
皇帝的一句话,让元老院议员们面面相觑,然后各自走回自己的位置坐下。
留在原地的,只有刚才发言的老迈议员与仅剩的几位罢了。
宫相萨尔威斯看见这幅景象后,立即喊出下一个议题,宣告这个议程的终结。

第一章 陪在身边的人

还没黎明的昏暗道路上,有两个人正背对着东边行走。
逐渐转亮的天空透出了青蓝光芒,准备向世人宣告迈入白天。
卡尔卡特山群耸立在北方,因冷空气所形成的雾气,从山间流泻而出。缓坡上的山林与平原视野都显得迷迷蒙蒙,让旅人们不晓得该往哪儿走才好。
我的视线穿透雾气,望向走在我身旁的女性。她的身形修长,身上披着灰色斗篷,脚上踩着飒爽的步伐。斗篷飘飞着,露出了藏在底下的衣物,精心设计的法袍让她行动方便,法袍上方则覆盖着马甲型皮革防具。尽管她穿着暴露度相当低的旅装,但是大大挺出的胸部、纤细的腰肢以及浑圆的臀部,都展现出她丰腴的身材。
然而从她的脸庞,一眼就可以看得出她不是普通人类。
淡紫色的肌肤如水晶般光滑,一头雪白长发全扎在身后,凝视前方、拥有金色瞳孔的双眸,还有不算特别长的尖耳朵,都是很明显与普通人类不同的特征。
她所属的种族在这个世界称为黑暗精灵,而这名黑暗精灵现在正和我一起旅行,同时也是我这个佣兵的现任雇主。
她的名字叫做艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔。是大量精灵族生活着的加拿大大森林中心都市——森都梅普尔的一位战士。
她的腰间系着剑柄设计成狮子模样的长剑,剑技大约是能够轻易应付老练佣兵的地步。古今中外书籍上记载的精灵族都熟习魔法,艾莉安也不例外地拥有高深的魔法造诣,连人族无法使用的精灵魔法,都难不倒她。
至于走在她身边的我,则仍维持着穿越到这个异世界之前操控的游戏角色外型。
透过随风翻飞的黑色斗篷,可以窥见豪奢的全身型白银甲胄,基调色彩是白色与蓝色,连细部装饰都毫不马虎,俨然就像神话中的骑士。
铠甲本身的披风,漆黑得令人联想到黑夜,内侧却闪耀得宛如从夜空切割下来的星空。
我的背后背着设计精致的巨大圆盾、能够装入所有旅行所需物品的大型麻布袋,以及一把散发出神圣高贵氛围,存在感非常强烈的大剑。
但这一切条件中最大的问题,就是藏在铠甲里的我自己——我的全身上下,都呈现骸骨的状态。
我的眼窝里只有宛如蓝色鬼火般的亮光摇曳着,幸好这副骷髅的脸藏在华丽头盔下,所以才能至今都不曾引发骚动。
走在我身旁的艾莉安,就是第一位看到我这副模样还没有挥剑相向的人。看过我真面目的人屈指可数,未来我也不打算随意在人前脱下头盔。
但是,能够在这么少的人数中,遇见接受我的人,简直是叫醒得令人喜悦。
我从以前开始签运就很差,但是与他人邂逅的运气特别好。让我不禁在心中暗自庆幸,来到异世界的同时,也将这样的运气带来了。
正当我沉浸在感慨中时,身旁的艾莉安忽然向我搭话:
「亚克,你对千代女在王都展现的魔法——有什么看法?」
亚克,是我现在这副身体还只是游戏角色时的名称,我现在正依游戏角色的设定形象扮演着「亚克」。不,或许我已经很习惯亚克这个身分了,所以现在自然而然就会表现出符合「亚克」形象的态度,完全不会有不相称的感觉。
从艾莉安原本的眼神中,可以看出她正在思考。但是她现在已经挪开落在前方不远处的视线,转而凝视着我。
她嘴里说的千代女,是前些日子因为同胞在罗登王国的王都遭奴隶商抓走,所以前来寻求协助的少女。
她所属的种族,在这个世界自称山野之民,头上长有兽耳,下半身则生着尾巴,正是所谓的兽人。
大约在六百年前,有个和我相同处境的人物来到这世界,千代女的祖先在那个人物的领导下发展出新的一族。现在这支宛如忍者后裔般的族群,自称刃心一族,在大陆各地四处奔波,拯救同胞。
像千代女这样的山野之民以及艾莉安这类精灵族,在这块北大陆成了受人族迫害的对象,面临着许多威胁,很容易被抓去当奴隶。
就像我原本的世界里,白皮肤与黑皮肤人种之间也曾有过一段漫长斗争史般,一相较之下就能清楚发现——这个异世界也正经历着迫害他人的时代。
身为一个黄种人,白人与黑人都是我羡慕的对象,但是那应该是现代人才会有的想法吧?
话说回来,我本身的皮肤特别容易晒黑,却还是常常有深刻的体会,觉得黄种人晒黑与真正的黑人之间,有着根本上的差异——
正当我想着这些无关紧要的事情时,忽然觉得似乎忘了什么重要的事,忍不住疑惑地歪起头。
——好像不小心忽略了什么事情,但是又想不起来……
我摇摇头,把脱轨的思绪拉回来后,将视线转向艾莉安。
艾莉安说的王都事件——也就是我和她在千代女的要求下,助刃心一族一臂之力,参与了袭击奴隶商的行动,放出了遭囚禁的山野之民。
艾莉安想谈的,就是那时候千代女施展出的忍术吧。在这个有魔法存在的世界里,与其称之为忍术,用魔法这个词汇还比较容易解释。
「嗯,那真的是忍术吧?汝是觉得哪里不对吗?艾莉安小姐。」
「没错,因为她所说的『忍术』,应该是精灵魔法才对呀……」
她的话语,让我忍不住发出了惊讶的低呼。
「喔?吾记得精灵魔法应该只有精灵族才能使用才对,不是吗?」
听到我的问题后,艾莉安静静地摇摇头,否定了我的臆测。
「精灵魔法本来就没有种族制约,只要能够和精灵体牵上线,并实行双方间的契约,连人族也可以使用……但是人族想和精灵体牵上线却难如登天。」
她说的这条路只是理论上可行而已,实际上几乎等于不可能。当我这么想着时,忽然想起了山野之民的特性,于是双手一拍说道:
「这么说来,吾曾听说过山野之民是能够与精灵兽沟通的种族之一?」

所有体内寄宿着精灵体力量的生物,都称为精灵兽。这种动物的警戒心非常强,似乎不太会亲近人族。而山野之民与精灵族等等,则是少数比较能够驯服精灵兽的种族。
「没错,但是山野之民的魔法适性通常都很低,所以就算能够与精灵体牵上线,也几乎无法订立契约,不过仍有少数可以使用精灵魔法的山野之民。只是——」
艾莉安低垂着双眸,想起之前王都发生的事件。
「她看起来就像精灵兽本身啊……」
她睁大的金色双瞳,视线就落在我的头顶附近。那里是精灵兽碰太平常喜欢待的地方。
碰太是只像狐狸的动物,身长约莫六十公分,其中尾巴大概就占了身长的一半。牠的尾巴有如蒲公英的绒毛,脸蛋却是狐狸的模样。不过,牠的前后脚还附着了类似皮膜的东西,只有这个部分看起来像飞鼠。牠的毛皮柔软、浅绿色的毛覆盖住整个背脊,腹部的毛则和尾巴一样是白色的。
碰太是种人称绵毛狐的精灵兽,自从我从盗贼手上救下牠后,牠就一直黏着我,并跟着我们旅行到现在。
碰太也能够使用精灵体的力量,牠可以自己施展魔法产生风力,并乘着风飞上天空,是种非常具有奇幻风格的动物。
受到艾莉安的凝视,碰太在我的头上疑惑地歪歪头。
「啾?」
看来艾莉安认为刚才谈到的千代女,与我头上的精灵兽碰太属于同一种生物吧?
「这到底代表着什么意思呢?」
我直接将脑袋中的疑问抛给艾莉安,她的视线再度回到前方后,彷佛要确认自己意见似地缓缓开口:
「我们精灵族所使用的精灵魔法,与精灵兽使用的精灵魔法虽然相似,但实质上还是不同的。我们会将体内的魔素交给精灵体,精灵体会依契约将其转换为魔法。而精灵兽则根本不会和精灵体订立契约,而是与其融为一体,能够直接转换体内的魔素,变成魔法施展出来。」
「喔?也就是说,千代女小姐并非与精灵体订立契约后才施展魔法,而是在与精灵体融为一体的状态下行使魔法的吗?」
「正是如此。」
趴在我头盔上的碰太,打了个大大的哈欠。
这让我又产生了新的疑问,于是微微举手询问艾莉安:
「像艾莉安小姐这样的精灵族,能够看见那些差异吗?」
听到我的问题后,艾莉安颔首肯定道:
「精灵族能够看见人族无法感知的魔素,所以也能够看见精灵体,比较容易与其交流、订立契约。你还记得和我们一起踏入加拿大大森林的时候吗?」
她指的是不久前我造访她们与精灵族的家乡之一——拉拉托亚的事情吧,回想起那座巨木高耸的森林后,我点点头。
「当时我们都挑魔素比较弱的地方前进,所以就算身处大森林当中,也比较少遇见强焊的魔兽。虽然精灵族看见魔素的能力比黑暗精灵还要好,但是黑暗精灵族中身体能力优秀的人比精灵族还多。」
她的回答成功让我理解整个状况,于是附和了一声。
当时进入大森林之后,她们采取的是蛇行路线而非笔直前进,我当时以为是为了避免我这个非精灵族人士记下路线的方式。
「这样啊,原来那不是为了让吾记不得路所采取的措施啊……」
艾莉安听到我的自言自语后,似乎察觉到我当初的误会。她露出莫可奈何的表情,摊手耸耸肩说:
「亚克会转移魔法啊,无论走什么路线都影响不了你吧?」
——这么说来,确实是如此。
我可以施展的魔法中,有能够瞬间移动短距离与长距离的转移魔法,只要对目的地有具体的了解,就能够瞬间移动到该处。这是种非常方便的魔法,不必记下沿途的路线,对有些缺乏方向感的我来说,是不可或缺的魔法之一。
但是,长距离转移魔法【转移门】只对曾去过的场所生效,而且如果不是脑袋里能够具体浮现出的目的地就无法成功,短距离转移魔法【次元步法】则只能飞到肉眼可看见的位置,所以身处这种视野有限的情况下,没办法移动到远处去。
「嗯,所以就算是有强大魔兽四窜的森林里,精灵族也可以凭借这种能力,找到相对安全的动作路径啊……」
「但是效果仍依个人能力而异,据说加拿大大森林的初代族长伊文格琳大人,就几乎看不见魔素了。」
她所说的加拿大大森林初代族长,是创建森都梅普尔时的重要人物。从艾莉安的叙述来看,对方恐怕也跟我一样,在相同的情况下来到这个世界。
我不晓得初代族长有没有精灵族的外貌,但是他竟然没有种族固有的能力,这是怎么回事呢?
但是,「几乎」毕竟与「完全」不同,所以初代族长说不定多少还是看得到魔素吧……不过对方已经不在这个世界上,所以如今完全无法确认这一点。
我边思考着这些事情边走着,这时背后的天空开始泛白,从山间降下的雾气也因为阳光而徐徐转淡。最后在吹向平原的风影响下,如滑行般地纷飞流散。
草木受到风的吹拂,宛如在欢迎早晨到访一般,发出了沉静的沙沙声。视野变得开阔后,终于能够看见沿着道路分布的田地以及远处村庄。
我们步行离开王都后还没走多远,现在回头的话,还能够看到宛如海市蜃楼般的模糊王都。
「视野变开阔了,趁这里没有人,吾等赶紧多走些路途吧。」
听到我这么说,艾莉安立刻习以为常地轻轻点头,然后将手抓握在我肩膀上。
「【次元步法】。」
我念出这个词汇的同时,短距离转移魔法随即发动。接着景色瞬间变换,转眼间来到我刚才看见的道路,背后的王都影子也消失无踪。
我藉由这样的方法,带着艾莉安在朝雾飘动的平原上,不断反复使用转移魔法,于街道中朝着下个目的地兰德巴尔特前进。
现在还是肌肤会感受到寒冷的清晨——不,对没有皮肤的我来说,应该是让我骨头感受到冰冷的早晨吧。这条穿过平原的街道上,除了我、艾莉安以及头上的碰太外,渺无人烟。

虽说这是条道路,但并没有铺设整齐的石板或砖瓦,单纯不像周遭草木繁盛的情景,是一条坚硬泥路罢了。我在这条道路上不断地使用转移魔法,然后终于停在了分岔路口。
「艾莉安小姐,该走哪条路才能够前往兰德巴尔特呢?」
对自身方向感缺乏信心的我,眼神瞟向站在我身后的艾莉安。
但是她回复我的却是一双不悦的眼神,以及冷淡的话语:
「当初去打听城镇位置的人,不就是亚克你吗?我可认不出人族国家的路喔?」
确实是如此。兰德巴尔特正是可能囚禁着精灵族的下一个城镇,在王都打听该处位置的不是别人,正是我自己。
这个世界没有贩卖范围涵盖整个国家的地图,甚至连邻近地区的地图都很难找到。所以唯有询问认识路的人,才能够获得通往目的地的路线。
我在王都问路时,得知沿着王都西边的街道行进,看到沿岸地区后再北上,就能够找到兰德巴尔特。
但是现在却有块巨大的岩石横在眼前,街道由此一分为二向前延伸。
以方向说,两条街道都朝向西方,但是右边的街道比较靠西北侧,左边的街道则通往偏西南侧的地方。
两条路皆是往西边的道路,所以不管走哪一条都可以到达吧?异世界与我生活的现代不同,道路都是沿着地形而建,几乎看不到笔直的道路。如果地形坡度很陡时,就会开辟出蛇行的路线,遇到断崖或是剧烈的地形高低差时,道路便会绕开,因此势必会将距离拉得很长。若一步一脚印地乖乖前进,所耗费的时间会多到令人讶异的地步。
虽然我不晓得眼前的岔路是为了避开什么才建成这样,但就算走错路了,对于能够施展转移魔法的我来说,顶多只要再透过魔法回到这里就好。
所以我轻松地环顾四周,看见路边掉了根尺寸刚好的树枝,便捡起来走回道路的交叉口,将树枝立在街道中央后放开手。
放手后,树枝立即失去平衡,依循重力倒下。发出清脆声响后倒地的树枝尖端,指向了偏西北方向的街道。
「嗯,走右边这条路吧。」
我认同地点点头后,后方马上传来质疑的话语,不用说,声音的主人正是艾莉安。她微微鼓起脸颊,用抗议的目光瞪着我开口:
「喂,你真的以为用这么随便的方式选路,就到得了目的地吗?你在王都明明声称已经好好问过前往兰德巴尔特的路线不是吗?」
「吾确实问过了,但是没听说中间会遇到岔路。」
听到我的借口后,艾莉安深深地叹了口气,按住自己的太阳穴。
「所以你就用这么随便的方法决定路吗?」
她端正的眉毛微微地抽动着。
「不,这是吾将命运交给上天安排所做出的选择!」
「喂,别擅自连我的命运都一起交给上天安排啊……」
如此抗议着的艾莉安一把抓起倒地的树枝,然后宛如祈祷般地拿着它合起双手后,静静地垂下金色阵子、双膝触地。
「愿借精灵之力指引吾等应走之路——」
她低声咏唱之后,便将树枝立在地上并放开双手。只见树枝和刚才一样,缓缓地依循重力歪倒在地,发出清脆的声响。
树枝与刚才一样,都指向西北方的道路。
「……唔唔!」
「嗯,看来还是该选右边这条路。」
虽然艾莉安的表情有些不服气,但是她似乎决定将命运交给精灵体的指引,垂头丧气地默默将手搭在我的肩膀上。
「什么嘛,万一搞错路的话立刻回来就行了,又没什么大不了的。」
我用有些开朗的语调丢下这些话后,就将目光转往西北方向,然后发动【次元步法】。我们在这个毫无人烟的早晨道路上,不断地往前移动。
顺着道路持续转移地点后,周遭的景象也逐渐改变了。
从刚才一望无际的翠绿平原,慢慢地变成布满红褐色岩石的地区,很快地连脚下踩着的道路,都成了沙尘飞扬的干燥荒道。
我看见右手边远处有几座山脉,以及座落在缓坡上的森林;左手边则是绵延不绝的荒凉大地。这一带草木稀疏,使脚下的道路几乎与周遭风景合而为一,快要搞不清楚道路的界线了。
(插图P025)
该不会真的走错路了吧——如此的想法不断涌上我的心头。于是我赶紧搜寻四周,看看有没有聚落存在的迹象。
赤褐的大地一角忽然吹起了一阵风,扬起尘埃从侧边猛然袭来,瞬间遮蔽了我的视线。
头上的碰太「啾!」地哀嚎了声后,紧紧抓住我的头盔。我的黑斗篷与艾莉安的灰色斗篷,都在强风中啪哒啪哒地翻飞着。
风势终于减轻之时,周遭景色总算再度回到我的视野中。正当我准备决定下一个转移目的地的时候,艾莉安与碰太同时静立不动,似乎感应到某种事物。
「怎么了?」
我狐疑地询问艾莉安,但她却将食指比在唇前示意我噤声,金色的双眸环顾着四周。头上的碰太也忙碌地摆动脑袋搜索周边,让我感受到牠的躁动。
我闭上嘴开始观察着,想知道究竟出现了什么。但是放眼望去尽是红褐色的大地,以及裸露在外的岩山,看不见任何会引发她们如此警戒的事物。
正当我这么思考时,不经意听见某种翅膀拍动的声音随风而来。
我将视线转向声音来源,发现有十几道以上的影子,从岩山的阴影处飞上天空。影子出现的位置距离此处有些远,所以难以掌握对方正确的大小,但看外型像是相当巨大的鸟类。
「飞龙!?」
身旁的艾莉安同样望向天空,瞪着天空上飞舞的身影眨眨双眼。
天空上有约二十只她口中的飞龙,每只都拍打着巨大的翅膀,朝着我们直直飞来。
碰太连忙从我头顶跳下来,把尾巴像围巾般卷在我的颈子上并缩起耳朵。
「喔~那就是飞龙啊……」
随着飞龙逐渐接近,牠们的身形益发清晰。
飞龙的双翅长达四公尺左右,相较之下身体就没那么庞大了。牠们外表散发出爬虫类般的气息,但是略长的颈子顶端连接的头部却长得比较像鸟类。土黄色的全身表皮上都布满了条状纹理,从头顶到尾巴应该有三公尺左右,长尾巴能够如舵般利落地操控飞行方向。

这和我在游戏里见过的飞龙截然不同。
「这和我所知的飞龙不太一样……我从未见过这种类型。而且飞龙应该会在大白天行动,怎么会这么一大清早就成群结队……」
艾莉安不由自主地歪着头沉吟。
看来眼前的生物也与她认知里的飞龙不同,不过,一般生物的习性与外表本来就会随着居住环境而异,这么一想就不觉得奇怪了吧。
恐怕是飞龙的亚种,或是其他相关品种。
相较于这种事情,我更想知道的是——
「飞龙是不是很难对付啊?」
我边仰望着天空,边询问身旁的艾莉安。
游戏里的飞龙并不是强焊到难以应付的怪物,等级大约一百级左右。很少采用特殊的攻击,大概是剧情中盘时的小喽啰型怪物,但是我不确定眼前这群飞龙是否也属于相同条件。
「一、两只的话没那么难对付,但是这次的数量很多……用你的转移魔法逃跑,会是最省事的方法……」
艾莉安边说着边瞄向我。
确实,凭我们手中的近战用武器,要和飞龙战斗的话会非常麻烦。
游戏里的飞龙顶多飘浮在离地面一公尺左右的高度而已,就算拿短剑也能够打倒牠们。但是现实情况下的飞龙,可是群聚在剑尖刺不到的高空瞄准我方。
一般情况下,不进行无谓的战斗,避开飞龙赶紧逃跑才是上策。
然而考虑到未来,我想稍微试试自己的实力。如果在众目睽睽的地方施展没用过的技能,可能会演变成大事件,总觉得不太妙。
而这里除了艾莉安与碰太外,也只有那群飞龙了,就算施展出有些夸张的技能也无所谓吧?
「吾有想尝试的事情,请汝暂时找地方躲一下吧。」
我稍微往前迈进,睨视着飞来的飞龙群。身后的艾莉安似乎想说什么,却又立刻闭上嘴。
我卸下背上的行李袋,动了动肩膀后摆出备战姿势。
「【岩石弹】!」
我先小试身手,发动魔导师的基本魔法技能。
朝着上空飞龙伸出的双手之间,随即生出拳头大小的岩石,接着便笔直地疾速射向飞龙群。但是位在上空数十公尺的飞龙群,却轻松地躲过岩石并继续进逼。
我继续朝着上空发动数次相同的魔法,仍没有伤到飞龙分毫。单发的直线魔法太容易看出路径,再加上飞龙的回避能力相当优秀,所以【岩石弹】充其量只能牵制牠们罢了。
飞龙很快就来到我们正上方,宛如相中猎物的秃鹰般盘旋着,寻找我的破绽。
牠们没有一下子就冲过来,或许是因为牵制的魔法奏效,使牠们有所戒备吧?
「既然如此,这种魔法你们躲得了吗?【雷击豪雨】!!」
魔法发动的同时,气压产生急遽变化,上空的飞龙似乎敏锐地察觉到异状,开始躁动了起来。
下一瞬间,破空而出的巨大声响震耳欲聋,撼动着现场的空气。几道刺眼的闪光从半空中闪现,雷光如降雨般地从上空劈向飞龙群。
这是魔导师的雷属性大范围魔法,是中级职业才能学会的招式,威力还算普通。但是亲眼见证这场魔法时,感受到的魄力却丝毫不普通,简直就像施展高级魔法般华丽。
不晓得是不是落雷击中了在上空盘旋的飞龙,几只飞龙的巨躯宛如飞机失速般,从空中划出螺旋轨迹猛然摔下。
然而摔落的飞龙数量根本不到一半。
「喔~看来这道魔法的命中率不高嘛……」
这种在空气中奔驰的雷电,就算要说客套话,也实在无法以命中率高来形容。就如此盛大的视觉效果来说,这种战果实在太低了。如果以现代兵器的标准来看,命中率不到五成应该会被称作不良品吧。
说到它发动魔法的速度,比单发的子弹型魔法还要慢一、两拍,所以也缺乏速攻性。再加上瞄准指定范围后,就会对该范围内的所有事物进行无差别攻击,所以使用前必须先想清楚使用场所。
但是对上空的飞龙群来说,这种意外的落雷却足以令牠们感到恐慌,开始四散逃跑。
当我看着飞龙在半空中奔逃的模样时,听见身后传来了艾莉安的抗议声:
「喂,要使用那种大魔法之前要先讲一声啊!吓死我了啦!」
我回过头,果真看见艾莉安眼角噙着少许泪水,手捣着耳朵。
确实,任谁突然听到那么剧烈的声响,又在这么近的距离下见识到闪电都会吓一大跳,我自己也没想过魔法效果会那么澎湃,所以也只能乖乖道歉了。
卷在我颈子上的碰太眨眨眼睛,紧接着就舔舐前脚开始整理胡须。难道刚才的魔法,让碰太的胡须产生静电了吗?
「……话说回来,多么强大的魔法啊,你真的什么都办得到呢。」
她半傻眼半佩服地叹着气,接着开始张望四周。只见几只刚才遭雷击的飞龙正倒在地上。
「吾不是什么都办得到,吾只做能力所及的事。」
我边说着不知道从哪里听来的台词,边接近其中一只飞龙,虽然牠身上四处都是雷击带来的焦痕,但是相较于其他飞龙已经完整许多了。
「这种飞龙有什么用途吗?」
我边翻过倒地的飞龙,边询问艾莉安。
飞龙的实际体重意外地没有外表看起来那么重,所以能轻易地把牠们的巨躯翻过来。
「我想想……飞龙的皮肤虽然可以拿来制作皮革铠甲,却只是见习等级的装备而已。牠们的肉又不好吃,能用的只有魔石而已吧?」
我听着她的回答,默默认同了这种说法。飞龙素材在游戏里的珍贵程度也不过是中下而已,看来在这个世界的地位也差不多。
「这么说来,艾莉安小姐身上穿着的似乎就是皮革铠甲,那是什么皮制成的?」
既然用飞龙皮制成的铠甲仅是基础装备,那么她装备的铠甲,肯定使用了比飞龙皮更厉害的素材,这令我兴致昂然地询问艾莉安。
「这是巨龙皮制成的铠甲。」
「喔喔~使用的材料相当好嘛。」
她以没什么大不了的语气说出这个名称,让我不禁惊讶出声。虽然我不晓得她口中的巨龙模样是否与游戏中相同,但不变的是两个世界都将其视为高级素材。
「可没你那身铠甲那么好。」
艾莉安耸耸肩叹口气。
我身上这副『伯勒努斯的圣铠』,属于最高等的神话级装备,光是要搜集所有必备素材就得耗费一番工夫。
我很怀疑这个世界是否也有相同的素材,所以『伯勒努斯的圣铠』很有可能是独一无二的防具。
我和艾莉安闲聊着,从行李袋中抽出短剑,认真检查倒在地上的飞龙遗骸。
以如此近的距离认真观察飞龙后,我发现牠们的模样就像翼手龙。
「艾莉安小姐,魔石在哪里呢?」
「如果和我认知里的飞龙相同的话,就是在这附近。」
她的手指比向飞龙胸口中央略下方的位置,我将短剑刺进飞龙的胸部,并挖开那一块的皮肉,发现了一块不算大的漂亮紫色魔石。
这次共击落了八只飞龙,我取走了所有魔石后,将它们与短剑一起收进行李袋中。
「剩下的部分该怎么处理呢?」
「丢在那边的话,想要的人会自己带走吧?」
我环顾四散各处的飞龙遗骸低喃道,艾莉安则兴趣缺缺地回答。
确实,就算只是见习等级的装备,再怎么说也是制作皮革铠甲的素材,往来路人想要的话就会自己带走吧。
虽然飞龙的肉似乎不好吃,但野生动物应该还是会吃——丢着不管也无所谓吧?
「说得也是,那就继续赶路吧……」
我扛起麻布袋后喊了声艾莉安,接着就再次施展转移魔法【次元步法】,继续往目标城镇前进了。
道路旁出现了坡度不陡的丘陵,可以看见顶端有座城镇。那是座四周围有石墙的城镇,几栋高耸的箱型建筑物高度超过城墙,让我们站在这里也可以窥见屋顶的模样。相较于之前去过的城镇,这里的建筑物几乎没有装饰,与其用「朴素」这个形容词,我觉得用「坚实」形容更贴切。
所以比起「城镇」,这里更像堡垒或是要塞。
在这块红褐色岩石遍布的大地上,仅有丘陵一带拥有深浓绿意。城镇周围有许多经过整顿的农耕地,虽然人数不多,但是站在这里能看到一些忙于农作的身影。
不过以这么宽敞的田地来说,从事农活的人似乎太少了。
「吾等去那里问个路比较好吧。」
「是啊,毕竟道路不知不觉间也开始朝向北方了……」
看来在我毫无所觉的时候,道路的方向已经有了大幅的变动。没有携带指南针的话,走在这些婉蜒的道路上,其实比我预料中的情况还容易迷失方向。
我没有表现出内心的焦虑,以强劲的步伐脱离现在的道路,笔直地走向城镇。
这座城镇座落在壮丽的景色当中,看起来不算大,直到我踏上丘陵才发现逼近眼前的城镇原来这么广阔。城墙的高度约五公尺,以切线漂亮的石头工整砌成,上方则有几个人来回巡逻。
正面的大门开放着,门旁站着一名卫兵。对方也察觉到我们的出现,原本放松的肩膀旋即变得紧绷,并将视线转了过来。
我轻轻举起手回应他的注释,并走向卫兵开口说道。
「抱歉,吾想问个路。吾等想前往兰德巴尔特这座城镇,这条路是否能通往该处呢?」
卫兵听到我的询问后便歪了歪头,眼神上下打量着我,然后再转向身后的艾莉安。艾莉安为了避免被他人察觉自己的种族,因此已经戴上了灰色斗篷的帽子,并以帽沿深深地盖住了脸。
卫兵的视线再度回到我身上,终于打算回复我的询问:
「不,兰德巴尔特这个地名听起来不在这一带呢。我从未离开这座城镇,所以只知道附近的村庄而已……」
卫兵表情有些困扰地搔搔头。
这里与我所居住的现代不同,无法轻易前往邻近城镇或其他国家。所以要询问通往遥远城镇的路时,我早就不期待能够一下子得到答案了。
「嗯,那么就到城镇里稍微问个路吧,入城税是多少?」
我将手伸向缠在腰间的皮革钱包询问卫兵,对方摇摇头后退到一旁,以手势示意我们直接进城。
「进城不用缴税。这种偏乡地区如果还向进城者征税的话,就没人愿意过来了,不过出城的时候还是会收一点就是了。」
卫兵语毕轻笑一阵后,就向我们敬礼并说出欢迎词表示:
「欢迎来到布兰贝纳。」
我稍微回礼之后,就踏进城镇。
城墙内的热闹程度与城外截然不同,同样是一大早,但是城内已经人来人往了。一栋栋箱状的建筑物在狭小的场所并排而建,彼此的间隔也很狭窄,与穿插其中的小巷子共同交织出迷宫般的景象。
不晓得是不是为了遮阳,建筑物之间都由一块布相连,这些布同时也成了马路的屋顶,让人无法轻易看进城镇深处。
在杂沓市街中,到处都有一身武装的人满脸睡意行走着。这些貌似佣兵的男子们,各自走进应该是旅店的建筑物后,整个城镇就宛如换班一般,陆续有人扛着农具从其他民宅中走出,并往城门前进。
我们与这些人流反方向前进,来到了看起来像早市的广场,举目可见一间间相连的摊贩。
街上有许多主妇模样的女性交错往来,我和艾莉安走入了她们之间。头上的碰太似乎被某种香气给吸引了,发出「啾!」的叫声后开始摆动尾巴。
碰太的视线终点,落在一间秤售豆子的摊贩,旁边正在炒着豆子,所以香气都飘散出来了。这些豆子都不大,形状看起来很像小扁豆,但是我第一次看到用炒的烹调法。
我们离开王都后什么都没吃,所以也该肚子饿了。碰太像在催促我似地,在我的头上骚动鸣叫,所以尽管我们身处于喧嚣的早市中,豆子摊的老伯仍注意到我们,露出亲切的笑容开口:
「嘿,大爷,来一份吧?」
「那就两份炒的吧。」
我一说完,店主老伯立刻气势满满地大喊「感谢惠顾!」后,拿起手边的木杯盛装刚炒好的豆子,然后利落地接过我递出的皮袋。
我正想开口顺便询问前往兰德巴尔特的路时,店主就主动开启了别的话题:
「大爷,你们也是特地来狩猎沙飞龙吗?」
店主的话语,让我想到今晨在郊区遇到飞龙群袭击的事情。
「不是。汝说的沙飞龙,常常在这一带出没吗?」
「是啊,没错。原本就有些荒野的沙飞龙会迷路跑到这里来,不过近来总是成群结队出现,所以还出现家畜遭杀害的灾情呢!」
看来指的正是今早遇到的飞龙,不过牠们的数量已经减了将近一半就是了……
但是,遭遇这样的灾害,城镇内部却没什么面临危机的气氛,毕竟每个人的神情都相当开朗。
「看来事态还不算真的很严重呢……」
我环顾周遭购物客的神情后如此表示,对此,店主老伯笑着回答:
「因为那些家伙不太会在阳光正盛的白天行动,只要傍晚到早上这段时间都待在城镇里就不太会被袭击。更何况,还有盯上沙飞龙皮的佣兵团出现……」
听到店主的话,我想起了刚进城时遇见的佣兵模样男性们,进而理解居民为何表现得如此轻松。
「喔~话说回来,店主阁下对魔兽的生态真是熟悉啊。」
我坦率地表现出自己的佩服,附和他之后,老伯挥挥手笑着将两份炒好的豆子,放进我递给他的皮革袋子后交还给我。
「不是我熟悉,是因为有位专门研究魔兽的学者老师住在这座城镇。多亏了那位老师,我们才能将魔兽灾情降到最低。啊,一共三苏克。」
店主说明完后,告知了豆子的售价。
「那位老师现在待在城镇里吗?唔,只有银币啊。」
我这么回答他,翻找着腰间的皮革袋子,并取出一枚银币支付给店主老伯。老伯收下银币后,拿着要找给我的七枚铜币将身体倾向了我,压低音量说道:
「而且那位老师可是现在很罕见的精灵族喔!」
对老伯一番话产生最大反应的人,正是身后听着的艾莉安。
「精灵族竟然会住在人族的城镇!?」
她在惊愕之余,也意识到自己的音量出乎意料的大,连忙惊呼一声遮住自己的嘴巴,一手抓紧帽沿后垂下双眸。
「是、是啊,领主大人还特别为他准备宅邸,所以那位老师已经在这里住了将近十年了喔?」
原本一直静静待在后方的客人,忽然上前做出反应,让店主老伯有些惊讶,但是仍点点头回答她的问题。
「那么,那位精灵族学者老师住在哪里呢?」
这恐怕是艾莉安当前最想知道的事情,所以我代她开口询问。
「不过,你们单纯以听说学者老师住在城里的理由上门的话,是见不到他的喔?」
「没有啦,吾等只是有点感兴趣才问问而已。话说回来,店主阁下,吾想知道怎么前往兰德巴尔特,汝知道怎么走吗?」
看到店主老伯露出狐疑的态度,我连忙开口询问原本就想提的问题以混过去。老伯闻言,便扭头朝向斜后方另一间摊贩的老翁问道:
「老头子,我记得你年轻时做过旅行商人吧?你知道吗?」
那位留着胡渣的老翁,边抽着烟斗边将视线投往此处。
「想从这里前往兰德巴尔特的话,要从西伯特荒原南下之后再往西边走,翻过荒原西侧的里玟格山脉,就可以到达了吧。」
老翁缓缓地将烟斗的烟吐到半空中,以悠哉的语气回答。
如果老翁所言不假,那么我可就走错了一大段路。恐怕遇到那条岔路时,应该往西南方向前进才对。
我向店主与老翁道谢后离开了摊贩,一将炒豆子搁在掌心上,碰太就从我头上跑下来,享受地大吃特吃。
「该怎么办呢,艾莉安小姐?」
我回过头想用视线询问身后的艾莉安,看见她虽然有一瞬间露出了不知所措的表情,但是很快就抬起头予以回复——当然不用听也知道她回答了什么。
「我想去见那位据说是精灵族的学者。」
听到她那半信半疑的话语后,我点点头。
人族社会中,多半将精灵族视为奴隶,然而那位学者却在这样的社会中,生活在受到有权人士庇护的环境里。这种事情对她来说有些缺乏可信度吧。
从店主的表达态度来看,那位学者应该也不是被囚禁在此地。
由于刚才店主表示那位学者住在领主的宅邸里,所以我们沿途问路的同时,借机咨询是否真有位精灵族学者住在这里,结果大部分的居民都知道这位学者。
听说精灵族学者经常在街上四处吃东西,身边会带着几名看起来是要保护他的士兵。这恐怕是领主为了从不法之徒手中保护学者所采取的措施吧。
但是,听说那位人称学者的精灵族男性,本身也会武艺,曾经轻松收拾喝醉暴走的佣兵。
城镇中央有几座方塔与墙壁组成的城墙,中间则建有一栋比城墙高上许多的四角形建筑物,站在市街小巷里可稍微窥见建筑物的外观。
听说这座守护着领主宅邸的城墙内,同时也建有学者居住的宅邸。正面的升降式格状栅门前,通常会有四名卫兵站哨。
我不认为直接前去表明来意,就能够顺利造访那位学者,但是也不打算因此偷偷潜入,毕竟这次的状况与之前有些不同。
总而言之,还是先老实前往正门,说明来意试试看吧。
当正门的四名卫兵看见我们笔直走去时,脸上都露出了警戒的神色。
他们为了能毫无顾忌地挥舞手上的枪,稍微拉开彼此之间的距离,以半圆的队形堵住通道,围在我们前方。毕竟现身的是一名超过两公尺高的铠甲骑士,身上穿着黑色斗篷,头上又顶着一只绿色的狐狸。后方的灰色斗篷女子,还用帽子盖住了大半张脸。看到这样的组合,卫兵觉得可疑也是难免的。
「抱歉,吾等听说这里有位精灵族学者,所以想见见他……」
听完我表明的来意后,卫兵立即透露出紧张情绪。
「没有事先约好的话,是不可能让你们见卡西大人的,快点离开吧。」
虽然卫兵冷冰冰地回答,但是考虑到整体因素,这也是理所当然的反应。我侧过脸越过自己的肩膀望向身后的艾莉安,用眼神询问她的意见。
她大概也认为继续僵持下去只是浪费时间,所以就拉下自己的斗篷帽子,走到卫兵们面前开口:
「我是加拿大大森林来的使者,请容我拜会卡西大人。」
雪白长发从她拉下的帽子中披散出来,艾莉安露出了她那如水晶般光滑的淡紫色肌肤,以及尖锐的耳朵。那对受到长睫毛衬托的灿亮金色双眸,笔直地望向四名卫兵,让对方的嘴巴一开一合呆愣原地。
有位身形比其他卫兵更精壮的中年男子,从内侧走了出来,以振奋那些呆愣卫兵的声音喝道:
「你们这几个!还不赶快去报告卡西大人与领主大人!」
这里声音总算让卫兵们的脑袋恢复运转,其中两人为了通报,身形不稳地奔进了城墙内。
「我们现在立刻前去通报,请两位在此稍候片刻」
我们跟着这位可能是卫兵队长的中年男子,走进了城墙内一旁的卫兵室,并在他的邀请下坐在里面的长椅等待。
我和艾莉安一起坐在长椅上等候的期间,将刚才买的那些类似小扁豆的炒豆放在手上,碰太便开心地啃了起来。
当我看着碰太吃豆子的模样时,刚才前去通报的其中一名卫兵快步跑了过来。他对站在一旁的队长敬礼后报告道:
「卡西大人同意接见客人!」
队长颔首后,卫兵就再次敬礼离开了小房间。
看来我们能够顺利见到传闻中的精灵学者了。
但是我们现在要去的是领主的居城内,不可能只见完精灵族学者就了事,恐怕还必须与领主见上一面。意识到这种情况的我,不禁有些垂头丧气。
因为接触有权人士的话,很容易被卷入麻烦里。这么说来,艾莉安的父亲迪伦等人,也是精灵族的有权人士——我竟然现在才注意到这件事情,让我不禁想抱头哀嚎。
——不,再想这些也无济于事了。
「我带你们过去。」
听到队长的话,我立刻转换心情,与艾莉安一起跟在他身后。
城墙内的中央是座环绕回廊的四角形中庭,四周座落着建筑物。
所有建筑物都与回廊相连,一走出卫兵室就能踏上回廊,通往任何一栋建筑物前方。
出现在眼前的是两层楼高的石造建筑物,和其他房子一样类似立方体。由于其他建筑物都相当巨大高耸,使它显得特别小,但是仍比市街上的独栋建筑物大了些。
相较于雕有精美纹路的木门,上头的门环显得格外朴素。队长拉起门环敲了敲后,从里面传出了男子的嗓音:
「门没锁喔~」
门内的应答声非常悠闲,与有些紧张的我与艾莉安不同。不过队长毫不在意,伸手便打开了门板。
「打扰了!」
队长向里面的人致意后,立即退到门旁,艾莉安则抢在我前面踏进了建筑物。我跟在她身后进门,两人同时环顾了四周。
室内立着木制的粗柱,顶着横梁的一楼前方有间空房间,中央设有餐桌似的长桌。桌子的两旁放了长椅,上位与下位则各摆了一张有扶手的椅子,看起来应该是餐厅吧。
不晓得这些家具是不是很少使用,这组桌椅与未经修饰的石地板,共同营造出有些冰冷的氛围。
最后进门的队长绕到前方,带着我们穿过餐厅走向最内侧的房间。
这是间与餐厅相连的房间,里面非常凌乱。
虽然房间中央摆了张待客用的桌子,但是上面非常随意地堆满了书籍与羊皮纸之类的卷轴。墙边设有几个书柜,柜上都已经塞满书籍,毫无多余的收纳空间。地板铺着织有优美花纹的地毯,但是上面却摆满石块或动物的爪子、牙齿等,让人完全不知道该踩在哪里。
最深处有扇大玻璃窗,窗前的书桌为了方便书写,桌面有些倾斜,有位男子就坐在书桌前的椅子上。
「属下将加拿大使者领来了。」
「哎呀,谢啦。」
队长在入口处向那名男子敬礼后,便向右回转离开房间了。
「没想到加拿大大森林竟然会派使者来找我~欢迎欢迎!」
坐在椅子上的男人起身,出言表达欢迎之意。
他那一头泛着翠绿色的金发剪得相当随性,发尾蓬乱四翘,拥有精灵族的特征——长耳翠眼,那双碧绿眼眸透过圆眼睛的镜片窥象此处。
(插图P046)
他没有穿着精灵族特殊的民族服装,服饰与街上看到的平民百姓没什么两样,但是皱巴巴的程度却比老百姓还糟糕。
「我叫艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔,初次见面……卡西先生?」
「妳是梅普尔的战士吗?太厉害了,我叫卡西·海尔德,叫我卡西就可以啰,艾莉安。那么这位铠甲骑士……唤噢!!这不是班图沃尔皮兹吗!?」
卡西听到艾莉安的名字后,微微瞪圆了双眸,语气中掺杂着惊讶,接着又转身想询问我的名字。
但是当他看见黏在我头上的碰太,就一脸震惊地拨开阻隔在我们之间的物品,跑到离我极近的地方兴奋地喊着。
「吾名亚克,是艾莉安小姐的旅伴,这是绵毛狐碰太。」
「啾……」
卡西造成的压迫感太重,我都感觉到碰太在头上倒退了。
「旅伴?我从未看过会穿着这种铠甲的精灵族,你该不会是人族吧?」
听到卡西略带疑惑提出的问句,我点点头肯定他的猜测。接着卡西再度露出惊讶的表情,眼神上下游移,仔细地打量着我。
「虽然这种话由我来讲很奇怪,但是你们这样的组合真罕见。不对,不管怎么说,精灵兽这么亲近人类的画面根本不可能存在嘛!」
卡西微笑着将手伸向碰太,但是碰太却绕到我的颈后,想躲开他的触碰。
碰太的反应让卡西失望地敛下双眉,并垂着脑袋无力地笑道:
「精灵兽从以前就都不喜欢亲近我呢……啊啊,坐吧坐吧。」
叹了口气的卡西总算注意到我和艾莉安都还站着,于是赶紧清理一旁的物品,从中挖出遭掩埋的椅子后催促我们坐下。但椅子只有一张,我于是让艾莉安坐下,退到她后方站着。
「话说回来,家乡派使者过来找我是真的吗?」
坐回自己椅子的卡西,用中指推了推下滑的眼镜。镜片背后的瞳孔中,寄宿着兴致盎然的光芒。
从他的语气与态度来看,似乎已经掌握了某种程度的状况。
「不,我们其实正在执行任务,要救回遭人族抓走的同胞,会来到这里,也是因为想去兰德巴尔特而偶然路过……」
「原来如此。妳是听说这座城镇有精灵族中的异类,所以特地来确认真假的吧。不过你们说想去兰德巴尔特却来到这里,这路线歪得相当夸张呢。」
卡西了然于心地笑了笑,坐在椅子上的艾莉安则将视线投到我身上。
不用特别开口,我也知道她想说什么。
「话说回来,卡西阁下,汝竟然能够在人族的城镇平安活这么久。」
为了逃避她的眼神,我将话题丢回给眼前的眼镜精灵。卡西正正神色,扫视了眼房间后,认真地说道:
「我大约是在十年前开始定居在这里的吧?离开故乡四十年左右,我都为了别被发现精灵族的身分而四处流浪。一想到其他国家的情况,就觉得这个国家好多了。」
眼前的精灵这么说着,露出傻傻的笑容。
「喔~住了十年之久,真是漫长的一段时间呢。」
「以我们的寿命比例来看,这十年大约等于人族的一两年吧,不过的确称不上短……这里的西边是西伯特荒原,东边是卡尔卡特山群,能够见到很多种魔兽,很适合生态调查与研究。」
卡西讲完这段开场白,边说着「但不太适合居住就是了」边将眼镜往上推,说完后还轻笑出声。
「为什么你会待在这样的人族城镇?」
这是艾莉安最想问卡西的问题吧。光从任务的内容来看,就足以让她将人族置于不得信任的地位了。
然而属于精灵族的卡西,竟然能够大大方方地住在人族城镇,并接受人族的庇护,这件事情使她震惊至极。
她的金色双眸直勾勾地望着眼前的学者精灵。
「我刚来到这里时也隐瞒了自己的种族,但是现在的领主却对住在城中研究魔兽的我产生了兴趣……他将我邀至宅邸后就发现我是个精灵,所以特别让我借住在这里。我在这里的工作就是调查魔兽生态,将调查结果记录成册后再出版成书籍。不过,我在家乡时做的事情也差不多就是了。」
我重新审视他的房间,才发现四散在各处羊皮纸一类的纸张上,以仔细的笔法勾勒着魔兽的模样,并用潦草的字迹写满了相关笔记。
书柜上的书几乎都是与魔兽相关的文献,从这些情况来看,魔兽研究者这样的身分根本已经深入他的骨髓了。
但是,艾莉安却对如此表示的卡西露出了复杂的表情。
「你自报姓名时,没有一并报上聚落的名称,这代表你和聚落一刀两断了吗?」
艾莉安探问的语气,让卡西彷佛想起了什么事情般,双手一拍回答:
「啊啊~这种自报姓名的模式,只是为了配合人族而已,我出版的书籍上面也不会使用聚落的名称。我的聚落叫做兰德弗利亚喔。」
艾莉安似乎对他提到的聚落名称有概念,脱口说出了「交易之乡」后,认同德点点头。
「我现在调查的是住在西泊持荒原的砂虫,但是牠们几乎住在地底下,别说生态了,我连见到牠们的机会都很少。就算想抓住牠们,砂虫又是难缠的强敌,实在很难成功……」
卡西说着说着就蹙起了眉头,他不经意地望向我和艾莉安,忽然来回看了几次后,就双手一拍扬声说道:
「对了!我正想着下次要想办法去抓只砂虫,你们能帮我吗?梅普尔的战士与战士的伙伴,实力应该相当强悍才对……」
「不,我们正在执行其他任务……」
看到卡西兴冲冲地提出请求,协助他捕获魔兽,艾莉安虽然说得有些含糊,但还是拒绝了。毕竟是精灵族同胞提出的委托,我以为艾莉安至少会花点时间听听他的想法,这么快就拒绝令我感到意外,所以有些惊讶地看向她。
「……聚落的战士在锻炼剑术与魔法的同时,也会读书了解魔兽的生态。如果让你调查魔兽的生态再写成书的话,人族就会有相应的知识以对付魔兽了。」
艾莉安金色的瞳孔笔直地凝视着卡西。
我大概可以了解她想说什么。简单来说,就是她不懂身为精灵族的卡西,为什么要帮助人族吧?
卡西瞧了她一眼后,露出些微苦笑,深深靠上椅背。
「妳以前读到的那些魔兽生态书籍,恐怕就是我还在聚落时所写的喔。」
「!既然如此,你更不该……!」
「进行魔兽的生态调查只是早晚的差别而已,迟早都会有人出面研究。但是如果那个人正好是身为精灵族的我,那就更有意义了——我是这么想的。」
卡西打断艾莉安变得激动的话语,他说完这些话后就回望着艾莉安的瞳孔。
我也能够理解他想表达的意思。多亏身为精灵族的他深入研究,人族才能够减轻魔兽造成的伤害,如果人们都能够像这座城镇的居民一样对他抱持感谢,对精灵族来说会是一件非常好的事情。因为这么做能够改变人族对精灵族的看法,甚至因此愿意保护精灵族。
只是,考虑到现状,领主不仅得让他住在自己的宅邸,还得派这么多卫兵保护,可想而知要改善精灵族在人族社会的地位,恐怕还有好一段艰难的路要走。
「我刚才也说过了,这个国家比其他国家好多了一天必须从彼此仇视与互助合作中做出选择的话,我会选择互助合作喔。」
卡西将眼镜往上推推,扬起了嘴角。
「而且站在妳身后的这位也属于人族对吧?」
艾莉安微微转头望向我,表情相当复杂。
老实说,要两我是否属于人族的话,其实我自己也抱持疑同。虽然我已经确定自己是遭受诅咒才会变成这副模样,但是从现况来看,我只是个单纯的不死者罢了。
这么说来,我总觉得自己好像忘记某件重要的事情——
当我认真想思考到底忘记什么事情时,忽然又感觉到有视线投往我身上。原来是艾莉安那双漂亮的金色瞳孔正望着我,她动摇的眼神似乎想询问我的意见。
她肯定是迷惘着,不知道该不该答应刚才卡西提出的要求吧?
与卡西的相遇到底该视为偶然还是必然,全凭艾莉安决定——不过站在我自己的立场,其实也想藉这个机会减缓她对人族的敌意。
「这或许就是精灵体的意思吧,吾会跟随汝的判断。」
虽然会来到这里的最大因素,正是因为我缺乏方向感,但是说不定也是艾莉安在那个岔路再度用树枝决定方向时,喃喃说出的「精灵体的指引」。是精灵体刻意安排我们遇上这件事情的——我暗自忽略了自己是路痴这个问题。
「你们愿意帮助我的话,我可以支付报酬喔。虽然我没什么钱……用这本魔兽生态调查书当报酬如何呢?这是我离开聚落后在各地调查后写成的书,有上下卷两册,能够帮助你们更了解聚落里外的事情喔。」
卡西这么说着,从旁边取出两本相当厚的书籍,摆在我们眼前。
这两本书都使用了皮革精装,封面上以烙印的方式,印有貌似某种龙的魔兽图案,旁边铭刻着「卡西·海尔德著」的字样。
我征得卡西的许可后稍微翻了翻,只见书里以仔细的笔法描绘魔兽的外观,旁边则写有该魔兽的生态、特性、栖息地等丰富信息。我从孩提时期就很喜欢阅读这种图鉴类书籍,所以看到这本书时不禁心生雀跃。
「还有这本我不打算向人族发表的书,里面记载了所有我见过的精灵兽,只是没有写得像魔兽调查书那么详细。毕竟我很难接近精灵兽,所以没办法做深入的生态调查……」
搔着头苦笑的卡西,又拿出另一本书递给我们。
卡西露出苦笑的同时还望向我头上的碰太,但是他关注的碰太却慢慢地后退,最后从我的头上跳下,避开了他的注视。
我将视线从因为碰太冷漠反应而垂下肩膀的卡西身上移开,转向他递过来的精灵兽图鉴。这本书没有刚才的魔兽生态书那么厚,装订也较为随性。
看得出来,他完全不打算在人族社会发表精灵兽的调查成果,他应该是考虑到万一人族太了解精灵兽,就会有愈来愈多精灵兽像碰太一样被抓吧。
不过就像他刚才所说的一样,这些恐怕都是迟早的事情。
「我知道了,虽然没办法给你太多时间……」
艾莉安望着卡西,正轻八百地答应下来。
卡西带头走在城墙内的回廊,我与艾莉安则跟随在后。
和领主宅邸佣人或卫兵们擦身而过时,对方都会朝着卡西行礼后再离去。或许是因为跟在卡西身后的黑暗精灵艾莉安太罕见了,所以有时他们会偷偷瞄向她,但是过于失礼的眼神倒是不算多。
不如该说,他们大部分的视线都是投注在殿后的我身上。
中央宅邸是城墙内最大的一栋建筑物,这里就是领主的居所吧?踏上正面的阶梯后,站在大门两侧的卫兵立即向卡西行礼,然后缓缓地打开了大门。
卡西道谢后,熟门熟路地走进正面玄关的大门。我们也打算跟上去时,其中一名卫兵挡住了我们。
「抱歉,请先将武器交给我们保管」
我的背上正背着巨大的双手剑『圣雷之剑』,艾莉安的腰上则配着『狮子王之剑』。看来要进入领主的宅邸是不能携带武器的。
虽然要交出武器有些不安,但是现在坚持携带也没什么用。所以我沉默点头后,将剑连鞘交给卫兵,艾莉安也同样递出了腰间的剑。
卫兵有一瞬间看着我们的剑看到傻眼,但是很快就敛起神情,伸手要接过去。当我将剑摆在他的掌心上放开后,卫兵就突然失去平衡似地摇晃着身体。
「唔!好、好重……」
卫兵为了不让接过的剑掉到地上,拚命地使力后才终于抱好。
「汝没事吧?」
「对、对不起。」
虽然我自己在挥剑时不会觉得重,但是这对一般人来说,或许连挥动都很困难吧。这么一想,就觉得交出武器没那么不安了,毕竟就算这把剑很强,但是没办法顺利运用的话,就没什么威胁性了。
在卫兵的许可下,我们终于能够进门追上走在前方的卡西。这时刚好看见门廊处有名侍女正和卡西谈话。
「卡西大人?今天有什么事情吗?」
「是啊,史基德斯还是待在老地方吗?妳不用带路没关系喔。」
卡西边说着边熟络地踏上通往二楼的正面阶梯,我和艾莉安赶紧加快脚步跟上,才不会被他丢下。看到这一幕的侍女瞪大双眼惊讶道:
「咦!?卡西达人,要带客人过去的话必须事前通报啊!」
侍女连忙要跑上阶梯,想追上正要踏进二楼的卡西,但是太过心急让她不慎失足,身体往前一倾,快要摔倒。
最快做出反应的人是艾莉安。她无声无息地接近侍女,稳住了她差点倒地的身体。
「妳没事吧?」
「非、非常抱歉,客人!」
艾莉安以金色瞳孔望着那名侍女,让对方的脸颊染上淡淡的红晕,连忙脱离艾莉安的搀扶,用力地低下头致歉。
「卡西大人!请等一下啊!!」
不晓得她是不是想掩饰刚才的失态,侍女边大声呼喊着卡西的名字,一边追上了二楼。
「别这么死板嘛,布莉塔。」
「你会害我被骂的啊!?」
「史基德斯曾经为这种事情发过脾气吗?」
「我会被侍女长骂!」
一踏上阶梯,名为布莉塔的侍女就边猛追着卡西边苦苦哀求,然而卡西却笑着敷衍她,脚步还是毫不停歇地前往目标房间。
看来这似乎是人们司空见惯的画面,所以路过的卫兵与佣人们都面露苦笑,然后一言不发地默默离开。
这两人的互动似乎让艾莉安觉得有趣,所以一直跟在后方看。
「唷,我来啰,史基德斯。」
来到二楼深处一扇精致的门前,卡西连门也不敲一声,就毫不犹豫地推开门,然后呼叫待在里面的人。
而他身后慌慌张张的侍女布莉塔,则是苦恼地招呼了句「请恕我失礼」后,便踏入房内。
跟在后方的我与艾莉安面面相觑后,瞥了眼从房间里向我们招手的卡西,刻意慢一步才走进去。
「是你啊,我听说有精灵族的客人到访,是来做什么的?我本来打算等这份工作处理好后就去露个脸……」
这是间纵长形的长方形房间,左右设置较低的书柜,上方摆着风格高雅的日常用品。最深处的墙壁两侧开有采光用的大玻璃窗,前方放了一张作工精致的黑檀色办公桌。
坐在办公桌前的是位壮年男子,他看到卡西与布莉塔走进房门,便搁下手中处理的文件抬起头来。
卡西称呼为「史基德斯」的这名男子看起来年约四十,留着削短的深褐色头发,坐在桌前的他裸露出上半身,虽然穿着高级的服饰,但是但是透过这些布料仍可以明显看出他精壮的肌肉。佣兵团的团长。
领主史基德斯认真瞧向尾随进门的我与艾莉安后,虽然微微瞪大了眼,视线还是立即调回卡西身上。
「其实我想去采集之前谈过的砂虫标本。」
听到卡西一派轻松地说出这些话,让史基德斯露出明显的惊设表情说道:
「你还没放弃那件事情啊?之前也说过了吧,我们没办法派出那么多兵力喔?虽然多亏你的帮忙让农地范围增加,但是看顾与耕作农地的人手却反过来不足了,毕竟我们这里人这么少,所以最多只能派三、四个人陪你喔。」
相较于史基德斯边皱着眉边叹气的模样,卡西却是满脸喜悦地回过头招招手,呼唤我和艾莉安上前。
「没问题!因为这次有这两个人帮忙。这位是从聚落前来的使者艾莉安,而穿着铠甲的是——」
「他是我的护卫亚克。」
艾莉安瞥了我一眼后,插话替卡西介绍。配合她的说法,我也行礼似地低下头。
她该不会是顾虑到我戴着头盔,才想出这种身分的吧?确实,只要表示我是精灵族使者的护卫,其他人就不会追问太细节的事情。虽然我不晓得这个时代是否有外交特权等概念,但是只要我方没有任何挑衅行为,对方也不会随意为难我们吧。
不过眼前这个人,看起来不像会在意小细节的人就是了。
「你这个人竟然连使者都想利用啊?」
史基德斯的声音里带有几分傻眼。他将全身的体重都压在椅背上,仰望天花板重重叹了口气后,以略带同情的视线投向我们。
「『利用』这种说法太难听了吧,我可是有好好地和他们交涉,才成功委托的喔?」
布莉塔站在愉悦响应的卡西身后,深深地垂下头表示谢罪。
「还有,如果史基德斯能够派四个人帮我搬运诱饵的话,就再好不过了呢?」
「你指的是堆在那边的哥布林吗……我会派人手给你的,你赶快把牠们处理掉。都已经腐烂五天,开始有人抱怨太臭了。」
史基德斯边说着边白了眼卡西,然后朝着艾莉安站起身来。
「初次见面,艾莉安小姐。我是这里的领主史基德斯·杜·布兰贝纳,你们叫我史基德斯就可以了。我实在没想到会有客人造访我们这种偏僻的地方,所以有失礼之处请见谅。」
「没关系,我叫艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔。」
史基德斯伸出右手后,艾莉安也默默伸出右手与他相握。
不晓得是不是因为艾莉安的肌肤触感相当奇特,史基德斯握手时实现微微闪动了下,但是很快就恢复正常,并未引起他人注意。
「那么……我打算今晚设宴款待你们……」
「不必了,我们没有慢慢耗的时间,帮完卡西先生后就会尽早离开这里……」
领主史基德斯才刚开口提到宴席,艾莉安就连忙打断他。
无论面临什么情况,我对于在人前脱下头盔之事有所抗拒,所以就算对方举办了宴席,我也只会以艾莉安护卫的身分站在她后方而已。
「这样啊?妳大可不必客气……不过使者总是特别忙碌的吧,那么卡西先生就麻烦妳了。」
如此说道的史基德斯完全没有任何不悦,笑笑之后正要将脸转向卡西时,就露出一脸疑惑。
「咦?那家伙跑到哪里去了?」
听到史基德斯的疑问,我才认真环顾整个室内,发现卡西已经不见踪影了。
「他刚才开开心心地跑出去了。」
「又来了……」
侍女布莉塔用早已看破红尘的神情这么报告,史基德斯听完,对艾莉安露出抱歉的表情。
艾莉安凝视着这样的领主后,徐徐开口问道:
「身为领主的你,为什么愿意接纳属于精灵族的卡西先生呢?」
她提的问题,让史基德斯一瞬间露出「妳在说什么啊?」的表情,但是很快就再度浮现笑容回答:
「他是个非常有能力的研究者。十年前左右,这里是块饱受魔兽肆虐,人口始终难以增加的土地。自从他来了之后,就制订了许多对付魔兽的策略,并指导居民了解牠们的生态,带头帮助我们重建这座城镇,才能形成现在这么适合居住的环境。居民和我都非常感谢他……真的非常感激。」
从他与卡西的互动来看,卡西平常似乎添了不少麻烦,却也可以看出两人之间已经建立起相当深厚的信赖。
或许艾莉安也感受到这样的关系,所以没特别说什么,仅是默默地点头听着。
艾莉安在离开房间时,顺便向史基德斯道别,结果对方笑着回答:「你们随时想再来都没问题!」
由于整座城镇不算大,所以虽然史基德斯名义上是领主,实际上却像个亲切的镇长。
我们在宅邸入口拿回寄放在卫兵那里的武器时,顺便询问卡西的去向,于是对方带我们前往城墙内其中一间仓库。
这是间毫无任何装饰的箱状建筑物,除了小窗户外没有明显的特征。正面的双开门敞开了一片门板,从内部散发出了异样的恶臭。
我们想窥视内部时,臭味又更浓重,让身旁的艾莉安不由自主地皱起整张脸。我头上的碰太似乎不怎么在意,一如往常地摇着尾巴。
空旷的仓库里,停着一辆载货马车,货架上的人注意到我们后抬起脸——那正是学者精灵卡西。
他刚才凝视着的货架上,堆了大约十只有些恶心的绿肤小人,可能是因为都已经开始腐烂,才会散发出这么严重的恶臭。
「这是最近被飞龙赶到城镇附近的哥布林,已经开始发酵到不错的程度了,我打算将牠们当成引出砂虫的诱饵。」
「卡西阁下,吾等什么时候要去捕捉砂虫?」
捏着鼻子的艾莉安,眼眶已经渗出了些许泪水,所以我代替她询问一脸平静的卡西。
「砂虫在傍晚至夜间的活动力最强,所以用完午餐就出门吧?对了,你们午餐想吃些什么?有间店烹调的半兽人很好吃喔。」
听完卡西的想法后,我瞄了眼艾莉安,看见她捏着鼻子沉默摇头。老实说,虽然我本来就不打算在人前用餐,现在看到这幅景象后,再怎么样也兴不起食用半兽人的欲望。
她的拒绝让卡西有些失落,进而转头朝向我。
「不,吾也不用了。」
「这样啊?好可惜,那真的很美味呢。」
看着货架上腐烂的哥布林垂下眉毛的卡西,调适好心情之后再度抬起头,告知我们后续的计划:
「那么就请你们过午之后再过来一趟吧?在这之前看是要在城内还是街上到处逛逛都行喔。」
向卡西道别之后,我们决定回到街上。
街上来往的行人们,都将视线集中在我们身上。走在身旁的艾莉安,如今已经放下盖住头部的灰色帽子,将完整的面貌露了出来。她端整的五官、眼角上扬的金色眼眸、淡紫色的肌肤,以及透过斗篷也完美显现出丰满程度的身材,都是吸引他人注目的要素吧。
「心情真复杂,没想到精灵竟然会主动要求住在人族的城镇……」
她边说着边望向街上的居民。过了一会儿,她决定戴上灰色帽子,一如往常地遮住大半张脸后,聚焦在她身上的目光终于随之减少。
「艾莉安小姐,今天就姑且在此投宿吧?」
「为什么?抓到砂虫之后,我们就会立刻前往兰德巴尔特了不是吗?」
艾莉安歪头反问。
「既然捕捉砂虫的最佳时机是傍晚至大半夜,至少也得在这里住上一晚吧?」
「这么说也是……抱歉,都是因为我自作主张……」
艾莉安想起刚才卡西说的话之后,便认同了投宿的想法,并出乎我预料地开口道歉。
「吾是受雇于艾莉安小姐,只是尽量配合汝的意向罢了。更何况,旅途过程中随机停留也是一大乐趣。」
我摇摇头,以无所谓的态度响应她。事实上顺道逗留这种充满异国氛围的地方,对我来说是挺有趣的经验。
「……谢谢你。」
她别过脸小声道谢后,就加快脚步前往满是旅店的城镇一角。我赶紧加大步伐,追上已经先行一步的她。
这座城镇的旅店数量不多,较大间的都已经成了佣兵团等的根据地,所以我们只订得到小型旅店。反正只住一晚没什么问题,我们就订了两间房间。
根据旅店老伯表示,行经这一带街道的人不多。除了专为魔兽素材而来的佣兵团外,很少人会来。
办理好入住手续之后,我和艾莉安就漫无目的地在街上闲晃,等太阳当空高挂,我们再度前往领主的宅邸。
这次遇到宅邸前的卫兵时,艾莉安默默放下帽子让对方看见自己面貌,卫兵便未加以阻拦,直接放我们进去了。
一进门,就看见卡西挥着手朝我们跑来。
他身后有辆由四匹马拖着的大型载货马车,有名男子负责驾驶,旁边则跟着三名轻装卫兵。
但是除了卡西以外,所有人都以布巾蒙住口鼻,看起来就像美国西部电影里的强盗团。货架上摆着刚才看见的哥布林腐尸,上头则堆满了枯草之类的东西,盖住了惨不忍睹的景象,也稍微减弱了臭味。
但是泄漏出的臭味仍让卫兵、邻近居民不约而同蹙起了眉头。
「唷~差不多该出发了吗?」
在场众人之中,唯一保持平静的卡西神采奕奕地这么说完,就如同开路般地走在马车前方。和城墙卫兵打完招呼后,一行人就离开了城镇,步下丘陵来到郊外的道路。
接着再沿着道路北上。
走了一段路之后,我们又脱离道路,步上荒地继续西进。
一路上,卡西告诉我们不少砂虫的生态——砂虫白天时潜伏在非常深的地底,傍晚至半夜这一段期间会为了觅食而频繁出没。牠们吃的多半是腐肉,所以这次才会拿哥布林的尸体当成诱饵。
牠们的弱点似乎是怕火,虽然表皮能够承受一定程度的高温,但是超过限度的话身体就会开始燃烧,因此这次为了顺利采集标本,禁止用火焰攻击牠们。
「土虫的话我倒是知道怎么收拾,只要斩断牠们前端的头部就行了,不是吗?」
听到艾莉安的提问后,卡西摇摇头一脸困扰地回答:
「大森林常见的土虫全长顶多三公尺左右,砂虫可是长达二十公尺,并且拥有约等于一个大人环抱的粗度。再加上牠们的皮肤弹性很好,很难用剑斩断牠们的头部。此外,牠们不仅力量很强,一遇到危险更会立即逃进地底,想打倒牠们是很困难的。」
我听着卡西的说明,开始想象起土虫的模样——
从他的叙述来看,应该就像巨大的蚯蚓吧。但是从牠们的饵食来联想,又让我想到了以前看电影时,曾看过会从地底现身捕食人类的怪物。那部电影好像叫做从什么窜出的?
话说回来,二十公尺还真庞大啊!如果是一个大人能够环抱的粗度,凭我的『圣雷之剑』应该足以斩断牠们的头部才对。
只是不晓得能否成功引出砂虫呢……
走了一小段路后,地面开始变得相当柔软,使载货马车无法继续前进,于是卡西回头道:
「好,我想这边应该就可以了。你们卸下诱饵放在那附近,然后我们带着载货马车,躲在前方的岩石阴影处等待日落。」
他指示的放饵位置,是一片平凡无奇的红褐色荒地,前方的大型岩山看起来就像是崎岖地形生出的尖角一样。
我们若与载货马车一起躲在那座岩山的阴影处,从另一边应该很难注意到。
三名卫兵依卡西的指示,握紧预先放在马车上的枪,将其刺进哥布林的尸骸后搬运到指定地点。每个人的脸都皱得老紧,这也是莫可奈何的事。
摆好饵之后,我们就躲在岩石阴影处闲聊休息,等待日落时分的到来。碰太则在艾莉安的大腿上缩成一团,舒服地熟睡着。
卫兵们会轮流从阴影处露脸监视四周,卡西则拿着裁剩的羊皮纸,开始描绘生长在附近的植物。
太阳终于开始西斜,从红褐色的大地到宛如紧贴在上方的低矮草木都开始变色,眼前的万物都染上了夕阳的色泽。
分散四处的岩石影子开始拉长,在荒地上描绘出条纹图案。卡西的情绪随着气温下降幅度益发高涨,从刚才开始就一直频繁地从阴影处伸头缩头,不断探望外面的情况,完全冷静不下来。
看见这样的卡西,卫兵们纷纷露出苦笑。
完全挂上晚霞的天空中,某种不是我们目标的魔兽背着落日飞来——我曾见过牠们。这种双翅翼展加起来长达四公尺的鸟头魔兽,正是与早上成群来袭的飞龙同种的沙飞龙。
连这里都听得到沙飞龙的振翅声,让睡在艾莉安大腿上的碰太,如字面上所述地跳了起来,并卷在她的颈部。但是艾莉安却面露笑容,看起来很开心。
「吸引到沙飞龙了呢,牠们平常明明不怎么吃腐肉的。」
卡西从阴影处眺望着在诱饵附近着地的沙飞龙,愉悦地自言自语。
两只沙飞龙缓缓地接近放在地上的哥布林,接着做出符合那张鸟脸的举动——像鸟般开始啄起死肉。但是,其中一只却突然抬头张望四周,似乎在警戒着什么,下一瞬间就用力振翅,气势汹汹地飞到天上。另一只沙飞龙可能太认真进食了,当某种物体忽然从地底窜出时,只来得及发出悲鸣似的叫声,就被拖进地底去了。
以此为契机,许多巨体开始陆续从地底现身。
巨怪的肤色黯淡,是由青苔般的绿色与土黄色组成的,前端张开的大嘴就像四片绽开的花瓣一样,露出了无数颗细齿,并彷佛在探索猎物般地蠕动着。嘴巴的后方有个类似鱼鳃的器官喷出了尘土,腹部则整齐地排列着无数只蜈蚣般的脚。
光是露出地表的部分,就像棵超过五公尺高的大树。巨虫扭着身体将头部靠近摆在地面上的诱饵——腐烂的哥布林。
总共有五只巨虫。
「哎呀~我没想到会一次出现这么多……挑战这么多只砂虫简直是自杀行为啊。」
卡西仰望着如此光景,嗓音里透露出些许遗憾。
「汝不是说砂虫吃腐肉吗?看这情况,牠们似乎连飞龙都吃了。」
「我是说过牠们喜欢腐肉,但可没说过牠们不吃活体喔。」
回答问题的卡西,视线仍紧黏在砂虫身上。既然如此,人类也会成为牠们的猎物吧。
虽然数量相当庞大,但是施展魔法的话没有打不倒的道理。我开始深思在这里做出如此惹人注目的事情,会不会惹上什么麻烦。
毕竟一口气出现了五只巨大的砂虫,那点哥布林根本不够牠们吃,所以有只砂虫在饵食争夺战中败阵,被挤出了进食圈。
然后牠似乎注意到什么似的,不经意地望向了这边,接着猛然将头部潜入地底往此处逼近,所经之处的地表都隆起了大范围土堆。
「咿呀呀呀!!」
出乎预料的速度与庞大的虫体,让其中一名卫兵恐惧地惨叫出声,从岩石阴影处冲了出去,直往城镇的方向奔逃。
那只潜入地底的砂虫简直就像举着潜望镜窥视一样,立刻改变路线追向逃跑的卫兵。
「唔,不行!」
我也如字面上所述地从阴影处跳了出去,发挥强焊的腿力一口气赶到卫兵身后。我才刚追上卫兵,从地底冲出的砂虫头部,就向准备捕食猎物般地嘴瓣大张,伸出了无数颗牙齿逼近。
我连拔剑的时间也没有,直接与砂虫的巨体剧烈冲撞。
我从正面抓住了砂虫的鳃,凭蛮力止住了巨体的前进。近在眼前的血盆大口,俨然就像外星人生出的蛋一样,无数颗牙齿不断蠕动着。巨体边发出刺耳的叽叽声边扭转着身体,想甩开我正抓着鳃部的手。我使出了更大的力量压制住砂虫,不让牠得逞。
「咿咿咿咿!!」
后方的卫兵瘫在地上,慌张地后退着,双腿之间隐约可见水湿的痕迹。看来这种魔兽会对臭味与声音特别敏感吧?
砂虫以潜藏在地底的巨躯为轴心,上半身在我的双臂之间用力翻滚,试图将我抛飞。真不愧是近二十公尺长的砂虫,施展出的力量非常强劲,我必须拚命地压低重心,双腿才不会离开地面,何况还得抱紧砂虫的头部。
「哼哼哼哼!!」
只要砂虫还将身体藏在地底,牠就不会被轰出战场。为了击败牠,我用拔萝卜的方式想将牠从地底拔出,但是对方也不是省油的灯,拚命地抵抗着不想被我拉出地面,双方形成拔河似的拉锯战。我一步步地往后退,砂虫被我拉得不得不横倒在地面上,扭着巨大的身体翻滚着。
砂虫因为胸口被我勒紧,开合着大嘴想咬我。牠浑身颤抖地发出了呻吟般的声音,那模样简直是惊悚至极。
我的双臂继续压制着牠的头部,接着用双腿夹住砂虫的身体,以摔角招式「裸绞」的方式紧勒住牠。
「亚克!」
艾莉安跑到痛苦打滚的砂虫身旁,持着剑边观察着我的状况边伺机攻击,脚步跟着砂虫的动向一进一退。
砂虫巨体正奋力挣扎着,光是被撞到都会承受强大的冲击力道,因此她想接近也难以办到吧。
「别担心,艾莉安小姐!汝保护好自己就行!」
我开口让艾莉安知道我平安,接着就卯足全力勒紧沙虫,准备给牠致命一击。随着我的四肢愈收愈紧,沙虫也更加粗鲁地翻滚,努力想从我手中逃脱,看来要在地上以力相搏的话,还是我方胜算比较大。
最后,巨虫终于虚脱地痉挛,我这才试探地慢慢解除「裸绞」的姿势。
砂虫的头部下方与更底下的身体处,都出现了非常清晰的勒痕,彷佛遭老虎钳夹过一样。当我完全松开手时,砂虫也翻倒在昏暗的荒地上。
「哎呀呀呀,没想到竟然有人能够徒手勒晕砂虫……」
身旁一道饱含傻眼与震惊的嗓音传了过来,原来是跟到附近的卡西。他观察完倒在地上的巨体,从镜片背后传来的视线,就像要看进我的头盔深处一般。
其他卫兵也跟在卡西身后到来,他们大老远就顶着惊愕的表情紧盯着我。
我的脑袋里不禁兴起了无意义的争论,思考着到底是使用华丽的魔法比较引人注目?还是凭借非常人能及的臂力勒晕魔兽比较夸张?
不,现在才思考这个问题恐怕已经太晚了……
我拍落斗蓬与铠甲上的尘埃,佯装无所谓地站起身。
虽然卡西似乎对我的真面目有所察觉,却没有说出口,而是踩着轻快的脚步跑向今天的猎物——砂虫。
再望向刚才因哥布林而聚在一起的虫群所在,发现那里已经空无一物,看不见哥布林也找不到砂虫,只剩下一望无际的荒地,彷佛什么事情也没发生过一样。
「卡西阁下,砂虫捕捉任务是否算完成了呢?」
我将视线挪回脚边的砂虫,看见卡西一刻也不肯多等,开始忙碌地触摸、拉扯砂虫。
「这样就非常足够了!我从未想过能采集到如此完整的标本呢!」
抬起脸的卡西表情略显亢奋,喜悦则透过他的肢体语言表露无遗。
「卡西先生,太阳很快就要完全下山了,不快点将标本带回城镇的话,说不定会有沙飞龙来袭喔。」
另一名卫兵帮助腿软的同伴站起身后,就仰望着周遭的天空,开口建议卡西。
太阳已经没入山脉的另一端,只剩下深沉的蓝色覆盖着整面天空。
「你说得有道理,虽然我本来预计要露宿野外,不过引出砂虫的时间比我预料中早太多了。」
在卡西的指示下,卫兵将砂虫那长长的身躯卷起来塞上马车货架后,就赶紧离开现场。
「最近总是有沙飞龙成群结队出现在城镇周边呢。」
回去布兰贝纳的路上,卫兵们都略带不安地频频张望天空。走在马车旁的卡西瞧着他们,说出了这句话。
「吾等在布兰贝纳的路上也遇过沙飞龙,之后击落了几只后就丢在原地了。」
「真的吗?那我就通知史基德斯。请他派人把标本带回去啰?」
那些沙飞龙遗骸对我与艾莉安来说都没特别的用途,所以我们便点头同意了。
布兰贝纳位处的丘陵总算映入眼帘,愈接近城镇里的灯光,卫兵之间的气氛就愈缓和。虽然城门已经紧闭,但是卡西与门口的卫兵交谈过后,城门很快就打开了。
「卡西阁下,请容吾等在此先行告退。」
入城后,我们在通往领主宅邸路上的广场,向卡西一行人开口。回过头听我说话的卡西,想到什么似地双手一拍,然后从货架角落拿起一个布包。
「今天真是非常有意义的一天,这是约好要给你们的书,如果能够对聚落有所帮助的话,我也会很开心的。真希望能藉此结交对外界感兴趣的精灵伙伴呢。」
卡西将放著书的布包递给艾莉安,藏在镜片后方的瞳孔直盯着她,朝她伸出了右手。艾莉安有一瞬间露出踌躇的态度,但是很快就收下布包,并伸手与他交握。
「谢谢你。或许能够阅读这些书的人族少一点比较好呢。」
卡西的话,让艾莉安微微勾起嘴角如此回答。卡西笑着向我们挥挥手后,就和载货马车一起走向领主宅邸了。
「吾等也赶紧回旅店休息吧……」
「……是啊。」
目送卡西离去后,我们也转身前往投宿的旅店。
隔天一大早,我和艾莉安就以【次元步法】从布兰贝纳出发,回到之前走错方向的那条岔路。
宜人的晴空下,碰太正在岔路中间的岩石附近,追着翩翩飞舞的蝴蝶玩。
艾莉安坐在岩石上,用随身携带的皮革水壶喝完水,呼出了一口大气。
我则弯腰挥着狗尾草似的杂草,想引起碰太的注意力。但是牠却没什么兴趣,尾巴晃了晃之后就撇开视线了。
为了疗慰碰太不理我的寂寞感,我将视线投往前方宽广平缓的丘陵地。
丘陵地的西侧远方,有条若隐若现的山棱线从北到南一路绵延。我凝视着那儿,思考着它是不是里玟格山脉。
接下来的目的地——兰德巴尔特应该就在那座山脉的另一侧。
我在布兰贝纳打听详细路径时,得知由南边绕过里玟格山脉后,再沿着街道前进就行了。
这一带的视野良好,使用转移魔法的话很快就能够缩短距离。但是这块魔兽威胁偏低的土地,到处遍布着村庄与田园,道路上熙来攘往,使用转移魔法的话很容易被发现。这一段路程
所需时间出乎意料地久,令我不禁眺望着四周叹出气来。
「差不多该继续走了吧?」
「是啊。」
艾莉安同意我的提议。在岩石上晒日光浴的碰太,可能是注意到她站起来了,立刻操控风力咻一声想滑翔到我的头顶,结果却失误,整只贴在我脸上。我将牠推到头上后,就扛起摆在路边的行李袋继续前进。
这次是走上往西南方的道路。
我边确认有没有人注意到我们,边发动【次元步法】。有时候路上刚好有行人,我就会闪躲到其他地方进行转移,或是暂时先沿着道路步行前进,不知不觉间已经到了傍晚时分。
周遭的景色仍旧处在平稳的丘陵地带,但是由于渐渐接近里玫格山脉的山麓,所以近午时出现在西方的山脉,如今看起来大了许多。不知不觉间,我们所处的方位已经看不到夕阳落下的方向,却看得到山脉的北侧了。
于是我们决定在山麓森林旁的小城镇投宿一晚。

第一·五章 艾莉安烂醉记

与道路相隔一段距离的土地上有座城镇,背对着北方里玟格山脉与山麓森林。
这座城镇拥有坚固的石造城墙,大门虽然设有一座雄伟的塔,但守在那儿的只有两名卫兵,远看总觉得有些寂寥。
虽然我和艾莉安用斗篷包紧全身,看起来就是可疑二人组,可是当我们告诉卫兵想进城时,
对方才看到我藏在斗篷里的铠甲,就惊吓得瞪大眼睛,然后战战兢兢地让我们进城了。尽管这里离道路很近,但是平常可能没什么旅人往来吧。
我请还很年轻的青年卫兵介绍城里的旅店后,就直接前往该处。
在这傍晚时分,擦身而过的人们都踩着飞快的脚步赶着要回家,不过或许是难得有生面孔的关系,偶尔还是会有人偷瞄我们一眼后才离去。
卫兵介绍的旅店,面朝城镇中央一带的广场,那里充满了人潮。
这间旅店比周遭的建筑物大了一个等级,看来一楼是喝酒的地方,所以飘散出了食物的香气以及喧闹的人声。
我推开旅店历史悠久的木造大门后,连带响起了通知客人上门的钟声。
进门之后,看见店里摆了几张圆桌,数名围着圆桌的男子,正手持酒杯发出好卖的音响饮酒作乐。
越过店里深处的柜台,可以看见中年男女在厨房内忙进忙出的身影,一名中年女子——风韵犹存的阿姨用围裙擦擦手后望向我们。
原本相当吵闹的店内,在我们出现后立即如退潮般瞬间寂静。人们的视线自然而然地集中在两名打扮不寻常的稀客与一只狐狸身上。
「欢迎光临!」
中年女性背对着厨房内正紧盯锅子的大叔,元气十足地笑着招呼我们。
我穿过那些坐在桌边窃窃私语的男子们,金属鞋子一路踩响着石地板,来到设在厨房前方的开放式柜台,与这名看起来像旅店老板娘的女性面对面。
「吾等想租两间房间,一个晚上。」
听到我简洁的要求,老板娘习以为常地点点头回答:
「好的,请问晚餐打算怎么办呢?」
老板娘的问题,让我回头望向店内饮酒作乐的男人们,发现其中几名正以观赏珍奇异兽的眼神看着我们。一看到我转头,他们就连忙别开视线将酒杯抵在唇边。
「可以的话,吾等想安安静静地在房间用餐,可行吗?」
我边说着边将视线调回老板娘身上,她瞧了瞧藏在我斗篷下方的铠甲后,就浮现了亲切的笑容开口:
「这样啊,其实我们最近进了很适合骑士大人的美酒,不过这里的人都尽点一些便宜的酒呢~如果您愿意点这些酒的话,要在房里开宴会也无妨喔,如何?」
老板娘边说着,边笑着拍拍摆在身旁的酒桶。这比一般酒桶小上许多,但是看起来仍可轻松装上五公升的酒。
有个一直看着我们的醉汉,听到老板娘的话后就插嘴了。
「可没这回事啊,老板娘。那是因为我家孩子的妈只给买得起便宜酒的钱嘛~」
这席话让原本安静的店内兴起了阵阵笑声。
看来老板娘是从我们的打扮中,判断出我们应该能够拿出比较多的钱,所以才做出此番交涉吧。而或许是因为在这种小镇的关系,遇到这么努力做生意的老板娘,我不由自主笑出声来。
「喔,好吧,那么就一个酒桶和两间房间,这些钱够付吧?」
我边回答老板娘,边从挂在腰间的皮革袋子中,取出五枚金币交给她。
「咦,这么多!?等我一下……呃,这样是五索克,我该找零——」
老板娘接过金币后瞪圆双眼,接着就开始扳着手指要计算找零的数目字。见状,我伸手制止她。
有句话我这辈子实在很想说一次试试看,现在应该是适当的场合吧?
「不,老板娘,不用找了。」
我微微向右斜四十五度角,装模作样地说出这句台词后,老板娘就露出更加震惊的表情,来回望着手上的金币与我,慌乱不已。
真实的我其实不太想说出这句话,但是顶着现在这幅模样,却不觉得有什么。
我向老板娘打了声招呼后,就将摆在前方的酒桶抱在腋下。
「老板娘,我们可以使用哪些房间?」
我催促有些傻眼的老板娘后,她连忙从柜台后方跑出来,带我们前往投宿的房间。
她带我们来到二楼深处一间装潢得不错的房间后,就告知马上送晚餐过来。我请她将两份晚餐都送到这间房后,就关上门了。
楼下的酒场再度恢复喧闹的状态,尽管我们待在二楼最里面的房间,还是能够微微听到楼下的动静。
「旅店的钱应该由我来付才对……话说回来,亚克会喝酒吗?」
刚才一直沉默地跟在身后的艾莉安,将灰色斗篷帽子往上提了些,露出一双金色眼眸朝我望来。
「反正吾现在不缺钱嘛,久久尝一次酒味也不错。」
我想,只要成为大方的好客人,店家也会避免破坏我们的心情,如此一来也比较不会突然来打扰我们,所以才会多付了点当小费。
既然我已经因为铠甲打扮而引人注目了,再因为出手大方而多受点瞩目,也在可容忍的范围内吧?
虽然我为了维持生活所需,才以佣兵的身分赚钱,但是最近不缺钱,所以就没那么重视这些了。此外,这里的钱和我以前用惯的钞票、硬币不同,不知为何,就算付了钱也没什么真的花钱的实感,这恐怕也是我慷慨的原因之一吧。
说不定等我再更熟悉这个世界后,这方面的想法就会跟着改变吧。
——而且,我也是真的想尝尝看这个世界的酒拥有什么样的滋味。
木头的香气与有些奇特的酒香,从她夹在腋下的酒桶中散发出来。
这些量对我们来说似乎有点太多,不过要放进行李袋里带着走还算办得到。
过了一会儿,老板娘从一楼端来了两人份的晚餐,我从房间内侧锁上门后,就展开了用餐时光。
我将两人份的餐点摆在房里的桌上,这时艾莉安也终于脱下了斗蓬。
她甩了甩纯白的长发,用手梳顺压坏的发型后呼了口气。
我也缓缓抱下头顶上的碰太,接着脱掉头盔后就坐。
握在桌上的餐点,比精灵聚落端出来的还要朴素,但是以人族域里旅店提供的食物来说,已经算很不错了。
内容物包括蔬菜煮成的汤、深色面包与炙烤过的肉。
「话说回来,艾莉安小姐会喝酒吗?」
我边将摆在旁边的酒桶搁上桌,边询问坐在对面的艾莉安。
没想到艾莉安却嘟着脸回答道:
「我、我当然会喝啊!你、你不记得吗?我在迪雁特就有喝过啦!?」
她这么回答我,飘开金色的眼瞳望向远方。
艾莉安的反应让我不禁微微疑惑,回想起迪雁特的事情。
—我记得在迪雁特时为了拯救遭囚禁的精灵族,和精灵战士丹卡一起潜伏在城镇里。当时我们为了打发夜袭的时间前往路边摊坐了一阵,当时丹卡连艾莉安的酒都有准备。
既然如此应该没什么问题吧?我这么想着,从老板娘准备的杯子中,拿了一个递给她。
「那今天就陪我喝几杯吧?」
我拔开酒桶塞后,将酒倒进艾莉安的杯子里,但是她却盯着那杯酒呆愣着。
「……如果妳酒量不太好的话,不用勉强喔?」
听到我这么说,她立即仰头将酒一饮而尽。
「我才不是小孩子,这点酒没问题的!」
她粗鲁地将喝干的酒杯搁在桌上后,边反驳边瞪着我。
「啾!啾!」
目睹这一切的碰太似乎也想吃点什么,开始摇着尾巴耍任性似地叫着。
「噢噢~抱歉啊,我把这些肉分给你吧,碰太。」
我从桌上的晚餐中选了炙烤过的肉,用餐刀切开后挪到另外的盘子,再端到碰太的眼前。
「啾☆」
才刚放下盘子,碰太就发出高兴的叫声,开始咬起了已经切开的肉。
我看着碰太进食的样子,边将酒桶的酒倒进自己的杯子里,嗅了嗅酒香。
这桶散发着独特香气的酒,总觉得气味有点类似草药酒。
我品尝了一口,感到这股独特的苦味中,有股淡雅的香甜气味窜入鼻间。流入喉咙深处的酒液,让口腔微微地发热,温暖了全身。
这桶酒的酒精浓度比想象中还要高。
虽然有种奇特的口感,但是习惯之后反而会上瘾。
「嗯,如果忽略不够冰的这一点,这种酒还不错……要不要用冰系魔法做点大冰块呢?」
我将酒含在喉咙里仔细品尝着,才刚脱口说出这些感想时,有个杯子忽然被粗暴地摆在我面眼前。
「喂,亚~克!给偶再套一杯!」
「!?」
艾莉安以有些口齿不清的语调高声喊着,让我吓了一跳,不由自主地再看她一眼。
房里的灯具与精灵聚落里的魔道具不同,是味道有点刺鼻的油灯。其散发出的光线有些昏暗,若以现代社会的标准来形容,大概相当于一颗小灯泡的光源吧。
坐在我对面的黑暗精灵,本身就拥有淡紫色的肌肤,使我分不清楚她的脸是否红了。
「喂!你有在叮吗!?」
但总是顶着凛然神色的艾莉安,此刻却半眯着金色瞳孔紧紧瞪着我,并口齿不清地发着酒疯。
「快~一~点~!!」
她继续死死盯着我,并伸长了手臂,像是要将空酒杯挤压在我脸上。
虽说这桶酒的酒精浓度偏高,但是并不像威士忌那样达三十度或四十度,顶多二十度左右吧?
更何况她才喝一小杯而已。
看来艾莉安天生就是酒量不佳的体质。
这么说来,我虽然在迪雁特看到丹卡把酒递给她,却没有亲眼看到她喝酒的场面——该不会她其实没喝吧?
「艾莉安小姐,吾想汝别再喝下去比较好喔。」
我抱起桌上的酒桶想放在身后地板上,一边柔声劝她别再继续喝了。没想到她的双手却以迅雷不及掩耳的速度,逼近我眼前——
我一时疏于防备,她的双手就从两侧抓住了我那只剩骷髅的头颅。
「你不过是个亚克,在神季什么嘛~!竟敢嫌偶酒量不好~!?」
她半眯着眼恶狠狠地瞪着我高喊,剧烈地前后摇晃我的头颅。
眼前的景色大幅度地震荡,让我连身体也跟着喀哒喀哒地撼动。
吃饭配酒又被这么乱摇,要是我拥有肉身的话,肯定会吐出来吧。
「汝、汝冷静点,艾莉安小姐,为什么要如此激动呢?」
我的头仍在她的魔掌之下,当我问出这段话时,她忽然将半眯着的金色双阵凑到我眼前,高声反驳道:
「激动?我一点也不激动喔!?」
艾莉安半眯的金色双眸近在眼前,她迷茫的甜美气息,轻轻抚过我那失去肌肤的骨头上。
「比起这种事情,亚克……你真的觉得人族和精灵族,会像内个叫卡西的人说的一样,迎来摊手合作的未乃吗?」
她微微低下视线,抢过还在我手上的酒桶后往自己的杯子倒酒。一口饮尽之后,重重叹了口充满酒臭味的气。
看来在布兰贝纳遇到卡西后,他的生活哲学与思维都引发了她的思绪吧?
确实,她背负着拯救遭掳精灵族的任务,和以贩卖人口为业的人族站在对立的立场。
所以她对人族抱持负面想法也不奇怪。
但是她并不像以前在迪雁特同行过的丹卡那样,对人族怀抱全盘否定的态度。
她在霍邦遇见那对住在贫民窟的兄妹时,态度和面对精灵族孩子时相同,连我这种不知道算不算人的可疑家伙,她也能够自在地与我交谈。
这么一想,会发现卡西与艾莉安对人族的态度,其实拥有相当多的共通点,但是她自己并未注意到这种状况。所以实际摊开在眼前时,才会让她感到迷惘吧。
不过话说回来,艾莉安的话题还跳得真快。看来不管是人还是精灵都一样,喝醉酒之后,就不会管话题的逻辑与顺序了。我暗自理解之后,便响应了她的问题:
「如同艾莉安小姐一路走来所看到的。一样米养百样人……就算不可能和所有人族携手合作,但是未来仍可能与某个人成为伙伴,吾认为对此抱持信心并不是一件坏事。」
就像现在我和艾莉安也建立起合作关系一样——我的回答里也蕴含了这样的弦外之音。艾莉安那双似睡非睡的金色眼眸,直勾勾地看着我。
「……」
「别看吾这副德性,好歹也算是个人族吧?」
我从她怀里拿回酒桶,往自己的杯子里斟酒后一口饮尽。
「啥~么人族嘛……亚克你这家伙哪里看挤来像人啦……」
她染上些许朱红色的小脸猛然凑近,顶着发直的眼神说出伤人的话,一边毫不客气地拍打着我的头盖骨。
看来在她的心里,我并不属于人族。
「明明是脑太空空的骨头,竟敢这么嚣张~这种事情我也知绕啊,你这个臭骷髅头~!」
她用不输楼下酒席喧闹声的音量喊完后,就拿起桌上的肉豪迈地啃了起来。
「唔!!人族和精宁族会合作?真是想带多了,受不了!」
或许真是这样吧?但是也正因现况如此,才应该想得长远一点,从小事开始努力起才行。说不定哪天遇到某种契机时,这些小事就会凝聚在一起,让双方的关系出现突破性的发展。
——但是也可能反过来一口气恶化。
碎碎念的艾莉安拿着叉子想再多吃点肉,我看着这样的她,用自己的叉子刺进盘子里的肉制止了她抢肉的行为。结果,艾莉安用半眯着的眼睛,笔直望着我,宛如野兽般等着找我的破绽。
金色的瞳孔与眼窝里摇曳着蓝白色火焰,在餐桌上互不相让。
狭窄的旅店房间里,充满战意的电流在空气中流窜。
「吾还以为精灵族是素食主义者啊……!?」
「什么嘛,你竟然费有这么不知所云的偏见!?光吃树叶的话谁当得了战志啊?」
我挡下了艾莉安进逼的叉子,将肉拖回来的瞬间——握在她另一只手上的餐刀闪现光芒,斩飞了我刺在叉子上的肉。
遭她切断的肉飞到了半空中,彼此的叉子在餐桌上,交击出四射的火花。
「呵呵呵,突然这样暴饮暴食是会弄坏身体的喔……艾莉安小姐。」
「谢谢关心。你鲁果不让出肉的话,至少也给我把酒让出来啦……」
相抵的叉子僵持不下,我们各自以强硬的表情,吐露出牵制对方的话语。
「啾☆」
但是,一颗绿色毛球却宛如嘲笑这种丑陋斗争般,华丽地跳起身,用嘴巴拦截了在半空中飞舞的肉。接着一溜烟地跑到角落,享受地将战利品塞满嘴。
「唔,碰太!?」
「啊,碰太!?」
牠的恶行让我们不约而同喊出声。
金色的瞳孔与眼窝里摇曳着的蓝白色火焰,再次于餐桌上交会。
「艾莉安小姐,这就是互相礼让的精神。吾等应学习互相礼让的精神哪。」
「四啊,彼此相争是得不到任何好处的。」
尽管两人都说出了各自让步的和解话语,两支叉子却仍在彼此之间纠缠着。
「哼哼哼……」
「呵呵呵……」
得意的冷笑声分别从双方的口中逸出。
「唔!碰太!?」
我突如其来的一句话,让艾莉安反射性地搜寻碰太的身影,所以视线离开了我的身上。
「吾收下了,艾莉安小姐!」
我趁隙将叉子伸向桌上仅剩的肉——
「你太天真了,亚克!」
但是室内突然刮起一道狂风,与艾莉安的嗓音一同从正面冲撞过来。
「可恶,使用魔法太卑鄙了!」
「耍诈的亚克才没资格说我!」
(插图P091)
这时我才发现原本抱在腋下的酒桶,不知何时竟然落到了艾莉安手上,让我不由自主地来回看着自己的腋下与酒桶。
「你的防御太差了,亚克!」
有些得意洋洋的艾莉安,挺起了丰满的胸部大声宣布。
「速度真快啊,艾莉安小姐!但是汝不能再喝下去了!」
即使我是真心劝阻她,现在的艾莉安仍一句也听不进去。
最可怕的是,她竟然将已经变轻的酒桶一斜,打算直接凑在嘴边狂饮。
我连忙想阻止她。
在两人为酒肉争战不休时,置身事外的碰太,已经悠哉地吃完剩下的肉,跑到床上缩成一团,很快地进入梦乡。
等我好不容易制伏醉得一塌糊涂的艾莉安时,也是好一阵子之后的事情了。
隔天早上,还从旅店老板娘的口中,听到「你们昨晚真是激烈呢!」这种容易引发误解的话语,但是我们也只能乖乖认账。
我们昨天在房间里大闹了一场,现在还能把房间维持原状,实在是值得褒奖的一件事情。从这晚的事情来看,艾莉安的体质容易发酒疯。
而我身为一副骸骨,喝了酒也不会醉。就算昨晚和艾莉安抢酒喝,思绪也没因为酒精变得迟钝,今天当然也没有宿醉的问题。
虽然这样的体质很适合专心品尝美酒的口感,但是看到艾莉安酒后不顾一切大笑的模样,我还是不由得心生羡慕。
我凝视着走在前方的她时,她似乎察觉到我的视线,于是用藏在灰色斗篷里的阴沉表情回望我。
「唔唔……头好痛……我昨晚做了什么事啊?」
可能是因为有些头痛的关系,她边揉着太阳穴,边努力地从嘴里挤出问句。
——看来下次要喝酒的话,我还是自己偷喝比较安全。
看着身形摇晃、脚步虚浮的艾莉安,我忍不住在心里偷偷记下这笔日后的相处注意事项。

第二章 精灵新娘
  今天的天气与昨天不同,天空布满了乌云。
一大早离开城镇后,我们一路沿着道路西进,终于看见了在丘陵另一端的辽阔海洋。虽然大海的颜色在乌云影响下显得阴郁,但是映入眼里的景色终于有所变化,仍为我们稍稍带来了好心情。
「终于来到海边了。」
我将双手叉在腰上呼出一口气,头上的碰太则乘上从海洋吹上丘陵的风,利落地飘在半空中眺望海景。
我回过头看见脸色有点差的艾莉安,脚步蹒跚地跟了上来。
「汝的身体还没恢复吗?艾莉安小姐?」
看起来很不舒服的艾莉安,边按摩着太阳穴边找了附近的岩石坐下。她拿起腰间的水壶,拔开栓塞后立即仰头灌水。
「多亏了你的解毒魔法,我已经舒服多了……谢谢。」
她几乎不记得昨天晚餐喝酒时的事情了,脑袋里只剩下少许的记忆片段,根本想不起自己说过些什么话。
我不晓得僧侣的解毒魔法对宿醉有没有效,但还是姑且试用看看,目前来应该是奏效了。
我将视线调回眼前无垠的大海,艾莉安则离开了岩石,走到我身旁一起望着丘陵前那无边无际的海洋。
「我也是第一次来到这边的海岸……」
她拉下了帽子,任白发随着海风飘扬,眯着双眸有些感慨地低喃道。
或许是吹风让她舒服许多,艾莉安的脸色逐渐恢复。
「接下来只要沿着海岸线北上就行了吧。」
我收回投注在海面上的视线转向北方。
虽然我不晓得还要走多久,但是应该过中午就可以到达兰德巴尔特了吧。
不过,可能是因为海岸线有许多村庄与城镇的关系,走在道路上经常遇见其他路人,所以无法随心所欲地使用【次元步法】。
我们脱离街道一段距离后,边确认有没有人注意这边,边施展【次元步法】前进。虽然行进的速度比平常慢上许多,但是终究比老实步行还要快。
不过想在避人耳目的情况下行动时,也很容易遇到其他鬼鬼祟祟的人。
北上的途中,我们来到离丘顶稍低的位置时,发现有群人聚集在受到灌木与草丛覆盖的斜坡上。不,应该说——有少数人遭多数人包围,双方都手持武器互相对峙。
遭人包围在中央的五人组是由年轻男子组成,他们穿着皮革铠甲或金属制的轻装铠甲等装备,看起来就像佣兵,并手持盾牌与剑防备着周遭人。
围绕着他们的则是十个男人,有些人穿着皮革铠甲,有些人甚至衣衫褴褛。他们正挥着武器张牙舞爪,努力找出五人组的破绽。这十个人看起来既像盗贼又像佣兵,实在难以判断他们的身分。
从双方的打扮与言行来看,遭包围的应该是菜鸟佣兵,围绕着他们的则是见惯许多场面的老鸟。他们嘴角浮现着浅笑,正以评断货物的眼神打量着眼前五人,从这个角度来看十之八九是盗贼。
戴着帽子的艾莉安,一双藏在阴影中的金眸正望着我,用眼神询问我的意见。
也就是说,我们该假装没看到继续前进,还是介入其中呢?
虽然可以无视眼前的景象,继续前往这里看得见的对面山丘,但是事不关己地离开又觉得心底有些疙瘩。如果遭受袭击的人是老弱妇孺的话,我一定二话不说出手相助,然而看到双方都是臭男人,不知为何只觉得麻烦。
而且我们不知道来龙去脉,不要过于牵涉他人之间的纷争比较好,所以我轻拎着头上碰太的后颈,将牠交给艾莉安。
「啾?」
艾莉安一脸开心地将快掉下去的碰太抱好,接着开始抚摸牠的头部与喉咙,嘴角浮现满足的笑意,一手又将自己的斗篷帽子拉好。
我放下行李清清嗓子,心想这样等一下才能以比较沉稳的态度开口攀谈。
「咳咳,啊~吾去去就回。」
我丢下这句话后,就在山丘斜坡上小跑步前进,并尽量用最开朗的语调,对着还没注意到我的人马呼喊道:
「喂~不好意思,吾想问个路~?」
在紧张万分的氛围中,用如此悠闲的语调插嘴似乎不太妙——我才刚这么想,双方人马的视线一齐投射到我身上,围在外侧的其中一人怒吼出声:
「你这家伙!存心找麻烦吗!?」
一触即发的气氛遭我打断,好像让他们将擅闯的我也列入攻击目标了。
在男人发出怒吼的同时,他的两名伙伴就朝我冲了过来,挥舞着手上的武器。他们手上的剑平凡至极,看起来就像一般武器店的商品,剑锋不算锐利。
为了确认他们的武器等级是否如我所料,我并未使出盾牌格挡,而是直接用藏在斗篷下的手甲,承受了对方的攻击,结果却不痛不痒。毕竟我穿着神话级的防具『伯勒努斯的圣铠』,所以很少有武器伤得了我吧。
「什么!?这家伙穿着全身铠甲!」
看见我轻易挡下剑击而一脸震惊的男人,在目光触及因斗篷撩起所露出的铠甲后勃然大怒。
另一个男人可能是看到这个情况的关系,临时将姿势从斩击改成刺击。他拉回手臂在我身旁逡巡,瞄准了铠甲的间隙。
剑锋抵在手甲上的男人想抽回剑,我握住他的剑身用力捏得粉碎。
「啊啊~!!我的剑~!!」
看到剑应声粉碎,男人露出了悲怆大于惊讶的表情惨叫。我挥拳击向他的下颚后,他立即翻了白眼当场仰倒。
「可恶!!」
另一名想攻击我铠甲间隙的人,爆着粗口大步跨了过来,剑尖刺往铠甲位于我颈部的缝隙。我随手抓住他的剑身,连剑带人拉过来,用头盔赏他颜面一记头锤。
男人的鼻血随着钝音响起泉涌喷出,摔掉了手上的剑蹲地呻吟。
从他看见我的装备后,就能够瞬间切换作战方式来看,他确实是个有经验的老手。
「吾原本是想用更和平的手段处理这件事的……」
我俯视着倒地的两名男子叹气道。
我抬眼望向那群遭包围的年轻佣兵们,看见围绕着他们的人,执拗地用武器攻击着他们,但年轻佣兵们仍稳住背靠着背的队形,奋力地用剑与盾抵挡着。
他们看来虽然年轻,但还是有一定的实力。
陷入出乎预料的苦战,让外围的男人们面露焦虑,但遭到包围的年轻佣兵们也无庸置疑地被逼进绝境。为了打破这种看谁先投降的拉锯战,我再度开口:
「不好意思,还有人要跟吾打吗?」
这段话再度吸引了所有人的注意力。
外围的男人们,瞬间忽然不知该如何是好,好几个人的眼神都彷徨地游移着。年轻佣兵抓准这个机会,彷佛说好般地一口气发动攻势。
那些盗贼团成员,有人手指被切断握不住武器,有人则遭盾牌当场击昏,另外一个人单眼被砍到就往后撤退了。
这些佣兵年轻归年轻,毕竟是以战斗为业的人,掌握了瞬间的破绽后逆转了局势。从他们流畅的合作来看,应该也是见过许多场面的佣兵吧。
围绕他们的八名男子里,已经有两人无法继续战斗,一个人明显斗志低落。面临人多势众这个优势忽然瓦解的情况,这群人纷纷仓皇地后退。
年轻佣兵们不想错放这个好机会,直盯着眼前的目标对象,牵制着敌方的行动。当五人分别攻向目标对象时,幸运没被盯上的盗贼,慌忙转身想逃。
但是事情可没这么简单——
「逃跑失败。」(译注:玩RPG在对战选择逃跑,结果失败时弹幕会出现的台词。)
我大大地将手左右张开,挡住了男人的去路。边说着不知道从哪听来的台词,边微微放低重心阻拦他。
想逃的男人瞬间停步,仰望着眼前身高超过两公尺的铠甲骑士,表情变得焦躁。
他并没有放弃,开始快速地变换方向,想趁隙脱逃。
「逃跑失败。」
我边跟着他行动,边机械式地复诵相同的台词。
男人的表情从焦躁转为悲怆。就某种层面来看,身为RPG玩家,非常能够理解遭遇强敌却无法逃脱的痛苦。
任谁都遇过遭逢强敌却逃脱失败的绝望——紧接着涌上的情绪,就是没有事前存档的自责与悔恨。
「不过,现实世界是没得存档的!!」
当我向男人述说世界的真理时,他褪下了悲痛的表情。
在现实世界遇到相同情况时,人们通常只有两个选择——不是放弃,就是一决胜负。
眼前的男人选了后者。
「滚开啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
男人胡乱地挥着武器,并朝我直线冲来。不知道该说他是听天由命还是自暴自弃,要闪躲他那模式单纯的动作,光凭经过强化的反射神经与运动能力就已足够。
男人在半空中挥着武器,因此下颚露出了相当大的破绽,我快速挥出拳头后就轻而易举地打倒他了。
我将视线转往年轻佣兵的身上时,正好看见最后一个盗贼丢下武器投降的景象。
盗贼装扮的男人们倒在地上,已被年轻佣兵们用绳子捆绑,而他们正以瞧着杀父仇人般的眼神恶狠狠瞪着我。
其中一名青年佣兵朝我走了过来,并在我眼前单膝触地、低头致意:
「骑士大人,由衷感谢您出手相救。多亏您的协助,我们才能够平安地捕获盗贼。」
青年维持这个姿势,答谢我刚才的插手。看来,那群男子真的是盗贼。
「吾只是区区一名佣兵,不必这么拘谨。」
听到我的回答,青年以不可置信的表情,由上往下打量了一遍我藏在斗篷下的铠甲,然后将视线停在背后山丘上的艾莉安。接着便理解似地点头起身,重新面向我。
「原来如此,我失礼了。还没自我介绍,我是这个小队的队长,名叫艾克斯。请让我再次感谢您这次的帮忙。」
他似乎认为我是某位微服出巡的权贵,所以虽然改掉敬仰的态度,但是语气还是相当有礼。
虽然是名年轻佣兵,但是似乎受过良好的教育。
「虽然很冒昧,但是想请问是否能将抓到的这些人让给我们呢?当然,我们也会提供谢礼的。」
艾克斯看着伙伴绑缚倒地盗贼们的景象,向我低头提出请求。
「吾等只是碰巧经过罢了,没有任何过度插手的意思。」
「嗅,真的可以吗?将他们带到兰德巴尔特的话,诺杉奴隶商也会以相应的价格收购喔?」
我的回答让艾克斯歪起头,露出有些意外的表情。
确实,奴隶商的目标除了兽人与精灵外,第一顺位是罪犯们,再来就是欠债还不出来的人以及没缴税的人吧?
「喔~那个叫做诺杉的奴隶商,会买下整团盗贼吗?」
「不,诺杉是王国的名称,与这里隔着布尔戈湾。该国的奴隶商最近跑到兰德巴尔特,用船只大量收购犯罪者那类的人。」
艾克斯指了指眼前的辽阔大海,向我说明诺杉王国的情况。
一般家庭不愿意购买罪犯奴隶,所以收购这么多应该很难卖吧?毕竟人们不晓得这些奴隶何时会反扑主人。最适合罪犯奴隶的工作,就是国家的公共工程、领地开发、采矿挖煤等等,能强迫他们劳动的场合吧。
我是不晓得罪犯奴隶的价格怎么样,但是应该没有多高。
「算了,不管他们的去向为何,吾等都不打算插手了,那么就此别过。」
我再度向艾克斯婉拒贩卖奴隶所得到的谢礼后,就向他道别。
「非常感谢!」
听着从背后传来的感谢话语,我背对着他挥挥手,就回到正在山丘上和碰太嬉戏的艾莉安身边。
「艾莉安小姐,吾多花了些时间呢,赶快继续前进吧。」
艾莉安正好与碰太鼻子顶鼻子玩着瞪眼游戏,我一出声,她就抱着碰太站起来。
「盗贼吗?」
「似乎是。」
我扛起摆在脚边的行李袋,简单回答艾莉安的问题,然后再度朝着布兰巴尔特迈进。
望向天空,发现云层比刚才更厚了些,天色也变得更加昏暗。
「等一下可能会有阵雨……」
「是啊,到达兰德巴尔特之后,先找好旅店比较保险。」
当我对天气变差表示忧虑时,艾莉安也仰望天空同意我的意见。
于是我们加快脚步再搭配【次元步法】前进,很快就越过了几道山棱线,来到能够俯瞰大型城镇的山坡。
这座位在海岸线的城镇,受到两道相当大的水路环绕,而这些水路都直通海洋。水路非常宽,可以看见许多小型手划船往来交错。城镇周遭同样设有城墙,不过高度仅五公尺左右,没有其他城镇那么高。
靠海侧建有大型港口,站在此处也能看见港边停泊着好几艘船。外海处有不少船只运行着,种种迹象都述说着城镇的热闹。但是主要都是小型至中型船,几乎看不见大船的身影。
兰德巴尔特的建筑物屋顶都是红褐色,夹在丘陵上的田园翠绿以及海洋蔚蓝之间,形成变化多端的美景。可惜的是天气有些阴沉,使本应色泽鲜艳的街景显得有些晦暗。
我们信步往城镇走去,沿途与出入兰德巴尔特的车马擦肩而过。
我们加入了南门前大排长龙的进城队伍。站在横跨大型水路的气派石桥上,随着消化速度缓慢的队伍慢慢前进,支付入城税之后才终于踏入城镇。
街道上车水马龙,充满了喧嚣声,完全不受阴暗天色影响似地热闹滚滚。这座城镇可能是较近期建设的,许多石造建筑物的墙壁色泽仍相当漂亮,但是复杂得犹如天罗地网的巷弄,却勾勒出略显杂沓的氛围。
阴暗处的深巷则有不少席地而坐、衣衫褴褛的人。
或许是这座城镇的贫富差距较大,因此只有那些阴暗处,散发出令人对治安有疑虑的氛围。
沿着大马路继续前进,广场与巨大的建筑物就随之映入眼帘。
建筑物的周边摆着摊贩,敞开的出入口人来人往。站在外面可以看见里面设有各式各样的商店,也能够看见客人们比价购物的模样。
看来那栋建筑物应该是常驻市场,有点类似百货公司。虽然至今造访过的城镇都没出现过这种形式的市场,不过我自己倒是觉得非常亲切。
市场里摆满了五花八门的食物,因此空气里夹杂着许多不同的气味,吸引了艾莉安怀中的碰太,只见牠忙碌地动着鼻尖嗅闻着。
「去那里问个路吧?」
我指向市场旁的一间店,艾莉安顺着望去后,便同意地点点头。
店里有位身材标准的中年男子正一边整理着水果,一边拍手招揽客人。店里的商品是以柳城般的水果榨成的果汁,只是果汁的颜色比柳橙汁红上许多。
「不好意思,请给吾两份。」
「好的,谢谢惠顾!一共两瑟克。」
店主笑着拿起摆在旁边的水果后,又拿出果汁机般的道具。
「两枚银币?真贵啊。」
「不是这样的,骑士大人。如果您将杯子还给我们的话,就能够退回一半的钱喔。」
他将水果切半后,丢进果汁机里榨出汁,然后再倒入木杯里。
看来这是包含容器押金的价格。
「请问一下,汝知道领主的宅邸在哪里吗?」
「领主大人吗?您沿着这座市场前的路一直走,越过第一水路再继续走就会到了。」
店主在两杯果汁中各插一只稻草,递给我们。看来稻草大概是吸管的替代品吧?我付了两枚银币,接过杯子。
「您想前往领主宅邸,是要去见那位传说中的新娘吗?」
「传说中的新娘?」
我从店长手上接过杯子后歪头反问,店主立刻露出意外的表情回答:
「咦?我还以为你们一定是来见那位或为领主夫人的精灵新娘耶……」
店主的回答让我和艾莉安面面相觑。
她惊讶地圆睁双目,连帽子都差点掉了下来,赶紧伸手拉好帽沿。
「店主,能告诉吾等详细情况吗?」
「嗯,好啊。大概在一个多月前呢,领主大人举办了结婚典礼,并邀请邻近领主们参加。当时新娘是搭乘马车出现的,我虽然只有匆匆瞥到一眼,但真是位美丽绝伦的女性呢!」
店主似乎想起了当时的光景,双手环抱在胸前,视线飘向远方频频点头。
「她的颈部有配戴任何东西吗?例如金属类的物品——」
艾莉安上前一步,询问那位还沉浸于感慨中的店主。
她指的是『喰魔项圈』吧?配戴这种魔道具的话,就没办法随心所欲施展魔法了。这对擅长魔法的精灵族来说,是会将战斗力削弱到极致的天敌,因此遭囚禁的精灵们都被迫戴上了『喰魔项圈』。
「不,她身上没有配戴那类物品喔?不过头上倒是有相当豪华的发饰。」
店主偏着头,回想当时的模样后回答道。
不用说,艾莉安当然不敢相信地瞠目结舌,发出惊愕的声音。但是以我来看,倒不是多么奇怪的事情。
在其他领主与领民面前,让新娘配戴那种粗犷的金属项圈举行结婚典礼,不仅非常显眼,还会惹来他人质疑。因此领主应该用其他手段胁迫了新娘,也可能是那位精灵女性自愿与领主结婚。
「那位结婚的领主名叫伦德斯·杜·兰德巴尔特吗?」
这是精灵族买卖契约上的名字,也是从那个组织购买精灵的人。
但是店主的答案却出乎我们的意料——
「不,那已经是前任领主了喔?结婚的是那位领主的儿子,佩脱勒斯大人。」
「领主换人了吗?」
「是的,大概在一个月前左右。」
店主的回答,让我和艾莉安再度对看一眼。
在市场的某个广场角落中。
我递了一杯果汁给艾莉安,她沉默地接下后,含住杯子里的稻草。
我也仿效她的模样,让稻草穿进铠甲的间隙里,透过这种中空的植物吸起果汁。
虽然温度不上不下,但是兼具酸甜的滋味与柳橙汁很像,只是酸味又更强劲了些。
——不用脱掉铠甲,就可以用稻草吸管喝饮料了,真方便。
「刚才的事情你有什么想法?」
同样用稻草吸管喝着果汁的艾莉安率先开口,碰太在她怀中拚命地想靠近杯子,却被她抱得死紧,所以根本动弹不得。
后来我们还询问其他店主、附近居民这场婚礼的事情,但是每个人的说法都很相似。
「吾认为购买精灵的是以前的领主,那位被买下的精灵则成了现任领主夫人。」
我简单扼要地为刚才打听到的状况下了结论。
如此一来,重点就得放在这场婚姻中,女方是遭到强迫还是自愿的了。
「既然捕捉与监禁精灵在这个国家算是违法的话,吾不认为他们有必要特地在其他领主与领民前举办婚礼……」
但是如果她真的被强迫——
「将『喰魔项圈』装在脚踝等部位也有效吧?」
虽说是项圈,也没必要每次都规规矩矩地戴在脖子上,如果戴在脚上也有相同效果的话,戴在这些不会暴露出来的地方,从外表看起来也会与常人无异。如此一来,就能够以娶妻之名行监禁之实,国家也不会有任何意见才对。
但是艾莉安却非常干脆地否定了这个想法:
「戴在脚踝的话没什么效果。」
「喔~这么说来,强迫她结婚的可能性就降低了呢。」
听到我说的话,艾莉安转过来似乎想说些什么,但又将话吞回肚子里,再次喝起果汁。她的眼神里充满了困惑,我想这也是难免的吧。
循着从绑架犯手中得到的情报追来这里,结果遭绑架的当事人,竟然跟买家的儿子结婚,任谁听到这种事实都会不知如何是好。
但是我们两个在这里想破头猜测也只是浪费时间,直接去问本人可能还比较快。
方法有两种——
一种是按照惯例潜入领主的宅邸,找到精灵夫人后问个清楚;另一种就是光明正大前去拜访,要求见精灵夫人一面。
要是领主与精灵的这场婚姻是你情我愿的,听到精灵族聚落派使者过来,应该不会无情地赶走才对。如果对方真的这么做,就代表婚姻可能有问题。
「汝想怎么做呢,艾莉安小姐?」
我询问眼前的艾莉安想选哪一个方案。
她闭目沉思着后续的应对方式。如果是过去的她,可能会毫不犹豫地选择前者,但或许是受到前几天卡西的影响,让她开始考虑后者。
卡西虽然属于精灵族,却能够生活在人族的城镇,周遭的人族们也接纳了她,这个事实对她的心灵造成了不小的冲击。
当艾莉安金色的双眸终于睁开时,她以斩钉截铁的语气宣布:
「我打算直接前往领主的宅邸,以使者的身分求见。」
「既然如此,吾也像上次一样以护卫的身分,站在艾莉安小姐身后吧。」
语毕,就看见艾莉安的嘴角微微上扬,绽放了微笑。
我接过她已经喝干果汁的杯子,走向店家要还店主。这时突然听到广场喧闹声中传出一阵怒吼,连带引起周遭一片嘈杂。
我望向声音来源处,只见有位中年男子与一对亲子吵起来。其他人不想被波及,纷纷像海浪退潮般快步离去。
「臭丫头,竟敢偷别人的商品!」
「才不是这样!我女儿是从地上捡起来正要还给你,绝对没有偷窃……!」
「闭嘴!你们这些难民还敢找借口!!」
蔬菜店的店主乱喷口水怒吼着,是位看起来很顽固的老伯。被骂的是一位抱着年幼男孩,又带着小女孩的母亲。
这组亲子的打扮很难用得体形容,衣着上有些许脏污。母亲边安抚着似乎是这次导火线的小女孩与年幼男孩,边向店主低头拚命赔罪。站在这里就可以看见小女孩的脸颊明显红肿,大概是被打了个巴掌。
我终于看不下去,出声介入:
「对待这么小的孩子不必这么强硬吧?」
「吵死了!其他人别想插嘴——!?」
店主老伯满脸胀红地朝我吼了过来。他吼到一半,忽然脸色铁青地颤抖了起来。脸色的变化,简直就像石蕊试纸一样。
我双手叉在腰上,刻意露出斗篷下的铠甲,走向陷入争执的双方。同时听见跟在身后的艾莉安,叹了大大的一口气。
「不、不是,这是因为……不是这样的,骑士大人!这臭丫头偷拿别人的商品——」
店主老伯的视线游移,结结巴巴地用眼角瞄向小女孩。
「被偷了几个呢?」
我刻意用威胁的语调询问店主老伯,强迫他将视线转过来。
「一、一——」
「几个?」
我用更低沉的威吓嗓音,打断了他的话再度询问。这行为使店主老伯不知该说什么才好,哀叫出声:
「……不,一个也没有……」
他好不容易挤出这句话后,便垂头丧气地走回自己店内躲了起来。我的手段或许过于强硬,让我觉得应该反省一下,不过我倒是不后悔这么做。
我蹲下身与哭泣的小女孩四目相交,微微扬起手施展魔法:
「【治愈】。」
柔和的光芒从我的手上散发出来,然后在小女孩脸颊上汇聚成一束后四散弹开。魔法的光芒让小女孩吓得忘记哭泣,双眼瞪得非常大。
「呃,那个,谢谢您,骑士大人。」
小女孩的母亲低头道谢,同时也安抚着哭声刚止歇的男孩。我大力点头之后举起单手响应她的道谢,然后将手上的杯子递给小女孩说:
「吾特别把这个送给汝。汝拿去给那边那位叔叔的话,就能够换到零用钱喔。」
我指向刚才卖果汁给我的那位店主,看见他脸上浮现了苦笑。
小女孩歪着头来回看着手上的杯子与母亲,母亲再次低头向我道谢后,就陪小女孩拿着杯子前往果汁店了。
「亚克,我们先找好旅店比较好喔。」
目送那组亲子离开后,艾莉安的声音从背后响起。
我的目光触及广场石地板上陆续增加的雨点痕迹后,仰望天空,发现雨滴已经从厚实的云层落下,路上行人也都加快了脚步。
早前为了排队进兰德巴尔特花了不少时间,所以现在只能先找旅店,改天再去领主的宅邸拜访了。我这么计划完,叹了口气后站起身回答:
「是啊,在雨下大之前快点找间旅店吧。」
我带着艾莉安在小雨中开始到处询问投宿地点,好不容易找到一间旅店时,天色也已经变暗了。
隔天早上,昨天沉重的乌云已经一扫而空,转变成澄净的蓝天。从海洋吹来的风散发出海水的香味,带来了港口城镇特有的气味。
我打开旅店房间窗外的百也门片之后,街上的喧闹声立即一涌而入。
太阳已经爬上天空一段时间了吧。
我做着柔软操,舒展完僵硬的筋骨,将折好摆在一旁的黑色斗篷放进行李袋。
这次我的身分是艾莉安的护卫骑士,所以不能穿斗蓬。虽然铠甲有些显眼,但是这也是没办法的事。
已经醒来坐好的碰太,外头仰望着我。
「不晓得对方愿不愿意见我们呢,要走了喔,碰太?」
「啾!」
碰太轻轻一跳,就用魔法引发了风,并乘着风飞到老位置上。确认牠好好地趴在我的头盔上后,我就离开了房间。
正想到隔壁房间叫艾莉安时,发现她也在几乎相同的时间点,穿着平时那套灰色斗篷出现在走廊。
「早安,亚克,你这身打扮真是显眼。」
「毕竟吾今天是艾莉安小姐的护卫骑士嘛。」
互道早安后,我们就离开了旅店。
昨天为了找旅店而东奔西跑,结果找到的旅店位在中央城门附近的旅馆街,并非昨天进城的南大门一带。
走出旅店后沿着马路往西走,就会遇见第一水路。踏上与水路并行的道路南下,越过大桥后,就能够来到人称旧市街区的地方。
这里与受到第一水路与第二水路包夹的新市街区不同,街道上栉比鳞次的石造建筑物,色泽都看得出经受长年风霜,形成一股足以称为「历史」的气息。这里的民宅占地比新市街区大
上几分,两旁的巷弄也较为宽敞。
沿着大马路行进的途中,地面坡度逐渐升高,最后迎面而来的就是一座巨大的城墙与城门。
高耸的城墙后方,有座更高的城堡散发威严气息。卫兵们整齐地并列在城墙底端的大门前,监视着周遭动静。
我抢先艾莉安一步靠近他们,对方也注意到我们了,于是警戒地端正姿势。
「抱歉,请让吾等会见领主佩脱勒斯大人的夫人一面。」
其中一名卫兵站上前来,由下往上打量着我,最后视线停在头盔上。看见他露骨的怀疑神色,我终于想起趴在我头上的生物了。正当我打算将头上的碰太抓下来时,眼前的卫兵毫不掩饰地以狐疑表情询问我们的身分:
「抱歉,请问你们是从哪里来的呢?」
「吾等是加拿大大森林派来的使者,请让吾等见领主夫人一面。」
总之我先报上这个名号,卫兵面露疑惑后不悦地皱紧眉头。他正要开口时,后方另一名卫兵就跑上前来,附在这名卫兵耳边说了些什么。
「既然你是精灵的话,就拿下头盔报上名号。」
听完同伴悄悄话的卫兵,迈步靠近瞪着我。站在后方将这一切看在眼中的艾莉安走到我前方,掀开了原本戴着的灰色斗篷的帽子。
她的白色长发顺着海风飞扬,在阳光照耀下宛如银丝般。一对略尖的耳朵、淡紫色的光滑肌虏以及金色的璀璨瞳孔都露了出来,让眼前的卫兵们惊讶得忘记呼吸。不只卫兵们,站在附近旁观的居民们,同样发出了惊讶的喊声,有些人则开始低语讨论。
「我是加拿大大森林派来的使者,艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔,请通报领主夫人。」
她朗声报上名字,打破了街角的宁静。卫兵们互看了一眼,僵立原地,似乎一时之间不晓得该怎么应对。后来终于有个人像重新启动一样开口说道:
「去报告领主大人!」
「是、是的!」
其中一位可能负责传令的卫兵,连忙透过设在大门上的小门钻进内部。这一连串的发展,与前不久看到的流程几乎相同,因此我习以为常地耸耸肩。
同样看着卫兵这些互动的艾莉安,戴起帽子回到我身后。
该不会卫兵奔走传令的这段期间,我们都得站在门前一直等吧?我望向眼前卫兵后,他微微别过了视线。虽然我们自称使者,但是没有事前约好就突然上门也是我方的问题,所以我在内心默默叹息,心想也只能忍耐了。
过了一下子,从城门内发出号令,其中一侧门就发出了沉重的声响,并往内侧开启。刚才那位负责传令的卫兵从中现身,敬礼之后回复了我们。
「佩脱勒斯大人答应接见两位!」
并列于门前的卫兵,立即分站两侧让出了进门的路。
虽然是我主动求见,但是也没料到这么干脆就能面会到领主。看来精灵族在人族城镇里现身实在太过罕见,所以光凭艾莉安的外表,说服力就相当充足了。
一位老绅士从门内现身,恭敬行礼之后就抬头依序望向艾莉安与我,以沉稳的语气开口询问我:
「你是使者的护卫吗?」
我点头之后,老绅士也点点头示意我们入内。我瞥向艾莉安,示意她走在前方,然后才跟在她身后走进仅打开单侧的城门。
在老绅士的带领下,我们行经了偌大的中庭,从高耸城堡的正面玄关进入室内。映入眼帘的是挑高的门廊,脚上踩着的是打磨得相当光滑的大理石地板。正前方的墙壁挂着巨大的壁画,梁柱都施有精巧的装饰,天花板则悬挂着大型水晶吊灯,整体装潢美轮美奂。
两侧都建有阶梯,我们从其中一侧踏上二楼。
进入二楼正面的入口后,看见一座比刚才小一些的中庭,能够透过两侧俯视一楼的情况。穿过中庭的走廊后,我们继续往里面走,通往一间格外宽敞的房间。老绅士表示要去请主人过来后,就行个礼后离开了。
房间各个角落都置有奢侈的生活用品,讲究的摆设手法提升了空间格调。可能是因为城镇大的关系,所以领主的财力也较为雄厚,这里比布兰贝纳的领主宅邸更像宫殿或城堡。
艾莉安坐在为她准备好的位置上,我将双手环抱在胸前,表现出护卫本分站在她的后方。我印象中的外交官应该是了不起的人物,因此这样的态度应该没问题,但是好像还是有点怪怪的?
我努力思考护卫应有的样子,一下子将双手背在身后,一下子又立正站好。这时有对男女终于从后方的门现身了,而刚才那位老绅士,正跟在他们的后方。
现身的男子恐怕就是这里的领主吧。
那名金发碧眼的男子留着略带弧度的浏海,他边懒洋洋地拨起头发,边咧嘴迎向我们。
他开朗的笑容,露出了闪闪发亮的洁白牙齿,朝我们走来的脚步虽然轻盈,却又有些刻意,让他比较像歌剧演员而非领主。
这位应该是领主的男子走到我们面前时,华丽地转了一圈后才停下。
为什么要旋转?
当我脑袋浮现如此疑问后,男子率先开口报上名号:
「久等了吧?我是治理这块土地的领主,佩脱勒斯·杜·兰德巴尔特,今年二十岁,刚结婚!」
自称佩脱勒斯的领主,大大地张开双手,展露花开般的灿烂笑容,散发出的氛围就像少女漫画中登场的王子。但是报完名号之后,却夹带了奇妙的自我介绍。
艾莉安傻眼地起身后,佩脱勒斯便走到她面前,单膝跪在艾莉安的面前,执起她的手仰望着开口:
「哎呀呀,多么美丽的使者小姐啊!欢迎来到兰德巴尔特——」
听到佩脱勒斯那充满盛情的欢迎辞后,一起到来的女性在他身后清了清喉咙。
这位女性穿着裙襬很长的绿色晚礼服,那一头带有翠绿光泽的金发与又长又尖的耳朵,以及碧绿的瞳孔,都毫无疑问地显示出她出身精灵的血统。她的体态纤细,身材却相当高,晚礼服完美地衬托出她的雪白肌肤。
光是这么看的话,丝毫不会觉得她受到领主胁迫。她的脸上挂着沉静的微笑,站在自称领主的佩脱勒斯身后,散发出略为冷淡的气息。
佩脱勒斯注意到她的干扰,缓缓地起身转向她,露出了灿烂的笑容说道:
「哈哈,抱歉,泰瑞雅莎,最美的当然是妳!只是这世间的女性都很美好,我单纯是赞美一朵美丽的鲜花罢了,请原谅我。」
(插图P121)
他用歌剧演员般的手势,执起了名为泰瑞雅莎的精灵女性,轻吻了她的手背后微笑。如果这就是他平常的模样,那他还真是个怪人。
泰瑞雅莎似乎早就习惯他的言行举止,响声肩后就朝着我们微微低头说道:
「谢谢你们远道而来,我没想到梅普尔竟然会派使者来访。我现在叫做泰瑞雅莎·妲莉内·兰德巴尔特。」
她边说着边来到艾莉安前方的座位,跟在身后的丈夫——佩脱勒斯则一脸开心地拉开椅子让她坐下,接着才雀跃地在她身旁入座。
我也仿效他的举动想替艾莉安拉开椅子,但是艾莉安却快速地自行就座,丝毫未因这点事情有所停顿,马上向眼前的两人自我介绍:
「初次见面,我叫艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔,后面这位是我的护卫亚克。」
「吾叫亚克,请多指教。」
我恭敬地微微弯腰后,泰瑞雅莎带着感到稀奇的眼神望向我。碰太现在正抓在我的披风上,所以从她的角度应该看不见牠才对,那么是什么东西吸引了她的注意力呢?
「哎呀呀,真不愧是精灵的骑士,美得令人族骑士都自惭形秽了。」
佩脱勒斯望着我眯细双眼,笑容满面。原来如此,我身上这套『伯勒努斯的圣铠』确实是件豪华的铠甲,我低头望向自己的铠甲时,正好与爬上肩头的碰太四目相交。
泰瑞雅莎似乎想说些什么,但是艾莉安却先发制人:
「这么开门见山真不好意思,不过我听说你和这里的领主结婚了……」
她的金色双眸像在探索般望向泰瑞雅莎。泰瑞雅莎也正正神色,浅笑着点点头,似乎早就料到艾莉安会提出这样的问题。泰瑞雅莎望向身旁的佩脱勒斯,开口说道:
「是的,这是事实。我们在一个月前左右成为夫妇了,这之前发生了很多事情……」
佩脱勒斯与泰瑞雅莎摆在桌上的手非常自然地交握,他们凝视着彼此时产生了一股旁人难以介入的氛围。艾莉安歪头望着他们,眼里透露出不可思议。
光看两人之间的气氛,就知道精灵是被强迫结婚的可能性非常低了。
「我们是追着那些参与精灵狩猎的人而来,在我们到达兰德巴尔特之前,还以为妳肯定是被抓了呢?」
艾莉安毫不犹豫地打断两人的甜蜜时光,朝泰瑞雅莎抛出疑问。
两人闻言,分开了交握的手,并正襟危坐面向我们。
「看来妳果然不是使者,而是为了拯救同胞所派出的战士呢。」
泰瑞雅莎看起来一点也不讶异,反倒露出一副能够理解这种做法的神情点点头。
「确实是如此……我当初是遇到精灵狩猎而惨遭囚禁,并且被卖到兰德巴尔特这块土地。」
回想起当时的记忆,泰瑞雅莎的视线就显得有些慌乱,微微敛下眉头。
「买下她的就是我的父亲,也就是前任领主。没想到他竟然打破王国明文规定的条约犯下这种罪。我完全没料到会发生这种事情,当下还以为是我看错了呢。」
听到泰瑞雅莎自白的佩脱勒斯,脸上浮现略带自嘲的笑意,并无力地垂下颈子。泰瑞雅莎则担心地看着他。
「等等,买下妳的当事人——前任领主伦德斯·杜·兰德巴尔特目前在哪里?」
艾莉安略感混乱地甩甩头,寻求泰瑞雅莎的说明,但是回答她的却是一旁的佩脱勒斯。
「我把父亲软禁在城内的某个角落……他犯下了违反王国法之罪,我为了追究这个责任而将实权抢到手上。虽然这么大的丑闻不该如此轻描淡写地叙述,但是既然她的母国——精灵国都派使者过来,我也不打算隐瞒事实了。」
面露困扰的佩脱勒斯,开始谈起和泰瑞雅莎走到结婚这一步的过程。
根据他的说法,泰瑞雅莎大约是一年前左右被带到这个领地,前任领主伦德斯是在城下附近向奴隶商买到她的。目击这件事情的人告诉了佩脱勒斯,于是他便依据王国法推翻了自己的父亲,父子间发生了实权争夺战。
从他叙述的内容来看,佩脱勒斯的计划是别让王国方面得知这次的情况,既然如此,他就没必要将证人泰瑞雅莎放在身边。
「那为什么最后你们会结婚呢?」
虽然艾莉安似乎搞不懂这段故事的发展而歪着头,但还是认真德听着两人说话,努力想理解来龙去脉。
她一问出口,佩脱勒斯就当场站了起来,高歌般地述说起当时的状况:
「非常简单!因为我见到遭囚禁的泰瑞雅莎时,就坠入了爱河!我的心是惹人怜惜的俘虏,永远追求着妳的爱——」
「呵呵呵,佩脱勒斯你真是的……」
佩脱勒斯以夸张的姿势与手势,像吟游诗人般地述说着爱意,让泰瑞雅莎双颊染上红晕,与佩脱勒斯握着双手凝视彼此。我简直就像身处某个剧场欣赏歌剧一样……还是说我应该在这里突然登场唱歌呢?
站在后方的老绅士,眯着双眼一脸欣慰地望着两人。
不晓得他们是否太习惯这种互动了,虽然我这个旁观者觉得有些胸闷,但是两位当事人完全没把我们放在眼里,建构出只容纳得下两人的世界。
亲眼见识这一幕的艾莉安,傻眼地露出惊设表情摇摇头问道:
「……妳能够接受这样的状况吗?」
她好不容易挤出来的声音,是抛给泰瑞雅莎的问题。从她的表情可以看得出来,艾莉安是很单纯地担心她。
人族与精灵族一起生活,确实是件值得忧心的事情。如果没有卡西这个前例,艾莉安的态度会更加反对吧。
这个世界的种族隔阂意外地巨大。
以眼前这个人族与精灵族夫妇的组合为例,两者的寿命长度就大不相同了。
我记得曾听说过精灵族的寿命约可达四百年左右,然而属于人族的佩脱勒斯再怎么努力,顶多也只能活上一百多年而已。不,以这个医疗资源匮乏的世界来说,能够活到六十岁就很了不起了吧?
只要没有出什么意外,佩脱勒斯毫无疑问会是先走的那一个。
艾莉安提出的问题中,就蕴含着这样的意思吧。
或许当事人佩脱勒斯与泰瑞雅莎,对这样的情况都心知肚明。
从他们凝视彼此的模样,就能够预料得出他们的答案了。
「是的,我已经决定好了。」
「这样啊,既然妳可以接受的话,那我也不多说什么了……如果妳的双亲还在的话,我可以帮妳传话。妳属于哪个聚落?」
虽然艾莉安的表情有些复杂,但是对泰瑞雅莎毅然决然的答案,仍表现出一定程度的接受度。她因此话锋一转,改为问起她双亲与聚落的消息。
「我是密卢埃斯特来的,那是个很小的聚落。」
「密卢埃斯特……吗?」
听到这个聚落的名字后,艾莉安不晓得想起了什么,响应有些吞吞吐吐。这让泰瑞雅莎狐疑地歪头,用眼神询问艾莉安。
「包括密卢埃斯特在内的几个聚落,都已经被较大的聚落并呑了,所以现在已经没有密卢埃斯特了。」
这段话让泰瑞雅莎的表情有些讶异,她很快就垂下眼眸,转变成一脸寂寞。
这么说来,我确实曾听艾莉安的母亲葛瑞妮丝提过,都市附近的小聚落都遭到并呑。
艾莉安顾虑到面露忧愁的泰瑞雅莎,改问起别的事情以跳过这个话题。
「话说回来,刚才你们提到前任领主被软禁了,那么奴隶商的下落呢?」
泰瑞雅莎没有回答她的问题,而是静静地将目光投往身旁的佩脱勒斯。
「这个啊,那个奴隶商的首领已经判刑了……不过他们似乎因为父亲的纵容,曾经在暗地里作威作福,发现我的行动之后,相关产业的全体人马都逃到城外,如今早已沦落为盗贼。」
双臂抱在胸前的佩脱勒斯这么回答,蹙眉面露苦笑。
「铲除这些在地下社会猖獗的大型集团,让城下一带的角头开始争权夺势,城外的盗贼也因此增加……真是头痛啊。」
领主佩脱勒斯提及的这些盗贼,让我联想起快到这里之前那些袭击年轻佣兵的人。艾莉安也意识到相同的事情,于是转过来与我四目相接。
「嗯~虽然不晓得是不是同一群人,不过昨天来这座城镇之前,曾遇到年轻佣兵们捕捉了几名盗贼……」
听到我说的事件后,佩脱勒斯点点头继续说道:
「我昨天确实收到报告,表示新抓到十个人左右。这下逮捕的人数,已经超过原本通缉数量的一半了……」
佩脱勒斯重重地叹了口气后,深深地坐进椅子里。
泰瑞雅莎悄悄地靠近他,附在佩脱勒斯耳边说了些什么后,他瞬间露出惊讶的表情点点头。接着便将身体往前倾,视线转到我们身上开口:
「其实有件与此略有关联的事情,我由衷地想请求两位帮忙——」
「等一下。」
在佩脱勒斯开口要说话时,打断他的正是刚才出言建议的泰瑞雅莎。
「这是我想委托你们的事,所以就由我来说吧。」
她正色望着我们后,沉静地开口:
「我想委托你们,帮我寻找某个人。」
艾莉安与我闻言互相看了一眼,才又将视线转回泰瑞雅莎身上。
「拜托你们做这种事情或许有些不妥,但是一想到你们连被卖到这里的我都能找出来的话,就想委托你们处理这件事情……」
表情略显怅然的泰瑞雅莎抬起视线,凝视着艾莉安。她翠绿色的瞳孔似乎变得湿润,散发出脆弱虚幻的气息。
「妳希望我们帮妳找什么人?」
艾莉安虽然面露狐疑,但是仍表现出愿意倾听的态度,回望着泰瑞雅莎。
「我被抓到这里的时候,有位将状况通知佩脱勒斯的侍女,她的名字是芙拉妮·马卡姆。她这三天来都行踪不明,不晓得跑到哪里去了。」
泰瑞雅莎表情凝重地这样告诉艾莉安。
「因为这位名叫芙拉妮的女性是妳的恩人,才需要我们协助吗?」
艾莉安询问寻找芙拉妮的理由时,泰瑞雅莎微微闭眼后点点头回答:
「是的,她确实是我的恩人。不过,她同时也是我来到人族城镇后交到的第一位朋友……佩脱勒斯当时陷入与父亲的实权斗争,为了不让我身陷危险而把我藏匿起来。那段期间,芙拉妮全权照料我的生活,并陪我聊天解闷。」
「她该不会是被刚才提到的盗贼抓走了吧?」
艾莉安推测道,不过一旁的佩脱勒斯却否定了她的说法。
「不,她没有离开城镇,所以这个可能性很低。现在有邻国的商人到访,要购买罪犯回去当奴隶,不过似乎也有不法人士绑架一般居民,用船运回国的样子。」
佩脱勒斯刚才还像个吟游诗人,述说对泰瑞雅莎的爱意,现在却一脸冷静,露出领主该有的眼神。
「我真不懂人族的想法……竟然连同族的人都抓去当奴隶。」
坐在对面的另一位精灵族——泰瑞雅莎,也对艾莉安的话表示同意。
被夹在这两位精灵之间的人族佩脱勒斯面露苦笑。
「佩脱勒斯大人认为,那些绑架居民的人可能抓走了刚才说的侍女小姐吗?」
当我寻求佩脱勒斯的意见时,他静静地点头,并露出一脸疲惫。
「恐怕是这样。刚才说的那些猖狂奴隶商已经被我铲除了,结果造成现在城区的地下社会开始争权夺势,连邻国商人都牵涉其中,使那一带陷入无秩序状态。这其实是我做法太过火所引发的下场。铲除那些商人让我得以除掉父亲的权力根基,但我目前仍无法完全掌控城内,才让搜寻芙拉妮的行动变得更加困难……虽然泰瑞雅莎想亲自去找,但是考虑到目前城镇的治安,我没办法同意她。」
恐怕是那些效忠前领主伦德斯的家臣,正抵抗或是警戒着佩脱勒斯的举动吧。
不过,那位名为芙拉妮的侍女,真的是被外国人给抓走的话,对方势必得运用海路带她出国。如此一来,就能够归纳出特定的搜索范围。
「但是,既然已经知道有外国人绑架居民,并从港口载运出去的话,只要临检船只不就行了吗?」
如果芙拉妮真的被那些人抓走,只要一艘艘检查肯定能够找到,不过事情终究没这么简单。
「如果是我们有权检查的船只,倒还可以这么做。但是当船主表示有他国贵族做后盾时,只要我们没有掌握确切证据,就不能擅闯对方的船舱。此外,很多负责临检的卫兵也会收受贿赂,选择隐匿犯罪事实……虽然我现在藉由领主权限对船只出入港口制定规范,但是明天之后就没办法再限制下去了。」
佩脱勒斯的话,让泰瑞雅莎的神色更加消沉。佩脱勒斯温柔地用双手包住她的小手,安慰着她。
虽然他贵为领主,但是面对他国贵族的御用船只时,仍不能随意登船检查。如此一来,就只能监视对方看有没有可疑的货物。但是现在他连自己领地里的家臣都还没整顿好,大幅增加了这些行动的困难度。
话说回来,邻国为什么会缺奴隶缺到要购买罪犯,甚至是绑架一般居民呢?仔细想想,若不是要进行庞大的公共建设,就是在筹备战争吧?
「邻国为什么需要这么多奴隶呢?」
虽然这与绑架没有直接的关系,但是搞清楚事件背景也不是一件坏事。
如果是戏剧或小说的情节,像这样把歪脑筋动到王公贵族头上,肯定潜藏着某种巨大的阴谋。不过这样的公式,能适用于现实生活吗?
听到我的问题后,佩脱勒斯眉宇深锁摇摇头回答:
「需要奴隶的不是邻国诺杉,而是对面的锡尔克教国。虽然他们表面上说得很好听,说想帮助罪人赎罪,但是其实应该是要派去挖掘秘银矿山。」
秘银是游戏中常见的魔法金属素材,在众多素材中的珍贵度属于中级至上级之间,在这个世界应该算是特别贵重的素材吧?
为了开采贵重矿石,才需要这么多奴隶做劳力,总觉得这理由有些说服不了我。
无论奴隶的来源是罪犯还是任何人,特地跨越国境跑来罗登王国收购的话还得载回本国,光是运输成本就会大幅提升。
虽然我不晓得奴隶的交易价格,不过跨国运送的费用绝对不低。坦白说,我觉得这样一来一往下,商人应该没赚那么多。
我表达这样的想法后,领主佩脱勒斯也说着「确实如此」表示同意。然后开始说明——这部分其实也与锡尔克教国有关。
「据说教国的教会骑士团会去诺杉的城镇带回奴隶,只要提供他们超过一定数量的奴隶,就能够获得交易秘银的资格。现在诺杉西侧的魔兽灾情严重,而秘银制的武器在讨伐魔兽中有不错的战绩,因此这种材质的武器交易价格非常高。」
原来如此,不能只考虑到运输成本的问题,既然能够取得交易价格昂贵的秘银融通资格,也难怪商人们会杀红了眼搜集奴隶。
但是如此一来,运输成本就转嫁到教国身上了吧?
「而魔兽在诺杉西部肆虐,也让那里一部分的居民跨海逃来这座城镇,使治安更加恶劣了。」
既然这里掳人事件频繁的话,那些好不容易逃来兰德巴尔特的邻国诺杉难民,也很有可能被抓到锡尔克教国当奴隶吧。
昨天遇见的那组亲子,也被店主轻蔑为难民——城镇里到处都看得到许多衣衫破烂的人,他们与当地居民间大概也产生了不少冲突。
「那个……我听说黑暗精灵的耳目比我们一般精灵聪敏,所以能麻烦妳救救我的朋友吗?」
泰瑞雅莎朝着眼前的艾莉安低头恳求。
一旁的佩脱勒斯也一样,虽然贵为领主,却垂首拜托表面上是使者的艾莉安。
「我也拜托妳。我听说精灵族的战士都很骁勇善战,如果能够帮帮我们的话,我会支付两位充分的酬劳。」
看见两人的态度后,艾莉安回头望向站在身后的我,金色的眼眸蕴含着「该怎么做才好」的讯息。
「吾会追随艾莉安小姐的决定。」
我不会吝于出力,剩下的就由艾莉安决定要不要帮助泰瑞雅莎了。不过,从她强而有力的眼阵中,我已经看见了答案。
「……好吧,虽然不晓得我们能做到什么程度,但是就助你们一臂之力吧。」
这样的回答,让泰瑞雅莎与佩脱勒斯的脸上双双浮现喜色。
据称,他们最后一次见到失踪侍女芙拉妮是三天前的事情,由于不晓得每艘船入港后会停泊多久,所以必须早点找到她才行。
再来又谈到发现她行踪时的对应方法——
佩脱勒斯与泰瑞雅莎告诉我们侍女芙拉妮的特征后,艾莉安正要起身,尽速准备找人的时候,佩脱勒斯举起一只手制止道:
「你们肯定不习惯人族城镇吧,我派人帮你们带路。」
语毕,他便向站在后方的老绅士低声交代几句,对方一鞠完躬就离开房间等他回来时,身后已领着一名装备精良的男子,完成任务的老绅士再次回到佩脱勒斯后方的位置待命。
他带来的男子,则以端正的姿势站在佩脱勒斯身旁。他视线触及坐在眼前的艾莉安时,眼睛顿时瞪大,却立刻恢复原样。
「他叫吉欧·克林托斯,是本城镇的骑士团副团长,就由他为你们带路吧。」
领主佩脱勒斯介绍完后,这位名为吉欧的骑士团副团长就带着柔和的笑容,以符合军人形象的利落动作低下头。
他的年纪应该不满三十五岁,留着削短的栗色短发,脸上挂着温和的笑意。气质不像一般骑士那么刚硬,反倒像个文官。
不过他的身材不仅相当精实,个子也很高壮,真不愧是副团长。
「如领主大人所介绍,我叫吉欧·克林托斯,请多指教。」
他以符合军人形象的嘹亮嗓音与清晰的口条打完招呼后,就退了一步站在佩脱勒斯的后方。
「有他随行的话,这座城镇应该几乎没有你们进不去的地方,那么芙拉妮的事情就麻烦你们了。」
佩脱勒斯与泰瑞雅莎以真挚的眼神望向艾莉安,艾莉安轻微但坚定地点头回应。
离开领主的房间后,我、艾莉安与吉欧三人一起前往城外的途中,她突然配合我的走路速度与我并行,并斜眼偷窥着我。
「怎么了吗?艾莉安小姐。」
我歪头迎向她的视线后,她连忙别开目光望向他处。
「抱歉,因为我的专断独行,你才得陪我做这种事情……」
过一会儿,艾莉安才小心翼翼地如此低语,说完后再度将视线转回我身上。
虽说是精灵族泰瑞雅莎提出的委托,但是帮的却是她的人族朋友。艾莉安或许已经暗自思索起精灵族与人族共处的可能性了吧?这绝对不是坏事。
站在我自己的立场,我也不反对她的决定。当然,我也不否认自己抱持着些许不太慎重的想法——调查这起事件的我们简直就像个侦探,似乎很有趣。
「什么嘛,只不过改变要搜寻的目标,从泰瑞雅莎小姐转为她的朋友芙拉妮小姐罢了。」
我以没什么大不了的态度响应后,她那形状优美的唇角就微微上扬,半微笑半害羞地移开视线说道:
「……谢谢你,亚克。」
感受着她那小小的谢意,让我的心情微微高昂了起来。
遇到美女的委托,就会飘飘然地接受,大概是男人的生物本能吧?我不禁有些了解某怪盗三世的心情了——我在心里默默如此想着。
兰德巴尔特的西侧是布尔戈湾,我们来到的港口正好位于布尔戈湾的正中间,据说这里是与对岸诺杉王国距离最短的地方。港口的西侧外海中有座名为彼司岛的岛屿,自古以来兰德巴尔特与诺杉王国就习惯以此为中继点,进行大量的交易。
确实,从现在所待的港口了望外海时,可以隐约看见水平线另一端的岛景。同样站在旁边望向外海的骑士团副团长吉欧告诉我们,这里与彼司岛的距离不远,搭船不用两小时就可以到达。
港口设有两座大型栈桥,停泊着许多大大小小的船只。由于领主佩脱勒斯设下了出入港限制,因此实际进出的船只没有那么多。
到处都看得到监视船只出入的卫兵,不过他们的工作态度却各不相同。不少人都是看到吉欧出现后,才赶紧改善工作态度。
据说出入港限制已经实施两天了,但实在没办法再继续控管这么大规模的运输。
虽然港口非常热闹,但是空气里却弥漫着剑拔弩张的气氛。港口附近的人潮里,有很多人都穿着微脏的衣服,整体来说很难称为一座平静的港都。
趴在我头上的碰太可能也敏感地察觉到这种氛围,牠跳到我的颈部,像围巾般地缩成一团藏起自己的头。
「都是因为诺杉王国西方的异变,所以难民都挤到这里来了,让这里的治安变得很差……虽说实施港口出入限制之后难民数量减少了,但是解除之后肯定还会涌进来吧?这实在令人困扰,而且最近还有人目击外海处出现幽灵船之类的东西,让居民都充满了不安或怨怼。」
带我们了解港口的副队长吉欧皱着眉头,语气中略带苦涩。但他很快就恢复正常的表情,继续为我与艾莉安带路。
「诺杉王国对西侧的事态有什么对策吗?」
虽说这只是个海湾,然而既然难民宁愿横跨大海逃来这里,可想而知发生的事变规模非常大。这种情况下很难认为国家会对此袖手旁观,如果这些异变已经成为常态的话,就代表王国的统治体系可能出了问题。
「根据难民们表示,位在西方的锡尔克教国有派出教会骑士团处理,但是态度非常消极。」
锡尔克教国位在诺杉国的西方,看来这次的事件,严重到连座落在西边的锡尔克教国都看不下去了吧?
但是,难道有所行动的只有诺杉王国的邻国锡尔克教国吗?
我向吉欧提出这个问题后,他只是歪了歪头,似乎不太清楚详情。
这里与我所居住的现代不同,不是高度发展的信息化社会,只有及其少数的特定人士能够掌握信息。而且搜集信息也需要耗费相当大的劳力,所以这个世界能掌握领国内情的人少之又少。
当然也有可能吉欧知道内情,只是不能擅自对外透露。不过现在的我们无从得知真相。
佩脱勒斯说过,搜集大量奴隶的是锡尔克教国,目的可能是要挖掘秘银矿石——
我可以理解他们为了对抗魔兽、开发秘银材质的武具,必须开采许多秘银,所以需要更多的奴隶来工作。但是如此不择手段地征收奴隶,真的有得到相应的CP值吗?
我深思着这些事情时,一旁戴着斗篷兜帽的艾莉安,稍微侧过身子望向我。
「汝发现什么了呢,艾莉安小姐?」
我一询问她这眼神代表的意思,她就将食指抵上唇间,金色的双眸四处游移观望周围一圈后,才回到我身上。
「从刚才开始,就一直有几个人监视着我们。」
听到她的回答,我立刻抬起头。脸部方向不变,仅靠藏在头盔里的眼睛确认情况,果然发现有个可疑的男子。他虽然身体朝着其他方向,但是双眼正窥视着我们。但是光凭我对环境的敏感程度,没办法像艾莉安一样看出数名监视我们的人。
每位精灵族战士在这种人来人往的地方,都能够敏感地察觉到不对劲的气息吗?还是只有黑暗精灵的子民才办得到呢?
不管她的能力是出于哪种源头,总而言之可以确定她拥有超乎常人的感官能力。
不过那些监视着我们的人,到底有什么目的呢?虽然我们两人都有些显眼,但是我从未有过才刚造访一座城镇就立刻被盯上的经验。
看来这与失踪侍女芙拉妮有关吗——除此之外,我想不出任何会遭受他人监视的理由了。若真是如此,那对方就是绑票组织中负责侦察等工作的人吧?
不过,应该几乎没有人知道领主佩脱勒斯与夫人,委托我与艾莉安寻找侍女的下落吧?
既然如此——
我望向走在前方的吉欧。
既然他是这个领地的骑士团副团长,那么做违法买卖的人肯定都会对他有所警戒。所以他们监视的不是我与艾莉安,而是想掌握吉欧的动向啰?
「那些家伙是在监视副团长吉欧先生吗?」
我停下脚步询问一旁的艾莉安,但是她却微微摇头否决:
「他们的注意力似乎放在我们身上……」
她竟然连这种事情都感觉得到,令我不禁对她涌现一股奇妙的钦佩感——这样就没人能够跟踪艾莉安了。
不过,如此一来就让我更加搞不清楚状况。
这是怎么回事呢?我与艾莉安面面相觑,原本仍继续往前走的吉欧,可能注意到我们停下脚步,回头确认后就大步走了过来。
「怎么了吗?」
吉欧一脸疑惑地望着我们。
我瞥了艾莉安一眼后,回答吉欧的疑问:
「似乎从刚才开始就有人在监视我们……」
吉欧瞪大双眼,差点就要转头去看,但是很快就止住头部动作,只挪动视线确认。
「……真的吗?」
他压低音量询问后,身旁的艾莉安点点头回答:
「我不晓得他们的目的,不过进来港口之前就被盯上了。」
「不过也很难断定他们就是抓走芙拉妮小姐的人……」
话说到一半,我的脑袋不经意浮现了其他疑问,于是望向吉欧问道:
「这么一提我突然想到——吉欧先生,汝知道芙拉妮小姐是在哪里失去联系的吗?」
听到我的疑问后,吉欧的眼神微微游移了一阵,垂下眼眸。
在城堡内工作的侍女,通常每天都会待在城堡范围内。虽然我不晓得详情,但是侍女几乎都是在城堡里面生活,要抓到她们应该不是一件容易的事情。
反过来说,如果她在城堡内失踪的话,犯人可能就另有其人。
「……都是我的错。」
吉欧低垂着双眸,艰难地挤出低沉的嗓音回答道:
「都是因为我派她到街上办事才会这样。其实交代我手下的士兵处理也行,但是因为她刚好也要外出,才会——所以这次佩脱勒斯大人要找人随同两位搜索时,我才会自愿带路,希望能尽一份心力。」
「那么,吾等在此与吉欧先生暂别,汝意下如何呢?」
我对着垂头丧气的吉欧如此表示,他立刻像弹簧一样猛然抬起脸回望着我,视线不断来回望着我和艾莉安开口:
「为什么!?我也要帮忙找芙拉妮——」
艾莉安以手势制止他略显激动的话语,开口解释:
「你的意思是,我们暂时充当诱饵把那些人引出来,对吧?」
艾莉安领悟了我的意图这么问,我则点头肯定她的猜测:
「嗯,吉欧先生在这座城镇是个有名的人物,想引出那些家伙的话,和吾等暂时分头行动会比较好吧。」
「但,但是……」
面对结结巴巴的吉欧,艾莉安以冷静的语气对我的提议表示同意:
「是啊,毕竟时间并不多对吧?所以现在能够得到愈多线索愈好。」
由于艾莉安的语气不容质疑,所以吉欧虽然犹豫却仍点点头,最后低下了头回答:
「我知道了……那么我先去港口的守卫室露个脸。」
「一个小时后再来这里会合吧。」
两人都同意我的提案后,就与吉欧暂时分道扬镳。
目送吉欧离去的背影,我询问身旁的艾莉安:
「那些人会上钩吗?」
「如果剩我们两人却还钓不到他们的话,最坏的打算,就是我们也分头行动啰。」
嘴角微微上扬的艾莉安,满不在乎地这么回答。
虽说我和艾莉安单独行动的话,应该也不至于打输那些家伙,但也不能因此疏于警戒。
可以的话,我还是希望对方能够在我们两人同行时就上钩。
我带着艾莉安开始询问经常待在港口的船员,述说侍女的特征以打听她的行踪,并刻意让那些监视我们的人注意到这件事情。
在打听的过程中,我发现就算有人对这件事情掌握某种程度的信息,仍然会含糊其辞或是干脆闭口不谈,没办法打听到想要的答案。或许因为这些人不想卷入领主曾说过的地下斗争吧。
我们就这样在没有得到任何成果的情况下,引着那些监视者来到位在港口南侧深处的仓库街一带。虽然前方的道路人来人往,但是走在这条通往内部的道路上,人烟就逐渐稀少。看来这一区的仓库由于离船出发或到港的地段遥远,使用次数也较不频繁吧。
路边有些像流浪汉的人蹲在地上,虽然他们抬起头诡异地看过来,但是没有出现任何举动,仅以视线跟随着我们。
「艾莉安小姐,现在情况如何?」
我探寻着周遭的气息询问艾莉安,只见她藏在帽子深处的金色瞳孔,闪现奇异的光芒。艾莉安的嘴角勾起了微笑的弧度,看来我们成功钓出那些人了。
「后方有六个人跟上来,另外还有十人以上从四面八方聚集过来。」
如她所言,当我们来到周遭都是仓库、宛如广场般的深处时,就看见十几个男人正邪笑着等待我们。
一回头就发现数名男子像是要堵住退路般逼近我们,原本待在附近的零星几个路人也敏感地察觉到异状,全都鼓足了劲逃离这一区。
一眼望去,可以看见围着我们的男子大约二十人。
「这欢迎还真是盛大……」
「可是看起来不怎么厉害呢。」
我和艾莉安在广场中央对彼此耸耸肩,随口开个玩笑。周遭的男性一听之下纷纷放声嘲笑:
「还真悠闲呢,你们这两个蠢货!现在适合这么松懈吗?」
其中一名手持着战锤那类钝器的男子开口揶揄后,和他态度类似的同伴们便哄堂大笑:
「喂喂,那个穿铠甲的家伙搞不好也是个精灵,所以记得对他温柔点!不过这次的主要目的是那个女的,千万别伤到她啰!!」
其中一名凶神恶煞的短发男子,似乎是这个集团的首领,他望着我们边笑边舔着嘴唇。
他的气质一点都不像人蛇集团的首领,倒像个不入流的小混混。
看来他们的目标应该是我身旁的艾莉安吧。
「嘿嘿嘿,没想到黑暗精灵竟然会出现在人族的城镇,我们真是太幸运了!光想到她到底能卖多少钱,就让我兴奋不已啊!」
「糟了,老子也兴奋到性致勃勃了!!」
对周遭视线感到烦躁的艾莉安,摘下了灰色斗篷的帽子。当围在周遭的男人们看见她的模样后,情绪就更加沸腾。
这么说来,艾莉安确实是精灵族中的稀有种族——黑暗精灵族,既然一般精灵对人族来说就是棵摇钱树了,那么只要被这些买卖人口的家伙发现她是黑暗精灵,肯定会被盯上。
由于布兰贝纳的居民与领主,都以对待普通人的方式与艾莉安相处,才会让我们有些疏忽。
应该是我们为了求见领主,这群人刚好撞见艾莉安在城门前露脸的情景,才会一路跟来这里吧。
「人族果然就是人族,我会让你们为盯上我而后悔的……」
她金色双眸里寄宿着怒气,吐露出恶狠狠的话语后,就抽出挂在腰间的『狮子王之剑』。瞧见这幅景象的男人们,那本就淫邪的表情变得更加扭曲,纷纷嘲笑出声。
那些人不晓得是忘记精灵族的骁勇善战,还是单纯相信人多势众带来的优势,这样的态度已经不是从容可以形容,而是不折不扣的大意了。
我扫视周遭男子后叹了口气,拿起背后的盾牌,劝说站在身后的艾莉安:
「吾有些问题想请教他们,汝可别把他们打到不省人事。虽说吾等是在执行领主委托的任务,但是这里毕竟是人族城镇,而且还在光天化日之下,做得太过火的话后续会很麻烦。」
「不、不用你提醒我也知道!」
当我苦心叮咛瞳孔显露好战光芒的艾莉安后,她立刻一睑不满蹶起嘴唇。
我自己就属于行动快于思考的人,看来艾莉安也是一样。
「我先上啰!」
艾莉安像是掩饰自己的心虚,气势如虹地迈步往前冲。她的嘴角微微勾起,持剑逼近最靠近她的男子,现场立刻就传出了男子们的惨叫声。
被她盯上的三名男子,脚下的地面突然尖锐隆起,当场穿过他们的脚掌,将他们钉在原处。当周遭男性们将注意力转移到那些惨叫出声的同伴身上时,艾莉安的剑已经逼近这三人。
她挥剑速度比我上次看到时还要快。我不确定是因为她使尽全力的关系,还是『狮子王之剑』产生的效用。总而言之,她耍剑的速度与技术都不是那群男人能够与其匹敌的。
手臂与胸口被斩伤的两名男子痛得蹲下来,另一名太阳穴遭剑身拍击的男子,则当场翻白眼昏倒。周遭的其他男子挥着武器一齐攻向她时,她已经转身迫近另外三人了。
我边听着背后传来的怒吼声,边以左手持盾,攻向前方身材魁梧的男人们。他们游刃有余的表情已经消失无踪,一个个杀气腾腾地瞪向我,挥着武器朝我袭来。
「【强打盾】!!」
这是战士职业能学到的初步战技,只是用盾牌重击对方的技能。不过我手上拿的是神话级的盾牌,再加上本身的身体能力,使这个技能虽然单纯,却会发挥出不象话的威力。
我挥动微微闪现磷光的盾牌,横扫那群人之后,其中两名壮硕男子就连同手上的武器一起飞了出去,波及后方另外五名男子,一起撞上墙壁。
这两名男子的手臂扭曲变形,而垫在底下的五人中,有人的颈部以不可思议的形状歪曲着。
「唔,抱歉!吾不是故意的!」
只要将这件事情归咎为意外,我就不用负什么责任了吧?
我在心中默默找起借口,嘀咕着「这身体真难控制力道」。当我将视线扫向周遭,发现包围着我们的人已经开始争先恐后逃走了。我望向另一侧的艾莉安,发现她刚砍倒第六个人。
我发现刚才那个凶神恶煞的短发男子,也混在争相逃跑的人群当中。
「可不能让他们的老大逃走了!」
我紧盯他的背影一口气追上,这次以确定减轻过的力道,用盾牌将男子打飞。
「呀啊啊咿咿咿咿咿咿咿咿咿咿!!」
以奇怪声音惨叫着的短发男子,就像支被风吹跑的雨伞,华丽地摔了出去,浑身是伤地趴伏在地上。
看来与寻常人类为敌时,根本不需要使出战技啊。
当我一把抓住男子的颈部,他立刻以悲痛的声音拚命求饶:
「咿咿咿!!住、住手!!求求你、求求你饶我一命!!」
「真是喋喋不休的家伙,真希望汝能稍微学会闭嘴啊。」
我拖着男子提出忠告,走向正看着其他人四散逃窜的艾莉安身边。
「艾莉安小姐也结束了吗?看来还剩下几个能说话的人呢。」
「你才是,那些东西还活着吗?」
我望向艾莉安的脚边,那些男人正按着遭砍伤的部位呻吟着。她露出一脸意外,朝着那群被我打飞,现在还贴在墙壁上的男人们用下颚指了指。
「呃,有时难免会发生这种事情嘛。而且,吾已经保住了似乎最了解详情的家伙。」
我这么说着,将手中一脸悲怆的男人提到半空中,举到艾莉安的面前。艾莉安微微眯细金色双眸,以锐利眼神紧盯这男人。她手上那把握柄刻有狮子头的剑,因为染血而闪耀着诡异的光芒,使她的瞳孔更显骇人。
短发男子发出丢脸的惨叫声,裤子胯下的部位顿时染上温热的液体。
看来已经屈服在她的魄力之下了。
正好,让我来试试看警匪剧里常见的审问方法吧。我记得电视里的警察在问案时,都会安排一名白脸警官与一名黑脸警官一搭一唱吧?
「汝不必这么害怕,只要老实回答吾等的问题就行了。啊,吾把丑话说在前面,汝最好不要惹她生气喔。汝回答的机会次数正好等于汝的手脚数量,如果不好好回答的话,她可是会依序砍下汝的四肢呢。」
我的手仍紧抓男人的后颈,在他耳边温柔叮咛。话才说到一半,男人就脸色苍白地浑身颤抖。担任白脸警官应该就是这种感觉吧?
虽然眼前的艾莉安朝我投射略带抗议的视线,不过还是让她扮演黑脸警官吧。
「那么就从攸关右手的问题开始问起。汝是特地从诺杉王国来买奴隶的吗?回答吧?」
我将男人的右臂抓到艾莉安眼前,附在他耳边轻声问道。艾莉安一脸无奈地看了我一眼后,就将手中的剑抵上男人的右臂。
「咿咿咿、没、没错!我们是诺杉来的奴隶商!」
男人的脸部抽搐着,扭着身体努力想抽回自己的右臂。我夸张地点点头,露出满意他回答的神情,接着再拍拍他的脸颊提出下一个问题:
「嗯,接下来换问攸关左手的问题,汝可得好好回答喔?汝等可有绑架城镇居民?回答吧?」
我从短发男的背后用力攫住他的肩膀,以极其温柔的嗓音在他耳边询问。艾莉安的剑则缓缓地移向他的左臂,使剑身平贴在他的肌肤上。
「有、有!但是我们盯上的几乎都是城镇里居无定所的难民!相信我!!这次是听说有能卖出高价的精灵族现身,才会一时鬼迷心窍!!」
「原来如此、原来如此。所以汝主要的意思是,偶尔也会绑架城镇的居民吗?」
我从头盔内微笑着观察男人的表情,发现他瞳孔扩张,视线闪烁。
可能是因为他没办法感受到我在头盔里的温柔微笑,所以肩膀愈来愈僵硬。
「真、真的只是偶尔而已!因为老是绑架居民的话很容易被抓到!我没说谎!!」
「这样啊,那吾继续问下一道问题。汝所谓偶尔绑架的居民当中,是否有位看起来很像侍女的女性?吾记得她的名字是……对,是芙拉妮·马卡姆。汝对名为芙拉妮的女子有印象吗?」
我字正腔圆地缓缓吐出一字一句,手部也轻揉着他绷硬的肩膀,想舒缓他的紧张。结果男人似乎流出冷汗,背部开始变得又湿又黏。
「没见过!!我没见过那种女人、真的你说的是侍女模样的女人吧!?那更不可能了啦!那种身分明确的人可没办法随便抓走的!!」
男人恳求般仰望着艾莉安,哭着拜托起她来。
「那么吾等现在要去确认汝说的话是否属实,汝等抓走的人都藏在哪里?」
「那、那些人预计明天一大早就要从港口运出去了……所以应该全部关在船舱里!」
「汝能带吾等去那艘船上吗?」
「饶了我吧!带你们去的话我可是会被杀掉的!!」
我完全无视男子的哀求,抓着他的后颈转过身,拖着他前往港口的方向。艾莉安也将剑收回鞘里跟了上来。
港口的渔夫们都听见了这里的骚动,我们沐浴在众人眼光下走出仓库街,前往船只停泊处时,正好听见喧闹的嘈杂声。
「那边那艘船我们没有允许你们出港!现在立刻停下来!!」
数名卫兵朝着漂浮在海上的一艘船高喊着。在众多船只停泊的港口里,只有那艘船缓缓地驶向外海。
看来有船只还没取得出港许可,就打算擅自离港了。
被我抓住的人蛇集团成员,原本无力地垂着头,结果他一看到那艘船,立即脸色苍白地起身大喊:
「可恶!这是怎么回事!竟然丢下我就离港了!!命令我们出来抓精灵,发现苗头不对后就想自己先跑吗?这些混账东西!!」
他忘记自己的处境,瞪着抛下他离去的船只满嘴咒骂。我轻敲他的后脑勺,他就翻起白眼,宛如断线的傀儡般颓然倒地。
看来在我们审问这家伙的时候,其他逃跑的同伴已经向高层报告这件事情,所以决定接受现实尽早逃走吧。
罗登王国台面上监禁捕捉与贩卖精灵,如果被国家发现的话,不仅捕捉行动宣告失败,还会遭这里的领主与国家判刑。
所以他们当然选择逃走——不过我可没打算放走他们。
「艾莉安小姐,这个男人交给汝处理!」
我丢下这句话后,就从港口船坞急速奔往栈桥。
逃跑中的奴隶商船,在其他停靠船只间左闪右躲,速度始终快不起来,所以与港口之间的距离还不算远。
只要施展【次元步法】的话,一口气就能转移到船上,可惜现在港口有太多人看着这边了。
于是我一口气跳到停在栈桥最近处的停泊船只,接着再跳往下一艘船。
我一踩上船只就造成大力晃动,导致几名船员落海,让现场响彻哀嚎与怒吼声。但是我也只能在心中默默道歉,马不停蹄地继续跳到下一艘船,努力接近目标。
那艘奴隶商船上的船员听到骚动声也转了过来,但是为时已晚。
我跳上的这艘停泊船只,已经离钻着缝隙航行的奴隶商船非常近。我把它当作支点用力跳起,伸出手正好抓住奴隶商帆船右前方的船舷边缘。
其中一名船员连忙拔出武器想攻过来,手臂却被我一把抓住。我用力将他甩了出去,便看见他的身影在半空中划出了大大的抛物线后坠入海里。
那位船员一落海,我便跳上了船头的甲板,彷佛在跟他轮班。
「是、是那家伙!!他追过来了啊!!」
啪哒啪哒的脚步声不断从船内传出,我环顾了所有冲出来的船员后,发现有一名男人指着我尖声大喊。看来他是我刚才在仓库街放走的人之一吧?他似乎非常焦急,额头上渗出了大量汗水,双眼瞪得老大。
「快给我杀死入侵者!!」
有个浑身长满浓密毛发的壮男,以洪亮的嗓音对纷乱的船员们下令。虽说他应该是这艘船的船长或某位高层,但是从外表来看根本是个海盗。
听到那个男人的命令,船员们才终于醒觉,纷纷拿起武器杀了过来。我迅速拿起背上的盾牌,冲往扑过来的人墙。
「【强打盾】!!」
我与对方人马冲撞的同时使出战技,威力将大量的船员弹飞到海里。
接着在威猛挥舞的盾牌强力攻击下,船上的哀号与怒吼声四起,接着船身四周的海面不断兴起落水的波纹,溅出了一朵朵浪花。
其他船员意识到自己敌不过我,一个个干脆自行跳海,最后留在甲板上的只剩下那名毛发旺盛的船长。
「你、你是何方神圣!!别以为这么做之后,我会轻易饶过你!!」
虽然他手上的剑锋随着身形颤抖不断摇晃,但是仍口沫四溅地大吼。
我默默接近这名只有威吓的气势像船长的男人,每当我前进一步,船长便会跟着后退一步,神色也逐渐变得凄惨。
一看到我大幅度地挥动盾牌,船长就僵硬地闭上双眼。见状,我将手上的大盾搭配【强打盾】这项技能,击向旁边两支船桅的其中之一。
船桅随着激烈的撞击音与震动碎裂,残存的木屑也弹飞出去,使粗壮的船桅顿时咿咿呀呀地开始倾斜。连接船桅的绳索慢慢被扯断后,主桅便倒下撞魔都面,激起了大量的浪花。
港口一带围观此处的人们,不约而同发出一片分不清是惨叫还是感叹的声音。
他们的态度让我不禁思考自己是否做得太过火了。将视线调回船上时,发现船长正将硕大的身体缩在我脚边,宛如小动物般地蜷缩发抖。
总而言之,我成功在买卖人口的奴隶商逃走前逮捕了他们,再来就是确认他们是否有囚禁芙拉妮了吧。
兰德巴尔特的港口现在聚满了人潮。
主桅折断的奴隶商帆船已经被拖回港口的栈桥,并发现船舱里关着非常多的人。如那位吐出情报的男人所述,被抓的人几乎都是难民,但是其中也包括原本就居住在这座城镇的年轻女性。于是卫兵们开始前去逮捕那些在海上载浮载沉的船员们,包括船长在内。
「做这种事情之前不先跟我说一声的话,我会很困扰的。」
我和艾莉安旁观后续发展时,来到我们身旁的吉欧脸上笑容虽然柔和,但是仍苦恼似地皱着眉头提出忠告。
他的太阳穴很明显地正在抽动。
吉欧似乎非常生气。毕竟捉拿罪犯应该是领地内卫兵或骑士们的职责,却被我们这种局外人抢走功劳,他会生气也是正常的。
但是站在我身旁的艾莉安,对他的忠告露出一脸无法理解的表情。
「他们都是坏人对吧?抓住他们有什么不好的吗?」
「人族有人族的规矩!……不,这次我仍应代替骑士团,感谢两位协助捉拿犯人。」
吉欧脱口说出一句略为凶狠的话语后,立刻换上自责不该说出这种话的尴尬表情,收回前面的恶言,低头表达谢意。
艾莉安眯着眼睛,将他一连串变化尽收眼底。她悄悄靠近我,不让吉欧注意到自己举动,附在我耳边说道:
『亚克。这个男人有点可疑喔,刚才和他一份头行动,跟在后方监视的人数立即增加一个,说不定他也偷偷跟踪我们呢。』
她的话语让我重新望向吉欧的脸。
这样的行为真的称得上可疑吗?
虽然是领主亲自交代,要他为我们这对来路不明的二人组带路,但是听到这两人突然说要分头行动,决定跟在后方监视、掌握我们动向也不难理解。
不过,如果他真的也尾随在后的话,我们在仓库街遇袭时,骑士团或卫兵照理说会马上赶到。从这个观点来看,将新增的那名跟踪者,认定为单纯的奴隶商手下应该比较妥当。不过假如那个人真的是在吉欧指示下出现的话,就代表吉欧明知我们遇袭却袖手旁观。若真是如此的话,其中又有什么原因呢?
但是这一切都只是我们的臆测,在没有确切证据的情况下,就算推论出许多可能性,事情也不会有所进展。
我将视线从眼前的吉欧身上移开,望向遭卫兵们带走的奴隶商船船员。
「结果虽然抓到了违法买卖奴隶的人,却没找到最重要的那个人。」
我双手环抱在胸前这么自言自语。一旁的艾莉安点点头,并下意识地四处张望,忽然,她藏在灰色斗篷帽子底下的金色眼眸,微微地眯起了一只眼。
「亚克,我又发现一艘可疑的船了。」
艾莉安边说边拉着我的手臂,往她觉得有疑虑的船走去,我也任由她的拉扯跟着走。
「可疑的船?」
「是啊,那艘船上的人从刚才就逐一监视着我们的状况。」
「不过这次没有明确的证据,我们没办法明目张胆地上船,这一点真让我犹豫啊……」
「只要确定有人遭囚禁就行了吧?没问题的。」
艾莉安顶着不知为何自信满满的表情斜睨向我后,就前往混乱的港口,接近绑在略后方栈桥前的黑船。
这艘船比刚才那艘奴隶商船大上一圈,船上有许多船员。每个人看见我们都一脸戒备,并开始挡住通路想阻碍我们前进。
当我们终于来到这艘黑色商船前方时,已经有十几名船员组成的人墙围在我们四周。
「来我们的船有事吗?」
一名身材锻炼得相当精实的半裸壮男,走过来询问我们的意图。这名男子的双臂带有几道应该是刀伤的疤痕,他用鼻子哼气的同时,以质疑的目光瞪着我们。
艾莉安没有回答他的问题,她轻轻地对掌心吹口气后喃喃低语,接着手中就浮现一团模糊的光芒,但是很快又消失了。
确认完光芒后,艾莉安就望向壮男耸耸肩回答……
「我是看到船的外观很罕见才来参观一下的,没有要找你们。」
「没事的话就快点滚回去!妳打扰到我们工作了!!你也是啊,先生!」
或许是对艾莉安装傻的态度感到烦躁,有伤痕的壮男挑高眉毛,恫吓似地粗声往前跨出一步。
这时一名身着华服的商人打扮男子,穿越人墙走了过来。
「哎呀哎呀,两位造访我戴奥迎商会的船只有何贵干呢?」
他脸上挂着职业笑容,死盯着我们开口询问。
「我现在还没事。」
这么回答对方的,是将帽子戴到连眼睛都遮住的艾莉安。商人男子看到她的模样后,歪头眯起双眼,脸上露出怀疑的神情。
忽然有道熟悉的男声介入了我们之间——
「请等一下!艾莉安小姐、亚克先生!」
我回过头便看见一名眼熟的男子,正奔往栈桥这边,而那个人正是兰德巴尔特骑士团的副团长吉欧。
「威佐先生,怎么了吗?」
「哎呀,吉欧大人,没事,只是这两位似乎有事找我们商船呢。」
这名被吉欧称为威佐的商人男子,面露令人不快的笑容,耸耸肩表现出一副非常困扰的模榜。
「艾莉安小姐,这艘船是诺杉王国奥鲁纳特伯爵的御用商——戴奥迎商会的船只,与这次的事件没有任何关系。而且这边的船都已经检查过了。」
吉欧的话语里略显责难之意,但是艾莉安完全没有理他的意思,注意力都放在其他事情上。
吉欧介入艾莉安与威佐之间,想协调两人之间的冲突。
看来这不是艘能够轻易出手调查的船,既然有他国的贵族作为后盾,没有确切证据的话是无法擅自进入的。
就在双方僵持不下之际,刚才消失的淡光随着不经意的一阵风,重新出现在艾莉安身侧。光芒淡得必须凝神才会注意到,所以周遭其他人虽然都被风吹得皱起脸,却丝毫没注意到这道微光。
虽然这道光芒稍纵即逝,不过艾莉安却彷佛收到暗号般,忽然正色望向商人男子,完全忽视前面谈话内容似地扬声说道:
「有人被囚禁在这馊船上,能让我进船内确认一下吗?」
「妳在说什么呢?如果刚才吉欧大人所说过的,这艘船是诺杉王国——」
听到艾莉安的话语,商人男子露出苦笑,准备说出靠山的名号,但是眼前的艾莉安却突然拉下盖到眼睛处的帽子。当商人男子看见她的模样后,不禁忘了呼吸。
大多数的人都知道淡紫色的肌肤以及尖耳朵代表什么种族,因此周遭的人们纷纷起了骚动。
「我是加拿大大森林的精灵族艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔,诺杉王国区区一位领主奥鲁纳特伯爵,真的打算与我精灵族起冲突吗?」
她眯起金眸望着商人男子威佐,言行中带有几分挑衅。对方似乎深感震撼,因此脸颊抽搐得说不出话。
「你们如果没做什么亏心事的话,最好同意我们进船。」
艾莉安勾起嘴角的表情,可能让威佐感到受辱,顿时胀红着脸大肆怒骂:
「妳这家伙不过属于精灵这种蛮族!竟然想愚弄吾等人族,真是太放肆了!!」
男人一席话,让周遭其他人的态度丕变,剑拔弩张的气氛顿时充满现场。
这情况一般来说,就代表不管关在船上的是谁,我们都上不了船的意思吧。
不过艾莉安却对此毫不在意,面露浅笑冲向那名带着伤痕的壮男,轻轻一跳就将他的头顶当成垫脚石,飞越了人墙。
「什么!那像伙!!」
艾莉安丢下那些傻眼、愤怒或震惊的人们,身轻如燕地往船的方向奔去。茫然望着这一幕的威佐,愣了一秒钟后立刻尖声喊道:
「抓住那个精灵!!快上!!这和我们说好的不同啊,你这家伙!!这到底是怎么回事啊,吉欧!!我们的船应该不必接受检查才对啊!!」
威佐的太阳穴青筋暴露,血管似乎快要断裂。骤变的事态,让他气急败坏地逼问脸色铁青的副团长吉欧。
受他质问的吉欧一脸慌张,下意识地慢慢后退,想逃离四面八方投来的视线。
「喔~看来吉欧先生知道什么内情呢?」
我看向吉欧一开口,他就连忙连珠炮似朝我喊着:
「先、先别管这个了,亚克先生请阻止她!!再这样下去的话,会在本领地与诺杉王国之间引爆冲突的!!我们一定得避免这种事态发生!!」
从商人威佐的话语与吉欧的态度来看,我似乎读出了个中玄机。
但是此刻顺着他们的话行动,搞不好比较有趣。
「吾了解了!看来得去带回艾莉安小姐了!」
我边说着边跑向船,周遭的船员们已经追在她身后,港口其他卫兵们听到这里的骚动后也聚了过来。
艾莉安宛如特技演员一般,在船上灵巧跳跃着,让追在绝身后的男人们怒吼声四起。其中也有人已经坠落海面,有些人则翻起白眼瘫倒在地上。
我以带回艾莉安的名义冲上船后,跃到正在甲板上大闹的艾莉安身边。
「呜喔~艾莉安小姐~请安分一点~!」
我木然地念着不带感情的台词,扑向艾莉安。她看穿了我的意图,轻飘飘地躲开后就跳上卷起船锚的绞盘。
假意扑向她的我,顺势抬起拳头重重敲往甲板。
仅此一击就将理应厚实的甲板打出一个大洞,甚至贯穿到中甲板的地面,让我笔直跌入船室里。
「我们的船啊~~~!!」
威佐悲鸣般的叫喊声,从甲板上的大洞传了进来。
「啾~嗯……」
卷在我脖子上的碰太,也和我一起摔了进来。牠像是撞昏头一样跌在地板上,隔了一下才甩着头爬起身。
我将撞歪的头盔重新戴好,接着凝神在昏暗的船内张望四周。脚边有成束的粗长绳索,可能是船上的用具吧。
这间船室似乎在船上算满大间的。
艾莉安坚信有人被关在这艘船上,而我决定相信她,所以必须从这艘船找出被囚禁的人。
「吾是来救你们的!如果有被绑架的人请出声!!」
我在船内扬声大喊,结果空气中的气息瞬间变得纷乱,只见几名手持武器的船员袭击过来。
突然听到有声音自称前来救援,任谁听了都会怀疑是陷阱,所以可能不会立刻回答吧。
我边将来袭的船员打昏,边在船内搜寻能够关人的地方,并试着采用其他方式呼喊:
「吾为泰瑞雅莎夫人所派来!如果有叫芙拉妮·马卡姆的人请回答!!」
考虑到她可能被囚禁在这艘船内,于是我决定直接喊出具体的名字,结果确实传出了女性嗓音回答我:
「你真的是泰瑞雅莎大人派来的吗!?我在这里,我是芙拉妮·马卡姆!!」
仔细一瞧,发现后方船室的地面有个被格状铁栅盖住的入口,有手指从格状缝隙中微微伸了出来,那道拚命喊着的女性嗓音就是从那里传出来的。
这状况让其他遭囚禁的人们,终于相信有人前来救援,因此格状盖子处纷纷传出了求救声。
(插图P165)
看来似乎找到我们的目标了。
我轻轻打昏看守他们的两位船员后,看见挡住船舱的格状盖子上设有挂锁,持剑斩断锁头后,就有许多人雪崩般地从里面涌了出来。
从这么多遭囚的人当中,一眼就可以认出目标——芙拉妮·马卡姆。
那是位绑着发髻的黑发女性,身上穿着在领主宅邸等处可看见的佣人服装。我和她对上眼后,她便用那双大大的黑眸仰望着我,怯生生地走了过来。
「我是芙拉妮·马卡姆……这位骑士大人就是泰瑞雅莎大人派来的吗?」
「吾名叫亚克,不是骑士,只是名接下泰瑞雅莎夫人委托的佣兵。」
我对小心翼翼询问的她报上姓名,她对于我竟是受雇佣兵一事,露出了难以置信的表情。
「在这里继续站下去对事情没有帮助,各位请跟在吾身后。」
我边说着边将芙拉妮护在背后,踹开船室的门走向户外。
虽然有时会有船员来袭,但是我用拳头轻轻一敲,他们就会飞到墙上,或是屁股塞进酒桶里动弹不得,所以完全阻碍不了我们的行进。
终于来到前往甲板的出入口时,才刚走到户外就发现许多船员都倒在甲板上,也看到昂然站在船上,一脚踩在船员身上的艾莉安。
跟在我后方的人们看到这幅景象,全都纷纷瞪大双眼。
「连魔法都没用就能在甲板上轰出大洞的人,也只有你了吧,所以你找到我们的目标了吗?」
一头雪白长发顺着海风飘扬,拥有淡紫色肌肤的黑暗精灵——艾莉安毫发无伤地沐浴在众人目光下,笑着朝我们走来。
身后有几人看到她这模样,发出了感叹与惊愕之声。
「找到了,她就是泰瑞雅莎夫人在找的芙拉妮小姐。」
我退到一旁,向艾莉安介绍身后的芙拉妮。芙拉妮连忙往前站出,打招呼似地低头行礼。
「这样啊,如此一来就顺利完成她的心愿了。」
艾莉安露出有些松了口气的表情,拍抚着胸口。
聚集到船外的卫兵们,在芙拉妮有条有理的说明下,开始逮捕船上的船员们。我和艾莉安就站在角落旁观这一切。
看来也牵涉这场人口买卖的骑士团副团长吉欧,已经消失不见踪影,恐怕是趁艾莉安大闹商船时躲起来了吧。
将后续处理交给卫兵们之后,我和艾莉安就前去拜会还在领主宅邸等消息的泰瑞雅莎。
「泰瑞雅莎大人!」
「芙拉妮!」
在兰德巴尔特领主宅邸里,领主夫人泰瑞雅莎与侍女芙拉妮,当着领主佩脱勒斯的面互喊一声后就紧紧相拥。
「非常感谢两位愿意协助妻子,将芙拉妮平安无事地救出来。」
佩脱勒斯边说着边向艾莉安伸出手,艾莉安来回望了眼佩脱勒斯的手与脸之后,犹豫了会儿才回握他。
「没什么……我没做什么了不起的事情。」
她将眼神瞥向他处,略显生硬地回答。佩脱勒斯露出微笑后,便请所有人都坐下。
我则因为全身穿着铠甲,不适合坐在眼前这种看起来很高级的沙发上,所以就按照惯例站在艾莉安后方,做足护卫的样子。
领主佩脱勒斯与夫人泰瑞雅莎后方,也有一名和我一样伫立不动的年长男性,这之前我们并未见过他。
「话说回来,你们竟然能够发现她被抓到那艘船上。那艘船拥有对岸诺杉王国奥鲁纳特伯爵的许可状,如果他们并未囚禁芙拉妮与城镇居民的话,将会演变成相当严重的事态……方便告诉我,你们是怎么拿到确切证据的呢?」
佩脱勒斯面露苦笑地询问艾莉安后,拘谨地待在旁边的芙拉妮,就想起什么似地双手一拍,代为回答这个问题:
「这么说来,我被关在船舱里的时候,有听见一道女性的声音呼喊我的名字。我下意识回答之后,周遭却没人承认叫过我……这么一提,我才想到那道声音就是艾莉安大人的声音。」
佩脱勒斯兴致盎然地听着她这么回答,一旁的泰瑞雅莎便露出恍然大悟的表情开口:
「原来如此~妳使用了风之精灵体对吧?」
对此,艾莉安轻轻点头回答:
「我没有和风之精灵体签订契约,所以传话距离最多只有十几公尺而已。」
「妳没有和个性善变的风之精灵体订立契约,就能够使唤他们,光这件事情就很不得了呢。」
泰瑞雅莎眼底充满了钦佩,艾莉安则有些害羞地望向他处,一手搔搔脸颊。
我记得那时目睹有某种物体从她的掌心飞出,看来那就是风之精灵体啊。看起来就像使用精灵魔法进行无线通信的感觉呢。
听到两人的对话,佩脱勒斯也赞同地频频点头。
「不过,没想到这次绑架芙拉妮小姐的,竟然是副团长吉欧先生……」
我轻叹了口气,有感而发地说出这段话后,站在佩脱勒斯身后的年长男性,就往前站出并九十度鞠躬开口:
「都是因为吾监督不周才会造成本次事件,为各位造成诸多困扰,吾由衷向各位道歉。这一切的责任都应由吾这个骑士团团长——海利德·甘寇纳承担——」
这名自称海利德的骑士团团长,将白发往后梳成油头,嘴上留着八字胡须,将这次事件的责任都揽在自己身上。领主佩脱勒斯轻轻挥手打断他说道:
「这不能全怪海德利。将父亲踢出领主之位,却还无法掌控整个领地的我也有责任……」
虽然副团长吉欧当时趁乱逃脱,不过骑士团长海利德接到消息后,立刻就率领骑士们搜出吉欧躲藏的地点,并将他抓了起来。
「他的目的是钱吗?」
「确实有一部分是为了钱。不过那家伙似乎是觉得近来街上到处都是难民,所以想透过商会引渡回去,藉此恢复治安。结果商会的人仗着他会放水,顺势绑架了大批城镇居民。不过,那家伙也默许了商会的行为,可以说是一丘之貉。」
当我询问吉欧的目的后,海利德便低下苦涩的脸。
这么说来,从副团长吉欧的态度来看,他确实对那些难民没什么好感。
我进一步询问侍女芙拉妮被戴奥迎商会抓走的缘由时才知道,原来是吉欧为了解决难民问题,与商会的威佐等人做引渡难民的交易时,被正好经过的芙拉妮撞见了。为了避免事迹败露,吉欧便决定将她卖给商会。
吉欧卖掉芙拉妮能够得到金钱,威佐也很开心能够用购买奴隶的管道,买到教养良好的侍女。不过,也是因为这两个男人的贪婪,芙拉妮才能够保住一条小命。
「虽说是他国的贵族,不过毕竟商会可是拿着伯爵的许可状在其他领地为非作歹,领主大人是否打算向伯爵追究这次的事件呢?」
佩脱勒斯苦笑着摇摇头回答:
「我会派人告诉奥鲁纳特伯爵,这边逮到持有『假许可状』的戴奥迎商会。毕竟我不想随便与他国的领主起争执,更何况这次我方也是强行上船才破获的。虽说对方因此失去整艘船而蒙受大笔损失,不过为了顾全面子,应该不会大肆找碴。」
虽说透过艾莉安的精灵体魔法找到了确切证据,但是没有按照正常程序,就直接冲上船的行为还是太过火。但是,那种情况想按照程序来的话,根本就无法检查船内了。
「吾不是要为引发这次的骚动谢罪,不过关于领内过多的难民数量,吾有一点想法。」
闻言,不只领主佩脱勒斯露出兴趣,连旁边的骑士团长海利德也是。
我谈起来这里之前经过的布兰贝纳,一听到这个地名时,原本面露狐疑的艾莉安立即也联想到我想说什么,双手一拍。
布兰贝纳的领主史基德斯,因为卡西的帮助增加了不少农地,却也因耕作人手与相关管理人员不足而困扰。虽然无法将大量难民塞往布兰贝纳,但是这件事情应该也可以当作因应难民人潮的对策之一。
「我原本就知道那座领地的人口一直难以增加……原来那里也和我们一样有精灵居住吗?既然如此,我就趁拉拢他们加入主张与精灵族交好的尤莉安娜殿下的机会,顺便找子爵商量难民的事情吧。」
佩脱勒斯接受了我的提议,开始思索方案,喃喃自语。这段话有部分引起了艾莉安的兴趣,她原本将背部靠在沙发椅上,听到后就立即将身体往前倾问道:
「你说的尤莉安娜殿下,是指罗登王国的王族吗?」
「是的,尤莉安娜殿下是这个国家拥有王位继承权的人当中,唯一推动与精灵族友好政策的人。兰德巴尔特在父亲掌权时,其实是属于二王子达喀尔勒斯殿下的派阀,不过考虑到妻子的问题,我正在考虑转为投靠二公主尤莉安娜殿下。」
艾莉安对佩脱勒斯的一席话深感兴趣。
原来这个国家的王族中,也有想与精灵族加深交流的人哪。属于精灵族的艾莉安,会对这种话题有兴趣也不奇怪。
在艾莉安向佩脱勒斯询问尤莉安娜殿下的事情时,我总觉得好像在哪听过这个名字,忍不住歪头苦思。既然没办法立刻想起来的话,应该不太重要吧?我做出这个结论后,就没再继续想这件事了。
由于这次立下的功劳,领主佩脱勒斯向我们保证,让我们日后有需要时能够享有些许特权,因此特别将这些命令写成书状并施以封蜡,又给我们两枚兰德巴尔特领地内的铜质通行证。
考虑到精灵族与人族日后的发展,这种信物肯定会派上用场。此外,以后还是有可能再造访兰德巴尔特,所以这枚通行证同样非常有用。
虽然我们这次做出了有些显眼的举动,不过有句俗语说「事不关己的八卦,四十九天就会被淡忘」,所以过一阵子就没什么人记得了吧。(编注:应为七十五天,11区古历法中代表一个季节的长度。)
不,四十九天好像是办丧礼的时间才对?
当我满脑子这些不着边际的琐事时,和他们谈完的艾莉安以手肘轻碰我,我才终于回神。
后来,我们向领主佩脱勒斯、领主夫人泰瑞雅莎与侍女芙拉妮致谢后就告别了他们。离开兰德巴尔特之后,我使用长距离转移魔法【转移门】,先回一趟精灵族的聚落——拉拉托亚。
◆◇◆◇◆
加拿大大森林有许多精灵族人居住。而拉拉托亚就位在这座巨木高耸、强大魔兽跋扈的森林中央,而这里正是艾莉安的家乡。
我们找了座人烟稀少的山丘,从可以遥望布尔戈湾的此处发动【转移门】。映入眼帘的景色转暗后,回过神时,我们就已经站在近来经常造访的宅邸前。
它从正面看是一棵巨大的树木,实际上却是精灵族独特的建筑,将房子与大树融为一体。这栋与大自然完美结合的建筑物,是拉拉托亚聚落长老的住宅,同时也是艾莉安的老家——她正是长老的千金。
原本人族得费一番工夫才能进到精灵族的聚落,但是我却施展转移魔法直接闯进了聚落内部,这其实不是件值得称许的行为。
但是我已经取得治理拉拉托亚的长老——艾莉安父亲的许可,再加上眼前这栋建筑物在我脑海中留下的印象太过深刻,在转移过程中,脑中会不由自主浮现这个画面。所以无论我多么克制,最终都会直接到达这里。
大树茂密的枝叶挡住了夕日的光芒,使黑暗降临树下建筑物的速度快于周遭。灯光从窗户流泄而出,那是用魔法制成的灯具。屋里的人或许已经在准备晚餐了,因此空气中飘散着对空腹的我们来说相当刺激的食物香气。
碰太彷佛被香气钓到般,在我头上高举鼻子不断嗅闻,同时发出「啾~」的叫声。
站在前方的艾莉安则熟门熟路地推开宅邸的大型双开门。
踏进正面玄关后,映入眼帘的是宽敞的挑高大厅,贯穿整栋宅邸的巨大柱子伫立中央。而一名精灵族男性,正好从大厅外围的二楼穿廊走了下来。
从他的外表来看,年纪大约是二十五岁到三十岁左右。一头泛着翠绿色的金发偏长,身上穿着神官服般的服饰,衣服上则绘有精灵族特有的纹样。
这个男人就是这个聚落的长老,也就是艾莉安的亲生父亲——迪伦·达格·拉拉托亚。
迪伦看见女儿艾莉安后,立即露出微笑走了过来。
「妳回来得真早,有什么成果吗?」
他依序望向女儿与我之后,如此询问道。艾莉安便开始述说在兰德巴尔特遇见泰瑞雅莎的经过。
「这样啊……既然她自己决定要与人族一起生活,那我们也没什么好说的。此外,我对罗登王国的尤莉安娜殿下非常感兴趣呢。以前妳们曾经讨伐过罗登的领主,如果对方这样还愿意主动与我们接触的话,那么和对方谈谈应该能够往好的方向发展。」
迪伦如此说道,饶富兴味地望着兰德巴尔特领主佩脱勒斯的书状——那是艾莉安交给他的。
「此外,我们去兰德巴尔特的路上,经过一座名叫布兰贝纳的城镇,在那里遇见了精灵族的魔兽学者卡西·海尔德。」
「卡西·海尔德……我记得他是兰德弗利亚出身的,专门撰写魔兽生态书。很久以前听说他已经搬出森林,没想到现在竟然住在那里。我下次也和大长老们提一声吧。」
迪伦脸上浮现柔和笑容后,又以略为严肃的眼神望向我们开口:
「名单上剩下的就是名叫杜拉索斯·杜·巴里西蒙的人了……根据那名山野之民千代女提供的信息,那个叫杜拉索斯的应该住在东边的帝国吧?」
艾莉安微微颔首后,迪伦便表情复杂地蹙起眉头。
「这个分成东西两边的帝国不仅领土辽阔,听说抓走精灵族等种族之后,什么事情都做得出来。我们精灵族原本是四散在北大陆各处生活的,之所以会被赶到这块土地,就是分裂成东西两边之前的原属帝国所造成。我知道艾莉安妳很强,但是也别太勉强自己。」
「我知道,此外有亚克在身边的话,大部分的困难都能够突破呢。」
接收到父亲担忧的视线后,艾莉安立刻仰望站在身旁的我,并轻敲我的铠甲说出这番话。看来她对我的评价相当高呢。
我常常凭借当下的冲动办事,所以原以为自己值得受艾莉安称赞的部分不多,没想到她竟然能够因为这些事情而开始信赖我,那么之前那些冲动闯下的事情也不算白费呢。
「迪伦先生,吾会负责将艾莉安小姐平安送回这里的。」
我这么宣布后,身旁的艾莉安就眯细双眼看向我,似乎要望进我的头盔内部。
「既然你都这么说了,下次应该不会再走错路了吧?」
这么说来,我们该怎么前往帝国呢?我外头思考这件事情时,艾莉安立刻肘击我的侧腹。
看来她真的不怎么信赖我的方向感啊。

第三章 招致灾厄之物
罗登王国东边与林布鲁特大公国之间,夹着利布鲁特河相邻。
统治林布鲁特大公国的大公居住的城堡——高耸的白色麦索瓦尔宫殿中,其中一间能够眺望东侧辽阔阿尔德利亚湾的豪华房间里,有数名女性忙进忙出。
其中一名女性浅坐在施有华丽刺绣的布椅子上,对着大型单片镜让人梳理头发。
灿黄的漂亮金发发梢卷成微微的大波浪,可爱的褐色大眼正透过镜子的反射,追随着侍女忙碌的身影。
「尤莉安娜公主,发饰要选哪一种呢?」
那名将艳泽黑发梳成发髻的侍女,虽然穿着制服仍藏不住胸前的雄伟。她边梳着灿黄金发,边以眼尾上扬的凤眼与镜中女子四目相对这么问道。
被称为尤莉安娜的女性,微微扬起视线回望站在背后的侍女回答:
「不要太夸张的,选沉稳一点的类型吧,菲尔娜?」
「我知道了。」
这名随口直呼侍女名字菲尔娜的女性,正是邻国罗登王国的二公主——尤莉安娜·梅罗尔·梅莉萨·罗登·奥拉夫。
而被称为菲尔娜的侍女,则拿出几个优美的发饰播在公主金发旁,边看着镜子比对。这名侍女同时也是尤莉安娜少数几位一起长大的朋友。
「这个不错。」
这么说着的菲尔娜,从几个候选饰品中,挑出一支雕工细致的银制发饰。花瓣状的外观散发出淡淡的光泽,她将其别在尤莉安娜公主的头上。
另一位侍女从公主行囊中拿出洋装,站在公主身侧向她展示以挑选接下来的服装搭配。看到公主摇头后,那位侍女就连忙跑回去换一件。
菲尔娜看着同僚慌张的模样,为了避免主子尤莉安娜公主无聊,便开启话题:
「赛莉安娜王妃前几天才说要牵线,让公主与精灵族会谈,但我从没想过这么快就会收到对方的消息呢。」
尤莉安娜大幅度点头,对菲尔娜的意见表示赞同。
她口中的赛莉安娜王妃,是林布鲁特大公国的大公王妃,同时也是尤莉安娜公主的亲姊姊。
林布鲁特大公国是人族国家中,唯一与精灵族有正常交易的国家,非常罕见。由于尤莉安娜所属的罗登王国,无法直接连络精灵族,因此这次她才会拜托姊姊,也就是林布鲁特大公国王妃的赛莉安娜居中协调,请她设置能够与精灵族会谈的场合。
听到尤莉安娜公主的请求后,赛莉安娜王妃豪爽地答应了,立刻就请常驻宫中的精灵族使者向精灵族传达如此意愿。
而这只是两天前的事情。
「我也没想过精灵族竟然这么快就有所行动,更令我在意的是,他们到底是用什么方法传讯的呢……」
尤莉安娜自言自语似地低喃着。从这里的窗户能够看见隔着阿尔德利亚湾的对岸,那里有山脉与深幽的大森林,尤莉安娜眯细双眼想望穿那模糊远景的深处。
有许多精灵族居住的中心都市·森都梅普尔,就位在那座森林的深处,受到压倒性的辽阔绿色结界守护着,听说那不是人族能够轻易造访的地方。
事实上,连与精灵族有交易关系的林布鲁特大公国,都尚未有人实际到过精灵族的都市。虽然没人知道梅普尔的确切地点,但是至少她从未听说过林布鲁特大公国与梅普尔很近的说法。
尽管如此,他们才联络没几天而已,竟然就已进行到确定要会谈的阶段了。
「而且据说对方还是精灵的大长老。」
菲尔娜附和尤莉安娜公主的自言自语。
尤莉安表示同意。
「精灵族的大长老是他们的中枢人物,相当于我国的公爵。」
听到尤莉安娜公主的补充后,菲尔娜佩服地点点头说道:
「我原本以为会像和他国会谈一样,先从与使者交涉的阶段开始呢。」
「是啊……」
尤莉安娜当然懂菲尔娜的佩服心情。
一般来说,都是先由两国使者事前协议好会谈的时日等详情后,才会正式举行会谈。像这次这样突然向对方提出会谈的请求,算上准备时间与会谈者的移动时间,至少也要花上一个月左右才能定案。
尽管这次是由罗登王国的尤莉安娜公主亲自出面,但是毕竟是没有按照正常程序提出的申请,所以她已经有心理准备要在这个国家待上一段日子了。
然而实际上却在远低于预期日数的情况下,就决定好了会谈的日期。
「虽然我不晓得他们是用什么方法联络的,可是这个速度对我们来说却是明确的威胁。我曾听说以前罗登王国攻进精灵族的地盘时,结果遭守护龙等压倒性的武力击败,由这次情况看来,精灵族所拥有的力量不单只是那样呢。」
尤莉安娜说完之后,深深叹了口气垂下肩膀。
「正因如此,我们如果能够借用他们的力量,对尤莉安娜公主来说肯定是一大助力呢!」
菲尔娜温柔地整理好尤莉安娜公主的秀发后,对着镜中的她微笑。
接收到菲尔娜笑容的尤莉安娜,这才提起垂下的肩膀吐气调整呼吸。
「是啊,无论如何我都必须在这里取得他们的帮助……」
尤莉安娜彷佛甩开了什么似的,以坚毅的眼瞳望着镜中倒影。
「菲尔娜,能帮我换上颜色更明显的发饰吗?」
听到尤莉安娜公主的要求,虽然菲尔娜瞬间瞪圆了双眼,但还是换上了温柔的笑容回答:
「遵命。」
罗登王国的未来就握在自己手上——尤莉安娜以带有如此强悍意志的褐色瞳孔,望向离宫殿非常遥远的加拿大大森林。
◆◇◆◇◆
辽阔的加拿大大森林深处。
巨大的大斯雷夫湖畔,存在着大森林的精灵族据点——森都梅普尔。
坚实的两道城墙内,有许多与大树俱为一体的高楼层建筑林立,住在这里的人口高达十万人以上。而位在这座巨大都市中心的大树建筑物,又比其他建筑物高上许多,塔状的巨树建筑物高耸入云。
这里是名为中央院的机构,以统领散布于加拿大大森林各处聚落的族长为首,并有十名大长老们与他一起商讨面对所有聚落的方针。
位在中央院最上层附近的一个房间里,有两个男人在能够俯瞰巨湖的阳台上,隔着桌子对坐着。
其中一人是拉拉托亚的长老迪伦,他任由带着翠绿色的金发随风飘舞,一手端起盛着茶的杯子就口。
坐在迪伦对面的则是名脸上拥有明显伤痕的黑暗精灵男子——他拥有淡紫色的肌肤、健壮的身体与严肃的五官。这名留着削短的白发,边抚着长胡须边望着迪伦的男子叫做方格斯·弗兰·梅普尔。
他是十名大长老中的一人,也是迪伦之妻·葛瑞妮丝的父亲。
「抱歉常常叫你过来,从拉拉托亚使用转移阵来到这里,要使用的魔石数量不容小觑吧。」
方格斯以低沉粗犷的嗓音说道。他在天生体魄就格外强健的黑暗精灵中又属佼佼者,加上那道嗓音与长相,使他总是散发出难以接近的气息。
不过多亏了长年的往来,迪伦还是能够努力露出一如往常的笑容,轻轻摇头后放下手上的杯子回答岳父:
「不,有来访的客人给了我八颗飞龙的魔石,所以使用来到这里的转移阵时就不会那么心痛了。」
「是之前那位由艾莉安雇用的佣兵啊……他值得信赖吗?」
他颦眉望着女婿的模样,从旁边来看简直就像壮男在找温和男的麻烦。
但是迪伦视线不闪不躲地回望着他,微微垂下眉尾后耸耸肩说道:
「是啊,没错。虽然他有些奇怪,不过人品还颇值得信赖。不仅帮了艾莉安不少忙,对我们的帮助也相当大。」
「……这样啊,既然你认为如此,那么我就不多说什么了。」
方格斯将粗如树干般的手臂环抱在胸前,并以鼻子哼着气。
艾莉安对他来说是可爱的孙女,然而却有他不认识的人族待在她身旁,所以他才会特别担心吧。
不过身为大长老的他,不会为了这点小事,持别把拉拉托亚长老叫来森都梅普尔的中央院。
迪伦对着岳父苦笑的同时,开口询问道:
「话说回来,岳父,您今天找我有什么事情呢?」
「啊~对了。林布鲁特大公国传来通知,罗登王国为了迪雁特领主的事情派了使者过来,并将会谈场地设在林布鲁特大公国,所以中央院决定由我和你代表前往。」
边听方格斯的说话内容,迪伦就大致猜到这次被叫来的理由,因此他的脸上并无特别惊讶的表情,仅是点头附和:
「原来如此,他们的行动真是出乎意料地快呢。」
看到女婿那从容的态度,让方格斯一脸无趣地吐了口气。
「不过这次造访林布鲁特大公国的不是单纯的使者……而是罗登王族——二公主尤莉安娜。」
听到使者名字的迪伦露出有些讶异的神情,然后就浮现了意味深远的表情,从怀中掏出一封施有封蜡的书状递给方格斯。
「真巧,您在谈这件事情时,我就想着一定要找那个尤莉安娜会谈一次,没想到这下省了不少事。」
边打量边接下书状的方格斯,以询问的眼神望向坐在对面的迪伦。
接收到岳父询问眼神的迪伦,娓娓道起昨天艾莉安谈到的兰德巴尔特相关情报。
「原来如此,这样一来,对我们来说会谈也不是件麻烦,说不定能够相当顺利呢……」
方格斯边抚着自己的胡须,边豪迈地大笑出声。
隔天,迪伦与方格斯就带着护卫的战士们,一起从设在梅普尔的中央转移阵祠堂,移动到最接近林布鲁特大公国的中心地·林布鲁特最近的聚落——萨克屯。
萨克屯位在大型河川——萨格奈河的下游,这条河会流往将林布鲁特大公国与加拿大大森林一分为二的阿尔德利亚湾。
加拿大大森林的中心地·森都梅普尔与萨克屯之间有一大段距离,但是使用会消耗大量魔石的转移阵时,就能够瞬间到达。
这次为罗登王国牵线的大公国中心地·林布鲁特,是座巨大的港湾都市,与加拿大大森林隔着阿尔德利亚湾遥遥相望。
现在与加拿大大森林的精灵族们拥有交易关系的人族国家,只有林布鲁特大公国而已,因此想购买产自精灵族的优质魔道具等等的北大陆人族各国,就会特地造访这座都市。
所以尽管林布鲁特大公国从国土范围来看,仅是小国而已,经济方面却属于富裕大国,连中心地林布鲁持本身的发展都非常迅速。
迪伦与方格斯一行人,从萨克屯搭船走萨格奈河这条水路。
港口一角有处专供精灵族使用的区块,因此船只便朝着此处行进。下船之后已经有数辆马车等在港口,于是一行人便分别搭上这几辆马车。
一般来说,护卫们都会骑马守在马车四周,但是习惯在森林里徒步行动的精灵族中,根本没人擅长骑马。
而且这次的护卫对象之一——大长老方格斯,从他健壮的体魄也可看出他本来其实也是一名战士。
挂在他腰间的战锤是由矮人族特制的武器,并不是单纯的装饰品。他认真挥舞这把战锤的话,甚至能将巨龙的头盖骨打碎,非常勇猛。大长老当中不少人都像他一样武艺优秀,所以这次带来的护卫,其实只是为了让外人不敢轻举妄动的准备罢了。
林布鲁特大公国的军队围在马车四周后,马车便缓缓开始移动。
迪伦等人所搭乘的马车,笔直地前往林布鲁特中央的大公宫殿。
城墙周边设有壕沟,马车跨越壕沟上的石桥后流畅地进入城内,映入眼帘的便是统治林布鲁特大公国的大公居住的白色宫殿。这座宫殿设有数座尖塔,墙面上均施有优美雕刻,散发出庄严的氛围。
虽然风格与精灵族森都的中央院大异其趣,但是同样都是令人目眩神迷的雄伟建筑物。
这是迪伦第一次来到林布鲁特的宫殿,因此兴致昂然地透过车窗仰望着它。
当马车终于停在白色宫殿正面的大型阶梯下时,几名佣人立即前来迎接迪伦一行人进宫。他们来到宫殿深处的一个房间后,发现有名女性正在那里等待他们。
「好久不见,方格斯大人。」
这名女性留着黄灿灿的金发,并梳理得相当整齐。她朝着方格斯等人眯细了温柔的褐色眼眸,轻轻拉起美丽的浅蓝色洋装,向他们行礼打招呼。
见状,方格斯便浮现笑容,以略显夸张的动作回礼。
「竟然由赛莉安娜王妃亲自迎接,甚感荣幸。」
接受方格斯回礼的女性名叫赛莉安娜·梅丽亚·杜·奥拉夫·提西雁特,是林布鲁特大公国的大公王妃。
「各位接受我们临时提出的申请立即动身前来,令我不胜感激。」
「因为吾等对要求会谈的罗登王国使者也有些兴趣呢。」
方格斯对面露微笑的赛莉安娜,回以豪爽的笑容后勾起嘴角。
「这次的使者——尤莉安娜公主是我的亲妹妹,还请各位手下留情。」
「喔~那我就更期待和她的会谈了。」
两人在赛莉安娜的招呼下,又前往更深处的房间。
来到的这间房间不算大,但是日光从偌大的窗玻璃洒下,照亮了品味极佳的内装,中央摆着宽广的圆桌。
有名女性已经坐在该处,身旁还站着一名侍女,以及一位做骑士打扮的年轻男子。
坐在位置上的女性,一看到方格斯与迪伦就起身轻轻行礼。
她留着一头与赛莉安娜类似的灿黄色金发,但是发梢处形成微卷的大波浪,拥有白皙的肌肤与端整的五官,可爱的褐色眼瞳中略带紧张。她不像赛莉安娜那般散发出成熟气质,还带有少女的青涩感,但是眼里却透露着坚毅。
「初次见面,我是罗登王国二公主——尤莉安娜·梅洛尔·梅莉萨·罗登·奥拉夫。」
尤莉安娜自我介绍完之后,便沉稳地微拎起裙襬行礼。
「我是管理加拿大大森林的大长老方格斯·弗兰·梅普尔,我本来就粗手粗脚的,礼仪方面没办法那么讲究,妳能谅解的话就感激不尽了。」
方格斯边说着边露出极具威严的笑脸,这表情令尤莉安娜身旁的年轻骑士神色变得有些紧绷,但是方格斯却毫不在意地望向身旁的迪伦。
「还有这位是——」
「我是加拿大大森林中管理拉拉托亚的长老——迪伦·达格·拉拉托亚,请多指教。」
一旁的迪伦与方格斯不同,当他彬彬有礼地打完招呼后,年轻骑士的表情才略为放松,并安心似地吐了口气。
不只是他,尤莉安娜与身旁的侍女也散发出了类似的氛围,使有些紧张的室内空气舒缓了些。
注意到这情况的迪伦徐徐笑出声,并开口说些缓和气氛的话:
「别看我岳父外表这个样子,其实没有他自称的那么粗蛮,请各位安心。」
在迪伦的催促下,尤莉安娜再度坐下,方格斯也跟着入座。
尤莉安娜与方格斯坐在相对的位置,而林布鲁特大公王妃·赛莉安娜坐在两者中央附近,迪伦则坐在方格斯旁。
彼此再度寒暄几句后,罗登王国二公主尤莉安娜就切入正题:
「这次邀请精灵族的各位会谈,是想聊聊曾在我罗登王国发生的迪雁特领地一事。」
听到尤莉安娜主动提及正题,方格斯便将双手环抱在胸前,垂眸沉默。迪伦也仿效他的态度,除了双眼望向尤莉安娜外,没有任何反应。
「说来羞愧,迪雁特领主竟然破坏条约,参与绑架精灵族的事情……但是当我们王家着手调查内情的时候,侯爵却遭到暗杀了。」
尤莉安娜顿了顿后,望向坐在对面的方格斯。方格斯动也不动,仅抬起单眼的眼皮回望尤莉安娜。
「我已经知道精灵族在这起事件中做的事情,虽说我国是应该谢罪的,但是放任这件事情不追究的话,会有损王家的威信。所以想和各位商量一下,关于这件事情的细节,能否当成是王家默许各位执行的呢?」
尤莉安娜已经知道了精灵族参与暗杀迪雁特侯爵一事,所以想以事后许可的方式,对精灵族的行动表示认同。
方格斯似乎对这样的想法颇感兴趣,他露出略带魄力的笑容,展现出雪白的牙齿。
「喔~那么你们对我们有什么要求呢?」
违反条约的王国,与未经许可就诛杀违反者的精灵族各有理亏之处。虽说双方都没什么资格提出要求,但是他还刻意用这种语气询问。
听到方格斯的问题后,公主以毅然决然的态度回答:
「不,接下来要提的与该事件无关,单纯是我个人的请求罢了——」
她停顿了会儿后,望了眼方格斯与迪伦,就下定决心似地开口:
「不晓得加拿大大森林的精灵族,是否能成为我步上王位的后盾呢?」
语毕,尤莉安娜便起身缓缓地低头。见状,方格斯颔首示意她继续说下去。
于是尤莉安娜便以「虽说家丑不可外扬,但是……」为开头,娓娓述说现在王家内的继承斗争等事。
听完这段话之后,方格斯将壮硕的身体微微往前倾问道:
「那么成为尤莉安娜公主的后盾,吾等有什么好处呢?」
「王兄——瑟克特大王子的后盾是西边的雷布兰大帝国。雷布兰大帝国就是曾造成矮人族悲剧的国家。虽然现在与我国之间隔着风龙山脉,但是等王兄即位之后,肯定会开始干涉我国内政吧。虽然只是不确定真伪的情报,不过我听说帝国正利用精灵族人开发新的魔道具。」
她口中的『矮人族悲剧』,指的是人族觊觎炼金术优秀的矮人族技术,结果开始在北大陆兴起矮人族狩猎一事。其中动作最大的当属分裂成东西两国前的雷布兰帝国。残暴的行径加上帝国不希望矮人族的技术流到他国,导致矮人族的身影直接从北大陆消失无踪——这是人族认知中的历史。
不过实际上是矮人族与当时同样惨遭狩猎的精灵族,连手逃到加拿大大森林深处的森都梅普尔隐居至今,不过这样的事实当然会对人族保密。
「妳的意思是,如果我们成为妳的后盾,帮助妳步上王位的话,贵国将会成为精灵族与帝国之间的屏障吗?」
一直沉默坐在方格斯身旁的迪伦,接收到岳父的视线后就反问尤莉安娜,确认她的意向。
尤莉安娜静静地点头承认。
「精灵族不熟悉人类国家的运作,就算担任妳的后盾,恐怕也无法成为强大的助力喔?」
方格斯粗壮的双臂仍环抱在胸前,耸耸肩吐了口气:
「精灵族确实无法直接提供太多助力,所以我想和各位谈个交易。」
「但是……」
听到尤莉安娜的话之后,迪伦望向静静坐在一旁的赛莉安娜。
理解迪伦视线里蕴含的意思,尤莉安娜补充道:
「当然我已经先知会过林布鲁特大公了,我的目标是『丰穰魔结石』,大公对此表示无妨。现在除了林布鲁特以外没有任何一个国家能够买到『丰穰魔结石』,如果我国能够与精灵族谈成这笔交易的话,将可提高王家的威信与荣光,而促成这笔交易的我自然也能够拉拢更多贵族。」
「原来如此,也就是说尤莉安娜公主未来将积极推动与精灵族的交谊吗?」
方格斯边摩娑着雪白的胡须,边挪动着壮硕的身躯。他闭目沉思了一会儿后,终于浮现了豪气的笑容。
「我曾听同胞提及,贵国的兰德巴尔特领主迎娶了精灵妻子,如果与贵国交好,能够使更多人对精灵族有正向理解的话,这倒是件值得考虑的事情。关于交易一事,我还无法在此明确应允妳,但是我保证会在大长老会议中持赞同意见的。」
(插图P194)
听到他的答案,尤莉安娜微微瞪大双眼后,便望向了身旁的侍女与骑士。
但是两者都一脸惊讶,轻轻摇头回应她的注视。
兰德巴尔特是面向罗登王国西侧布尔戈湾的领地,那里的领主与精灵族通婚的消息,似乎还未传到王都中央。
方格斯满脸愉悦地望着他们展露无疑的讶异后,缓缓起身并伸手要与尤莉安娜握手。
坐在对面的尤莉安娜也连忙正色回握方格斯,表情似乎松了口气。
◆◇◆◇◆
神圣雷布兰帝国,赖夫尼察领地。
这块土地的西侧有南北贯穿的席亚那山脉,此山脉是神圣雷布兰帝国与西边雷布兰大帝国之间的国境;土地东侧则有峰峰相连的险峻火山——龙山脉。
虽然左右两侧都有墙壁般的高耸山脉阻隔,但是领地一带的土地坡度缓和,同时也是整个神圣雷布兰帝国中特别偏南部的领地。多亏如此,这里的气候比帝都还要温暖,属于较易栽培作物的土地,因此在神圣雷布兰帝国中算是较丰饶的领地。
统治赖夫尼察领地的领主杜拉索斯·杜·巴里西蒙子爵宅邸的所在地,设有竞技场般的巨大设施。
这座圆形的设施中央处有扇巨大的铁栅门,周遭筑有高耸的石墙,并设有可俯视中央舞台的两层楼观众席。
竞技场中央的舞台上有只庞大生物坐镇,低吟似地发出喉鸣声。这只生物以四只脚支撑着庞大的身体,浑身布满蓝绿色鳞片,身体前端伸出了五颗蛇头般的头颅,伸长镰刀似的长头部时,整体高度更是达十公尺。
这可是只要一只就足以毁灭一座城镇的凶恶魔兽。
有几名男女正待在二楼的露台,俯视着这只魔兽。
那是名身材修长壮硕的男子,一手执着杯子品酒,脸上则露出粗野的笑容。
他的发型非常独特,将黑色的长发扭成好几束,嘴边留着胡渣,身上穿着胸前大大敞开的服饰,从裸露的肌肤可看见四处都有着独特的图腾刺青。
两名衣着煽情的女性分别待在他的左右双臂间,雪白的手指正爱抚似地贴在男人精实的胸膛上,同时仰望着男人撒娇道:
「傅巴大人~那只怪物真的不会暴走吗?」
其中一名女性刻意用双臂往内挤压,强调大半裸露在外的胸部,并以身体磨蹭着这名为傅巴的男人。
(插图P197)
傅巴露出淫邪笑容后,一脸得意地展示着眼前的魔兽。
「没错!这只希多拉受到本大爷的能力震慑,如今已经效忠于我!面对妳们这种将本大爷服侍得服服贴贴的女人,当然不会暴走啰?嘿嘿嘿。」
语毕,傅巴便愉快地笑着,同时仰头将杯中的酒一饮而尽。
另一位服侍他的女性立刻将酒斟入空杯中,同时单臂揽住傅巴的腰部,脸颊靠往他的胸膛。
「是喔~?那~傅巴大人能够命令那只大魔兽表演吗?」
「喔?妳怀疑我吗?好,现在就让妳欣赏一下有趣的余兴节目吧。嘿嘿嘿。」
听到女性的问话后,傅巴稍微扬起眉毛,立刻邪笑着努努下巴。
接收到他的指令后,楼下有扇面向竞技场的小门打开,两名士兵拖着一名遭锁炼捆绑的男性进场。
「住手!!快点住手!!」
这名衣着破烂的男性,拚命高喊恳求拉着锁炼的士兵,但是两名士兵无动于衷,继续将男性拖往竞技场舞台中央的希多拉。
看见他的巨大希多拉摇晃着身体站起,五颗蛇头都吐出了尖端分岔的细长舌头,并发出嘶嘶的叫声。
男人的哀叫响彻了圆形竞技场,令两名服侍的女性浑身僵硬。
对此感到愉悦的傅巴,揽紧了两名女性的肩膀,发出了极具魄力的低沉嗓音:
「仔细欣赏吧!」
他边说着边吻了女性的肩膀后,便徐徐往前迈出大喊:
「等等!!」
希多拉对傅巴的大音量产生反应,五颗伸长的头部立即静止不动。
以此为信号,两名士兵立刻将遭锁炼绑住的男性,拖到希多拉旁的木桩,将手上的锁链绑上去后随即跑离希多拉。
遭锁炼绑住的男性,被弃置在魔兽面前,顿时半疯狂地求饶。
专注望着这一幕的傅巴,扬起嘲笑声后立刻双手用力一拍,拍手声顿时传遍了整座竞技场。
「可以了!!」
傅巴的尾音一落下,希多拉其中一颗头就以迅雷不及掩耳的速度逼近男性,用巨齿刺入他的肉体咬住了他。
「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
男性的惨叫声响彻了整个空间,他立刻口吐白沫,浑身痉挛似地不断抖动着。原本希多拉只是叼着他的身体,现在才开始要将整个躯体吞进肚子里。
不过数秒间,男性的身体就已经完全进入希多拉的腹中,傅巴笑容满面地回头望向两名女性。两名女性立刻拚命地露出笑容,其中一名以有些高亢的嗓音询问心情很好的傅巴:
「那、那个,傅巴大人,那位男性到底……」
「就像妳看到的一样,已经被巨兽饱餐一顿了。希多拉的饵食都是些罪犯或奴隶,妳们也要小心一点,做坏事的话说不定就会像这样,被本大爷拿去喂希多拉喔,嘻嘻嘻。」
傅巴忍不住笑出声,接近两名女性,随手探入脸上挂着僵硬笑容的女性裙内,将手指伸入了她的双腿之间。
女性努力忍住几乎冲出喉咙的悲鸣,挤出性感的嗓音讨好似地靠近傅巴。
「跟着本大爷的话,妳们可是不愁吃穿,还有美酒美食可以享用喔?」
傅巴笑着如此说道,同时将手滑向另一名女性的胸口。女性微微地扭动着身体,放任傅巴抚摸的同时也发出甜美的娇喘声。
这让傅巴心情极佳地淫笑出声。这时有个人物,毫无顾忌地来到三人身旁。
「傅巴大人!您竟然抛弃陛下给予的任务在此玩乐!?而且还和这些妓女在如此机密的地方行淫乱之事!」
这名怒吼的男性拥有尖细的下颚,长相看起来很神经质,红褐发一丝不苟地梳成三七分线,发丝底下可见明细暴露的青筋,他愤怒的视线投还将手伸入女性们衣内玩弄着的傅巴。
他的服饰虽然不华美,但是合身的衣着从剪裁到缝线都相当精致讲究,由此可看出是高级品。
傅巴抬头瞪着男人,表现出打从心底烦躁的态度。
「杜拉索斯大叔,我可是刚结束抓捕魔兽的远征回来而已耶?多明迪亚卢斯陛下也会允许我稍微休息一下的。」
他边低声笑着,边抱紧两臂中的女性们,当着男人的面开始玩弄她们的身体,使她们再度发出娇甜的闷哼声。
「……你这家伙!」
这名被称为杜拉索斯的壮年男性,顿时涌现出几乎要啾住傅巴领子的怒气,大步往前迈进。傅巴随意地轻吹声口哨,有道粗重的气息就从视线外的暗处现身,让杜拉索斯不由自主地停下脚步。
只见一只身长约两公尺的巨狼,从竞技场柱子阴影处走了出来。
牠全身覆盖着雪白色的体毛,尾巴尖端释放出淡淡的蓝色磷光。其中一只前脚被刻有复杂图腾的深灰色脚炼拴住,但是脚炼却没锁在任何地方,单纯是个铁环。
这头狼站在杜拉索斯的面前,微微露出獠牙,喉头也发出震动般的低吼声。
「咿!」
那凶暴的模样吓得杜拉索斯连忙后退,并瞪向还与女性们纠缠着的傅巴。
「别摆出这么可怕的表情嘛,大叔!如何?幻影狼可是非常聪明的魔兽。如果没有本大爷的实力,就算使用了『使役铁环』也不会这么听话喔?只要在这里调教一番后,就能够为陛下效力了。哎呀,你别抖成那样啦。」
杜拉索斯的模样似乎让傅巴感到非常有趣,他忍不住笑出声后,抢过女性手上的酒瓶直接就口饮尽。
「而且我都有好好教过她们啰?如果她们擅自泄漏这里的事情,就会变成那些家伙的饵食~不过这两个人都很聪明的,绝对不会多嘴的对吧?」
傅巴毫不在意杜拉索斯的怒视,当他一抛出这个问句,被他抱在左右的女性们立即拚命地点头,并将身体倚向他。
这让傅巴用更加得意的笑容望向杜拉索斯。
身为贵族的杜拉索斯竟遭受如此待遇,让他不禁咬牙切齿,但是也只能转过脚跟使劲跺响地板,迈步离开竞技场。
杜拉索斯愤怒地拱着肩膀,大步且用力地回到自己的宅邸。看到主子的模样后,附近的佣人都吓得不敢乱动,一个个惶恐地目送他离去。
「可恶!!那个野蛮的妖术师!!别以为受到陛下另眼看待,就能够在我的在地盘里为所欲为!!给我等着瞧,这个野蛮人!!」
这天,城内不断传出治理赖夫尼察的巴里西蒙子爵叫骂声,沉重的气氛甚至蔓延到侍奉他的臣子们之间。
◆◇◆◇◆
一个天气微阴的早晨,我望着道路尽头的城镇。
城镇外围挖有宽达三公尺左右的壕沟,源自希普尔特河的水填满了整条壕沟,其外围还有一大片的麦田,在风的吹抚下掀起绿色波浪。
眼前这座城镇,是我来到这个世界时首先到达的洛比耶尔台。
虽然距离上次来此并不算太久,但还是有种很怀念的感觉。
碰太一如往常地黏在我的头上,艾莉安则站在一旁眺望着城镇。
要说为什么会来到这座城镇,唯一的理由就是为了进入帝国。
我能以【转移门】直接飞到的地点中,就属洛比耶尔台离帝国最近了。
但是仍必须向人打听,才知道该怎么从这里前往帝国。虽然我曾在拉拉托亚看过北大陆的概略地图,但是上面并无记载详细路径与沿途的人族城镇,而且精灵族聚落里也没人熟悉人族国家路线之类的信息。
光看地图只知道往北走就能进入神圣雷布兰帝国,但是从这里笔直北上的话,会撞上人称火龙山脉的火山地带。有鉴于布兰贝纳那次的经验,我认为还是事前把路问清楚比较好。
之前帮助领主女儿的时候,对方给我铜质通行证当作谢礼。我从手上行李袋中掏出通行证给门前的卫兵看,接着想问前往帝国的路径时,对方却总是摇头表示不清楚。
这个世界的人们多半会一辈子待在家乡,因此几乎没人知道如何前往遥远地区。不如该说,很多人都只知道该怎么从出生的村落前往最近的城镇而已。
没办法了,我们只好进入城镇,在街上寻找可能知道路的旅行商人,结果身后突然传来一道嗓音:
「亚克大人!?」
回头后,便看见一名熟悉的女性站在那儿。
她一头乱翘的红发相当短,长度仅到后颈而已,仰望着我的同时睁大了那双坚毅的褐色瞳孔。这是位穿着佣人风格工作服的二十多岁女性,也是我来到这个世界后第一个交谈的人。
「喔~莉妲小姐,没想到会在这种地方遇见汝。」
『以前她遭盗贼们袭击时我正好经过,所以才会认识的。』
看到以质疑目光望着我的艾莉安,我附在她耳边,简单说明了与莉妲相识的过程。
『亚克老是在做这种事情吗?』
但是她响应我的,却是愈来愈不以为然的眼神。
看到她那难以认同的神情,我缓缓地挪开视线。
我从以前就很喜欢古装剧《暴坊将军》,该不会路见不平拔刀相助的习惯,就是受到这出戏的影响吧?
当我对自身幼年期受到的道德教育影响之大,感到百思不得其解时,莉妲身后有名男性以怀疑的嗓音问道:
「莉、莉妲小姐,那位到底是什么来头呢?」
我望向那股有些软弱的声音主人,看见一名打扮得体的青年,站在那儿窥视似地看着我们。
他的金发像猫毛般柔软,鼻梁高挺,五官端整。整体身形纤细,看起来就像位贵族青年,但是挂在腰间的剑却看得出大量使用的痕迹。
「啊,乔凡尼大人。这位是从盗贼手上救下我的亚克大人,以前曾跟您谈过的那位!」
听到那副嗓音后回头的莉妲,以温柔的笑容向那位名叫乔凡尼的青年介绍我。
闻言,他连忙端正姿势,以漂亮的姿势向我行礼:
「我还没自我介绍,真是抱歉。我叫做乔凡尼·波尔罗,是洛比耶尔台领地的骑士。非常感谢亚克大人救了领主千金·罗莲大人与莉妲小姐。」
我也低下头回应这位彬彬有礼的骑士青年。
「吾叫做亚克,只是个旅行中的佣兵。吾当时因为迷路恰巧经过,才顺手帮忙而已,当时已经从莉妲小姐手上获得非常棒的谢礼了。」
听到我的回答后,率先有所反应的不是乔凡尼,反而是莉妲。
「亚克大人离开领地之后,果然是去旅行了吗?」
莉妲仰望着我关心近况,视线突然像被吸住般固定在我的头顶上。
我感受到在头上不断摇晃着的大绵毛尾巴,这才想起吸引她视线的生物。
「嗯,其实就是到处跑来跑去而已,头上这家伙也是在旅途中认识的旅伴喔。」
「啾啾!」
我简单介绍着头上的碰太时,头上就传出牠得意洋洋的叫声。
我已经太习惯待在头上的碰太,所以有时会忘记自己这身模样看在他人眼里非常怪异的事实。
「总觉得您这模样好像幅画呢。」
莉妲眯细双眼仰望着头上的碰太,轻笑着如此说道。
这是在称赞我吗?
「话说回来,您旅途中都去了哪些地方呢?」
「嗯,罗登王国境内很多地方都去过了,这么说来,吾还顺便去了趟王都呢……」
「哎呀,您去过王都了吗?我还没去过呢。」
我看见后方的乔凡尼一脸复杂地注视着愉快聊天的莉妲。
「王都是座又大又热闹的都市,莉妲小姐改天也和您这位恋人一起造访如何呢?」
我如此回答后,乔凡尼的表情立刻亮了起来。
「您搞错了啦,亚克大人。乔凡尼大人只是担心我独自外出采购,才会陪我出来而已。他可是领内数一数二的用剑高手呢,配我太可惜了。」
当莉妲开朗地笑着如此回答后,乔凡尼立刻垂下双肩抖动着,浑身洋溢着绝望的氛围。
莉妲是真的没注意到他的心意,还是在逃避呢……
由于这实在有些难以判断,所以我便不再多插手两人的关系。
我摩娑着下颚,想转移话题时,正好想起了此行的目的——
眼前的莉妲是领主千金·罗莲的侍女,身后惨遭打击的男性则是领内的骑士。
他们了解的事情应该比平民老百姓还要多,因此我在心中双手一拍后,将视线调回莉妲身上问道:
「其实吾接下来有事得前往东边的雷布兰大帝国,正好想问个路。」
闻言,莉妲微微皱眉露出困扰的表情,望向艾莉安。
当我对她的模样展露不解时,莉妲才有些艰难地开口道:
「我知道怎么前往雷布兰大帝国,但是那里国境一带的城镇,我听说近来似乎都饱受魔兽侵袭之苦,所以往来的商人数量也大幅减少……我想,您和女性在一起,又单独两人前往雷布兰大帝国的话,这趟路途应该会相当危险。」
「就是说啊,我听说最近还出现了相当罕见的魔兽,单凭两位想跨越国境是非常危险的行为喔?」
听到莉妲与乔凡尼的警告后,我与艾莉安四目相交。
「我是不要紧,亚克的腿也没问题不是吗?」
艾莉安浅笑地挺起胸部,并轻敲挂在腰间的『狮子王之剑』,刻意展示出这把藏在她斗篷下的武器。
(插图P209)
确实,只要有我的【次元步法】,就算遇到魔兽成群现身也能够立即逃走。更何况我和艾莉安都拥有足够的实力,能够歼灭一定程度的威胁。
「说得也是,那就没什么问题了。」
我点头响应艾莉安的话语后,莉妲与乔凡尼虽然有些局促不安,但还是告诉我们前往帝国的路径。
后来又再闲聊一会儿,莉妲便邀请我们到宅邸聚聚,但是我以「还在赶路」为由婉拒,当场与两人道别,接着就从洛比耶尔台的西门离开了。
从洛比耶尔台出发后,沿途的道路以缓和的坡度逐渐往上攀升。最后来到能够将周边景色一览无遗的高处,视野顿时大开。我看到左手边的希普尔特河往西南方以相当大的弧度婉蜒行进,同时也审视着后续的道路。
道路在略低于山丘的地方一分为二,一条继续沿着河川而建,另外一条则往西北方向延伸。走上朝着西北方向开展的道路,就能够看到边境城镇古拉德。
过了古拉德之后,就能进入神圣雷布兰帝国。莉妲再怎么熟悉路线也不晓得帝国领内的路该怎么走,所以我们势必得在古拉德的街上,询问前往帝国最近城镇的路线。
据说洛比耶尔台与古拉德之间的距离,如果搭马车的话得花一天半的车程,但是对藉【次元步法】行动的我们来说,却是连一小时都不用的距离。
虽然前往西北方时,沿途确实会偶遇魔兽,但是对我们来说都构不成威胁。以游戏来说的话这状况反而非常普通,不过以现在现实角度来看,光是肉眼可见范围内出现魔兽,就是件无法忽视的问题吧。
这条路对不断使用短距离转移的我们来说,有点像参观野生动物园的感觉,不过对于一步一脚印前进的人,这里其实是会近距离遇上魔兽的危险地带。
我们一路上不断地使用转移魔法,过程中完全没有遇见任何路人或马车。正常情况下难免会出现其他路人,所以必须稍微克制转移魔法的使用频率,然而这次却可以光凭转移魔法移动,几乎不用走任何一步路。
古拉德的市容逐渐映入眼帘。
我听说这里是边境城镇,因此脑海中浮现的是个相当大的地方。但是远远望去,不管怎么看都比洛比耶尔台还要小,看起来只是个比较大的村庄罢了。
受到森林左右包夹的古拉德,可能平常就饱受魔兽威胁吧,所拥有的石砌城墙以这个规模的城镇来说相当扎实。
这座城镇呈现出有些歪斜的椭圆形,城墙周围布满了田地。这幅景象与过往见过的城镇大同小异,只是现在明明是早上,却看不到任何一个从事农活的人影。
我原以为从事农活的人刚好被农作物遮住了,所以没有使用转移魔法,踏实地朝着村庄走去,结果不经意听到儿童的叫声:
「呜哇啊啊啊啊啊啊!!」
我和艾莉安面面相觑,头上的碰太也竖起耳朵四处观望。
接着便看见两名少年从农作物的阴影处跌出来,紧追在后的则是以前在拉达村附近森林见过的魔兽。
这种外表像野猪的魔兽,浑身覆盖着黑灰色的毛,下颚的左右各伸出四根向上延伸的笔直尖牙,是我们曾猎杀过的方格猪。但是这只和拉达村遇见的方格猪不同,身长不到两公尺,顶多一公尺半而已吧。
跌出来的少年之一,拿着钉有薄铁板的简单木盾,另一手则持着有些短的剑朝向方格猪。仔细一看,会发现方格猪的身上刻有几道细细的血痕。只见方格猪瞪着持剑的少年,一边以前脚刨着地面。
看来是少年试图猎杀,结果却触怒魔兽吧?只要被那尖牙刺到一次,这两个孩子就玩完了。
我任由黑色斗篷在身后翻飞,跑向少年们身边的同时拔出背上的剑。艾莉安则从后方使用精灵魔法,射出了数颗砸在方格猪与少年们之间的岩块,扬起了漫天尘埃。
方格猪灵敏地往后一退,并望向此方发出嘶吼。牠可能将我当成新的敌人,所以准备将身体转向我——不过那动作实在是称不上快。
在方格猪要面向我的时候,我已经挥舞着剑逼近牠,使牠进入了我的攻击范围内。我将手上的『圣雷之剑』剑锋,朝着正发出威吓鸣叫声的对手脑门挥下。
挥下的剑利落地将方格猪的头部一斩为二,来不及收回力道的剑更激烈地往地面砍下,劈出了相当大的沟痕。
两名少年目瞪口呆地抬头望向我。
「少年们,没受伤吧?」
我甩掉剑上的鲜血后收回剑鞘,问着两名一屁股坐在地上的少年。只见那名持剑的少年连忙站了起来回答:
「没、没事!刚才本大爷差点就要杀死那头魔兽了说!!」
他偏短的褐色头发有些乱翘,瞪着我的鸢色眼瞳让他散发出乳臭未干的气质。虽然他将手上的剑指向我,剑尖却不断抖动着,始终无法好好地瞄准目标。
后方那位屁股仍黏在地面的少年,一脸苍白地慌张起身,从后方扑向持剑朝向我们、个性有些蛮横的少年。
「住手啦,哥哥!!再怎么说对方都是我们的救命恩人,你竟然对他口出恶言,到底在想什么啊!!」
看来这两人是兄弟。
弟弟与哥哥不同,剪齐的淡褐色头发留得较长,与活力十足的哥哥相反,散发出有些柔弱的气质。一双鸢色眼瞳虽然与哥哥相同,不过弟弟具备的常识明显比哥哥好太多了。
他一拳敲向嚣张哥哥的脑袋,代替他不断向我们鞠躬致歉。
「不好意思,哥哥太冒犯了!我叫雷夫伊特,这位是我的哥哥——」
「本大爷叫做莱亚特·达尔森·杜·古拉德!候补领主中的明日之星就是本大爷!」
莱亚特无视弟弟的纠正,双臂环抱在胸前不知道在嚣张什么,但是这种有些蛮横的模样却令人忍不住微笑。不,他们眼前明明是一个穿着黑色斗篷的铠甲骑士,以及一位用灰色斗篷裹住全身的可疑女性——少年面对这样的两人,还能摆出这种态度实在非常了不起。
「这孩子真有趣。」
从后方踱步前来的艾莉安,望着两名少年轻笑出声。
不过这对兄弟似乎是领主的儿子,为什么会在城镇外的农田里,持着武器与魔兽交战呢?我姑且不管傲慢的哥哥,望向弟弟询问道:
「话说回来,两位小朋友在这里做什么呢?」
但是回答我的不是雷夫伊特,而是挺着胸膛的莱亚特:
「本大爷才不是小朋友!因为古拉德领地近来魔兽横行,所以本大爷才会亲自巡逻,守护领地平安!」
看来他正处于特别想当个大人的年纪吧。
「可别太逞强喔,要是死掉的话就什么都没了。」
「吵、吵死了!本大爷才没有乱来!我是说真的!!」
我试着劝告两人,莱亚特闻言便用力跺脚、脸色胀红地反驳。我可没空在这里一直陪他玩,所以便将视线朝向他身旁态度小心翼翼的弟弟。
「吾有点事情想问问雷夫伊特先生,汝知道要怎么从这里前往最近的帝国城镇吗?」
「离帝国最近的城镇吗?我不太清楚,但是父亲应该会知道。」
听到我的问题后,雷夫伊特有些抱歉地摇头回答。虽说我认为没必要特别去找领主问路,但是不问也改变不了我们得进古拉德的事实,我正在犹豫时,雷夫伊特身旁的哥哥莱亚特就跳了起来,大声抗议:
「喂,你这家伙!不准无视我!竟然把本大爷丢在旁边——」
「啾!」
黏在我头上的碰太嫌烦似地叫了声后,一阵凭空卷起的狂风,突然瞄准莱亚特脸部炸开。
「唔嗄!?」
莱亚特禁不住狂风袭击往后仰,接着又被佩剑的重量拖垮,一屁股跌在地上。
「你刚才做了什么!?你这颗绿毛球!!」
「啾!啾!」
我不管互瞪着的头上小家伙和坐倒在地的莱亚特,抓着头被劈成两半的方格猪后脚,扛在背上后转身望向雷夫伊特开口:
「总之我们会先去一趟古拉德问路,一起过去吧。」
「谢、谢谢你!」
我丢下在后方叫嚣着的莱亚特,在雷夫伊特的带领下,与艾莉安、碰太一起前往古拉德城镇。
古拉德的城墙周围都挖有极深的壕沟,里面空无一物,城镇入口大门前设有木桥。门前有几名看起来像卫兵的人,其中几人一看到我们就连忙跑了过来。
「雷夫伊特少爷!莱亚特少爷!你们跑到哪里去了!?达尔森大人非常担心你们喔!!」
跑来的其中一名卫兵确认完兄弟俩没事后,有些松了口气,接着就皱着眉毛表现出非常困扰的模样,并代替某个叫达尔森的人物表达担忧。
闻言,刚才还态度极差的莱亚特忽然安静下来。在雷夫伊特的协调与说明下,我和艾莉安没遇到什么阻拦就顺利进入城镇了。
当卫兵带领我们前往城镇中央的广场时,我看见许多人穿着重装聚集在此,气氛相当纷闹,其中有二十名左右穿戴整套铠甲的骑士,还有十名以上身着皮革铠甲的男性,手上拿着各自称手的武器。
带领我们来此的卫兵跑到那群人面前,朝着位在中心的一人敬礼:
「达尔森大人,已经找到两位少爷了!」
这名被卫兵称为达尔森的男人,拥有经过锻炼的魁梧身材,身着的铠甲比其他人华丽了些。目测年龄大约三十多岁,留着削短的头发与胡髭,他以与两兄弟相似的鸢色眼眸,像是瞪向此处般眯起眼睛。
从他的外表与态度来看,比较像山贼或佣兵的首领,不过从眼前的状况与他身上的衣物来判断,这个男人应该是这对兄弟的父亲,也就是古拉德的领主吧。
虽然达尔森的太阳穴处有明显的青筋暴露,却还是微笑似地弯着嘴角,缓缓地跨着大步走向我们,双拳分别落在莱亚特与雷夫伊特的头上。
「好痛~~!!」
随着沉闷声响起,莱亚特立刻捣头倒在地上,雷夫伊特也抱头蹲下。
「烦死了!!现在忙得要命,不要让人分神担心你们两个啦,混账东西!!」
吼完兄弟俩的达尔森摸摸拳头,视线转往我们身上。
「外地人吗?这种时候真难得有人会来呢?」
「吾名亚克,是旅行中的佣兵,这位是吾的旅伴艾莉安。」
「啾!」
听到达尔森带着狐疑的嗓音,我立刻报上自己与艾莉安的姓名,而碰太也彷佛回应般地鸣叫一声。打量着我们的达尔森,注意到我扛在背后的物体。
「你背上扛的那是什么?」
「喔~这是吾等来此的途中袭击令郎的魔兽,吾不需要这种东西,若汝等能帮忙处理的话将感激不尽。」
我这么说着,用单手将方格猪递到领主面前,惊叹声立即从周围此起彼落传出,只有眼前的达尔森一脸凶狠地瞪着莱亚特。
见状,莱亚特慌慌张张地跑到周遭骑士们的背后躲起来。
达尔森按着抽动的太阳穴,以鼻子哼了一声后将视线调回我身上说道:
「你刚才自称是佣兵对吧?既然你有一击打败这家伙的实力,就会成为相当有用的战力。我接下来能雇用你一段时间吗?我可以提供高额报酬喔?」
达尔森边踢着倒在地上的方格猪边看着我。
「感谢汝愿意提供工作机会,但是吾已经有雇主了……」
我边说着边望向身边的艾莉安。
见状,达尔森遗憾地搔搔后脑勺叹了口气说:
「这样啊……那么这种时期来古拉德,是有什么事情要办吗?」
「不,吾等是想前往帝国的城镇,达尔森大人是否知道怎么走呢?」
听到达尔森的问题,我便顺势问了前往帝国城镇的路径。闻言,达尔森有些奸诈地勾起嘴角望向艾莉安回答:
「很可惜,接下来的道路一带出现了大量食人魔,所以现在前往帝国的路途会非常危险。」
食人魔是游戏里经常遇见的怪物,外形就像妖怪一样。除了较强的体力与攻击力外,没有什么值得一提的能力,不过一次遇到大量食人魔的话有些麻烦。牠们大约是游戏故事序盘到中盘之间,用来赚经验值的怪物。
如果是我和艾莉安的话,应该可以顺利歼灭才对。更何况使用【次元步法】的话,不用出手就能够平安度过这一关。
但是从达尔森现在散发出的氛围来看,就算我们问出通往帝国的路径,也表明要两人独自前往,他也不会放我们出发吧。
「因此我想向妳提议——我们现在正要去讨伐那些食人魔,所以能在讨伐时将他借给我们用用吗?毕竟很少有佣兵会来我们这种国境附近的乡下,再加上他有能够一击打倒方格猪的实力,我真的很希望他可以助我们一臂之力。」
达尔森判断出艾莉安是雇主,于是便与她商量我的契约。
艾莉安的金色眼眸从斗篷深处望向我,我以点头响应她的询问。
反正让对方带路的过程中,顺便驱除沿途的食人魔应该占不了太多时间。
「我不介意。」
艾莉安如此回应达尔森的提议后,对方便加深了笑容。
「这样啊,真是谢天谢地。当然,我会提供报酬给两位的。你叫做亚克对吧?你也同意这样的要求吧?」
「吾没有特别意见,话说回来,那群食人魔的规模大约多大呢?」
「根据侦查员的回报,大约十只左右。」
看来中午之前应该就能完成这项任务。
「虽然有如此可靠的伙伴加入,但是仍不能疏忽大意,你们还是要给我谨慎一点!」
「是!!」
听到达尔森的喊话,眼前这群男人们便齐声高呼。
许多亲朋好友都来到这些身着骑士装备的男人们身边,互相拥抱并约好要平安归来。
我看到这幅景象,转头对上艾莉安的视线。
她轻轻耸肩并摇头。
看来这次的事件,比我想象中的情况还要严峻。
由于领主达尔森并未散发出太紧张的态度,我原本是抱持着宛如上山狩猎的心情看待这件事,但是这与实际情况好像有点落差。
毕竟讨伐队的指挥官如果一脸绝望,那么就算本来有胜算的战役都赢不了。话说回来,达尔森贵为领主竟亲自指挥讨伐队,看来是个相当勇猛的人物。
不过这座城镇本身就不大了,从眼前的骑士数量来看,应该也面临人手不足的窘境吧。
「那么就赶快出发,尽早完成这个任务吧。」
艾莉安往前踏出催促达尔森后,他便瞪大双眼道:
「不,我本来想请妳在我们回来之前,先待在这座城镇的——」
「我会魔法也会使剑,所以能够出一份力吧?」
她摊开的手掌冒出火焰,当她握起拳头时,火焰便像被捏碎般消失了。
「喔喔!看来命运之神终于愿意眷顾我们了!你们都要给我活着回来啊!!」
「喔喔喔喔喔!!」
达尔森气势高涨地如此喊话,周遭人也一齐吼出了极具威势的呼喝。
离开古拉德城镇后,一行人沿着道路北上。
领主达尔森走在最前方,身后跟着隶属于他的二十名骑士,其他还有十名城镇里武艺比较高强的男子,各自拿着自己的武器与讨伐用的备品。我、艾莉安与头上的碰太,也追随着这支总数超过三十人的部队。
从城镇步行了大约一个小时,我们来到不算远的略高处后,就脱离道路接近城镇旁辽阔的西侧森林。
在这树木分布还算稀疏的林子里继续行进一段路,远远起伏的山丘在前方中断。领头的达尔森压低姿势,用手势示意我们保持安静。跟在身后的部队便立即学他蹲低身体,蹑手蹑脚地继续前进。
终于来到没有路的断崖前,达尔森找了个能够望见崖下情况的地方,默默示意所有人往下看——
当全员探头窥视悬崖下方时,便看见一整群的食人魔。
这些食人魔的身高约两公尺到两公尺半之间,拥有赤铜色的肌肤以及钢铁般的肌肉,长在额头上的小尖角就像肉瘤一样,嘴边还可看见从下颚大大突出的獠牙。腰上缠着动物的皮毛,手上握有石斧或木头削制成的棍棒。其中,石斧似乎是用藤蔓将较大的树枝与金属捆成的产物,由此便可窥见食人魔其实具有智慧。
看着眼前超过十只的食人宽,我能感受到所有人都紧张得屏住呼吸。
「我们先埋伏在这里,把那个给我。」
达尔森悄声示意后,就从身后一名骑士手上取来两组弓与箭筒,然后便强行推给我跟艾莉安。
我歪了歪头,无法理解他的意图。这时达尔森以下颚指了指悬崖下解释:
「我们会先从这里放箭,藉此将牠们引到道路那里。这里虽然是山崖的顶点,但是两端的坡度都很缓和,牠们只要绕一下就不难爬上来。」
如达尔森所言,虽然我们可以从制高点攻击食人魔,但是多观察一下就可以发现两边都有斜坡,且与食人魔们所在的广场相连。
「尽管箭上有喂毒,然而顶多只能让食人魔的动作变慢。如果让牠们逃进森林里的话,再追上去并非一件明智的事情,所以我们要先从这里射箭挑衅牠们,藉此将牠们引过来。」
确实,人类的优势在于能活用携手合作的团体战以及战术。尤其现有的队员也称不上多,如果在森林中分散的话,就没办法活用这些优势了。
虽说对方是才十只左右的食人魔,由我与艾莉安直接下去的话,应该也不至于无法歼灭。不过现在先听从指挥官达尔森的指示应该比较保险,毕竟我不打算抢风头。
这里就别把自己当成主要战力,以协助他们为主吧。我望向身旁的艾莉安后,她也抱持着相同的想法,回望着我点点头。
由于我没使用过弓箭,现在也只能有样学样而已,只是现在目的是挑衅食人魔们,所以放出去的箭就算射不准,也能达到相同的效果吧?
「全体人员架弓!」
在达尔森的指示下,所有人都架起弓箭朝向悬崖下方。
达尔森默默地挥下手臂后,整支部队超过三十人以上的男性们,就一齐将箭射往悬崖下的食人魔们。
我也使尽力量拉扯手上的弓箭,锁定其中一只食人魔。
但是正要放出箭矢的瞬间,却听见了啪叽这种似乎有物体损坏的声音,原来我手上的弓已经从正中间拗成两半了。
「咦?」
我曾听说拉弓对没经验的人来说相当困难,所以才会使尽全力拉开弓弦,结果似乎不太妙。
艾莉安与达尔森傻眼地看着我,其他人也一脸错愕。就某种层面来看,我似乎还是抢了风头。
「嗯,看来这把弓平常疏于保养呢。」
我将折弯的弓藏到背后,并将责任推到保养这组弓箭的人头上。
艾莉安的表现就与我不同了,她扎实地拉满弓后,射向了悬崖下的食人魔,只是她的箭术似乎没有我以前见过的精灵那么好,大多数的箭都扫过了食人魔射中地面。
可是仔细观察射箭的艾莉安后,我就意识到了个中原因——丰满的胸部阻碍了她的行动,让她射箭时不免有些绑手绑脚。
悬崖下的食人魔烦躁地用手挥开不断射来的箭矢后,发出愤怒咆哮声。同时视线也集中到我们所在的悬崖上。
虽然有几支箭刺中了食人魔们的身体,但是那厚实的肌肉等同于铠甲,阻碍了箭的攻击,没有任何一支对牠们造成致命的伤害。
我觉得自己也该有些贡献,所以开始寻找附近有没有可以投掷的物体。
将大岩石从这个高度砸下去的话,只要能够命中任何一只食人魔就能够有效减少数量,可惜附近都只有拳头般大小的砾石。
不过只是想挑衅对方的话,凭这些砾石应该也能达到充足的效果吧?我捡起砾石后抛了抛握紧,然后振臂朝悬崖下的食人魔扔去。
这颗宛如快速球般飞射出去的砾石,就像被吸走一样地命中食人魔的头部。发出钝声后,在牠的头上砸开了一个大洞,使牠当场倒地、动也不动。
周遭正在射箭的男人们,纷纷发出了惊呼与欢呼声。
我满意地点点头,接着达尔森就默默笑着,从旁边丢来几颗石头。
虽说原本的目的是要引出食人魔,但如果能够趁机减少数量的话,当然再好不过。
我接过砾石后,再度振臂丢向食人魔。
不过刚才那次似乎只是单纯运气好而已,虽然用丢快速球的方式用力掷出砾石,且确实命中的话就会成为致命伤,但是提升速度的话就容易偏离。再加上是从悬崖上纵向攻击,站在这个角度的话,就算面对食人魔这种庞然大物,实际可狙击的面积却没有想象中那么大,因此非常难命中目标。
最重要的是,我本人其实很缺乏控球的能力。
食人魔愤怒咆哮,兵分两路准备跑来悬崖上方。当达尔森确认牠们要冲过来时,我才好不容易再度打死一只食人魔,所以剩下大约八只左右。
「啾!」
头上的碰太突然发出紧张的声音。
原来是达尔森正想指示大家退往道路,后方森林突然又出现另外两只食人魔,吓得所有人惊愕之余僵在原地。
面对这种突如其来的奇袭,别说我吓到了,连艾莉安也掩不住惊讶。
看来她也不擅长使弓,把注意力都放在提高命中率。我自己也全神贯注地投掷砾石,于是我们两个都忘了要防御后方。
其中一只食人魔朝着在后方指挥的达尔森用力挥下石斧,但是很快就掌握状况的艾莉安,挡下了这一击。
艾莉安一看到从林中跑出的食人魔,就毫不犹豫地丢掉手上的弓箭,抽出腰间的剑,以迅雷不及掩耳的速度,冲向瞄准达尔森的食人魔。
面对食人魔以树干般粗壮手臂挥出的斧击,从旁边介入的艾莉安使出浑身解数,像滑动剑身一般,强行让石斧攻击脱离原本的轨道。石斧扫过艾莉安的灰色斗篷帽子,用力地在地面凿出大洞。
石斧打落了斗篷帽子,让艾莉安的淡紫色肌肤与金色双眸展露无遗。但是她并未因此有任何迟滞,手上的剑很快就如同舔舐般,削过食人魔手臂。
食人魔立刻发出了惨叫,握不住石斧的牠立刻想拉开与艾莉安的距离,然而她却不给食人魔这个机会,迅速地逼近食人魔。
食人魔挥动着巨臂想躲开她的追击,却抬不起受伤的手,令牠不由自主地停下动作。
艾莉安抓住这个机会刺出手上的剑,剑身顿时狠狠地没入食人魔粗壮的颈子。
按着颈部吐出鲜血的食人魔软倒在地,虽然挣扎了会儿,最终还是失去了力量,静静瘫在地面。
在艾莉安攻守之间,另一只从后方出现的食人魔,也已经冲到离我极近的距离。
要不是头上的碰太迅速发现异状,赶紧鸣叫提醒我的话,说不定我的背部就得承受食人魔的一击了。虽然我穿着『伯勒努斯的圣铠』,应该不会受到严重损伤,可是稍有不慎,可能会危及头上的碰太。
现在碰太已经一如平常战斗时,像围巾般缠绕在我的颈上了。
我和食人魔互瞪般面对面,双手使力抓住对方的两只手腕。食人魔手上的棍棒差点挥到我,但是我在千钧一发之际抓住了他的手,强大的握力使牠浮现了痛苦的表情,并开始想要逃跑。
「呵呵呵,我可不会放你走的!」
我用过火的蛮力,直接握碎了食人魔的手腕。
牠立刻发出了将死般的唯哮,但是下一瞬间却连叫都叫不出来。因为我使尽吃奶的力气,赏牠一记头锤,同时粉碎了牠的头盖骨与颈骨。
扔下已经倒地的食人魔后,我望向艾莉安。一和从食人魔颈部拔出剑的她对上眼,她就将掀开的斗篷帽子戴了回去。
突袭我们的食人魔似乎只有两只,所以总算是暂时度过危机。
我以背部承受达尔森与其他人的惊愕目光,扫视四周。发现从悬崖下兵分两路上来的食人魔们,已经绕过了断崖处逼近我们。
「剩下的食人魔快要来了喔!」
我出言提醒后,达尔森总算恢复思考能力命令:
「全员退往道路!!」
他一声令下,所有人便一齐往道路撤退。
一退到道路,我们便遵从达尔森的指示,以四人为一组,每组相隔一段距离,并列着等待食人魔从树林里出现。
食人魔看到同伴遭杀害肯定怒不可遏,达尔森估算着牠们一定会拔腿狂奔从林中冲出来,再度发号施令:
「投掷油壶!!艾莉安小姐,麻烦妳了!!」
各小组一齐丢出了装有油的小壶,随着几道破裂声传出,好几只食人魔浑身沾满了油。艾莉安不让食人魔有喘息的空间,立刻施展精灵魔法,朝着食人魔射出数颗火球。
当火球一接触到这些浑身淋满油的食人魔,火海立刻吞噬了牠们的身体,甚至波及了周边环境。这些着火的食人魔们立刻倒地打滚,现在才赶到的同伴们则立刻停下了脚步。
这时各个小组瞄准分配好的目标,左右包夹目标,以四对一的方式用剑与枪攻击对方的手部。各小组都会有一个人拿着大盾牌站在食人魔正前方,用盾牌敲向食人魔吸引其注意力之余,支持两旁负责攻击的同伴或协助防御。
他们活用盾的方法,以及其他战术,都让我学到了不少宝贵知识。
从他们熟练的动作来看,应该以前就有过这种组队战斗的经验。
达尔森、我与艾莉安是位在中央的小组,其中两只食人魔怒吼着冲了过来,想用手上的武器攻击我们。
我一手拿起背后的圆盾,一手拔剑出鞘正面迎向对方。
我左手持盾挡住挥下的巨大棍棒,藉盾牌表面的圆弧让棍棒顺势往下滑动。当食人魔顺着武器的轨道往前倾时,我便以右手的大剑砍向牠的侧腹。剑锋所及之处应声裂开,使食人魔的上半身斜斜断成两半,当场颓然倒下。
我紧接着往前迈进,以盾牌直击另一只冲过来的食人魔脸处,并将大剑刺进死角腹部。
刺穿食人魔腹部的剑同时也斩断了牠的脊椎,让牠像断了线的傀儡般,软绵绵地瘫倒,击出了巨响后趴伏在地。
确认这只食人魔无法动弹后,我便开始环顾四周。看见其他各小组已经携手合作让食人魔落单,并进一步分别击败。
这时,我和艾莉安分头掩护陷入苦战的小组,转眼间便成功歼灭了成群的食人魔,在未放过任何一只的情况下,宣告战斗结束。
「没想到艾莉安小姐是传说中的精灵族,这次由衷地感谢两位的帮忙。」
当人员们正忙着从倒地食人魔身上取出魔石、进行善后作业时,达尔森带着温和的笑意走向站在我身边的艾莉安。
艾莉安拉下斗篷帽子遮蔽周遭的视线后,便将双臂环抱胸前。
达尔森完全不介意她的态度,用字遣辞变得比刚才更加有礼:
「我听说在曾祖父那个年代,精灵族也会在这一带的森林现身,不过这是我第一次亲眼看见精灵呢。」
达尔森望向艾莉安的眼神,与那些想捕捉精灵族的人们不同,真要形容的话倒像是看见珍禽异兽般惊喜。
「汝是第一次见到精灵?」
我介入这场谈话,代替因警戒心而保持沉默的艾莉安回应达尔森。达尔森并未对我的插话表现出厌恶,反而还有些开心地点点头说:
「曾祖父那一代留下的家训包括『遇见精灵族有难时,务必出手相助』……因为很久以前精灵族曾经在森林救过曾祖父一命,没想到连我这条命也是精灵救下的。」
达尔森这么说着,望向双手仍在胸前交错的艾莉安。
「……就算我们没有出手,这次的事情应该还是会顺利落幕。」
听到艾莉安不带什么感情的回答后,达尔森摇摇头。
「没有你们的话,我说不定就再也见不到两个儿子了。」
「我们只是受雇之后尽本分做事罢了,那么你现在可以报路了吗?」
艾莉安甩甩手,一脸无所谓地回答。
「哎呀,没错,那么回到城镇之后,我会将这次的报酬交给亚克先生与艾莉安小姐——」
闻言,我和艾莉安不约而同开口道:
「不——」、「别——」
我和艾莉安对上眼后,她便点头示意我先说。
「不必了,吾等打算直接前往帝国,汝只要告诉吾等路径便算帮了大忙。」
我接下艾莉安未说完的话如此回应后,达尔森便一脸震惊地望向我们:
「但是我们身上带的财物不够,如此一来就没办法支付足够的报酬啰?」
达尔森边说着边从皮革钱袋中,掏出几枚金币与银币。
「这些就足以支付本次的报酬了,毕竟吾也不慎拉坏了一把弓。」
我耸耸肩开了个玩笑。
望着我们的达尔森还想再说些什么,艾莉安就先发制人打断他的话:
艾莉安挺起胸膛,仿佛要以双臂支撑极具弹性的丰满胸部一般,脸上露出了笑容。
我记得达尔森的家训是『遇见精灵族有难时,务必出手相助』如果后代子孙也能继承这样的精神,确实是个相当不错的报酬。
我想起要进入古拉德前救下的那两位达尔森少爷,同时浮现了如此感想。
达尔森将询问的目光转移到我身上,但是我对她提议的报酬没有任何意见,于是便颔首响应他。
从他们手上拿到这次的讨伐报酬,又问到能通往帝国最大城镇的路径之后,我们就在整个讨伐队的目送下转身离开了。
「人族的个性也是五花八门呢……」
来到看不见讨伐队的距离后,走在身旁的艾莉安忽然开口低语。
「是啊。」
我附和着她感慨万千的话语,回过头。
沿着森林往西北方行进的道路,划出了和缓的弧线,我们已经进入森林的阴影处,从讨伐队的位置已经看不见我们了。
接下来就几乎要进入帝国领域了,所以虽然施展了【次元步法】,但是我不敢一口气转移太长距离,选择一小段一小段地移动。
我听说罗登王国与神圣雷布兰帝国之间的边境,有出现更多魔兽的趋势,所以没有一口气长距离移动,一方面是为了不要突然遇到魔兽。
另一方面,则是为了避免像之前走错路一样,跑到不同方向的城镇,所以都会请艾莉安逐一确认该转移的方位。
我们目前身处渺无人烟的地方,并朝着帝国边境最大的城镇——凯瑟克前进。那里就属于神圣雷布兰帝国境内了吧?因此我们预计从那里开始打听杜拉索斯·杜·巴里西蒙子爵的消息,但是听说帝国占地辽阔,甚至达罗登王国的五倍大。
一般来说,面临如此宽广的土地,通常没办法很快找到线索,然而考虑他抓到精灵族之后的运输问题,我认为神圣雷布兰帝国与罗登王国的国境一带,应该能够找到相关驿站或是类似的据点,所以不必太悲观。
在反复转移之间,我深陷思考的游涡中,这时原本将手搭在我肩膀上的艾莉安,忽然发现什么可疑情况似地喊住我:
「你先停一下,亚克。」
听到她的呼喊后,我立刻回过头问:
「怎么了?」
眼前是相当令人放松的风景——一条道路在平凡无奇的草原上不断延伸,附近没有大规模的森林,视野相当良好,也没有看见任何需要戒备的魔物。
但是艾莉安却狐疑地眯细双眼,观望着四周。
碰太总会在这个时间肚子饿,开始用前脚乱拍我的头盔、吵着要零食。但牠此刻正心情很好地摇着尾巴,看起来不像面临什么严重的威胁。
「这一带的魔素不知为何特别浓郁……」
看到蹙紧眉头的艾莉安,我歪头深感不解,不懂为什么这情况会让她表现得如临大敌。魔素浓厚的地方适合魔兽居住——我以前曾听艾莉安提过,精灵族居住的加拿大大森林就拥有浓重的魔素,因此栖息了大量的魔兽。
察觉到我的疑惑后,艾莉安主动解释:
「有些种类的树木容易累积魔素,除了有大量这类树木的森林,以及洼地或洞窟等魔素难以扩散的地点以外,根本找不到魔素如此浓厚的地方。」
看来魔素与烟雾一样,都是会飘移或沉淀的。
确实,照她的说法来看,这里是视野良好,遮蔽物极少的土地,根本找不到任何会造成魔素累积的地形或植物。
虽然我没办法明确察觉到或看见魔素,但是这里带给我的感觉,确实如加拿大大森林一样,好像有种奇妙的物体黏在皮肤上——我只想得到这种表达方式,不过那种黏滞的感觉其实非常细微。
艾莉安烦闷地拉下盖在头上的灰色斗篷帽子,张大金色双眸慎重地搜索四周。
过了一会儿,她在离道路有段距离的草地上蹲下,捡起了某种碎片般的物体后站起身。
「原来是『丰穰魔结石』的碎片啊……」
艾莉安将这块美丽的结晶般紫色碎片,拿到阳光底下审视着。从她的低喃中听到不熟悉的名称,让我疑惑地歪了歪头,并跟着捡起散布在她脚边的其他碎片。
「这就是『丰穰魔结石』吗?」
「没错,这是由精灵族制造出的魔结石。」
「这样啊,它有什么用途呢?」
我把玩着闪耀光芒的紫色半透明结晶,望向艾莉安。
「『丰穰魔结石』原本的用法,是碾碎成粉末后洒在田地,藉此提升土地的活力,让农作物长得更大更强壮。」
「喔~」
我附和着她,将视线落在手中的物体上。看来这等于是种固体肥料,不过为什么会像这样洒在什么都没有的路边草地呢?这附近别说培育农作物的田地了,连住宅都看不到。
接收到我疑惑的视线后,艾莉安在我开口前就说道:
「但是使用『丰穰魔结石』时有些事情必须留意。如果像这样随便打碎丢在地上的话,会散发出浓重的魔素,吸引魔兽出现。」
我曾听说过洒太多化学肥料的土地会失去养分,而这种魔法肥料洒太多竟然会引来魔兽,相较之下这代价还真严重。
「你记得吗?加拿大大森林不是有很多巨木与魔兽吗?」
我点点头,想起加拿大大森林的风景。
「据说初代族长大人刚到达那块土地时,其实并不是如此茂密的森林,举目可见几乎都是荒芜的土地。于是族长大人将制出的『丰穰魔结石』用来改良土壤,才逐渐发展成现在的大森林。」
多么壮阔的育林计划啊!
我记得初代族长大约是八百年前成立现在的精灵族聚落,没想到只花这点时间就培植出那么大的森林。
这种事情对长寿的精灵族来说,可能比人族容易许多,不过那么辽阔的森林竟然曾经是片荒野,惊人程度还是非常之高。
「当时遭各国盯上的精灵族,考虑到土地防御的问题,在培植森林之际刻意将『丰穰魔结石』随意弄碎后洒在土地上,并种植容易累积魔素的树木后封闭道路。之后果然吸引了大量魔兽,成功打造出现在这种让人族敬而远之的大森林。」
在她说明的同时,我边审视四处可见的『丰穰魔结石』碎片。
从散布的情况来看,这些碎片并非偶然落在此处,很有可能是某个人故意造成的。
近来罗登王国与神圣雷布兰王国的国境一带,会出现特别多的魔兽,就是源自于此吧?那么,到底是谁设下了这样的陷阱呢——
「把这些洒在这里的是精灵族对吧?」
当我提出单纯的疑问后,艾莉安立刻不悦地皱眉望着我回答:
「精灵族在人族国家边境洒上『丰穰魔结石』又有什么好处?」
从她略带不悦的话语中,可以看出她丝毫不认为这是精灵族做的事。
但是善用会引来魔兽的性质,还是能够为精灵族带来利益。
例如,有国家找精灵族的麻烦时,就引来魔兽扰乱治安,使该国不得不分神应付这些问题,或者是藉魔兽妨碍不同国家间的交易之类?
由于我还不太清楚其他国家与精灵族间的关系,所以也不便多提。更何况我要是真的说出来的话,眼前的艾莉安肯定会更加不爽。
「而且虽然目前只有精灵族能够制作『丰穰魔结石』,但是能得到这种魔结石的却不只有精灵族,唯一与我们交易的国家——林布鲁特大公国也透过交易取得了许多『丰穰魔结石』我听说他们也会把这些魔结石卖给其他国家喔?」
能够在有限的土地内大幅增加收获量的『丰穰魔结石』,似乎连人族国家都视为珍宝。而唯一能与精灵族交易它的林布鲁特,肯定透过出口『丰穰魔结石』获得不少利益吧。
考虑到取得『丰穰魔结石』的困难度,如果不是国家高层,恐怕没办法做出把『丰穰魔结石』大量洒在边境这种事吧?
「不管怎么说,这种肥料真是危险,交给人族的话似乎会引发纷争呢。」
我捏碎了手上的『丰穰魔结石』碎片,任粉末随风飘洒。
「这本来就是精灵族为了培育森林、在森林耕作所打造出的产物,所以我们对人族隐瞒了吸引魔兽的功能,仅告知使用上的危险性罢了。」
「喔~既然如此,人族并不晓得『丰穰魔结石』有吸引魔兽的效果啰?」
听到我的问题后,艾莉安摇摇头,并以受不了的语气回答道:
「到处都有贪婪的人呢。」
「……原来如此。」
既然知道磨碎后洒一些在土地上,就能够提升作物收获量的话,在同一个地方洒多一点就能够进一步提升收获量——肯定会有人受到这种想法驱使,所以无视精灵族的警告决定这么做吧。
如此一来,要注意到『丰穰魔结石』的另一个特性就不是什么难事了。
精灵族明知这种情况,还继续供应『丰穰魔结石』给人族,应该是知道就算人族居住的土地成了魔兽肆虐的森林,他们精灵族还是有办法生存吧。从这个角度来看,不得不说精灵族确实深谋远虑。
不过这也只是我的臆测……
「没办法消除这些效力吗?」
当务之急,是让洒在这里的『丰穰魔结石』失效,藉此减轻因魔兽频繁出现所造成的国境混乱。于是我向艾莉安询问,该如何处理这种情况。
「将其埋在地底的话,多少能够抑制魔素扩散,但是我不晓得这里洒了多少量、洒的范围多大,所以很难处理。」
她敛下形状优美的眉毛,环顾着四周耸耸肩。
确实,想用这种方式处理的话,人手与时间都不够。
「不过,虽然魔素的浓度这么高,这里却看不太到魔兽呢……」
艾莉安边踢着四散的『丰穰魔结石』碎片,凝神张望四周后,不自觉说出这段话。
虽然边境城镇古拉德附近出现了成群的食人魔,可是除了该处之外却鲜少遇见魔兽,现在更是看不见半只魔兽。
既然到处都流传着魔兽增加的消息,那么肯定有不少人都见多魔兽。然而现在眼前却看不见任何魔兽,是牠们跑到哪里去了吗?还是有什么别的原因呢——
看来我们现在唯一能做的,就是踩碎看得见的『丰穰魔结石』,然后看着粉末随风扩散吧。
但是接收到艾莉安那难以理解的视线后,我轻叹了口气耸耸肩。
我们也不能在这里耗费时间,当整地的志工。
这种情况十之八九是人族国家的某个人,基于某种想法所做出的举动吧,我们判断没办法再插手干预时,便决定离开此处。

第四章 蛮族的魔兽操纵师
现在,神圣雷布兰帝国的边境城镇——凯瑟克终于映入了眼帘。
凯瑟克背对着西北方峰峰相连的山顶,以平面与直线组成的高耸城墙形成了一座相当厚实的堡垒。
神圣雷布兰帝国与罗登王国不同,这里将边境城镇视为重要地段,因此规模相当大,散发出庄严的气息。不过周遭却有几条小河与水路,营造出丰饶的田园景色。
凯瑟克城镇位在道路交叉口附近,其中一条是我们一路过来的东侧道路,另一条则是往南进入罗登王国的路。可能因受到魔兽肆虐的影响,会走在这条路上的都是要从近郊村落进城的人,所以一路上行人不多。
逐渐接近城镇后,我们发现这座位在悠闲美景中的凯瑟克城镇附近,有许多装扮与卫兵不同的人物。
每个人都穿着深灰色的服装,袖子与衣襬都偏长,外面则套着光泽浑厚的金属制轻铠甲四处巡逻,气质不管怎么看都像军队出身。
城门除了士兵外,还有这些军人们以锐利的目光监看进出城的人。由于现在道路上的人很少,我们就这样进城的话很容易被盯上。
偏偏我是不能脱掉头盔的骸骨骑士,身旁的艾莉安则是不想拿下斗蓬帽子的黑暗精灵。进门前要接受盘查的话,事态就会变得很麻烦。
「我们别从正面进入比较好呢。」
「是啊。」
同样忧心忡忡地窥看城镇状况的艾莉安,也同意地点点头。
我们开始在凯瑟克城镇外逡巡,想找个军人与卫兵都比较少的地方。碰太似乎从刚才就一直在我的头上打瞌睡,我听见牠沉稳的熟睡呼吸声。
城镇西侧似乎有军队驻扎,城外有座另外以木墙围成的堡垒,里面有许多军人出入。这座营地应该是最近紧急建造的吧?所以外观看起来不怎么牢固,但是外墙还是成功遮蔽了内部状况。
我们避开这一处,使用【次元步法】转移到城镇东侧附近无人监视的城墙上,再从此处进一步转移到城镇内部。
我也已经渐渐习惯用这种方法入侵城镇了呢——我眺望着城镇的景色,不禁如此低喃。
虽然城外人烟稀疏,城内却相当热闹。
人潮内有不少卸下铠甲的军人穿插其中,但是也有许多打扮与我相似,看起来像佣兵的人昂首阔步地走着,所以我在这里应该不会太突兀了吧?认知到这一点,让我安心地拍了拍胸口。
「我们现在已经成功潜入帝国城镇,那么接下来就得开始搜索杜拉索斯·杜·巴里西蒙子爵的消息……」
我这么说着,与艾莉安四目相交。
要说我们能用什么样的方式调查的话,其实最多就是询问城里的居民,或是像以前一样向商人打听。
但是这次我们是在帝国境内,面临的局面与罗登王国不同,听说精灵族在这里被发现的话后果可不得了,因此我最好避免与她分头行动。
总而言之,我们首先该注意的事情,就是别打听得太露骨,不能端出巴里西蒙子爵的名字到处询问,否则很容易被卫兵们盯上。
我们沿着大路行进,前往城中的市场。
很多人会在这里与商家闲聊购物,许多人甚至待在路边寒暄起来,所以是很适合搜集情报的地点。
虽然到处飘散着市场食物的香气,但是头上的碰太却罕见地没有醒来。
我们将碰太抓下来交给艾莉安后,刻意选了件产品方便使用的小贩。
被盯上的这位商人,眼前摆着的商品从外皮看来应该是核桃,这种一篮一篮卖的食物很适合边走边吃,于是我便向商人开口:
「不好意思,吾想购买一篮。」
「谢谢惠顾。」
商人脸上浮现了亲切的笑容,并利落地拿起篮子舀进一大麻袋的胡桃堆,然后倒进我递给他的袋子里。
「这样一里耶,大爷。」
我正想询问他知不知道巴里西蒙,结果忽然听到这句话后,忍不住再看了他一眼。原来各个国家间的货币单位不同啊——我竟然现在才注意到这么单纯的事情。
我从腰间皮袋里取出金币,将其中一枚递给商人问道:
「抱歉,能用这个支付吗?」
「罗登金币啊?当然可以,找您九里耶。」
我从商人手上拿回九枚银币,刻在上头的花纹与之前用过的货币不同。虽然材质方面的触感相差不多,不过从花纹的精细程度来看,这里的银币比较有质感。
如果这个商人没有说谎的话,罗登王国与神圣雷布兰帝国的币值似乎相同,如此一来就比较不容易混淆了,这让我不禁安心地松了口气。
「大爷,您第一次来凯瑟克吗?」
「是啊,没错,其实吾有事情想问问汝,汝知道巴里西蒙领地在哪里吗?」
我边回答商人的问题,边提及自己正在寻找的巴里西蒙。
在罗登王国的话,领主的名字就等于领地的名称,所以与其直接端出身为贵族的领主姓名,不如假装要找那位领主治理的领地,看起来比较不会那么可疑。
但是商人似乎没听过这个名称,稍微歪着头陷入沉思。
「您说巴里西蒙领地吗?很不巧,我没有听过呢。」
「这样啊,抱歉打扰了。」
接着我又以同样的方式问了几名商人,却没人听过巴里西蒙领地,让我们的搜索行动立即陷入瓶颈。
「没想到这么难找……」
我茫然地站在街上如此埋怨,捏碎手上的核桃壳,将核桃仁递给身旁的艾莉安。艾莉安接过后就喂给怀里的碰太。她看着开心咬着核桃的碰太,抚摸着牠的头部与脸颊。
仔细想想,其实不见得每个贵族都拥有领地。
如此一来,我就只能直接端出那位贵族的名字了,不过在这个信息不流通的世界,一般人很难得知特定贵族的名字吧。
事到如今我才发现这项事实,而感到一筹莫展。此时就像之前发生过的情况一样,突然有道嗓音从我背后传来——
「看来你遇到困难了喔?」
回过头,发现有个人正静立在后方仰望我。那个人身上的打扮,与我以前在罗登王国王都遇见时一模一样。
那是一名穿着轻便黑色服装的少女。她戴着一顶大帽子,拥有湛蓝的眼眸,摇曳着一头稍短的整齐黑发。个头娇小,大概只有一百五十公分,给人的印象不像一般平民女孩。手臂戴着护腕,脚上穿着护腿,腰间还插着一把短剑。
「噢噢,千代女小姐!?汝怎么会在这种地方?」
现身的是刃心一族的成员千代女,我和艾莉安曾帮助她拯救山野之民的同胞。
艾莉安看见她,也面露些许惊讶。
「我在王都与亚克先生告别之后,就回到秘密基地,并从族长手中接下了新任务。于是再次上路寻找亚克先生,并跟着你们的脚步追来此处。我猜想你们要找目标人物的话,会先造访这座城镇才对,成功找到你们总算安心了。」
千代女以缺乏抑扬顿挫的语气,平静地述说着情况。
虽然这座城镇不像兰德巴尔特那么巨大,但仍有一定的规模。没想到她竟然能够从中找到我们,让我半是傻眼、半是佩服。
「喔~汝有什么事情要委托吾呢?上次应该表达得很清楚了,吾与艾莉安小姐的契约尚未结束,若汝能再等候一阵子的话,吾将感激不尽。」
我如此表示后,千代女理解地点点头回望着我,湛蓝澄澈的眼瞳同时望向我身旁的艾莉安开口:
「这次会等艾莉安小姐的委托完成后,再交代亚克先生任务,不过我们也有刻不容缓的苦衷,所以请容许我尽棉薄之力,协助两位尽快完成当前的任务。」
原本正在喂碰太吃核桃的艾莉安停下了手,碰太立刻歪头仰望她。
「吾没有异议……」
我也看向艾莉安。
艾莉安回望了我之后,便回答眼神里蕴含着某种期待的千代女:
「如果能够在千代女的帮助下早点完成任务的话,我也没有异议……」
艾莉安稍微思考之后,便如此回答了她。
「这么说我们成交了对吧?那么请交给我,我已经查出目标人物所在处了。」
千代女有些得意地挺起胸,看来这种谍报活动果然是忍者的专长吧。原以为这场搜索行动遇到瓴颈,现在似乎能够一口气突破。
「喔~汝已经调查好了吗?那么地点在哪里呢?」
向千代女询问巴里西蒙子爵的行踪后,她指向北方开口:
「从这里沿着席亚那山脉北上后,会遇到一座赖夫尼察领地,那里就是你们的目的地。」
「赖夫尼察?这名字与巴里西蒙子爵的名字不同,难道他是该处领主的臣子吗?」
没想到千代女说出口的领地名称,与我原先预料的不同,这让我疑惑地歪着脑袋。
「不,巴里西蒙子爵就是赖夫尼察领地的领主。神圣雷布兰帝国的领主,都是奉皇帝之命管理领地,只要皇帝下令他们治理哪一座领地就得前去负责,所以领地的名称不会与领主姓名相同。」
原来如此,也就是说这个国家的政治形态属于君主专制。
每个国家拥有不同统治制度,可以说是常识,而我竟然忽略这种事情,直接以罗登王国的方式到处搜索巴里西蒙。我察觉到自己的迷糊,忍不住搔了搔头。
「毕竟这个国家的前身雷布兰帝国,就是从西方一路东进并吞各国,所以拥有非常辽阔的国土,而占领的领地也多半维持原本的名称。」
我和艾莉安佩服地听着千代女的说明后,她忽然想起什么似地双手一拍,重新望向我。
「还有,亚克先生与艾莉安小姐没办法太常在人前露脸对吧?」
我和艾莉安互看一眼后,就同时点点头。
「那么接下来,请两位雇用我当护卫吧。」
听到千代女的要求后,艾莉安歪起头,用眼神询问她原因。
「这个国家认同的只有隶属于国家许可佣兵团的佣兵,如果个体户佣兵的身分被其他人知道的话,很容易被抓去盘问,所以这是种预防手段。」
要是遭人盘问的话,可不能一直穿着斗篷或戴着头盔,如此一来我们就只能逃跑了。但是选择逃亡的话,日后的行动就会有所限制。
换了个地方制度当然也会跟着改变,因此我和艾莉安对这一带的情况可以说是一窍不通。老实说,有千代女协助的话,真不是一句可喜可贺足够形容现在的状况。
「那么我们就赶紧前往赖夫尼察吧?」
艾莉安抚摸着碰太的头,望了我和千代女一眼后做出结论。但是千代女却摇了摇头说道:
「不,赖夫尼察领地与这里之间的距离就算搭马车也要三、四天,即便现在出发能缩短的距离也不多。再加上待在小村落的话,无论多么低调都会引人注目,所以我预计沿途停留比较大的城镇。」
如千代女所述,虽然天色还没昏暗,但是太阳已经开始西斜。既然踏进这座城镇,不如先在此过一夜后,隔天早上再出发前往赖夫尼察。
搭马车要三、四天的距离,使用【次元步法】的话只要半天就能够到达了。
「既然如此,今天先找住宿的旅店吧?这一区的市容看起来颇像的,吾等就找个舒适点的地方过夜。」
我环顾了眼周遭的街景后如此说道,千代女却还是摇摇头。
「这里离锡尔克教的教会很近,所以我们还是躲远一点吧。虽说治安差了一点,不过我打算在城镇东北部投宿,请跟我来。」
毕竟千代女对这里的地理环境与周边概况非常了解,选择那里应该有相对的理由吧?于是我和艾莉安便默默地跟在她身后。
透过大路前往东北部的途中,我瞧见一栋巨大的庄严石造建筑物。
对称的两栋钟楼夹着偌大的正门,墙面装饰着雕像与雕刻。正面入口处上方竖立的图腾,看起来很像是以金刚杵为意象设计而成。
建筑物以睥睨其他建筑物的雄壮姿态耸立着。
「那就是锡尔克教的教会吗?」
我边走边仰望着教会,同时询问走在前方的千代女。
「没错,锡尔克教已经深植东西两大帝国的文化,但是其教谕是人族至上主义。他们认为山野之民、精灵族与矮人族等,都是邪魔歪道与恶魔交配所生出的污秽生物。」
多么荒唐的教义。如此一来,在锡尔克教已经根深蒂固的地区,对千代女与艾莉安来说,就不会是多舒服的地方了。
艾莉安也不悦地蹙紧眉头,金色的眼瞳从斗篷帽子内侧瞪着教会。
这时我脑海不经意浮现一个问题——
「罗登王国也有信仰锡尔克教的人吗?」
虽然罗登王国曾经迫害过千代女等拥有野兽外表的山野之民,但与精灵族台面上却订有条约,由此可知他们应该将精灵视为对等的种族才对。
「锡尔克教并未在罗登王国普及。罗登王国文化里本身就有某种神殿信仰,王家目前也以此为理由禁止锡尔克教传播。不过对待我们的态度却与锡尔克教没什么两样,还是有很多人认为山野之民是与魔兽交配后生出的兽人,并认为精灵族是用花言巧语骗取神明权能的掠夺者。」
「那是什么话!?太牵强了吧!」
听到千代女的说明之后,艾莉安愤慨大喊。
千代女连忙安抚艾莉安,示意她压低音量。艾莉安可能因为愤慨而夹紧双臂,她怀中的碰太被硕大的双峰挤压,看起来有点痛苦。
「不过,这当中有很大的因素,是对精灵族的长寿与优秀魔法技能嫉妒的关系吧。」
那些支配阶层的人,应该都很渴望像精灵族一样长寿。
如果说人们是受到神灵的恩宠的存在,那么拥拥有这些优势的精灵族受到的恩惠就更多了,因此而眨低精灵族的作风,实在是将人性丑恶表露无遗。
探究这些人族教义之后,我与千代女花了点时间,安抚对人族感到愤慨的艾莉安,同时也找到了今晚投宿的旅店,结束了这一天。
隔天一大早,我们就从凯瑟克北方城门离开,在千代女的指示下,使用【次元步法】踏上往北的旅程。
千代女刚看到这个魔法时一脸惊讶,过了一会儿就恢复表情淡然的模样,不过她还是带了点兴奋的情绪,欣赏着沿途不断变换的风景。
以前在王都时,我曾展现给她看的转移魔法是【转移门】,能够瞬间移动到具体存在于记忆中的地方,这次则是仅能瞬间移动到肉眼可见范围的【次元步法】。
这种魔法技能对忍者来说,应该非常有用吧。
沿途道路的西侧山脉名为席亚那,宛如巨墙般连绵不绝,山麓则有绿意丰沛的森林沿着山脉蔓延。
或许是因为山坡上拥有肥沃土壤的关系,那里出现了许多农耕地与村落,共同交织出闲静风景。
此时却有散发出严肃氛围的人物,闯入这幅闲静景色。
这些成列行进的人均身穿铠甲,总数约有近百名,应该是一整队的士兵吧。
后方跟着一连串的载货马车,货架以帆布完全覆盖,无法窥见内容物。
看来他们正行军前往某个地方吧。从士兵们出现的方向来看,他们是从我们目标前往的赖夫尼察一带过来的。
「是要讨伐国境附近的魔兽吗?」
当我远望着那支军队的行进,脱口低喃这句话后,身旁的千代女也看着他们开口道:
「他们恐怕是要去驻守凯瑟克。虽然还不晓得原因,不过我听说军队分了好几批前往那座城镇。」
「喔~总之不关我们的事情……」
虽说在帝国内嗅到了战争的气息,不过应该不会马上影响到我们才对?
现在只要绕个路闪过军队,小心不要被发现就行了。
我使用【次元步法】,避人耳目地转移到与这里有段距离的田园,打算从该处绕一大圈闪过他们前进。
在太阳高挂天空的时候,目的地总算出现在道路的另一端了。
这座城镇比凯瑟克大上一轮,城墙也比凯瑟克更高。城镇西侧建有一座紧贴着城墙的坚固城堡,并能看见数辆马车进出。
「没想到这么快就能来到这里。我当时从卡尔卡特山群直接奔往凯瑟克,可是好不容易才赶上你们呢。」
千代女望着眼前的赖夫尼察街景,佩服地吐出了这段话。
自从在王都与她分道扬镳后,虽然绕了点路,却因此遇上千代女,反而很幸运,这或许就是精灵体的指引——当我这么告诉艾莉安时,她不知为何露出受不了的眼神。
我们从南侧城门进入了赖夫尼察。
走在前面的千代女对卫兵出示了某种物品后,你一言我一语地交谈了几句。没有经过特别的盘查,对方就放我们进城了。
看来千代女已事先准备好类似通行证的物品吧?她的设想真是周到。
踏入南门后立刻能够看见贯穿城镇中央的大马路,人声杂沓。有条马路沿着城墙绕城镇一周,东侧的城墙则建了两层,那儿同样有街道往前延伸。
东侧地区大概是新扩建的城镇,也就是所谓的新市街。
旧城墙比新城墙还低,其中有一小段特别低的部分,还横亘在新旧市街之间。
千代女朝向新市街,走进了旧城墙的城门。
「考虑到调查需要一段时间,我们先找好适合当据点的旅店吧。这类分成新旧市街的地方,通常是新市街的治安比较差。不过对我们这类人来说,这种地方反而比较易于行动。」
我点头同意千代女的说明后,望向新市街的喧嚣。
人来人往的马路比旧市街还要窄,但是当身高超过两公尺,身上穿着黑色斗篷的铠甲骑士现身时,人们会自动闪到路边,走起来并不会觉得特别拥挤。
穿过混杂的新市街之后,我们找了间较偏僻的旅店。
「接下来我会去街上搜集情报,两位打算做什么呢?安全起见,我不介意两位待在旅店里等我。」
订好房间之后,千代女提议自己独自去搜集情报。
「虽说千代女小姐很厉害,但是要独自搜集情报还是很辛苦吧?」
我不能光让比自己年轻的女孩子外出工作,自己却在旅店里打混。
当我如此提问后,千代女微微摇了摇头,一头黑发也跟着甩动。
「我们刃心一族在搜集情报方面比较待殊,不会动用太多人。虽然这次我也是第一次潜入赖夫尼察,但是我曾请教过家乡伙伴潜入此处的细节,所以单独行动也不会有问题的。」
千代女信心满满地表示。
我其实也想亲眼看看训练有素的忍者是怎么搜集情报,不过像我这种没有经过相关训练的人跟在身旁,很有可能反而妨碍了她。
「也是,毕竟吾等两人人不太擅长搜集情报……所以吾没有异议。」
我赞同千代女的提案之余,想到缺乏情报搜集能力的自己与艾莉安,忍不住耸肩叹气。
「喂,你说的两人是把我也算进去了吗?」
原本揉捏着碰太肉球的艾莉安,听到我的话后露出了抗议的眼神。
「汝就接受事实吧。」
我回望着艾莉安如此说道,这让她气得撇嘴鼓颊。
这种事情也分擅长与不擅长、适合与不适合嘛。
我自己就有无法脱掉铠甲与头盔的弱点。虽然这身打扮能够威吓地痞流氓,藉此逼出情报,但是一般人多半会敬而远之,甚至不敢对上我的眼睛。
这让我更难以四处打听情报。
艾莉安也一样。她淡紫色的肌肤、尖锐的耳朵、雪白美丽的长发等外表特征,都使她格外显眼,不得不将斗篷帽子拉低遮住眼睛。
这样的打扮让她看起来很可疑,当然也就比较难问出情报。
虽然她拥有丰满的身材,要是走妖艳的神秘美女路线,就能够轻易从色欲熏心的男人口中问出信息,但是她看起来不像会有这种演技的人。
从外表的观点来看,千代女只要遮住头部的兽耳与尾巴,看起来就与一般人族无异。相较于连脸都得遮住的我们来说,她比较不容易引起他人的警戒心。
以现阶段来看,我们三人在搜集情报方面确实有明显的难易度差异。既然身旁有擅长这方面技术的人,那么借用对方的力量并不是什么丢脸的事情。
「我知道啦……」
我诚恳仔细地分析这些情况后,艾莉安便耳朵微微发红,瞥向别处。
「但这是我的任务,我不想什么事情都丢给千代女处理,所以我们也一起上街吧。」
艾莉安看着我说道。
和她四目相接之后,艾莉安不知为何又撇起红润的嘴唇、皱着眉头。
「……亚克也同意对吧!毕竟你是我雇来的!」
「吾什么都没说啊?」
我对自己受雇于艾莉安,并为精灵族尽一份心力的现况毫无异议。
不如该说,看到精灵族依赖我的力量反而令我感到开心,或许这些事情正好能让无依无靠的我,感受到一点生存于这个世界的意义。
「那么傍晚时就在旅店会合,可以吧?」
千代女下了结论,我和艾莉安点点头便离开了旅店。
望着消失在人潮之间的千代女背影,我望向站在身旁的艾莉安道:
「那么吾等也尽其所能吧……」
我如此一提,艾莉安便大大地耸了个肩,然后点点头回答:
「是啊,我们真的不能把所有事情都丢给千代女嘛。」
「啾!」
被艾莉安抱在怀里的碰太,也甩了甩蓬松的绵毛尾巴,看起来干劲十足。但是我很快就听到碰太肚子咕噜噜地大叫,看来牠只是在期待新城镇的美食罢了。
「为了顺便去买碰太的点心,先前往旧市街吧。」
我这么说完,一伙人便离开千代女消失的新市街,转身往旧市街走去。穿过了隔开新旧市街的旧城墙,我们经由南门广场前往大马路。
我们在这条开满了各种商店的道路上,逛遍了每一家碰太有反应的店。
「虽然想找人问话,但是每个人都避开了吾等呢。」
「都是亚克造成的压迫感太重了吧?不然你蹲低一点走走看呢?」
当我看着周遭低声抱怨时,身旁的艾莉安提出了这种敷衍的意见。
就算我蹲低一点走路,我们两个看起来还是诡异的二人组吧?
我如此暗忖的同时,想到了一个方法——
「艾莉安小姐,汝能请风之精灵体去偷听人们的谈话内容吗?就像在兰德巴尔特做过的那件事情一样?」
「对喔,的确可以这么做,等我一下……」
艾莉安点头同意我的提案,将怀中的碰太放回牠平常待的位置——我的头盔上。然后摊开手掌,用我曾看过的方式喃喃念了些东西,再轻轻吹口气。
她的手心上,出现了某种闪烁着淡淡光芒的物体。
艾莉安姿势不变,只抬起头看着我问道:
「然后呢?要去哪边收集话声?」
经她这么一问,我转头扫视周遭,刚好看到对街有间商店前,聚集了一群中老年的男性,不知在讨论些什么。
「不然,先从那边开始吧?」
艾莉安顺着我的视线看去,也盯着那群男人。她对手中摇曳的微光低语了几句后,那团光芒便随着一阵轻风,静静地消失在我们眼前。
过了半晌,艾莉安的身旁再度吹起一股微风,她便转头叫了我的名字:
「亚克,你要听听看吗?」
她这么说着,捧起手中不知何时回来的那团微光递向我耳边。她竖起食指抵住嘴唇,示意我别说话,静静听就好。
这团淡淡的光芒开始轻微颤动,随即从某处传出人们对话的声音——
「你们不觉得最近看守西侧堡垒的那些士兵,行动都很慌张吗?」
「毕竟这阵子国境一带的魔兽增加不少,凯瑟克的士兵得负责处理掉嘛。」
「不过啊,最近一靠近堡垒那一带,就会有士兵立刻出来赶人不是吗?」
「对啊,而且我听说堡垒里面会传出奇怪的叫声喔。」
「别和这种事情扯上关系,才是活得久的秘诀吧?」
男性的对话声掠过耳边、稍纵即逝,接着艾莉安手上的淡光也跟着消失。
从内容来看,他们指的应该是西边堡垒的守备变得更森严的事吧?由于军事设施本来就不容他人轻易靠近,因此很难判断这算不算有用的情报。
「如果善用这种方法,就能够轻易搜集到城镇里各种传闻了吧?」
「不过使用这招其实很麻烦呢……」
如此抱怨的艾莉安,继续施展精灵魔法锁定在路上或巷子里群聚的人们,偷听他们的谈话内容。
其中还有一群人露骨地望着艾莉安说话,但透过精灵体传来的内容不外乎想狂揉她的乳房、尽情抚摸她丰满臀部等淫秽的内容,让她大为光火,我费了好大一番工夫才成功安抚她。
可是在镇上偷听到的东西几乎都是居民的闲聊,而她所使用的精灵魔法最多也只能传送极短的对话内容,始终得不到有用的信息。
于是我们决定先放弃搜集这种暧昧不清的情报,离开了商店街。
沿着大马路继续前进,我们看见几座市集组成的广场,并有许多大大小小的路以广场为中心延伸出去。站在广场可以看见城镇西侧高耸的城墙,也能看到一条笔直通往该处的大马路。
「领主就住在那里吧?那我们先去勘察一下。」
沿着这条直通领主宅邸的大马路行进后,我们看见道路右边,也就是北侧有栋高挂相同标志的锡尔克教巨大建筑物。
这栋教会的规模比在凯瑟克见到的那栋还大,配置在四角的钟楼甚至比领主城墙要高。
建筑物四周人来人往,许多人在教会进进出出。其中有些人还穿着不知道在哪里见过的圣职装束。
我和艾莉安快步通过以避开这一区块,最后来到领主宅邸城墙边,并沿着这面墙前往城镇的西南部。
西南部的建筑物规模都比较大,路上行人不算多。地面上铺着漂亮的石板,还有井然有序的水路交织其中,是能够聆听着清凉水声度过闲静时光的地方。
虽然此处的气氛类似静谧住宅区,却有名破坏这份宁静的人,堵住了我和艾莉安的去路。
这个身材修长壮硕的男子,穿着与长相都和街上其他人不同,散发出异国风情。
他的发型相当独特,黑色的长发扭成好几束,也就是所谓的雷鬼头。从有些裸露的衣饰底下,可以看见他全身各处都有着图腾状的刺青。
他的嘴边留着胡髭,以好色的眼光看着艾莉安。这个男人不晓得是不是喝醉了,脸色相当红润,走在街道上的步伐也非常不稳。
「嘿嘿嘿,那边那个女人!妳身材很好嘛?陪本大爷玩玩吧。」
从他的话语与态度来看,根本就只是寻常的地痞流氓,不过身上的衣饰配件却相当精致。
看来应该是贵族或某个领主手下的高官吧?
艾莉安的斗篷下穿着法抱,但是仍藏不住女性胸前的浑圆丰润。那个男人彷佛被她的胸部吸住般地不断逼近,并露出色欲熏心的表情。
「不要靠近我!」
艾莉安用手掮开男人浑身的酒臭味瞪着他,但是对方却毫不介意艾莉安强硬的态度,提高音量进一步凑近:
「嘿嘿嘿,本大爷也喜欢~强硬的女人喔?我会赏妳美酒的喔!?」
摇摇晃晃靠近艾莉安的男人伸手想抓住她的手臂,我在她挥开之前,抢先将男人的手臂扭到他的背后。
「好痛痛痛痛!!你在做什么!?你知道本大爷是谁吗!?」
「想追求女孩子的话,请等清醒之后再来。」
男人拚命挣扎着想拉回遭我扭住的手臂,开始胡乱吼叫、口沫四溅。
我如果太用力的话,别说他的手臂了,连脊椎都可能直接断裂,所以我还真希望他别乱动。但是可惜这个人喝太醉了,仍旧蛮横地扭动着身体。
如果在这种闲静的街上吵闹,很快就会有人呼叫卫兵。
「喂,别乱动!」
「呕咳!?」
我轻轻赏他心口一击想打晕他,结果男人瞬间身体僵直,接着便吐出了大量秽物后当场倒地。
看来他没有吐出鲜血或内脏,让我安心了些。
「呼~总算静下来了……」
我确认周边状况后,放心地垂下肩膀。
「……我得向你道谢,谢谢你,亚克。不过这个……该怎么处理?」
「啾?啾!」
艾莉安俯视着倒在石板路上的男人这么问。
(插图P265)
男人翻着白眼,嘴边洒满了酸臭的液体。碰太可能对他奇特的发型很有兴趣,用前脚又踩又拉地玩个不停。
「不行喔,不可以碰那种脏脏的东西。」
但是艾莉安却从后方抱起碰太,让牠远离倒地的男人。
「啾~呜……」
碰太似乎还很想玩男人的雷鬼头。
倒地的男人衣着华贵,我们继续待下去的话只会惹来麻烦,所以我决定先离开这里再说。
「在惹上麻烦之前先走吧。」
「说得也是。」
艾莉安立即同意我的提案,丢下趴倒地面的男人,再度走回旧市街。
傍晚,人们在染成火红色的天空下开始加快脚步,我和艾莉安则已经回到白天订好的旅店房间里。
由于无事可做,我便在自己的房间一角抱膝坐着。
艾莉安则和碰太在床上打滚玩耍。
穿着旅装的千代女在这时静静地踏入房间,从内侧锁上门之后才摘下大帽子,竖起黑色的猫耳确认周遭情况。
当她巡过一轮之后,便依序望向房里的我与艾莉安,询问收集情报的成果:
「你们有什么进展吗?」
她的问题让我和艾莉安静默地面面相觑。
「吾等并无得到特别有用的情报,后来艾莉安还被醉汉纠缠。」
我耸耸肩回答千代女的问题,看见她的黑色猫耳抖动了几下。虽然她的表情始终如一,但是耳朵似乎会如实表现出她的情绪。
总觉得她似乎有些雀跃,如果看得到尾巴的话就更好判断了。不过也是因为我老家有养猫,所以更容易读懂猫的情绪吧?
我和艾莉安在情报搜集上受挫却能让她感到喜悦,应该就代表她本身打听到的是有用的情报啰?
毕竟千代女催促艾莉安赶紧完成这次的精灵族搜索任务,如果她能有所贡献的话,也比较好面对艾莉安。
不过当事人艾莉安并没有表现出任何对千代女不满的情绪。只是悄悄地抱紧原本抚摸着的碰太,不让牠逃走……
「我倒是有些收获。」
千代女与艾莉安四目相交之后,千代女徐徐开口并挺起胸口。
「喔~那真是太棒了。」
这里应该要称赞她才对。我有些夸张地拍着手,并说出褒奖的话语,果真看见千代女的猫耳朝着我抖动了几下。
坦白说我其实想接着搔她的下巴,但她是猫人不是猫,所以我还是应该谨守分寸。而且要是真的做出这种事情,总觉得艾莉安会用非常冷淡的眼神看我,所以我决定作罢。
「虽然不晓得详细人数,但是有人看见四个月前有精灵族被带回领主的宅邸。不过,有些精灵族在三个月前左右又被送出城外。我没办法潜入宅邸里面,还无法确认是否还有精灵被关在那里。」
毕竟很早之前就送进来了,那些精灵很有可能已经不在这里。
以买卖契约书上记载的人数,确实应该有五个人被送来这座城镇。但是还不晓得其中有几个人被送走,现在可能还有精灵被关押在宅邸内。
我这么想着,望向艾莉安。
「只要还有一点任何精灵被关在这里的可能性,就得潜入营救。」
艾莉安用她金色的双眸笔直地回望我,清楚地表达出自己的决心。由于我早就料到她会如此回答,所以就点点头,询问潜入时间。
「那么汝打算什么时候潜入宅邸呢?」
「愈早愈好吧?就趁今晚行动如何?」
艾莉安握紧拳头表示要速战速决。闻言,千代女有些慌张地出言想劝退她:
「请等一下,我们不知道被抓到的精灵族中,还有几个人留在这里、或被关在何处,现在潜入宅邸的话只能展开地毯式搜索而已喔!?」
听到千代女的劝阻后,艾莉安皱起眉头一脸为难地询问:
「那么,我们得在这里多留几天,才能查出被抓的人数以及地点对吧?」
「……是的,请妳至少再给我五天的时间。」
单独搜集情报本身就是件很辛苦的事,尽管如此,千代女还能够设下短短五天这个目标,代表她真的很优秀。
不过我想起了一个问题——
「在这个锡尔克教根深柢固的地方,别说千代女小姐了,吾怀疑吾等是否真的能够潜伏五天之久。」
我提出的问题让千代女的猫耳有些下垂,并露出为难的表情。
既然强调人族主义的锡尔克教在这里建造了那么华丽的教会,就代表他们也拥有相应的权力。姑且不论埋伏与潜入的专家·千代女,像我和艾莉安这种外表已经引起周遭怀疑的人,要躲过他人的视线持续潜伏在同一个地方应该很困难。
如果有秘密基地躲藏的话倒还好,偏偏这里只是间普通的旅店。要是有迷信宗教的人检举艾莉安的话,就没办法拯救囚禁于城里的精灵族了。
听到我与艾莉安的意见而陷入苦恼的千代女,吐了口气后徐徐点头,提出了新的潜入日期:
「那么就预计明晚潜入宅邸吧。明天早上好像会有第三批军队,从西侧堡垒前往凯瑟克。毕竟领主宅邸所在处与堡垒局部相连,如果潜入行动被发现的话,明天之后能够从堡垒赶到宅邸的人数也比较少,所以我希望将日期设在明天之后。」
看来白天看到的那支军队,是从此处派过去的第二批。真有万一的时候,能够减少赶过来支持的军人数量当然再好不过了。
艾莉安也点头同意了千代女的建议。
接着我们就依千代女取得的情报,开始讨论潜入城内的计划。
这次的计划与过往相同——由我和艾莉安负责潜入,万一行动被发现时,千代女就会在西侧堡垒扰乱军队,拖慢他们支持的速度。
隔天,千代女出门做最后的调查,我和艾莉安则因为忌惮那位烂醉高官,所以乖乖待在旅店里。虽说对方醉得很厉害,说不定已经把我们忘得一干二净,但是我们最好还是努力避免多余的麻烦。
天气从中午就开始变差了,傍晚时分有一整片天空,都被厚实的云朵所遮住。
一般要潜入某个地方时,当然会喜欢这种月黑风高的天色,但是对准备使用【次元步法】的我们来说,看不清楚的昏暗处一旦变多,我们能转移的范围就会减少,难以潜入的地方当然也随之增加。
不过这种天色单纯因为我们有特殊情况才会感到困扰,对单独监视西侧堡垒的千代女来说,天色愈暗就愈方便藏身,所以这种天气可以说是绝妙的外在条件。
夜幕落下,黑暗迅速降临。我和艾莉安退房之后,就和调查告一段落的千代女会合,进行最后的讨论。
虽说是讨论,其实也只是针对逃出后的会合地点、指示千代女干扰堡垒支持的方法等做最后确认罢了,很快就宣告结束。
过了午夜之后,我们便与千代女分头行动,来到领主宅邸的西南侧城墙附近。
由于我们得避开教会所在的西北部,又不能离西侧堡垒太近,所以必须走在西南侧纵横交错的昏暗巷弄里,接着我们从看得见城墙的巷弄阴暗处,仰望着城墙。
城墙附近没有壕沟等障碍,只有沿着外围而建的宽敞道路,有时会看见巡逻卫兵们的身影。
覆盖在天空的厚实云层,已经开始静静降下豆大的雨滴,并使环境变得更加黑暗。我为了寻找能够转移的场所,努力想看清楚城墙的上方,却只看到监视用的篝火。
身处如此黑暗的环境,成功转移到城墙上之后,再进城就格外困难。因为高耸的城墙恐怕会投下漆黑的阴影,大幅限制我们可视的转移目标。但如果我们站在城墙上继续耗下去,不管周遭有多黑,都会大幅提升被看到的可能性。
所以最初一步的转移,必须与时间竞赛。
「那么出发啰?」
我望向将手搭在我肩上的艾莉安,如此询问后,看见她沉默点头。
「【次元步法】。」
随着转移魔法的发动,我、艾莉安,以及在颈部负责担任绿毛围巾的碰太,就从街上暗巷一角,瞬间转移到领主宅邸的城墙上。
转移之后,艾莉安负责立刻确认环境状况。
身为黑暗精灵的她夜视能力非常好,因此我将搜索敌人的工作交给她。但是在城墙上行动的卫兵们,多半都拿着灯火,仍必须考虑到突发状况。
我正从城墙上凝神盯着沉入阴影的城内,寻找着能够轻易转移,又不容易被发现的地点。
有栋看起来很像本馆的建筑物,背对着西侧的城墙。而一些大大小小的建筑物,则在本馆前面排列成匚字型,将中央庭园围了起来。
中央庭园几乎没有任何光源,仅有数道微弱光线摇曳着四处移动,那恐怕就是巡逻中的卫兵吧。
想要救出遭囚禁的精灵族,首先要潜入的目标建筑物,应该就是西侧深处的本馆啰?
但是,本馆透出的光芒,以及站在周遭的多名卫兵,让我找不到潜入的空隙。
而且那里离现在身处的墙面有很长一段距离,视线也被树木、植栽等遮蔽,无法正确掌握卫兵的数量与动向。
所以我们没办法直接前往本馆,得先转移到离此处城墙最近的南侧建筑物旁。搜索完该处后,再寻找侵入本馆的路径应该是最切实的方法。
我居高临下确认整个城内的状况后,将思绪整理清楚,这时艾莉安轻拍我的肩膀,送出暗示。
我望向她时,看见她竖起两根指头往左侧挥了两次。
看来左手边有两名卫兵靠近,不能再继续待下去了。
我点点头,再次发动转移魔法。
景色瞬间切换,来到比南侧其他建筑物还小一些的宅邸后方。不过小归小,还是比一般住宅大多了。
这是栋两层楼的石造建筑物,墙面是由不同颜色的石块砌成的马赛克图案,搭配从窗户流泄而出的灯光,交织出独特的风情。
一楼墙面设有并排的长方形大玻璃窗,嵌在上方的长板组成格状,但是仍可稍微窥见内部状况。只见魔道具型的灯具等距离配置在走廊上,照亮了地板上看起来很高级的红色绒毯。
这条精心摆设各种家饰的走廊上,看不到任何一个人,站岗的卫兵也比本馆少。这一带相当安静,只听得到草丛中的虫鸣。
我们压低身形朝着屋邸前进,来到能够看见中庭与正面玄关的地方,就进一步蹲低观察四周。
正面玄关果然有两名站哨的卫兵,中庭则有数名卫兵在巡逻,后方的本馆灯光下也有几名卫兵站在那里。
中庭里没什么能藏身的地方,其他又有多处陷入一片黑暗,就算要用转移魔法移动也相当困难。
——总之以这栋屋邸为掩护,再伺机前往本馆吧。
我们只能绕到宅邸后方、沿着外围城墙移往本馆,再从墙边寻找能够侵入的地点。
我将这个计划告诉跟在身后的艾莉安后,她提议先搜索眼前这栋房子。
「但是这里站哨的人那么少,很有可能不是这里喔?」
我还是先告诉她自己的想法。
「毕竟我们现在不清楚人数与场所,既然要展开地毯式搜索,就先从防御薄弱的地方着手比较好吧?」
确实如此,要搜索整座宅邸的话,也可以先从较不容易被卫兵发现的地方开始……
「那么就从这里开始吧。」
我这么说着,从其中一扇窗窥视内部,确认四周没有人影时,就使用【次元步法】转移到屋内的走廊。
「一楼几乎感受不到人的气息……却有种诡异的感觉。」
跟在身后的艾莉安用尖锐的耳朵探索周遭动静,如此低语。
「没人当然是最好的情况。首先调查这座宅邸后,就前往靠近本馆的西侧吧。」
我转开最近的门把,往里面窥视。
房内毫无灯光,走廊的光芒仅照亮了昏暗室内的入口附近,因此无法看清最深处。
不过这间房似乎有段时间没在使用,里面的物品都蒙上了尘埃。
一般情况下,这种屋邸都会有十几名佣人负责整理,应该不可能偷懒到这个程度。
还是说这里的领主财务比表面上吃紧,所以没心力管好所有房子呢?
我和打开其他扇门确认室内状况的艾莉安互视一眼后,看见她沉默地摇头。
看来她也没有发现什么。
总而言之,我们继续在仅有灯光的走廊上,依序窥视每个房间。最后终于来到屋邸的边角,看见走廊转过屋角,往另一侧延伸。
这里应该是屋邸最深处的走廊,除了尽头处的大型双开门外,看不见任何通往其他房间的门。
我招来艾莉安后,就用【次元步法】无声无息地来到门前。
艾莉安悄悄推开单侧门板后,发出了细微的叽轧声。
那地方就像个大型舞会厅。
天花板挑到足足有两层楼高,并等距悬挂着大型的水晶灯。地板的石砖经过充分打磨,柱子的设计也非常精致。左手有扇大型玻璃窗设在柱子之间,形成一间日光室。
不过这间大厅并没有点亮任何一盏灯,外头也因为天气恶劣,没有一丝月光从大型玻璃窗照射进来。
房间深处俨然就像个挖空的大洞,肉眼完全看不见任何景象。
因此这就是夜视能力良好的黑暗精灵——艾莉安登场的时候了。当我望向她时,她却摇摇晃晃,彷佛被什么吸引一样正要踏进大厅。
「艾莉安小姐?」
我低声呼唤她,她却不同往常,一点反应也没有。我狐疑地想再次呼喊时,总算发现问题来源——
某种物体,正飘浮在略高于她头顶的位置。
那是只身长约十五公分的生物,圆滚滚的身体以黑色为主,几乎与黑暗融为一体,难以用肉眼辨认。这只飞在半空中的小人状生物,背上生着小翅膀与短尾巴,头上则长有复数突起物。牠回过头看见我时瞪大了红色的眼睛,并发出奇妙的叫声:
「嘎啾!?」
牠不管怎么看都不像个正经的生物,反而比较像只恶魔,因此我的右手不自觉地立刻做出反应——
「啊哒!!」
我挥出的右手手刀,将那只来路不明的迷你恶魔打落地面,大厅里顿时响起一阵好像某种物品破裂般的啪叽声。
「咦、奇怪?」
当迷你恶魔贴上地板的同时,原本没有任何反应的艾莉安,忽然像回过神来、环顾周遭后,回头望向我。
「没事吧,艾莉安小姐?」
「抱歉,我突然变得昏昏沉沉的……」
艾莉安甩甩头,似乎不懂自己刚才的状态。
「该不会是这家伙搞的鬼吧?」
我示意她看一下贴在地板上的玩意儿,她立刻惊讶地瞪大双眼:
「小恶魔!?为什么会出现在室内?」
听到艾莉安的惊呼声,我才认真确认地上那家伙的长相。游戏里确实也有外观类似的怪物叫做小恶魔,但是没有这么小只。
不过仔细想想,将身长十五公分的怪物放进游戏里的话,玩家会很难找到牠,所以略有调整也不是件奇怪的事情。
「吾记得牠会施展迷惑系的魔法吧?」
我提出小恶魔出现在游戏里的特征,向艾莉安进一步确认后,她便点点头俯视贴在地板上的小恶魔。
「牠平常会待在洞窟等昏暗处,而且只会出现在魔素较浓的地方……」
当艾莉安疑惑似地嘀咕时,大厅深处的黑暗中传出了另一个声音回答她:
「那家伙是本大爷的宠物喔?哎呀,你们竟然做了这么过分的事……」
听到那道嗓音,我和艾莉安立刻反射性地抬眼望去,并将手伸向背上的武器。
接着便看见一名男子从黑暗中现身。
我见过这个人,他就是昨天在城下藉酒装疯骚扰艾莉安的男人。
看来他与这里的领主有关联。
这个身材高壮的男人,甩着独特的雷鬼头,勾起留着胡渣的嘴角,笑着直视我们。
接着他微微眯起眼开口:
「喔~原来是你们……不久前才在镇上受你们照顾呢……」
男子来回望着我和艾莉安,嗓音里略带凶狠。
看来烂醉时的回忆还清晰地留在他的脑海里。
「没想到和你们在城下遇见后,竟然会在这里重逢呢!你们就是那个吧?西边派来的间谍,对吧?」
面对我和艾莉安这种闯入屋内的可疑人物,男人的嗓音里却饱含着愉悦。
「我们没必要告诉你吧。」
艾莉安恫吓似地回嘴后,就拔剑相向。
「嘿嘿嘿,本大爷可得好好报答你们呢!?」
虽然男人的腰间佩着一把剑,却没有要拔剑的意思,只是望着艾莉安,眯着眼睛,露出彷佛要舔舐她肢体似的黏腻眼神笑道:
「那么本大爷杀死妳身后的大家伙后,妳能用那对胸部好好侍奉本大爷吗?」
男人脸上浮现淫靡的笑容,拔出腰间的剑后便大动作地挥舞着。
同时间有两只白色巨兽,从挑高大厅的二楼回廊跳了下来。这两只巨兽身长达两公尺,拥有庞大的身躯与微微散发磷光的尾巴,看起来就像白色的巨狼。我以前曾在亚涅特山脉的山麓森林,遇过这种巨狼。牠们能够幻化出分身,在狩猎时藉此迷惑目标,是相当难搞的魔兽。不过这次与上次不同的地方,在于牠们的前脚却嵌着脚炼般的铅色物体。
「幻影狼!?」
大厅里顿时响起了我和艾莉安重迭的惊愕声。
我们的叫声似乎成了种暗号,两只巨兽立即压低身形,龇牙咧嘴、交错路线疾奔过来。
我立刻一个空翻,用背后的盾牌挡住其中一只的攻击,再用装备着手甲的拳头击向另一只。
随着沉甸甸的撞击声,两只幻影狼往后撤退,露出獠牙低吼着。可能是因为我刚才的反击只是临时起意,所以力道似乎还太弱了。
「喔!?看来你挺不简单的嘛?既然如此,就尝尝这个吧!?」
男人出乎意料般露出惊诉表情后,立刻又愉悦地笑着招招手。
接着一群身高达两公尺的食人魔,就从内部鱼贯走出。这群食人魔与我在边境古拉德附近看见的不同,每个手上都拿着金属制的大战斧,单脚嵌着与幻影狼前脚相同的铅色脚炼。
「汝是魔兽操纵士吗?」
我以前玩的游戏中没有这种职业,但是魔兽操纵士在众多RPG游戏中并不算罕见,甚至可以说是相当普遍的角色。
一般的魔兽操纵士,会将驯服的怪物当成战斗用的棋子,不过来到这个世界后,我从未见过能够操纵魔兽的人,让我还以为没有这种职业。
「我听说过北方有些人族,能够用咒术让魔兽听话!」
艾莉安望着眼前一脸愉悦的男人,不敢大意地持剑威吓着周遭的食人魔们。
「噢噢噢,妳还挺博学多闻的嘛!?本大爷叫做傅巴!罗所邦亚的魔兽咒术师——傅巴·史杜·罗所邦亚指的就是本大爷!!那么你们打算怎么办呢?无论身上穿着多么高档的铠甲,遭到这么多食人魔攻击的话,可是没有人挺得住的呢!?哈哈哈!」
自称傅巴的男子这么说着,发出粗鄙的笑声。
「那就试试看吧?」
我睥睨着傅巴微笑的模样,单手抽出双手剑,一手执起背上的盾牌,歪头动了动脖子,让颈椎喀喀作响。
我挑衅的态度让自称魔兽咒术师傅巴的男人,太阳穴不禁抽动,将暴戾的眼神射了过来。
「把你收拾干净后,本大爷会好好疼爱那位巨乳小姐的。」
傅巴伸出舌头舔了舔嘴唇,沉静的嗓音却藏不住怒气。
与他对峙的艾莉安,拉下了身上的灰色斗篷,露出最真实的外表怒目相向。
「很可惜,我似乎是邪魔歪道的后裔,所以没办法陪你玩呢。」
傅巴不顾她讽刺的挑衅话语,看见她的真实面貌后,虽然瞬间露出惊讶的表情,但是很快就抱着肚子大笑出声:
「哈哈哈哈!什么嘛,你们竟然是精灵啊!?该不会是想来救以前被抓来的同伴吧!?那还真是辛苦你们了呢!不过他们已经不在这里了啦!!」
傅巴毫不留情地大笑一通后,就以刻薄烦人的笑容望着艾莉安。
如果他所言不假,就代表目前城里没有待救援的精灵族了。
「妳知道那些人的下场吗?呵呵呵,我听说政府为了发展魔导技术,将他们当成实验体啰?很残酷对吧!?政府可是不管男女老幼的呢?明明女精灵可以卖给男人的说~呵呵呵!」
怒火在艾莉安的脸上蔓延开来。
「你这家伙……!?」
博巴那嘲讽般的笑意,反过来惹怒艾莉安。她的剑身顿时冒出火焰,在大厅中摇曳着红光,渲染了整个室内。
见状,傅巴吹了声口哨后冷笑道:
「放心吧,本大爷和这个国家的人不同,无论对方是兽人还是精灵,只要有奶又有洞的话,绝对不会有任何差别待遇的喔?呵呵呵。」
「!!我要让你再也开不了口!」
傅巴的挑衅终于让艾莉安忍不住了,飞快缩短两人之间的距离。
缠绕的火焰随着剑的运行轨迹,拖曳出艳红火光。但是傅巴似乎也很擅长使剑,所以轻而易举地格挡了她挥下的剑击。
这一记交手宛如暗号般,在周遭待命的食人魔与幻影狼,立刻无视艾莉安一齐冲了过来。看来这栋屋邸只住着傅巴与他手下的魔兽,此外,他似乎也没有呼叫援兵的意思。只要能够在这里打倒他,就能够神不知鬼不觉地逃脱。
我的左手持着神话级装备『图塔蒂斯的天盾』,做好防御的准备,不断退后,直到背抵上墙面。
使用右手的『圣雷之剑』歼灭魔兽,应该是安全逃脱此处的最佳方案。幸好都是以前对付过的魔兽,威胁程度不算大。
我用盾牌反弹袭来的食人魔战斧后,瞪向从右侧冲来的两只幻影狼。我看见后方还有两只幻影狼,所以袭来的两只当中,应该至少有一只是幻影。
「太天真了!!」
我以前与幻影狼交手时,对方幻化出的数量,可是多到能将我团团包围,眼前不过就区区两只罢了。就算加上幻影也只有四只,很难做出波状攻击。
我宛如要捞起两只来袭的幻影狼般,将『圣雷之剑』用力往上挥。
散发出淡蓝色光芒的剑身一闪,就将幻影连同实体一起一刀两断,躯体顿时残酷地分成两半,落在石地板上,艳红的鲜血四散开来。
我收回往上挥的剑尖,当场旋身将剑横向扫过。一口气将靠近的食人魔连同战斧一起斩断,瞬间就有三只食人魔倒地。
亲眼见到这一幕的其他食人魔,立刻露出畏怯的态度,我则迅速地逼近牠们施以盾击。
随着沉重的金属声响起,一只飞出去的食人魔,背部撞上了大厅的粗柱后,当场软倒在地。
另一只幻影狼靠近我,想绕到我的身后,于是我再次拉回手上的剑,使剑尖掠过牠的鼻尖,并斩裂了大厅的石地板,藉此牵制牠的行动。惊觉危险的幻影狼瞬间往后一跃,幻化出的分身却晚了一步,与另一只太晚逃跑的食人魔,如字面上所述,被我一刀两断。
「食人魔之类的魔兽根本算不了什么!」
我挥动染血的『圣雷之剑』,甩干血沫如此大吼:让正与艾莉安双剑交锋的傅巴,惊愕地瞠大双眼喊道:
「什么!?那个怪物!!盔甲里面该不会是一只牛头怪吧!?」
「真遗憾,你想压制他的话,不祭出龙之类的怪物可是挡不住的喔!」
这两个人说的话根本没在顾虑我的心情。
艾莉安浅笑一下,就挥动火焰缠绕的剑划过傅巴的衣服,烧砍出了痕迹。他火大地将衣服从肩膀上扯下后,就随手扔掉。
布满傅巴全身的刺青,发出了微弱的光芒,图腾也逐渐立体浮起。
那是用来施展咒术使役魔兽的媒介吗?
虽然艾莉安的剑术高强,但是傅巴也不输她。从他能够接下艾莉安的剑招来看,就知道他相当擅长使剑。
不过可能是看到旗下的魔兽部队如纸片般被轻易砍死,让他的心情大受影响,艾莉安逐渐在对招中取得优势。
「可恶!!既然如此,就让你们见识本大爷的压箱宝!」
傅巴拉开与艾莉安的距离后大声吼道。接着大厅南侧整排大型玻璃窗应声碎裂,大量与人类一样高大的鱼人,以双腿步行的方式涌了上来。
这些鱼人的外观相当奇妙,浑身覆盖着蓝绿色的鳞片,下半身是与人相同的双腿,腰部以上则是鱼型,并生有与人类相同的双臂。
牠们手上都拿着金属制的鱼叉,并颤动着背鳍,发出奇妙的声音。
这是玩游戏时经常看见,最具代表性的水栖类怪物之一。
牠们原本都待在庭园的池子里吗?
「看来牠们不会穿网袜呢……」(编注:漫画《南国少年奇小邪》的角色长腿鲷鱼。)
「沙华鱼人!?这种魔兽比食人魔更好对付!」
我想起了某个作品里的角色,不禁脱口说出这种无关紧要的感想。艾莉安无视我的低语,对傅巴如此笑道,同时斩杀了莽撞靠近的一只沙华鱼人。
一群挤开我身边食人魔的沙华鱼人,也在我『圣雷之剑』的横扫下,被砍倒在地面。
如艾莉安所述,沙华鱼人的战斗力没那么高。但是不高归不高,放眼望去还是满满一堆沙华鱼人,现在正秉着庞大的数量向我们逼近。
「哈哈哈!这些家伙只是为了防止你们逃走的准备!!本大爷真正的压箱宝快出现了!等牠出现时,你们就真的玩完啦!!」
大厅里回荡着傅巴的笑声与沙华鱼人的鸣声。同时,我也听见从遥远的户外,惨叫声与怒吼声划破了夜里的空气,响彻整座城内。紧接着是地鸣造成的震动,像在呼应那些嚎叫声般,让整栋屋邸与地板都跟着晃动了起来。
「什么!?」、「这是什么?」
「虽说你有将食人魔一分为二的实力,但是面对这家伙时,你还有机会俘存吗!?」
傅巴满脸笑容,似乎笃信自己赢定了。
骚动随着地鸣逐渐扩大,并开始接近此处。
他不会真的连龙都驯服了吧——这样的想法在我脑海中闪过。
艾莉安瞥了眼户外骚动后,就闪过几只沙华人鱼,逼近傅巴眼前。或许是因为傅巴太肯定自己会赢,所以疏于防备的他,想有所行动时已经慢了一步。
「——业火啊,吞噬一切,烧尽万物吧——」
前所未见的大量蓝白火焰,从艾莉安的剑升起,宛如要烧尽周遭空气般。随着剑光挥下,傅巴邻近的沙华鱼人全都开始燃烧。
「可恶啊啊啊!?」
傅巴可能认为自己无法好好接下这招,准备退到后方,拿身旁的沙华鱼人当掩护,但是追赶他的艾莉安却快了一步。
那些被傅巴当成盾牌的沙华鱼人,一接触到艾莉安剑身上的漩涡状火焰,就像纸片般全身烧了起来,让艾莉安很快就将与傅巴之间的距离缩到最短。
「妳这家伙!!」
傅巴吐出惨叫般的咒骂,瞬间便以剑抵住了艾莉安的剑。
却止不住艾莉安的力道,蓝白火焰俨然像活生生的蛇一样,灵活地缠上傅巴,然后毫不留情地吞噬他整个人。
「唔呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!?」
傅巴临终前的叫声,响彻了整座大厅,与同样燃烧起来的沙华鱼人,一起形成巨大的火柱,连挑高的天花板都难以幸免。
当火柱触及顶端后就迅速扩散开来,逐渐吞噬整个大厅的天花板。
在火烫的天花板下方,艾莉安将剑刺向石地板,倚在上面喘气。
剩下的沙华鱼人为了躲避烈焰,开始从破裂的玻璃大窗逃出去。
食人魔也做出相同的举动,纷纷逃跑躲避火焰。
「没事吧,艾莉安小姐!?」
我奔向气喘吁吁的艾莉安这么问,她露出想安抚我的笑容说道:
「没事,只是消耗太多魔力……」
确实,周遭碳化的沙华鱼人都像剪影一样站在原地,在燃烧中的火焰影响下,形体逐渐瓦解。能够由此看出,这是相当强力的蹵法。
我转头望向傅巴站立的位置,只见正中这招的他,黑碳化的身体已经崩塌,只剩下些许的痕迹。
「站得起来吗?」
「谢谢,亚克。」
我收起剑,牵着艾莉安的手帮助她站好。
「啾!!」
原本努力当条毛皮围巾的碰太,突然抬头鸣叫,同时四周轰然作响,一道远比刚才更剧烈的冲击力,使整栋屋邸强烈晃动。
这股冲击使天花板的水晶灯大幅摇动,其中一盏摔落地面,碎片顿时华丽地喷溅四散。我用身体护住艾莉安,藉背部挡住飞散的碎片,抬头确认状况。
「发生什么事情了!?」
正当我四下环顾时,艾莉安已经迅速收起剑,跨过玻璃窗飞奔到户外,我也紧跟在后追了出去。
日光室的外面是座庭园,种有树木,设有水池,城墙则在深处耸立着。城墙上有几名卫兵,正指着屋邸一阵骚动。
但是他们所指的侵入者并非我们两人,注意力都放在其他方向。
「亚克!那个!」
艾莉安沿着屋邸穿越庭园后,从看得见屋邸侧面的角度,伸手指向某处。我用【次元步法】转移到该处后,顺着她的手望去。
只见那里有数条浑身布满蓝绿色鳞片的巨蛇,正伸长着头颅,发出嘶嘶声响,同时还伸出了尖端分岔的舌头。
当蛇头挺立时,可以看见牠的全长高达十公尺。总共有五颗蛇头,正攻击周遭的卫兵,甚至把他们完整地吞进肚子里。而这五颗头,共享着同一副躯体。
这只魔兽的身体是以巨大的四肢行走,前端则伸出五颗蛇头,其中一颗像鞭子般甩上了屋邸正面,引发轰然巨响,接着拥有马赛克花纹的墙面就立刻崩塌。
「希多拉……」
艾莉安仰望着那拥有压倒性巨躯的魔兽,瞪大的双眼怎么样也挪不开。
眼前这只怪物外观与我认知里的希多拉大不相同,如果特性与游戏中的希多拉一样的话,就是只拥有高度再生能力、水属性魔法与高耐性的上级怪物。
虽然我不清楚这个世界的希多拉,属于何种等级的魔兽,但是从牠对周遭造成的破坏、那压倒性的存在感,甚至是城内卫兵们的恐慌程度,我也大概能猜出牠的威胁性有多高。
希多拉所经之处一片狼藉,谁敢挡住牠的路,牠就会毫不留情地碾压过去。
下一瞬间,我刚才看到其中一颗蛇头张开血盆大口,就有道白色的笔直闪光,从牠的口中直射地面,并随着震耳欲聋的噪音笔直行进,将地面划出深刻的纵痕,城墙也崩塌了一角。
后方城镇的惨叫声,都传到这里来了。
看来牠就是傅巴嘴里的「压箱宝」。
不晓得是不是因为魔兽咒术师傅巴不在了,没人控制牠的关系,使希多拉盛怒地暴走着。
拥有如此攻击能力的魔兽,如果跨越城墙进到城镇,将会造成严重灾情,就算整座城镇一夕之间被辗平也不奇怪。
「怎么办,艾莉安小姐!?」
「再怎么厉害都拿那种魔兽没辙,更何况这与我们无关吧!?还是说亚克要在众目睽睽之下,和希多拉大打出手后击败牠?」
「唔……」
艾莉安一针见血的话语,令我不由自主低吟出声。
虽然我觉得有心的话,一定可以打败希多拉,但是……
正面对上那么巨大的魔兽,打赢之后无论我愿不愿意,必然会受到万众瞩目,我已经可以想象出后续衍生的麻烦。
但是将这种东西丢在这里,放任牠对居民造成严重损害——我真的能够假装没看见,默许这种事情发生吗?我对此踌躇不已。
城内的士兵们都已经在犹豫要不要逃走了,没人带领军队抵抗的话,希多拉跑到街上也是迟早的事情。
没办法了。虽然得做出从某个角度来看很显眼的事情,但是我也只能姑且不论这部分的问题,努力打败希多拉了。
「我五分钟就可以把你收拾干净!」
我撂下这句话后,将手摆在眼前。
我凭空在前方的地面画出巨大的魔法阵,接着阵式就徐徐发出摇曳着的红光,最后散发出眩目的光芒。
自从我来到这个世界,初次使用这招魔法技能。目前看来能顺利发动,没出现任何问题。
既然如此,我应该就能够如计划一样,在不必出风头的情况下解决这件事情——我怀抱着这样的气势,缓缓地咏唱出技能的名称——
「召唤!【炎狱魔人】!!」
在我的呼喊下,宛如燃起熊熊火焰的巨大赤红魔法阵,就开始往周遭吹散出狂烈的热风,接着有道笔直的炎柱向着天空升起。
宛如要将降雨天空烤焦似的火柱中,隐约出现一道黑色巨体的影子,并发出连空气都随之震动的咆哮。不仅传遍整个城内,连城外都听得到这种野兽般的叫声。
炎柱消失后,现身的是身高约五公尺的巨大魔人。
魔人头上两根公牛般的雄壮弯角黑得发亮,脸部看起来就像恶魔狮子一样,并伸出许多鬃毛般的烈焰。上半身覆盖着鳞状铠甲般的表皮,火红的表面似乎非常高温,而下半身则伸出两条像人又像公牛的腿飘浮在空中。
魔人拥有骇人的容貌,一张嘴就露出凶恶的獠牙,吐出的气息中夹带着火焰。
「!?等、等一下、亚克!那是什么!?」
艾莉安惊恐地瞪着眼前的现象质问我。
这个魔法技能是我以『召唤士』这个职业学到的,叫出的召唤兽都拥有各自的特色,能够在一定时间内支持施术者。虽然能够指定攻击目标,但是无法控制牠们的行动,没办法下达详细的指令,不过想歼灭敌人时却能够发挥相当大的效果。
这次召唤的『炎狱魔人』主要使用的是物理性攻击,但是也可以运用火焰系魔法攻击特定目标,在众多召唤技能中算是比较初阶的一种。
然而召唤兽的能力,会随着施术者的魔力值有所补正,所以就算对上高等怪兽,也丝毫不会逊色。
艾莉安可能是第一次见识召唤魔法或召唤兽,不断问着「那是什么」,我却不晓得该怎么说明才好。
「嗯~从异界召唤来的生物吧?」
「骗人的吧!?我从牠身上可是感受到前所未有的精灵体之力喔!?」
发现自己的回答无法让艾莉安信服后,我默默移开视线,望向正在城内暴走的希多拉。
希多拉可能是警戒着突如其来的闯入者,牠摇摇晃晃的五颗脑袋都锁定着『炎狱魔人』。
接着,『炎狱魔人』似乎遵从我在心中指示的攻击目标,再度咆哮后,就伸出位在半空中的双手利爪,扑向希多拉,过程中身体还不断喷出火星。
希多拉抬起了两颗蛇头,张开血盆大口,射出和刚才一样的白色光线。
两道扫过地面的白色光线,交错后袭向『炎狱魔人』,但『炎狱魔人』却从容地闪开,抓住五颗蛇头中的其中一颗扭转住,同时用喷出火炎的利爪切断,下一秒,蛇头便掉落地面。
「叽唰啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
希多拉发出震慑人们的怒吼,准备往后退以保护遭切断的颈部。
但是『炎狱魔人』不给牠一丝喘息的空间,立刻往前跨步,接着就用力跳到希多拉身后,抱住牠垂在身后的粗壮长尾。
希多拉的一颗蛇头咬住了『炎狱魔人』,想抵抗牠的擒抱,不过那覆满上半身的铠甲般鳞片,却挡住了希多拉的獠牙。
『炎狱魔人』无视希多拉的咬击,嚎叫着抱紧希多拉的尾巴开始旋转,使牠的巨体漂浮到半空中。『炎狱魔人』缓缓地加快旋转速度,顿时卷起了宛如要扫尽万物的暴风。
周遭的物体遭旋转的希多拉巨体扫到时,就会立刻碎裂成一堆瓦砾残渣。那些原本还要逃不逃的士兵,已经争先恐后地奔往城外了。
我在游戏里叫出『炎狱魔人』时,从来没见过这种攻击方法……
「等、等一下!那个!你想想办法啊!!」
『炎狱魔人』卷起极具破坏力的暴风,宛如要将周遭毁灭殆尽。艾莉安对『炎狱魔人』的暴虐看不下去,尖声要求我制止牠。
「抱歉,牠在五分钟内是不会消失的……」我歉疚地低下头。
我从没想过会演变成这种怪兽大决斗。再这样下去,在城镇遭希多拉肆虐之前,就会先惨遭『炎狱魔人』的破坏——当我满心恐惧的时候,后方忽然传来了熟悉的声音。
「亚克先生!艾莉安小姐!你们没事吧!?」
我回过头,发现站在那里的是一身忍者装扮的千代女。
「这边没问题,汝那边呢?」
「我这边也没问题,刚才那只希多拉从西侧堡垒的一角现身,突破城墙后冲入宅邸这一带。我才刚觉得牠突然变得粗暴时,牠就破坏了领主宅邸这边的城墙开始突击。」
千代女简单说明事发经过后,就顿了顿,凝视着正与希多拉缠斗中的『炎狱魔人』。
「话说回来,那只浑身充满火焰的魔兽到底是……?」
但是在我回答问题之前,事态就发生了变化。
『炎狱魔人』放开了希多拉的尾巴。
希多拉的巨躯简直像开玩笑一样,顺着『炎狱魔人』旋转的劲道,飞到半空中,撞击城墙上侧之后,像弹力球一样飞到了城墙外。
城墙外顿时发出了剧烈冲击声,接着传来某种建筑物开始崩塌的响声,并响起了奋力敲击金属钟的声音。最后,那一带的大地鸣动,扬起了盛大的尘埃。
接着,『炎狱魔人』就在半空中双脚一蹬,飞到城墙外要去追那只弹出去的希多拉。
糟了。
「先追上『炎狱魔人』跟希多拉!抓住吾的肩膀!」
我如此一喊,千代女与艾莉安就立刻抓住我的肩膀,确认她们抓好后,我将视线移往崩塌的城墙上。
瞬间发动【次元步法】后,周围的景色立刻切换。
城墙上已经不见卫兵的踪迹。从这里环顾墙外的街景,发现附近的锡尔克教会有栋钟喽,已经溃不成形,教会的正门也被摧毁了大半。
希多拉的其中三颗头,从崩塌的教会瓦砾堆底下伸出,边发出威吓似的叫声,边瞪着半空中。牠的视线就胶着在飘浮的『炎狱魔人』身上,而后者的火焰鬃毛又变得更加雄壮了。
周遭的建筑物传来阵阵骚动,居民们纷纷惨叫着逃亡。
『炎狱魔人』更用力地咆哮,火焰鬃毛随之卷起漩涡,颜色也变得更加白炽。化身为火团的『炎狱魔人』就像流星般闪耀,突然冲向地面上的希多拉。
希多拉为了抵抗牠的攻击,三颗蛇头均张开大嘴,一齐朝着猛扑而来的巨大火球发射白色光线。
划破夜空的流星火团,与冲向半空中的白色光束相撞的瞬间,立刻引爆浓烈的烟幕,让人伸手不见五指。下一秒大地响起了冲撞声,并随之产生烈焰与冲击气浪,能够看见吹散烟雾的炎柱,正气势汹汹地往天空冲去。
炽热的地狱业火,炙烧着天空,蒸出熊熊热浪。『炎狱魔人』就在这幅景象中,缓缓飘上半空,睥睨着眼前已经破坏殆尽的教会瓦砾堆。
瞬间一片寂静,『炎狱魔人』的身影消失了,彷佛刚才的存在只是一场幻梦。
这……好像演变成非常严重的事态了耶?
分站两侧的千代女与艾莉安,都无言地凝视着这幅景象。
陷入火海的教会瓦砾堆,飘出了阵阵浓烟,烧烤某种肉类的臭味,随风传到了城墙上。
刚才那些轰轰烈烈的撞击声已然消失,街上的骚动则清晰地传到我们耳里。
「……总之成功打倒希多拉了呢。」
「啾啾!」
我擦拭着额头,吐了一口气后,碰太可能是感受到周遭动乱已经平息,所以从我颈部起身,跑到了我的头上。
见状,艾莉安从我头上抓下碰太,紧抱在自己的胸前。
「碰太,不要靠近那个危险物品喔。」
「啾?」
艾莉安平板无起伏的嗓音,让碰太疑惑地仰望着她。
「总、总而言之,先想想接下来该做什么吧……?」
当我视线对上艾莉安受不了我的目光时,千代女有点尴尬地介入我们之间这么说。
我沉默地望着艾莉安,她也回望着我。
「先回拉拉托亚吧……」
「先回拉拉托亚吧……」
我们同时叹出长长一口气后,就提出相同的意见,并望着彼此的脸。
看来我以后在施展召唤魔法前得三思而后行——我居高临下望向已成瓦砾山的教会,暗自反省后,抬头仰望着灰黑的夜空。
从午夜起就变大的雨势,彷佛为了抹去还未平息的城镇喧闹,缓缓地增强了雨声。

终章

  加拿大大森林深处的精灵族聚落之一——拉拉托亚。
这个聚落的长老,住在由大树与人造物融合而成的建筑物里。
走进这栋大树屋邸的正面玄关,即可看见挑高的大厅。屋邸中央有支纵向贯穿建筑物的巨柱,外围则设有通往各房间的回廊。
挑高的大厅,高达三层楼之谱。
我们从一楼左右两侧的阶梯上楼,来到二楼的一个大房间——这是个深处附设厨房,看起来像餐厅般的空间。
室内中央摆有大型木桌,坐在其中一席的不是长老迪伦,而是其妻葛瑞妮丝。
她身为艾莉安的母亲,拥有与艾莉安相同的黑暗精灵族特征——淡紫色的肌肤、雪白的长发。葛瑞妮丝的秀发编成三股辫,柔顺地垂在肩膀上。
坐在她对面的是艾莉安,两侧分别是我与千代女。碰太正在桌下吃着葛瑞妮丝给的杏桃类水果干,并开心地甩动着大大的绵毛尾巴。
「这次贸然造访,真的很抱歉。」
先说出这句话,打破沉默的是千代女。
她垂着头与黑猫耳朵,说出道歉的话语。
但是葛瑞妮丝却挥挥手向千代女笑道:
「别在意,毕竟是亚克直接用转移魔法跑来聚落的关系嘛!」
我在神圣雷布兰帝国的赖夫尼察,使用长距离转移魔法【转移门】回到拉拉托亚之际,不小心带着千代女一起转移到长老家门前了。
由于精灵族对外人进入聚落一事非常敏感,所以这全是我的错,千代女根本没必要道歉。
然而,她仍然老老实实地低头谢罪了。
「抱歉,葛瑞妮丝小姐,吾以后会努力别再犯这种错的。」
「你能这么做就太好了。不过这次的客人是山野之民,所以先斩后奏也没关系,呵呵呵。毕竟我们都是遭人族排挤的种族,大家就好好相处吧?千代女。」
当葛瑞妮丝用手遮在嘴前,发出恶作剧似的笑声后,千代女就露出有些困惑的表情,似乎不知道该怎么回答才好。
「话说爸爸还没回来吗?」
艾莉安端起桌上的白色杯子,啜饮着杯中的茶,以视线环顾一圈后询问母亲葛瑞妮丝。
「你们出发去帝国那天,他就前往梅普尔了,到现在还没回来过。我是有收到那边的联系,不过还是想先听听你们的报告。」
葛瑞妮丝望着对面座位的女儿回答道。
艾莉安点点头后,就概略地向葛瑞妮丝叙述起在帝国赖夫尼察领地的事发经过。
葛瑞妮丝沉默地听完整段话后,徐徐叹了口气,将视线挪到我身上。
「我了解了,那么被带走的五个人还是行踪不明的状态对吧?」
「嗯,受到魔兽希多拉一事的影响,城镇现在正陷入混乱,所以必须等待一段时间后再去搜寻线索——」
我肯定了葛瑞妮丝的询问,并开口谈起接下来的计划,但是她却举起手摇摇头打断我:
「不必做到那个地步。我们已经决定这次的拯救作战就到此为止,所以亚克的任务就到这边了。」
葛瑞妮丝微笑说道。坐在她对面的艾莉安,立即提出异议:
「等一下,这是怎么回事!?难道要对剩下那五人见死不救吗!?」
激动起身的艾莉安,双手拍在桌上,并将身体倾往葛瑞妮丝。
看到女儿的态度,让葛瑞妮丝表情困扰地耸耸肩说道:
「东边的帝国有些危险的传闻,此外,我们已经没有任何线索了,所以让身为精灵族的妳,继续在那个国家行动太危险了。这也是梅普尔那边下达的指示,请妳理解。」
听到葛瑞妮丝安抚着她,却又不容质疑的话语,艾莉安垂头丧气地坐了回去。
从她低垂的眼眸中,可以看见那双金色瞳孔毫无认同之色,摆在桌上的拳头也握得老紧。
艾莉安身旁的千代女,视线不断游移着,彷佛在偷偷观察两人的脸色。
「还有,我们有新的任务要给妳。我们曾向亚克提议过,这次执行任务的报酬,就是派人带他到泉水那边对吧?这个任务就交给妳了。」
葛瑞妮丝望着女儿,努力让嗓音开朗一点。
这次的计划,是跟着艾莉安拯救各地的精灵族。我答应以佣兵的身分参加作战时,对方表示将会提供的报酬,就是告诉我怎么去龙冠树旁的泉水。
拉拉托亚聚落长老迪伦提及的这口泉水,传说能够解开各种诅咒,说不定能够帮助我,解除这种让全身变成骸骨的诅咒。
我察觉到身旁的艾莉安微微动了动,将视线挪向她时,与表情非常复杂的她四目相交。
我想对她说些什么,但是率先开口的却是艾莉安:
「说得也是……毕竟亚克在这次任务中出了很多力。」
她大大地垂下肩膀,吐了口气后,微微垂着眉尾微笑。
「只要告诉吾地点,吾可以独自前往喔?」
虽然在这里和她道别,让我多少觉得惋惜,但是我可没打算这么麻烦她,还得由她专程带我前往泉水那里。
当我提出如此想法时,艾莉安爽快地否决我的提议:
「放你这个路痴自己走的话,我可不晓得你会跑去哪里好吗?」
她的眼神里带着点受不了,一针见血地说出这席话。
虽然我也不愿意,但是这就是事实,所以没办法否认——
这时葛瑞妮丝拍拍手介入我们的谈话,满面笑容地望着我:
「就这么决定了!由于龙冠树附近可能有龙王,到时候有身为精灵族的妳跟在旁边的话,应该还有交渉的余地。那个场所非常特殊,所以路途上也会遇到危险,你们要小心一点喔?」
这么说来,我以前也曾听说过那里有个厉害的角色……我拉回逐渐偏题的思绪,询问最重要的事情:
「那么地点在哪里呢?」
「在拉拉托亚的北方,越过风龙山脉之后,就在其与冰龙山脉之间的地区。」
葛瑞妮丝针对我的问题说明时,一直旁观没有插话的千代女,突然大力站起身,总是平静无波的脸上,露出了惊讶的表情。我凝视着如此变化的她。

「葛瑞妮丝小姐!您知道通往那里的路径吗!?」
千代女的反应太过激动,吓得葛瑞妮丝微微一缩,接着才点点头肯定她的提问:
「是、是啊。风龙山脉如字面上所述,就是有许多风龙栖息的地方,且海拔相当高,其实是很难翻过这座山的。不过,火龙山脉与风龙山脉的西北交会处,有处宽广的地堑。走那里的洞窟,就能够从风龙山脉下方穿过。」
「就是那里!我也能同行前往吗!?」
千代女来回望着葛瑞妮丝与我,双手紧握在胸前,做出了恳求的动作。
艾莉安也带着疑惑,用深感不可思议的表情望向千代女。
千代女的态度令我感到狐疑,于是主动开口问出在场所有人心怀的疑问:
「那里有什么吗?」
「没错,我在凯瑟克曾说过有事情要拜托亚克先生对吧?」
听到千代女的问题,我点点头。确实,她曾在凯瑟克表示,自己是为了委托某件事情才去找我的。
「其实我想拜托你的事情,就是希望能够找到前往风龙山脉与冰龙山脉之间的路……初代半藏的秘密基地就在那里,所以我想请亚克先生用转移术,帮我找到确切位置……」
千代女的说明,让葛瑞妮丝一脸兴致盎然。
艾莉安则望向我,用眼神询问着「该怎么办」。
看来,我们三人一组的旅行,还会再持续一阵子呢……想到这样的事实,让我的心情变得有些雀跃。
我吐出一口气,为了掩饰这样的情绪变化,将视线转向眼前的茶杯,然后终于意识到自己还戴着头盔。
当我将头盔放在桌边,正想喝茶时——和我之间隔着艾莉安的千代女惊声尖叫,猛然跳了起来:
「不死者!?」
啊——这么说来,我还没把身体的秘密告诉过千代女呢……
虽然看到她惊愕的态度时,我自己也吓了一跳,但是内心却悠哉地浮现如此想法。
◆◇◆◇◆
罗登王国的王都奥拉夫,与林布鲁特大公国交易路径的要冲之一——霍邦之间的中间地带,就位在奥拉夫往东南方延伸的道路附近。
那里现在正搭着许多帐篷,有多达三千名的士兵,正在此处准备野营。
其中一顶帐篷特别气派,也比其他帐篷大了许多。身处其中的正是这个国家的大王子——瑟克特·隆达尔·卡尔隆·罗登·萨迪耶。他身下的椅子,豪华得令人难以想象他正身处平野正中央,瑟克特以懒洋洋的眼神,有意无意地瞟向正在说话的人身上。
他修长的身材穿着华丽军服,拥有一头明亮褐发与端正面孔,正听着将士报告讨伐道路附近成群出现的幻影狼时,任务的成果与损害。他听完后便傲然地挥挥手,示意将士退下。
将士离开后,另一名男人便进到帐棚内。
来者留着褐色头发与胡须,壮硕的身材包裹在军服之下,散发出浓重的军人气息,看起来像个沉默寡言的人,并散发出符合如此外型的严肃气质。
他是统帅这支军队的将军之一,名叫赛特利昂·杜·奥尔斯泰利欧。
他同时也是统帅前王军三将军中的大将军——马尔德伊拉·杜·奥尔斯泰利欧的嫡长子,正是趁王都混乱之际,亲手弒父的男人。
赛特利昂将军静静地单膝跪在瑟克特王子跟前后,就以眼神要求清场。
见状,瑟克特王子也习以为常地命令周遭人退下,等偌大的帐篷内只剩下两人时才开口:
「很紧急吗?」
听到瑟克特王子简短的询问,赛特利昂静静颔首后,四下环顾了一眼。
「刚才接到提奥赛拉领主通报,前去收回尤莉安娜公主遗体的部队,找不到公主的遗体。」
闻言,坐在他眼前的瑟克特王子,瞠大双眼驳斥这个说法:
「说什么蠢话!?不是已经从凯库斯手上收到遗物,也接到确实成功的报告吗!?虽说事发至今没多久,但难道不是被森林里出没的魔兽吃光了吗!?」
他嘴里的凯库斯是七公爵家之一——布尔迪奥斯公爵家的嫡长子·凯库斯·科里奥·杜·布尔迪奥斯,是帮助瑟克特王子暗杀二公主的人。
凯库斯当初亲自带回尤莉安娜的遗物,向他报告事成的消息。
所以瑟克特王子不可置信地回望赛特利昂将军,没办法接受那是假的。
「现场确实留下魔兽啃食的痕迹,但是护卫队与盗贼等数人的遗体还可辨认,最关键的尤莉安娜公主却连同马车一起消失了……」
赛特利昂将军低垂着双阵,报告过程中的音量偏低,不过态度极其冷静,语气有条不紊。这样的态度,让瑟克特王子虽然感到烦躁,却也知道眼前的男人已克尽职责,所以挪开视线咬牙切齿地说道:
「派人快马加鞭回王都找凯库斯问清楚!同时也传令给提奥赛拉领主,要他再次搜索那一带!万一尤莉安娜还活着的话,事情就会变得很麻烦……」
「属下立刻去办……」
赛特利昂将军领命之后,回以简短的答案,就静静地离开帐篷了。
瑟克特王子目送赛特利昂将军背影的同时,也开始思索自己身处的立场,接着便浮躁地敲打起椅子的扶手。
「可恶!只有无能的达喀尔勒斯消失而已,要是尤莉安娜确实生还的话,达喀尔勒斯旗下的贵族里,一定会有人向她靠拢……如此一来,我当时灭掉达喀尔勒斯真是操之过急了。」
他如此自言自语后,再度挥拳击向椅子的扶手,不由自主皱起脸。
原本达喀尔勒斯的派阀能够压制尤莉安娜,少了这层牵制之后,她的竞争力必然会提升。

瑟克特王子摩娑着有些发红的手,甩甩头深深叹道:
「事到如今再后悔也于事无补了……我得早日平定霍邦的内乱赶回王都,否则下次可能就换我头痛了。」
他低喃着这席话之余,也睨向帐篷外的霍邦城镇。
这场内乱其实是自己金援并提供武器所煽动出来的,现在他已经率领王军来到这座混乱的领地,接下来只要向众人表现出身为王子亲手平定内乱的本领,这场事件就会告终。
自言自语的瑟克特王子,双目紧紧盯着东边国境。
◆◇◆◇◆
统治北大陆东部许多地区的神圣雷布兰帝国。
位在最南边国界附近的城镇——凯瑟克。
凯瑟克背对着西北侧峰峰相连的席亚那山脉,西侧有幅员辽阔的森林,形成天然国境,阻隔了神圣雷布兰帝国与西侧的雷布兰大帝国。
凯瑟克的南端与罗登王国相邻,西边则是雷布兰大帝国,周遭围着以平面与直线组成的坚固高耸石墙,俨然就像座堡垒。
城镇的西侧外,则有以木头简易筑成的军队驻扎地。
这座状似要塞的军队驻扎地外墙,是以相当高的粗木桩排列而成,有个男人正坐在角落宿舍的其中一个房间里。
内装虽然相当简洁,但是仍藉由适度的装饰保有体面。
墙面高挂大幅的神圣雷布兰帝国国旗,坐落前方的则是这个驻扎地统率者的位置。
有个男人敲敲这个房间的门后,就精神抖擞地走了进来。
「您叫我吗,中佐?」
这名身材精壮,眼神充满野性气息的男人,朝着坐在前方的大桌前、目前统领这处驻扎地的司令官敬礼后询问道。
这名顶着中佐阶级的司令官,以眼神致意后,就将一个木箱摆在桌上,并推向属下。
「少佐,据说——这是对本次作战非常重要的魔道具。」
司令官意味深远地说出这段话。
被称为少佐的男人,听到司令官的回答后,再度正了正姿势回答:
「失礼了!」
少佐接过木箱,慎重地打开盖子确认。但看到内容物后,他不禁皱起眉头,取出审视。
这魔道具的外观简直难以言喻。
它是颗透明的水晶球,经过打磨的表面相当光滑,散发出唯美的光泽,他能够透过水晶球看见坐在对面的司令官。但是水晶球的内部却非常诡异,有颗拥有翠色虹膜的眼球,以飘浮的形态封闭在水晶球中央。
少佐将视线从手中物品移到司令官身上,眼神里蕴含着询问的意味。
司令官看见少佐的疑问后,深深叹了口气:
「据说将这个魔道具里的眼球,对准行进方向的话,就能够知道前方的魔素浓度。这是由魔法院开发出来的,据说……只要魔素较浓的话,水晶就会变暗。」
听到司令官的说明后,少佐以各种角度观察这个令人毛骨悚然的水晶球,再将视线调回司令官身上。
「运用这东西有什么帮助呢?」
「嗯,据说——使用这个的话,能够相对安全地通行西边的森林。」
语毕,司令官耸耸肩,起身踏到窗边,望向西侧广袤的森林。
拿着水晶球的少佐,忍不住抿着嘴低笑出声。
从司令官的态度可以看出,这位中佐也和自己一样,对这个毛骨悚然的魔道具,抱持着半信半疑的态度。
听到他的笑声从背后传来,中佐俯瞰起近处的驻扎地。
「不过呢,打造出这幅光景的也是魔法院的家伙。本次的作战是由上面下令的,吾等则是为了使作战成功才会来到此处,所以交给你了。」
语毕,中佐回头望向站在身后的少佐。
「是,属下告退!」
将水晶球放回木箱后,少佐将木箱抱在腋下,再度敬礼后就离开了司令官的房间。
驻扎地的中央广场,许多士兵整齐列队,似乎在等待着什么。
而士兵的背后,则有同样整齐列队的食人魔,彷佛追随着眼前士兵们。
这些身高超过两公尺的食人魔,背着金属制的战斧,颈部都戴着发出浑厚光芒的铁伽。魔兽集团当中,有少数身高达三公尺的牛头人身怪物——牛头怪。
这些魔兽连低鸣声都没有发出,乖乖地站在士兵身后,形成一幅诡异的景象。但是身后的辽阔西侧林木,却彷佛被突如其来的风煽动般,传出了剧烈繁杂的咆哮声。

番外篇 拉契行商记3

罗登王国·王都奥拉夫。
活力十足的街角,有个工坊林立的地方,王国内实力高超的职人们都聚集在此处,可以说是竞争激烈的工坊战场。
其中有间专做皮革制品的工坊,虽然规模不算大,却拥有许多能力极佳的职人,吸引了许多贵族顾客,颇富盛名。
工坊里偌大的作业场旁,设有一间小小的事务所会客室,内装与其说是简朴,用单调来形容还比较贴切。中央摆着一个木桌,四周仅摆着四张没有靠背的椅子。
由于隔壁就是作业场,制作皮制品时使用的溶剂独特刺激性臭味,满盈着整个会客室。对于不习惯这种环境的人来说,可以说是非常难待的地方。
在如此单调的会客室里,两名男子正分坐桌子两侧,各自以为难的表情望着对方。
其中一个人打扮成职人模样,脏污的工作服外,穿着一件皮革围裙。虽然发量稀疏,但是下巴却长了茂密的白色胡须。而这名男子,正摩娑着自己的胡须。
他望着对手的目光锐利,脸上也有深刻皱纹。看起来充满顽固老爹气息的他,正是掌管这座工坊的师傅。
坐在他对面的则是位二十来岁的男性旅行商人。他留着一头有些乱翘的褐发,但是穿着整齐得体,五官和善亲切。然而这样的他,现在正微微苦笑着。
「四十五!不可能再高了!」
如此说道的师傅,额头的皱纹又更深了。他将粗壮的双臂交错在胸前,睨视着眼前的男人。正与他喊价中的男性旅行商人,垂下眉尾叹气道:
「我再继续喊价的话,就太贪心了呢……」
「当然!要不是药师婆婆介绍,我才不会给你这样的机会交涉。毕竟你可不是什么正常的管道,向你买只会让批发商不爽而已,所以我其实应该拒绝的。」
「说得也是……」
听到工坊师傅的话语,男性旅行商人再次大大叹了口气。
在这种大规模城镇拥有自己店面的工坊,都会从特定行会手上,一口气购买大量制造商品所需的皮革等消耗品。如果从其他管道进货的话,这些供应原料的行会就不会给工坊好脸色看。
因此在一般情况下,工坊不会接受上门推销。所以他直接将商品带到专门批发的行会出售,结果对方开的价格却低得可怜。
当他将洛比耶尔台购得的药材原料!可布米的花朵,卖给熟识的药师时,刚好聊到这次无意间得到的沙飞龙皮,于是对方就将他介绍给这里的工坊。
有介绍人的话,工坊就愿意像这样见个面确认情况,再透过交涉谈生意。而批发行会那边的问题,有时会由工坊主动将这次交易省下的钱中,拨出部分金额交给负责人。有些工坊则会号称这些原料,是借贷关系所得到的抵押品,所以还是有例外的处理方式。
「那么就决定一匹四十五索克啰?」
「好的,麻烦你了。」
勾起嘴角的师傅,终于不再将双臂交抱胸前,将手伸向男性旅行商人。这位年轻的旅行商人点点头后,伸手回握。
「喂,把钱拿来!」
师傅朝着事务所深处大喊后,就有名青年拿着皮革袋子现身。
「请确认金额。」
青年这么说着,让旅行商人确认皮革袋子中的金币。旅行商人接过皮革袋子,仔细地算起里面的金币。
「你说你叫拉契吗?真是帮了我大忙!最近王都老是拿不到沙飞龙的素材,所以根本没办法应付贵族的订单,这下问题就解决了。」
听到师傅的一席话,让名为拉契的旅行商人停下数金币的手,不由自主回望师傅的脸,露出大大的苦笑。
除了刚才那些应对方式外,当批发行会等业者没有库存时,因为无法满足工坊的需求,所以就会默许工坊等不透过他们,直接向其他人进货。
这时只要好好交涉的话,就可以用比行会批发价更高的价格卖出。
「被摆了一道……」
「哈哈哈哈,我怀疑批发团体只会出三十而已喔?所以我已经很有良心了。」
师傅露出得逞的表情,亮出了雪白的牙齿笑道。他用力拍拍拉契的肩膀后,转身消失在作业场。
拉契结账完毕后,和青年打了声招呼就离开皮革工坊。
原本堆了三匹沙飞龙的载货马车已经清空,使载货马车的马,踏回旅店的脚步轻盈许多。
拉契途中遇上了一名青年,看见他后便举起手。
青年壮硕的身躯穿着皮革铠甲,腰间挂着作工粗糙的剑,背上背着小盾牌,看起来就像个佣兵。
拉契认出那个留着削短金发的青年后,就放慢马车的速度。对方轻快地走了过来,以拉契早已听惯的语气开口道:
「唷,拉契,你要回旅店了吗?让我搭个便车吧。」
青年才刚说完,不等他响应,就直接跳上马车的货架。拉契习以为常地点点头后,望向那名青年问道:
「贝尔,你在城镇要买的东西都买完了吗?」
「是啊,剑也磨好了,所以再来只想懒洋洋地躺在旅店床上大睡一场。」
被称为贝尔的青年开了个玩笑,然后便盘腿坐在货架上,看着街上行人,接着忽然想到什么似地望向拉契问道:
「话说回来,那些沙飞龙有用好价钱卖掉吗?」
贝尔的问题,让拉契想起刚才在工坊的交易过程,不禁面露苦笑。
「不,一匹只卖四十五索克而已。不过一想到能用这个价格,卖掉平常很少用的皮素材,就觉得很满意了。」
「毕竟这是捡到的,已经很好了吧?话说回来,卫兵们都杀气腾腾呢……」
贝尔背靠着货架,笑着望向路上行人时,发现了正凶狠地执行公务的卫兵,不禁眯细了双眼。
他视线所及之处,有几名卫兵正在路上盘问着可疑人物,其他人则避之唯恐不及地加快脚步离开了。
拉契也看见数名卫兵,正站在街上四处张望监视。一和他们对上眼,拉契便巧妙地别开视线,继续看着眼前的路。
「王都发生什么事情了呢?」
拉契的自言自语,让靠在货架上的贝尔,将身体凑向驾驶着马车的拉契,像在确认周遭情况一般低声回答:
「听说不久前有多名奴隶商同时遭到攻击喔?这起事件让许多奴隶都逃走了,而且遭受攻击的奴隶商中规模最大的商会,还有一间店铺惨遭彻底破坏——我有亲自去看了一下,发现那间店只剩下瓦砾堆而已呢。」
听到贝尔不知道从哪听来的传闻后,拉契不由自主皱起眉。
「真的吗?那么从那些卫兵的样子来看,应该还没抓到犯人吧。」
「似乎是如此。」
经过卫兵附近时,两人又将声音压得更低了。拉契与贝尔互视一眼后,耸耸肩,偷偷瞄向卫兵们。
「看来这里不宜久留。」
「就是说啊,要是被盯上的话就麻烦了。」
拉契叹息着说出这句话后,靠在货架上的贝尔也同意地点点头。
随着载货马车行进过程,许多旅店林立的街道总算映入眼帘,两人认出了这幅街景,视线开始四处搜寻。
当贝尔看见有名女性站在其中一间旅店门口时,伸手指示拉契:
「有了,瑞儿在那里。」
拉契看到女性的身影后,驾着马车朝她前进。名为瑞儿的女性看到两人后,也挥手引起他们注意。
瑞儿将一头栗色中长发扎在背后,身穿方便行动的中性衣物,看到正驾驶载货马车靠近旅店的拉契后,笑着问道:
「你回来啦,拉契,皮卖出去了吗?」
「以普普通通的价格卖掉了,反而是可布米的价格比较好。不过这次还是赚了不少喔。」
拉契边整理马车边回答瑞儿的问题,贝尔从旁露脸,介入了两人的谈话:
「话说回来,接下来要去哪里?这段时间都要在王都周边行商吗?」
瑞儿似乎也对拉契的答案很有兴趣,所以瞪了眼贝尔后,就静静等着拉契回答。
拉契将视线投往半空中,思索了一会儿后独自点点头,然后才回望两人说道:
「现在资金充裕,王都的气氛又很差,所以我想回家乡兰德巴尔特一趟。」
「喔~那我也可以久违地去老家村庄露个脸呢!」
听到拉契的话,贝尔也想起了很久没回去的家乡,露出喜悦的模样。瑞儿则继续望着拉契歪头问道:
「要去兰德巴尔特的话,代表这次行商赚的钱,已经够买营业许可证了吗?」
「嗯~不晓得耶?我现在存的钱,已经能以公定价格购买小店的许可书,但是中间还必须透过中介商交涉。拍卖上的许可证,我恐怕也买不起,而且前提还必须是拍卖场上有卖许可证才行……」
虽然拉契边说边露出为难的表情,但是还是透露出内心的喜悦,瑞儿与贝尔也受到他的感染面露微笑。贝尔突然拍了拍双掌说道:
「那么明天就开始准备出发了吗?」
「是啊,从这里前往兰德巴尔特得花十天,得好好准备才行。」
「那么我是不是该在王都买点纪念品给家人呢?」
三人脑海开始描绘起隔天的计划,并各自回房度过了在王都的一夜。
从王都出发后第九天——这条道路能够望见东侧连绵的里玟格山脉,是前往西侧港湾都市中最繁荣的兰德巴尔特时常用的路径,因此一路上会遇见很多人,也较不容易遭盗贼盯上。
然而现在眼前却出现了麻烦的魔兽,使路人都争先恐后逃跑了,放眼望去一个人影也看不到。
在拉契驾驶的载货马车略前方,有只褐色毛皮,身高接近三公尺的熊类野兽以巨躯挡在路中央。但是这只巨熊却拥有狼头,牠头顶伸出的一对长耳朵,莫名地有种可爱的感觉。
可是对于用盾牌挡在巨兽前方,以剑牵制不让对方靠近载货马车的贝尔来说,这模样一点也不可爱。
虽说眼前的巨兽不属于魔兽,牠毕竟拥有锐利的爪牙,且那巨躯本身的臂力,连哥布林与半兽人都难以匹敌,甚至足以媲美食人魔。
「可恶!没想到这条路还会出现熊狼人!现在牠可是完全盯上我们了!」
大骂着的贝尔用剑斩向熊狼人的鼻尖,边计算着双方间的距离,边一步步地往旁移去,想将熊狼人的注意力转移到自己的身上。
「——缠绕火焰的砾石啊,射穿敌人吧——」
在他背后咏唱咒文的瑞儿,朝着熊狼人射出两颗拳头大小的火球,防止熊狼人一口气逼近贝尔。
尽管瑞儿是瞄准熊狼人放出这道魔法的,但是对方虽然身体庞大,却意外灵敏地躲过它,并同时瞪视着瑞儿与贝尔。
「拉契!真有万一的时候,就把马当成诱饵,带着钱逃跑吧!你先准备好喔!」
瞄准熊狼人躲过瑞儿魔法的空隙,贝尔在熊狼人前脚砍出浅伤后,立刻往后一跃,大声催促身后的拉契做出逃跑的准备。
「我、我知道了!你别太勉强!」
拉契大声回答后,望向堆满载货马车的商品,不由自主地抿紧嘴唇。但是这样的表情稍纵即逝,他很快就拿起藏在底下的金币袋子。
忽然,他听到不知道从哪儿传来一阵声音,宛如某种物体划过空气,让他下意识抬起头。
「吼嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」
同时,熊狼人那不晓得是怒吼与哀嚎的咆哮声,响彻云霄。
仔细一瞧,发现有支箭矢深深插入熊狼人的一边眼睛,让牠痛苦挣扎,不断挥动着两只前脚发狂。
空气遭划破的声音再度传来,这次有三支箭射中了熊狼人的后脚,让牠终于站不稳,步履蹒跚地往后退。
瑞儿没错过这个好机会,立即施放火炎魔法烧灼熊狼人脸部。当熊狼人被突如其来的高温吓得要往后倒下时,贝尔抓紧这个时机逼近熊狼人,挥动原本就对准牠气管的剑尖,使力刺进牠的喉头。
剑尖贯穿了牠厚实的毛皮,穿过坚硬骨肉的触感,透过剑柄传到了贝尔的手上。
熊狼人的巨体依循惯性作用往后倒下后,贝尔才吐出大口闷气,抽回熊狼人颈部的剑。
他抽出剑身的瞬间,便喷出了大量鲜血,散发出温热的腥臭味。
拉契看见如此光景后,开始四处张望想寻找箭矢的来源,结果看见一团年轻佣兵,正站在离道路不远处的小山丘上俯视着此处。
两名抱着弓箭的男人当中,一名站在前头的人,举起手走了过来。
对此立即有所反应的,正是瘫坐在熊狼人前气喘吁吁的贝尔。
「这不是艾克斯吗!?」
「唷,贝尔!你还活着吗!?」
名为艾克斯的青年笑着响应贝尔后,贝尔立刻起身回以笑容,然后沉默地与他握了握手。
接着艾克斯将视线挪向贝尔身后的拉契与瑞儿开口:
「拉契与瑞儿,跟你们也好久不见了呢。」
「多亏你才捡回一命呢。」
「好久不见啊,艾克斯。」
两人与贝尔一样,都很开心地与艾克斯握手,对彼此的重逢感到喜悦。
在拉契成为旅行商人之前,贝尔与瑞儿都曾加入兰德巴尔特的佣兵机构。他们经常在那里遇见艾克斯,渐渐地变成玩在一起的朋友。
后来拉契也透过贝尔与瑞儿认识了艾克斯,当他开始在兰德巴尔特附近行商时,也曾委托艾克斯担任护卫。
当三人还沉浸于重逢的喜悦时,贝尔看向了跟在艾克斯身后的其他佣兵们。察觉到贝尔的视线后,艾克斯转头望向自己的同伴——四名佣兵。
「我现在是所属佣兵团的小队队长喔。」
贝尔对此故意做出夸张的惊讶反应后,就拍拍艾克斯的肩膀,佩服似地频频点头,加深笑容开口:
「你真是出人头地了呢,艾克斯。」
「还好啦,先别说这个了,猎到的这家伙我们也有份对吧?」
艾克斯指着挡住道路的熊狼人,望向拉契后,拉契便点点头同意这件事情,接着才歪了歪头说道:
「不过可没办法直接把牠带回城镇呢。毕竟我们的载货马车没有那么大的空间,要不要带走能利用的部分就好了呢?」
拉契边说着边望向艾克斯后,他也没有异议点点头,并示意身后的同伴帮忙肢解熊狼人。
「话说回来城镇的情况如何?有什么奇怪的事情发生吗?」
「奇怪的事情吗?」
处理熊狼人的过程中,拉契问了身旁的艾克斯。对方听完继续处理工作,眼神飘向半空中思考一会儿后,才想起什么似地开口:
「啊啊~这么说来,领主大人换人当了。当时的斗争让城镇治安有点败坏,不过最近已经渐渐恢复正轨了……」
「那就太好了,我可不想在治安败坏的地方开店呢。」
拉契缓缓拍着胸口说道。艾克斯这才想起拉契以前提过的梦想,于是转头正视他问道:
「话说,拉契你以前是不是有提过想在镇上开一间店啊?」
拉契以点头回答艾克斯的疑问,艾克斯便露出更开怀的笑容,打了个清脆的响指开口:
「在我刚才说的斗争中,城镇里有好几间大规模商会已经垮台。这些商会变成空壳之后,就释出几张营业许可证了,据说过不久领主大人就会拿出来卖喔。」
艾克斯的话,让拉契惊讶地瞪大双眼。
他所说的营业许可证,就是领主授权可在城内展店的证书。
大部分的城镇因为筑有城墙的关系,可用的土地有限。城镇的土地划分也都在建造当时就已经决定好了,能够用于开店的土地当然也受到限制。
在这块有限的土地中,没有营业许可证就不能开店,而大型城镇的营业许可证往往会落在特定人士手上。除非城镇正在扩建或是属于正在发展中的村庄时,才有可能出现新发行的许可证,因此几乎很难遇到新许可证出现。
除此之外还想要拿到许可证的话,就得等像这次一样店家因为某种原因倒闭,或是为了筹钱出售营业许可证等情况发生。
艾克斯所说的那些大规模商会,指的似乎是旧市街一连串的奴隶商。如果是那些商会倒闭的话,应该会有其他中坚商会之类的,为了取得更大的场地而盯上这些营业许可证。
无论是哪一座城镇的商人,都会憧憬着在旧市街开店一事。当他们转移到旧市街时,新市街就会因此释出占地较小的营业许可证。
「不过在许可证出现在拍卖场之前,我得先找到介绍人哪。」
「看来得在兰德巴尔特待上一段时间了呢。」
拉契拚命地思考似乎能够帮他弄到许可证的人选,瑞儿则微笑着说出日后的打算。
闻言,拉契点点头后,就开始规划起日后在城镇里的计划了。

后记1

  非常感谢各位购买『骸骨骑士大人异世界冒险中3』。在下秤猿鬼。
这个故事得以如愿以偿出版第三集,都要拜各位读者的支持所赐。藉此机会,再次向各位道谢。
真的非常谢谢大家。
致责任编辑,非常抱歉每次都给你添了那么多麻烦。
致负责插画的K eG老师,谢谢你总是提供了这么棒的插画。
致校对者,感谢你每次都指出许多要更正的地方。
这次活用了上次的反省(?),写第三集时认真控制页数,藉此空出足够介绍角色的页面。
虽然有种事到如今还放什么角色介绍的感觉,不过还请各位无视这部分的问题。
由于撰写这篇后记的时候,介绍页面还没有正式出炉,所以我自己也很期待呢。
那么希望这个故事的下一集能有机会与各位见面,这次且容我在此告个段落。
平成二十八年(2016年)九月 秤猿 鬼

■《后续轶事》

※内含泄漏正篇剧情的内容,请阅读完正篇后再阅读本篇。
在罗登王国北部国境附近的古拉德领地。
这块由达尔森·杜·古拉德男爵治理的土地,位处森林围绕的边境,因此发生魔兽侵扰事件可谓家常便饭。
但是这些经常出现的魔兽,是以哥布林、半兽人,以及有时从森林跑出来的昆虫型或鸟型魔兽为主。只要低于一定数量的话,就不会造成严重的灾情。
极稀少的情况下还是会出现特别强焊的魔兽,不过以这座领地内的少数骑士与领民们的战力,要抵御这些魔兽仍绰绰有余。
然而魔兽出现的数量与频率却持续增加,前几天甚至收到报告,表示有整群的食人鬼出现在城镇旁道路的临近森林。
食人鬼是种人型魔兽,身高约两公尺到两公尺半,全身的赤铜色皮肤包覆着钢铁般的肌肉,额头长有像瘤一样的角。
只论个体能力的话,同为人型魔兽的牛头怪优于食人鬼,但是牛头怪习惯单独行动,食人鬼则倾向成群结队,所以带来的威胁性比牛头怪还要犬。
现在古拉德城镇里的领民们都面露不安,努力祈祷着前去讨伐食人鬼群的达尔森男爵,骑士及其他自愿参加讨伐队的男性们能够平安归来。
其中当然也包括达尔森的两个儿子——莱亚特与雷夫伊特。他们和其他领民一样露出忐忑不安的表情,仰望一着身旁的一位女性。
「妈妈,爸爸应该不会有事吧?」
听到雷夫伊特的话语,被他叫着的母亲便温柔地低头望向儿子,轻抚他那和父亲一样的褐色头发说道:
「别担心,你爸爸很强的。」
当母亲如此回答雷夫伊特后,在旁听着的莱亚特就露出一脸自豪。
「没错!爹地和骑士叔叔们出手的话,那些食人鬼群算得了什么!本大爷也要赶快像爹地一样强,然后打倒城镇附近所有魔兽!」
望着将拳头举个半天高的莱亚特,母亲伸出手攫住了他的头。
「好痛痛痛!做什么啦,妈咪!?」
「莱,你这家伙看来都没反省的样子喔?」
她一反刚才轻抚雷夫伊特的模样,用力抓紧抗议的莱亚特脑袋。
虽然母亲满面笑容地这么说,眼底却一丝笑意也没有。
「对、对不起!我反省过了!我已经反省过了!」
莱亚特不断扭动身体,想从母亲的手上逃脱,但是母亲却丝毫没有放松力量,深深叹了口气。
这时,一名监看城外情况的领民,传来了讨伐队归来的喜讯:
「领主大人他们回来了!」
一接获这个消息,领民全都赶紧跑到城门边。
注意力被转移的母亲一减轻手上的力道,莱亚特便一溜烟地逃脱,并拉起站在旁边看的雷夫伊特的手。
「爹地回来了喔!我们也过去看看吧!」
莱亚特才刚说出这段话,就拖着雷夫伊特飞奔了起来。
他们来到城门时,那儿已经筑起了满满的人墙,二人用头钻开人潮,努力挤到里面。
当他们好不容易从人群中露出脸时,就看见他们的父亲达尔森出现在城门另一端。
当讨伐队到达城内,领民们确认所有人都平安无事的同时,立刻爆出欢呼声。
骑士们接受了领民们的慰劳,那些自愿参加的男性,也和自己的家人们互相拥抱,每个人都沉浸在平安返家的喜悦之中。
其中,雷夫伊特与莱亚特也奔向了父亲达尔森身边。
「爹地!食人鬼呢?你们歼灭了所有食人鬼吗!?」
「是啊,一只也不剩地收拾干净了,这下子应该可以安全一段时间了吧。」
听到莱亚特的询问,达尔森点点头这么回答。
尾随在后的雷夫伊特看了眼周遭的讨伐队之后,便狐疑地歪着脑袋问道:
「爸爸,后来才加入讨伐队的铠甲先生与魔法师姊姊去哪里了呢?」
听到雷夫伊特的提问后,达尔森才想起什么似地双手一拍回答:
「他们两位有事要赶路,已经先行离开了。」
雷夫伊特听出父亲话语里对那两人的敬意,不禁疑惑地偏着头。直到达尔森对周遭领民们吆喝一声,才把头摆正。
「各位!听好了!」
听到领主的呼喊,让还在庆祝讨伐队平安归来的领民们,立刻收起了声音。
达尔森环顾了眼领民后,就开始大声谈起这次讨伐过程的来龙去脉。
他述说的故事中,大力地赞扬了两名精灵族的贡献,听得领民们发出一片赞叹声。
「这次吾等之所以能够全体平安无事地站在此处,正是多亏了两位精灵族战士!我的曾祖父也曾受过精灵族帮助,所以我们只能用感谢的话语与实际行动,去报答精灵族的恩惠!」
达尔森说到这里顿了顿,然后环顾静静聆听他说话的领民们重新开口:
「从今天起,吾等领地内若出现有困难的精灵族,就应对他们伸出援手!且严禁在无正当理由的情况下伤害精灵族!以上!」
听完达尔森的话语,领民与骑士们立即拍手表达赞同。
这正是少数不仅遵从王国法的约束,连领法都明文禁止迫害精灵族的地区——罗登王国古拉德领地诞生的瞬间。

■《佩脱勒斯与泰瑞雅莎的相遇》

位在罗登王国西部的兰德巴尔特。
这座与西方邻国——诺杉王国隔着布尔戈湾遥遥相望的城镇,是罗登王国内数一数二的港湾都市,因船商贸易往来而繁荣。
治理这块土地的领主名叫伦德斯·杜·兰德巴尔特——他在王国内拥有侯爵的头衔,在为数众多的贵族当中属于相当有力的家族。
虽然已经是三更半夜了,兰德巴尔特领主居住的城内后方大门,却有两名士兵带着一名女性从马车步下,准备将她领进城内。
这名走在两人之间的女性,头上像戴着头纱般披覆布巾,因此没人能看见她的容貌。
不晓得是否事前安排过了,后方大门空无一人,连平常守在这里的卫兵或佣人的身影都找不到。昏暗寂静的城内回廊中,仅听得到三人的脚步声。
走过转角时,忽然有名女性现身。
与这名梳着发髻、身穿佣人服装的黑发女性在转角相遇,让三人都吓了一跳。女佣向两名慌张的士兵询问道:
「发、发生什么事情了吗?」
这两名士兵并非平常驻守在城内的卫兵,让佣人女性感到讶异之余,望着两人之间那名看似女性的人物,表现出了防备的态度。
被带来的人物不晓得是否对女佣的声音产生反应,扭动着身体表现出反抗的态度。两名士兵赶紧抓住她的手臂,阻止她的挣扎。
在戴头纱的女性挣扎过程中,她披在头上的布巾有些移位,露出了藏在底下的容颜。
在不算亮的回廊灯光下,仍可看见布巾底下的女性脸上拥有翠色双瞳,一头金色长发同样透着翠绿色,虽然她纤细的身形穿着合身的洋装,嘴巴却叼着口伽般的布条,手腕与颈部都嵌着金属制的枷锁。
「嗯嗯!!」
女性发出模糊的闷哼声,两侧的士兵迅速将布巾重新盖好。
「没事,只是抓到一个可疑人物罢了。」、「没事,这是大人的客人。」
两名士兵或许是太焦急了,不约而同回答出的内容,意思完全相反。
两名士兵面面相觑,对彼此投以责怪的眼神后,就将视线挪回女佣身上,只见对方露出亲切的笑容低下头说道:
「辛苦两位了。」
她如此说完后,就当做什么都没看到似地转过身,迅速离开了现场。
望着离去的女性背影,两名士兵虽然咂嘴后互相责怪起对方,但他们或许认为遇上的不过就是个小小佣人,因此没打算叫住她。
这名女性的名字,就叫做芙拉妮·马卡姆。
她是兰德巴尔特领主的长男——佩脱勒斯·杜·兰德巴尔特的侍女,与其他不太讲究学识修养的卜人不同,因此她当场就意识到那名遭士兵带回来的女性身分,以及她会出现在城里的用意。
当芙拉妮快步来到士兵看不见的地方时,就开始以小跑步在城内跑了起来。
她奔向自家主子——佩脱勒斯的卧室。
当她来到目标房间前时,看也不看站在一旁的两名护卫,立刻敲门求见,然后不待屋内有所反应,便擅自进屋了。
芙拉妮一进到房内,看见一名青年正穿着奇妙的服装,站在室内的大镜子前。对方确认来者是芙拉妮之后就挂上笑容,丝毫不打算追究她的擅闯,开口说道:
「哎呀,芙拉妮,妳觉得这套衣服如何?这套才刚做好而已,我穿上之后这个角度看起来特别帅气吧?」
这名金发碧眼的男子,懒洋洋地搔着略带弧度的浏海一边看着镜中的自己露出笑容,亮出一口白牙。
「先别管这种事情。大事不妙了,佩脱勒斯大人!」
或许是对男子的奇特行径习以为常,芙拉妮虽然身为一个侍女,却将主子佩脱勒斯的问题归类为『这种事情』并撇开不谈,开始谈起刚才撞见的那名女性。
「领主大人抓了精灵族,还带进城里了!」
她的话语让笑意从佩脱勒斯的脸上彻底褪下,转变成严肃的表情。
芙拉妮刚才撞见的女性,拥有明显与人族不同的尖长耳朵,而这样的特征毫无疑问地属于精灵族。
然而这座罗登王国已经基于与精灵族签订的条约,颁布了严禁捕捉精灵族的王国法。
因此,两名士兵趁着大半夜,鬼鬼祟祟地将精灵族带进来的意义不言而喻。这让佩脱勒斯紧抿着双唇,搔着脑袋。
「父亲大人到底在想什么呢!?」
他扬起烦躁的嗓音后,就唤来守在屋外的护卫,带着芙拉妮快步前往兰德巴尔特领主的房间。
兰德巴尔特的领主宅邸一室里,有名男子不断左移右晃,看起来坐立难安。
他拥有金发碧眼的外型,可能是发线有些后退的关系,额头看起来相当宽。他的腹部微微挺出,身穿着华丽的服装与闪亮的装饰品,让人一眼便可看出他的贵族身分。
他的年龄大约四十来岁,脸上稍微有肉,一不留神就会挤出双下巴,但是仍可看出年轻时应该拥有风流倜傥的外貌。
他正是兰德巴尔特的领主——伦德斯·杜·兰德巴尔特侯爵,同时也是佩脱勒斯的父亲。
当门口传来沉静的敲门声时,伦德斯立即有些惊慌地跳了起来,接着便兴高采烈地跑到房里的椅子上坐下,正了正神色。
「进来。」
他稍微清清喉咙后,以带有威严的嗓音回答门外的人。
伦德斯下令之后,房门随之敞开,雨名士兵将一名女性夹在中间,带着她走进房间。
伦德斯确认了这名头上盖着布巾的女性后,便浮现出克制不住好奇心的表情,用下颚比了比,示意士兵取下布巾。
布巾被取下之后,露出了藏在里面的尖长耳女性真实面容。伦德斯脸颊泛起些微红潮,以眼神打量着精灵族女性全身后点点头。
「喔喔!精灵族的女性果真如传闻一样美丽啊……」
伦德斯由衷惊叹的同时,也赞赏起精灵族的女性。但是受赞美的女性,仍咬着布条瞪着他。

伦德斯不在乎她的态度,嘴角仍带着笑意,指示两名士兵将她的枷锁锁在墙壁的金属器具上后,就命令他们退下。
待士兵离开,伦德斯等不及地回过头,带着满脸好色的笑意靠近那名遭绑在墙边的精灵族女性。
精灵族女性扭着身子想要抵抗,伽锁金属碰撞的清脆声响起的同时,房门忽然猛力敞开,让伦德斯惊讶地回头望向门。
「是、是谁!?我不是下令任谁都不准进——」
「你在做什么呢?父亲大人!?」
伦德斯面露怒容地扬声责骂,但是还没骂完就被闯进来的佩脱勒斯嗓音盖过了。
带着两名护卫兵、横眉竖目的佩脱勒斯气势汹汹,让身为父亲的伦德斯不由自主泄出小小的悲鸣声。
但是他很快就恼羞成怒地臭骂回去:
「关、关你什么事!?你平常明明不管闲事的,为什么偏偏挑在这个时候!?」
听到伦德斯的指责,佩脱勒斯大幅度摇头反驳道:
「是啊,正是如此,我原本打算在继承家业之前,尽量不插手父亲大人的做法……但是那位可是精灵族啊!我国已经和精灵族缔结条约,严禁在王国内捕捉精灵了啊!要是这件事情被王家知道的话,兰德巴尔特可就完蛋啰!?」
但是他这段警告却让伦德斯面露喜色,态度与刚才截然不同。
「这、这你就别担心了!只要把她关在领地里,事迹就不会败露的,而且——」
他边说着边小跑步到佩脱勒斯身边,以护卫们听不到的音量说道:
「——这也是奥尔斯泰利欧公爵提供的策略,他说王家并未盯上我们这个家族。」
听到这份借口,让佩脱勒斯不禁瞪大双眼,然后仰天揉揉太阳穴。
现在王都的次期王位继承争夺战正打得如火如茶,奥尔斯泰利欧公爵属于达喀尔勒斯二王子的派阀,只要奥尔斯泰利欧公爵在背后操作的话,正常情况下他们抓捕精灵族的事情不会浮上台面。
但是这样的优势仅限于由达喀尔勒斯二王子继承次期王位的情况。他的竞争对手瑟克特大王子,可不像达喀尔勒斯二王子那样大剌剌的,是个谨慎小心的人物。
如果这件事情被大王子知道的话,他肯定会以蔑视王国法的理由问罪。如此一来,最好的情况就是加入瑟克特王子的派阀压下这件事情,但是据佩脱勒斯所知,瑟克特王子曾为了责罚两大贵族间的勾结,将他们的领地收到自己手下。虽然兰德巴尔特以贵族规模来看不算大,很少有贵族重视这里,但是佩脱勒斯仍必须避免让瑟克特王子将矛头指向兰德巴尔特领地。
「父亲大人已经错乱了!请到别院的塔楼休息一阵子!!」
「失礼了!」
佩脱勒斯如此宣告后,身后的两名护卫,虽然维持尊敬的口吻,但是态度相当强硬地抓起领主——伦德斯侯爵,就这样将他拖出门外。
「喂!你想做什么啊,佩脱勒斯!?竟然想要软禁身为侯爵的我!?」
背对着门口的佩脱勒斯,听着在走廊回荡着的父亲叫喊声,大大地摇头后叹了口气。
过了一会儿,他才想起眼前还有另一个人,于是望向那名还被绑着的精灵族女性。
当他瞧见那女性怯生生窥望此处的模样,不由得屏住了呼吸。
「……好美!」
他缓缓接近遭囚禁的精灵族女性,心疼地看着她咬在嘴里的布条、枷锁与颈环。
「家父竟然做出这么过分的事情——虽然光凭道歉无法解决,但还是希望妳接受我的道歉,真的非常对不起。我现在就帮妳解开伽锁,请妳别激动听我说。」
他感叹一句之后,顿了顿才开口向精灵族女性说道。她似乎理解了佩脱勒斯的意思,于是便点头同意。
「请妳嫁给我。」
「嗯嗯!?」
佩脱勒斯的一句话,让遭囚禁的精灵族女性眨眨双眼,无法理解地歪着头。
「佩脱勒斯大人,请别说傻话了,快点帮她解开手铐吧,我已经从领主大人那里拿到钥匙啰。」
刚才目击精灵族女性被掳来的侍女芙拉妮,毫不留情地打断佩脱勒斯这场无厘头的求婚,并将手上的钥匙交给佩脱勒斯。
「是啊,说得没错,看来我搞错顺序了呢。」
佩脱勒斯边笑着,边解开了嵌在精灵族女性手腕与颈部的伽锁,取下塞在她嘴里的布条后,便往后退了几步低下头开口:
「抱歉还没自我介绍,我叫佩脱勒斯·杜·兰德巴尔特——由于刚才父亲大人已经退位了,所以我从今天起就是这里的领主,同时也是罗登王国的侯爵。这位是我的侍女芙拉妮·马卡姆,就是她发现妳后跑来通报我的。」
「……我是泰瑞雅莎·妲莉内·密卢埃斯特,虽然我很感谢你们,但是请让我回到加拿大大森林的聚落。」
听到佩脱勒斯自报名号后,精灵族女性犹豫了会儿便也报上自己的姓名,并立即表达想故乡乡——精灵聚落的想法。
「——泰瑞雅莎小姐,真是个好听的名字。泰瑞雅莎小姐,今天已经夜深了,另外,我听说精灵族是长寿的种族,是否能暂且待在我的领地呢?」
闻言,泰瑞雅莎立即露出复杂的表情。
「佩脱勒斯大人,不要再用平常那种追求女性的说法了,请把事情讲清楚一点。」
侍女芙拉妮对着佩脱勒斯说出了带刺的话语。
「妳真过分!我平常都只是在称赞女性罢了,这是做人的基本道理!但是我第一次求婚就献给她了耶?」
「就算如此也是一样!请先告诉泰瑞雅莎小姐现在面临的情况!」
听到侍女的话之后,佩脱勒斯才耸耸肩开口:
「说得也是……泰瑞雅莎小姐,这座领地离妳居住的大森林非常遥远,光是搭马车就必须耗费十天。虽说不是真的没办法送妳回去,但是如妳刚才所见,家父才刚被我强行拉下领主位置而已,所以我能信任的人还很少。说来惭愧,我无法保证妳一路上的安全。因此在我整顿城内的期间,妳是否能先暂时待在这里呢?」
佩脱勒斯这么说着,以闪耀着光芒的眼瞳望向她,并自然而然地牵起泰瑞雅莎的手。
芙拉妮来到两人身旁,从泰瑞雅莎的手上拍掉佩脱勒斯的手。
「这段期间就由我照顾泰瑞雅莎小姐。」
「是啊,正是如此。芙拉妮非常值得信赖。妳有什么需求的话尽管告诉她,我会尽我所能地满足妳的要求,如何呢?」
佩脱勒斯边抚摸着刚被打的手,边朝泰瑞雅莎露出爽朗的笑容。
泰瑞雅莎那长耳朵微微地上下动了动,双眼来回望了下眼前的軽浮青年领主与严肃的侍女后,下定决心似地点点头。
「既然如此,接下来这段时间就先麻烦芙拉妮小姐照顾了。」
听到如此回答后,佩脱勒斯与芙拉妮便一同笑出声。
「那么我先去准备泰瑞雅莎小姐今晚的房间啰!」
望着在芙拉妮引导下离开的泰瑞雅莎,佩脱勒斯搔搔头凝视着她的背影。
「算了,反正还有机会嘛。」
他自言自语地说了一句,便彷佛认同自己的想法地点点头,开始思索接下来该如何整顿领地。

后记2

  非常感谢各位购买『骸骨骑士大人异世界冒险中3』。
这次我试着写了人族领主佩脱勒斯与遭绑架的精灵族泰瑞雅莎相遇的事情。
原本是想写两人相恋的契机,结果实际写起来篇幅却意外地长,所以决定写到相遇篇就好了。
有回应才有分享,你的真诚回帖是对分享者的最大鼓励

这年头三次元太难混了,连小白脸也只能在二次元了

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台版卷2




亚克一觉醒来,发现自己来到异世界,外表变成了骸骨骑士。在成功完成精灵族解放计画之后,
他原本打算继续过著隐姓埋名的生活。到头来却还是一如往常,
横扫千军大肆活跃——狩猎大型魔兽!拯救公主一行人(虽然不知道对方身分)!?
把敌人连同城门炸个粉碎!!
亚克接下来前往王都,再次遇见兽耳忍者少女千代女。
她是个兽人(山野之民),和精灵族一样,大多数兽人都被人族当作奴隶使唤。
「我无法拯救全部同胞。
如果说必须要犠牲十位同胞才能拯救一百位,那我愿意成为那十位之一。」
少女和少数同胞一起担任诱饵,抱着必死的决心,
计画拯救沦为奴隶的同胞们……!?
「我想看到她展露笑容,光是这点理由就够了!」
这回,亚克为了解放兽人大肆奋斗!
最强的骸骨骑士无意识中逐渐改变世界!
异世界奇幻故事第二集登场,
这一集同样充满阴谋与温情!

序章
第一章 前往精灵村
第二章 逼近公主的黑影
番外篇 亚克与碰太的泡澡日记
第三章 霍邦内乱
第四章 奥拉夫城动乱
终章
番外篇 拉契行商记2
后记
================ 

第二卷 序章
 
在这块北方大陆,罗登王国的国力排名第三顺位。
与罗登王国的北部国境接壤之处,分为东西雷布兰帝国,西部则是紧邻布尔戈湾的海岸线;南部和南央海比邻,东部只有脱离罗登王国独立的林布鲁特大公国,以及精灵们居住、宽广的加拿大大森林。综合以上条件来看,罗登王国所处的位置算是较少外侮的。
和罗登王国北方相接的两个雷布兰帝国,分别是东边的神圣雷布兰帝国,和西边的雷布兰大帝国。这两国原本是一个国家,之后才分裂成现在的样子,目前双方都对大陆霸权虎视眈眈。
两国的国力几乎不相上下,若在此将罗登王国纳入己方阵营,便能大大增强势力,因此大陆东西的霸权之争也在王国内悄悄投下一层阴影。
东方的神圣雷布兰帝国为了寻求不冻港与温暖的平原而南进,计画和罗登王国联手击败西侧。西方的雷布兰大帝国则是举着己方为前雷布兰帝国的正统后裔之旗,暗中策画,想和罗登王国一同牵制东侧。
再加上罗登王国的次期王位之争,大王子瑟克特与二王子达卡勒斯各自以西方的雷布兰大帝国和东方的神圣雷布兰帝国为后盾,互相牵制。
至于另一位拥有王位继承权的二公主尤莉安娜,则是和两国保持一定的距离,独自主张应该和位在王国东西两侧的林布鲁特大公国与诺杉王国,以及精灵治理的加拿大大森林加强各方的联系。
三人拉拢国内贵族的权力斗争进行得如火如荼,其中,形成二王子派系的非法资金来源因为某人的策画而垮台,使得国内的势力版图即将出现剧烈的变动。
罗登王国都城所在之处不但跟北方的卡尔卡特山群各峰相连,周边更是一片肥沃的平原。以水量丰沛着称的拉伊德尔河从风龙山脉流至都城东侧,不仅填满了都城的水路和沟渠,更往下注入位于南部的南央海。
位于都城奥拉夫中心位置的王城内,有个人正优雅地坐在一个昏暗的房间里。
这名身材高挑、拥有一头明亮褐发与端正面孔的房间主人,正是大王子瑟克特·隆达尔·卡尔隆·罗登·萨迪耶。
他的手肘轻轻搁在椅子上、嘴唇静静绽放笑靥,那氛围与人民心中的王子形象一模一样。只是瞇起的湛蓝双阵中,虽然可以看出伶俐的光辉,却没有半点笑意。
一名年过四十的中年男子坐在他的对面,整齐的黑色发丝尽管有些稀疏,但那张充满野性的脸庞却露出让人心生好感的笑容。
他是这个国家的七大公爵家族之一——布尔迪奥斯公爵家的现任当家,名叫科里奥·杜·布尔迪奥斯,也是冀望大王子成为下任国王的其中一人。
瑟克特以青色的眼眸望着对方,沉静地开口说道:
「王妹最近准备经由霍邦进入林布鲁特,我想让你家的凯库斯去处理这件事。可以吩咐潜伏在霍邦的部下,再加上由教会主教率领的众多魔法师。待此事解决之后,就让教会的人尽快处理掉那些主教吧。」
听到王子的危险发言,维持着笑脸的科里奥低下头,没有显露出半分动摇。可是他随即又抬起头来,疑惑地歪着头询问眼前的王子:
「能接到如此重要的任务,固然令小的感到十分欣喜,但要动用到潜伏于霍邦的人,必然会有些损失,这或许会为在霍邦执行的计画造成阻碍。」
对于科里奥提出的主张,瑟克特只是微微一笑。
「眼前霍邦的计画必须延迟。我们暗地支持、让民众主导行动才是最重要的。只要能够先除掉王妹,即使计画延宕些许时候也没什么关系。」
这个答覆让科里奥再度低下头,消化这段话之后,复述瑟克特主要的意思:
「明白了。那么我会转告凯库斯,要他先到霍邦去。」
瑟克特王子满意地点点头,便让科里奥退下了。
◆◇◆◇◆
两人在王城的某个角落进行这种让人不舒服的对话时,距离不远处的宫殿其中一个房间内,一名散发着高贵氛围的女性正坐在能够眺望中庭的窗边桌前,与在背后待命的一名侍女一起面对两名人物。
脸上还残留着稚气的女子,就是这个国家的二公主——尤莉安娜·梅洛尔·梅莉萨·罗登·奥拉夫。她穿着一袭风格清纯且沉稳的礼服,以宛如贵妇人的姿态坐着。
她留着一头透着灿黄的金色长发,飘扬的发梢卷成大波浪,白皙端庄的脸庞配着一双可爱的咖啡色眼眸。不过无论是谁,都能看得出那双大眼睛里寄宿着强烈的意志之光。
「我听说这次达卡勒斯王兄跟瑟克特王兄要一同前往霍邦领地,表面上的原因是出席晚会和视察都城周围的领地。」
尤莉安娜公主沉静地说道,面前的壮年男子重重地点头回应。这名身材高大的男子身穿将军服,褐色的头发与胡子都修剪得很短,严肃的方正脸孔散发出威武的气息。
他是隶属于公主派系的下属中,唯一的公爵家——弗利乌特兰家的当家兼王军的三将军之一,卡尔顿·杜·弗利乌特兰将军。
「这次视察霍邦的行程,透露出一股危险的气息呢。关于之前那起事件犯人的身分,在宫廷里充斥着各种臆测,连那是伪装成精灵族袭击的圈套,甚至揣测可能是瑟克特殿下的派系或我们所为的说法都跑出来了。」
之前那起事件,指的是隶属二王子派系的迪雁特侯爵暗杀事件。
罗登王国向来禁止捕捉以及买卖精灵族,尤莉安娜公主一下令秘密调查涉嫌于暗地里贩卖精灵族的迪雁特侯爵,就发生了这起事件。
一开始还有精灵族提供目击证词,可是那些证人却在不知不觉间消失了踪影,让这些证词沦为数个疑犯的其中之一。结果犯人以及犯案的目的依旧不明,更加引发了各种猜测。
「奴隶商同时遇袭的事件也是如此,但迪雁特侯爵累积的资产全数消失一事,更是刺激了多余的揣测。」
尤莉安娜公主大大地耸了耸肩,发出了叹息。
这时,坐在卡尔顿将军身旁的青年开口说道:
「关于消失的资产,有一部分似乎在迪雁特领地内发现了。不过只是一些昂贵家具,而且还由领民持有。每个人都表示是路上捡来的,此外还发现有好几样流入街上的市集。迪雁特家想要取回那些东西,可是一旦流入黑市就不大可能找得回来了。」
年轻男子身上的军装比将军服略为朴素,看起来十分循规蹈矩。他的外表跟卡尔顿将军相似,体格却较为纤细——不过,这也是跟壮硕的卡尔顿将军相较之下的结论。
男子名叫兰德尔·杜·弗利乌特兰,是弗利乌特兰家的嫡出少爷。身为卡尔顿将军之子,他也担任父亲率领的其中一支军队的大队长。
「再怎么说,迪雁特侯爵家也需要一段时间才能卷土重来。重要的资金来源之一衰败,达卡勒斯殿下的阵营为了控制这次的动荡,应该会采取某些策略吧……听说瑟克特殿下那边的布尔迪奥斯公爵也有些不妙的动静。」
将军用手捻着漂亮的胡须,皱起眉头表示对两大阵营的不稳动向感到忧虑。
尤莉安娜重重地点头同意后,缓缓起身,面对巨大玻璃窗另一边的宽广中庭——仰望着被乌云笼罩、却依然从云朵缝隙间漏出些许微光的天空。
「风雨即将要来临了吧……或许将预定行程提前,早点访问林布鲁特会比较好。到时候,菲尔娜也要跟我一起去。」
尤莉安娜公主看着和自己自幼相识、站在房间深处待命的侍女菲尔娜,告诉她自己接下来的预定计画。
被唤作菲尔娜的侍女微微瞇起细长的双眸,露出微笑,将头发整齐绑起来的她垂下头,表示遵从之意。
「我明白了,尤莉安娜公主。」
「……这个嘛,我想只要将护卫兵的人数缩减至五十名左右,应该五天就可以进入林布鲁特了。我会召集手下的精锐,并且将指挥交给兰德尔负责。」
将军伸出大手拍了拍坐在身旁的儿子肩膀,兰德尔连忙收回停留在侍女菲尔娜身上的目光,当场站起来朝着公主低头跪下道:
「即使赔上这条命,我也会保护公主在旅途中的安全!」
「谢谢你,兰德尔卿。我听闻锡尔克教的主教也有怪异的举动,记得准备成行时别让对方察觉了喔。」
两名男子听到尤莉安娜公主这番话,再度垂下头去。

第二卷 第一章 前往精灵村

  布满这一带的昏暗森林中,排列着高耸到需要抬头仰望的粗壮大树,一行人走在被苔藓覆盖的地面上,一边小心不被凸起的树根绊倒,一边前进着。
从上方茂密枝叶间的缝隙便能看出东方的天空已经开始泛白,由于被葱郁茂盛的树叶阻挡,只有些许阳光洒落在位于森林底部的地面上。
在这样的森林景色中,每跨出一步,背上那三个放有金币的大袋子便发出清脆的碰撞声,与起风时的枝叶摩擦声混合在一起。
我们目前位于异世界的广大森林——精灵族所居住的加拿大大森林正中央。
不久之前,我化身为自己睡着前所操作的角色模样被扔进这个世界,在还搞不清楚的清况下四处乱闯时,莫名其妙地就顺势帮了精灵族的忙。
关于这一点,我心中丝毫没有半分后悔的念头。身为11区人,目睹精灵族与兽耳族吃亏,就算抛下人类也要帮助他们。11区人的民族性应该就是这样,大概吧。
走在前方的精灵族女性,所属的种族称为黑暗精灵,在精灵一族当中也是数量稀少的族群。她拥有仿佛淡紫色水晶般的光滑肌肤,白如雪的长发绑成一束垂在身后.那对尖锐的双耳比精灵族的耳朵还短。包覆那具高挑身躯的衣服设计得宛如法袍,上方还加了件皮革制的束腹型防具,包裹在底下的性感肢体散发出十足的魅力,能让男性的视线在无意识之间集中于此。
女子名叫艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔。
艾莉安是隶属这座加拿大大森林的中央都市——森都梅普尔的其中一名战士,腰际挂着一把细剑的她擅长剑技,以及每个精灵族都擅于使用的精灵魔法。
跟在艾莉安身后的我宛如被哈梅尔的吹笛人引导的小孩,在追着她脚步的同时,目光还紧盯着那对每当她迈开步伐就会上下摇动的巨乳,以及往前走便会摆动的臀部。她突然停下脚步,以那双闪着金色光芒的独特眼眸瞪了我一眼。
看来她应该是察觉到我的视线了——
我佯装不知情地忽略她的瞪视,将目光转到自己身上。
我来到这个异世界时得到的身体,就是睡前操纵的游戏角色外型。
以白色与深蓝色为基底的一身银白色甲胄,豪华得有如神话中的骑士会穿的铠甲,连细部都有讲究的装饰。风一吹就会啪啪作响的披风,外观令人联想到一片漆黑的深夜,内侧却仿佛能够看见闪耀着无数光辉的星空,就像是从夜空中直接割下一块般。背后则是背着设计精致的巨大圆盾,以及一把散发出强烈存在感的大剑。
最教人惊讶的是,这具铠甲里的身体只有骸骨。
因此,我藏在铠甲里的身体并没有眼睛,眼窝里只有代替双眼、仿佛人类灵魂的蓝色亮光在摇曳。
即便如此,她似乎还是察觉到我的视线,女人的直觉真是可怕。
当我在脑海里思考着这种无聊的事情时,两名女性的声音从后方传来:
「我的魔力消耗了不少,就不用精灵魔法了。能不能借把武器给我?」
「我累了~~找个地方暂时休息一下嘛……」
跟在我身后的两名女子分别穿着灰色与黑色的斗篷,两人都有一头带点翠绿的金发,以及从发丝间隐约可见、具有特征的长耳。与身为黑暗精灵的艾莉安不同,她们拥有一身雪白的肌肤、苗条纤瘦的体型。头发较长、眼神锐利的那名女子叫塞娜。
和塞娜相反,留着短发且眼角有些下垂的是乌娜。
两人都是精灵族,不久前还被人族的迪雁特领主囚禁在自宅中。因为她们在被救出之际所穿着的服装稍嫌煽情,因此现在都披着我和艾莉安给她们的斗篷。
在逃出迪雁特领主宅邸时,偷走的那堆金币此时全都装进三个大袋子里,由我背着。两人一前一后地护卫着空不出手的我,以免我在森林中遇上魔兽的时候惨遭不测。
「差不多要到可以下去拉伊德尔河的地方了,我们暂时在那边的河滩休息一下吧。之后再从那里沿着河川往上游走,就能抵达目的地。」
走在最前方的艾莉安转过头来告诉我们。如她所言,我们又走了一会儿,便在前头发现比较容易抵达河岸的场所。
这条河很宽,周边也没有树木遮掩,视野顿时明亮起来。
已经高挂天空的日光也跟着转强,晨光照耀着林中的树木,从枝叶间洒落的阳光也逐渐增加。
我放下塞满金币的大袋子,找了块适合的岩石坐下。这么多的金币让袋子的重量变得有如金块,要搬动它们得花费不少的力气。
其他三人也分别在河滩上找了地方坐下来喘口气。
这个地方还真舒服。
潺潺水声和风吹动枝叶造成的沙沙声,夹杂着鸟鸣传入耳中。尽管偶尔也能够听见魔兽及野兽的叫声,但在这里度过的时间相对地也比较安稳。
黏在我头上的碰太大概也判断这里很安全,于是便跑到河滩去饮水,最后还把前脚浸入水面玩了起来。
碰太是种和狐狸很像的动物,体长约六十公分左右,其中尾巴大概就占了身长的一半。它的尾巴有如蒲公英的绒毛,外观却是狐狸的模样。不过,它的前后脚还附着了类似皮膜的东西,只有这个部分看起来像飞鼠。它的毛皮柔软、浅绿色的毛覆盖住整个背脊,腹部的毛则是白色的。
据精灵族表示,碰太似乎是一种被称为精灵兽的珍贵动物,通称为绵毛狐。精灵兽好像不太亲近人,但看到碰太一见到有人要喂它,就会展现出意外亲近对方的态度,我不由得对那句话抱持着些许怀疑。
我将目光转向碰太游玩的河滩,接着往拉伊德尔河的上游看去,只见有几只宽约一公尺、体长两公尺左右的巨大拟似蜻蜓垂下长长的尾巴浸在水面上飞行。偶尔还能看到巨大蜻蜓举起尾巴,将咬住尾端的鱼儿弹出河面,然后再灵巧地在半空中咬住的场面。
即使在游戏里,我也不曾见过如此巨大的昆虫,更别说是在现实中了。
「那是龙蝇。目前还不是它们的产卵期,只要别靠近,它们就不会发动攻击。」
艾莉安大概是察觉到我的视线,便告诉我拟似蜻蜓的真面目。看来若是在产卵期,它们就会攻击过来了……
这座森林中的魔素浓厚,似乎栖息着各种魔兽。我们来到这里的期间,遭遇魔兽袭击的频率并不算低。
虽然位在我前后的三人轻易地击退了那些魔兽,可是塞娜却因此消耗了不少魔力。
「塞娜小姐,这把剑你拿去用吧,我的魔力还够支撑。」
艾莉安将插在自己腰上的剑拔出来,交给魔力几乎耗尽的塞娜。
我看着她们的互动,突然想起一件事,于是将其中一个放了金币的大袋子拉到身边翻找。很快地,原本被埋在金币里的一把剑探出了头。
这是潜入迪雁特领主宅邸去救塞娜与乌娜时,我找到的剑。剑柄上刻有狮子头模样的浮雕,狮眼还镶着红宝石,看得出是一件名品。
这把剑名叫『狮子王之剑』。
直到刚才为止,我完全忘记自己将这样东西塞进行李中。
「艾莉安小姐,若是可以的话,请使用这把剑吧。」
我以在角色扮演中,已经变得有模有样的骑士口吻说道,将狮子王之剑递给艾莉安。她接过那把剑,金色的双眸因为诧异而微微睁大。
「可以吗?这把剑很不错耶。」
「无妨,那只是在迪雁特之馆沾染灰尘的东西,何况吾有这个……」
我一边说着,一边将背上那把剑身超过一公尺的双手剑——神话级武器『圣雷之剑』拿给她看。
她瞬间露出错愕的表情,却没有特别说什么,而是拔出手中的剑,确认过握与挥的感觉后,迳自点了点头收剑回鞘。
「谢谢你,亚克,帮了我大忙。」
她弯起丰厚的嘴唇,笑着道过谢后,便把剑插到腰际。
「休息得差不多,该往河川的上游前进了。亚克,能麻烦你吗?」
「没问题,汝等拿好行李抓紧吾吧,吾将以移动魔法直接移动到上游。」
听她这么说,我将放下的三个金币大袋子扛起并站起身。在水边游玩的碰太好像也察觉到我的意图,自己使用精灵魔法生出风,张开皮膜灵活地乘着风滑翔,一直线地飞往我的头盔,黏在固定的位置上。
确认所有人都抓住自己的身体后,我将目光转往河川上游。
河水滔滔不绝地蜿蜒而下,我注意到上游的对岸有块突出的巨岩。
「【次元步法】。」
我一使出魔法士的辅助魔法技能——短距离的移动魔法,原先所站的位置周遭景色便瞬间改变,一行人全部移动到刚才被我设定为目标的上游巨岩上。
「哇,真是方便的魔法~在刚才的森林里,不是也可以用这招前进吗~?」
短发的精灵族乌娜,一边环顾附近的样子一边嘀咕着。
由目前所在的位置来看,我们刚才站的河滩位于河川非常下游的地方。
「像森林这种视野不太好的地方,能够转移的范围十分有限。」
虽然在移动上没有比这更方便的魔法,却只能转移至眼睛看得见的地点。在杂草丛生的森林里,要是转移的地点脚边是沼泽或悬崖的话,就会直接被困住,所以在视野不好的地方绝对不能常用。
「这样啊,不过果然还是很方便呢~」
乌娜悠哉地回应我数次,打心底对这个魔法感到钦佩。
「而且像这种程度的魔法,消耗的魔力感觉也很可观。」
塞娜似乎也很担心我所使用的魔力,但这毕竟只是基本职业魔法士的辅助魔法,即使连续使用也不会有什么不好的影响。更何况在我身后飘扬的黑色披风『夜天外衣』拥有每隔一段时间就会恢复魔力的功能,因此我的魔力不可能见底。
我轻轻带过两名精灵族女性带有好奇与敬佩的目光,重覆转移的动作前往河川上游。
终于来到了河流的交叉口。
这条自北方风龙山脉流过来的河,会在此处一分为二。
我们追着源头而上的这条河被称为拉伊德尔河,至于另一条似乎是利布鲁特河。
这条河非常地宽,从深沉的水色看来,水深应该也不浅。再加上水量多又温急,一般来说如果要前往对岸,还要再往更上游的地方走才行。
我们四人之所以来到这里,是因为这里是前往其中一个精灵村庄——『拉拉托亚』的路标起点,另外就是其他人预定在此跟我们会合。
在我们各自环视四周时,沿着拉伊德尔河生长的附近森林树荫突然晃了晃,有几个人影从中现身。
其中一名身穿亚麻色披风的精灵族男性一边警戒四周,一边朝这里走来。他周遭那四名拥有精灵族特征的少女,也在发现我们之后立刻跑上前来。
这些人分别是在迪雁特镇上跟我们一起潜入人口贩子据点的精灵族战士丹卡,以及被囚禁在那里的少女们。
他们笔直往我们这里走来,于是我弯下双膝摆出迎接的姿势。
就在这时,原本待在我头上的碰太落到地面上,就这么坐了下来。精灵少女们立刻发出刺耳的尖叫声,围住了碰太。
「啾!」
碰太被四名少女轮流抱起,有如绒毛般的大尾巴仿佛很高兴似地不断晃动。
……看来人气全被碰太抢走了。
「你们的动作出乎意料地快……虽然我觉得不太可能,但你该不会是想带这个盔甲男一起去吧?」
身为精灵族战士的丹卡,用音量稍低却非常清晰的声音询问艾莉安,并朝单膝跪地佯装休息的我瞥了一眼。
「毕竟这次受了他不少帮助……而且基于某些原因,我想让他见见拉拉托亚的长老。」
「……别给老爷子添太多麻烦啊。」
听见艾莉安的回应,丹卡闭上眼一会儿后,只说了这句话就陷入沉默。
对此,她微微低下白发被风吹得轻轻飞扬的头,只回了一句:「我知道。」
「好了,继续前进吧,已经没什么时间了。亚克,可以麻烦你带大家过河吗?」
艾莉安拍了拍我肩膀的铠甲询问道,于是我站起身轻轻点了点头。
说是过河,其实也只是使用【次元步法】转移到对岸而已。不过这魔法再怎么方便,也不可能一口气将所有人转移过去,因此我分成三趟来传送,也没花多少时间。
我将四名少女全部扛上肩转移至对岸时,她们兴奋地吵成一团。这些女孩在可爱方面虽然输给碰太,野性却似乎与它不相上下。
过河这件事没出任何意外,平安地结束。接下来我们拨开林中枝叶,前往森林深处。
我再次背起装有金币的大袋子,幸好除了我以外,其他人都是精灵族,或多或少都会使用精灵魔法,因此在路上出现的魔兽显得一点也不够看。
可是,这次的路途与先前沿着河川笔直往上爬时不同,我们在森林一下往右一下往左,前进的感觉仿佛是群迷途的旅人。
方向感不太灵光的我已经难以把握自己身在何处,只能默默地跟在他们身后走。要是跟他们走散,我肯定会在森林里迷路。唯一值得庆幸的是,我还有长距离的移动魔法【转移门】,最坏的情况就只是回到城镇附近而已。
碰太在这样的路途上完全感受不到半点不安,反而以精灵魔法生出风,然后乘着那道风高高跳起,还会得意地拿着从树上找到的树实和水果给我看。我一摸它的头,它便高兴地垂下耳朵任我抚摸。
尽管一行人当中还有小孩子同行,但精灵族并非浪得虚名。即使中间偶尔会小憩一下,可是在旁人眼中看来,我们在森林里前进的步调算是相当快的。
等天空开始染上红色,林中影子也逐渐转浓的时候,我们终于抵达了目的地。
林间被开拓出一大块空旷处,眼前忽然出现的聚落,风貌与人类的村庄非常不一样。
围绕在村落外、貌似城墙的墙面,是用一种类似以整棵树制成、像是角材的材料并列而成,高度或许有三十公尺以上。
那些木柱有着圆滑的曲线,上层就像是要阻挡老鼠似地弯曲起来,形成一种好似木头浪涛袭来的形状。愈往上看,附着在那些仿佛角材木柱上的绿色苔藓就如同渐层般愈来愈多。木墙最底端被无数长了尖刺的藤蔓覆盖,仿佛拒侵入者于门外。耸立在我眼前的那面巨大城墙排列得既整齐又毫无空隙,质量大得惊人。
城墙占据的范围想必十分宽广,即使左右张望,也只看得到城墙与森林的界线一直往前方延伸。因此,我的视野目前就只充斥着这面绿色的巨大墙壁。
位于正面的拱型门扉宽度只容得下两人并排,看起来也不怎么高。门口设置了升降式的格子闸门,似乎是以闪耀黑光的金属块所制成,感觉不会因为一点冲击就被撼动。
门上设有应该是用来看守的箭楼,外观却是侧边平滑的圆筒型,而且屋顶还带有弧度,看上去就像是巨大树木旁长出来的香菇。
四名少女一看到门,便开心地往那里奔去。
箭楼上站着两名精灵族的哨兵,从我站的位置也能看见其中一人以肉眼辨识出我们后,用手指着这里,正在跟身旁的同事讨论着什么的模样。
「呼,终于到了。」
「还挺累人的~」
塞娜和乌娜露出稍感放心的表情吐着气,应该也是为了终于穿过森林,回到自己的领域一事感到高兴吧。
「开门!!艾莉安·葛瑞妮丝·梅普尔!丹卡·尼尔·梅普尔!完成救出人族囚禁的族人任务归来!请代为转达长老!」
艾莉安一脸严肃地站得笔直,朝着箭楼大声报上姓名并告知目的后,就安静地站在原地等待对方的回覆。
哨兵终于回应了艾莉安,正面那扇犹如金属块的格子闸门也边发出刺耳的声音边往上升起,过了一会儿,位于里面的另一扇格子闸门也开始上升。
「我去向长老取得许可,亚克你在这里等一下。」
艾莉安说完后,像是要与自门内走出的两名守门的精灵族男性交换般,带着丹卡、塞娜、乌娜,以及四名少女进入门中。
她们一消失在门内,两名守门人便挡住了正面的门。其中一人的目光有点像是在瞪我,另外那个人的视线则是固定在我头顶的绵毛狐(碰太)上,讶异地睁大双眼。
我在离门有段距离的地方放下扛着的金币大袋子,当场坐下等着艾莉安回来。
至于碰太嘛,它正一脸认真地挑战捉住自己那条大尾巴前端的新任务。它先是慢慢地将目标定在尾巴上,再快速扭动身体一扑再扑。
我养在老家的猫也曾有过类似举动,这是它们小时候经常会做的、类似『天性』之类的定律吗?
我一边想着这种无关紧要的事情,一边看着碰太那毫无胜绩且没有结果的战斗。在这期间,周遭的天色也逐渐转为昏暗。
依我的感觉来看,大概过了三十分钟左右吧。
门上的箭楼点亮,发出橙色光芒的照明器具驱走了这一区的黑暗。那种光芒让人隐隐联想到电灯,我在人族的街道上从未见过。
不,迪雁特的领主宅邸里也有跟这相仿的东西吧……
就着橙色的灯光,我终于看到艾莉安从正面的门扉深处走出。
「亚克!我取得长老的许可了!过来吧!」
听到她的声音,我站起身,扛起装有金币的大袋子往门口前进。碰太担心会落后,也急急忙忙地跟在我身后。
我跟着引路的艾莉安,穿过后方的那扇格子闸门,进入里面。
城墙的厚度是五公尺,我原本认为那肯定是人工建造出来的,走近一看才发现它似乎是货真价实的树木,看起来扎根长在地面上。
这堵有生命的墙壁上设了一道门,再穿过门里面另一扇铁闸门后,便可进入拉拉托亚的境内。
墙后是座给人感觉有些不可思议的村落。
里头遍布为了收获作物而设的广阔耕地,以及家畜放牧用的宽广牧草地,当中还零星散落着貌似木造的房屋。那些房屋与我在人族街道上看到的屋子不同,外型是蘑菇状的。外围设置了有些高度的木造露台,上方是突出到可以遮住露台的屋檐。支撑房屋和屋顶的外围柱子刻有独特的纹样,能够隐约窥见他们特有的民族文化。
我一边欣赏周遭平静的风景,一边走在铺有漂亮石板的步道上。多亏每隔一段距离就有一盏类似路灯的灯火标的,多亏它,不怕脚边会出现什么怪东西。
明亮的道路也在远方的景色中浮现,在傍晚的天空下形成一幅如梦似幻的风景。

光凭这些来看,他们的生活文化等水准似乎是在人类之上。
当我在艾莉安的带领下走过村中道路时,两名战士也默默地跟在后头。他们打从我们经过某个像是值班室的地方起就一直跟着,那地方就位于门口不远处,应该是负责监视的人吧。
穿过门之后又走了一阵子,我们才终于抵达目的地。
从正面来看,这是棵巨大的大树……不对,是和大树合而为一的建筑物。
树干宽度抵得上一座巨大宅邸的大树耸立在我面前。这种自然物与人工物融合出来的大树宅邸,我连它是怎么盖出来的都不知道。
只是,不知是否开在大树树干上的几个窗户透出房间亮光的缘故,这间屋子在暮色中宛如被人点亮灯饰般,模糊地浮现出兼具威严与梦幻的姿态。
就好像童话故事中会出现的妖精之家。
「这里就是长老的住处,进去吧。」
艾莉安说完后,便打开正面那扇木制的双开门走进其中,还催促着我一起。我进去之前,碰太就飞快地滑进了屋子里。
难道里面传来了什么好吃的味道吗?
我追在碰太身后,进入大树宅邸的正面玄关。里头的空间如同挑高的大厅,巨大的柱子笔直贯穿宅邸的中心,大厅周遭是穿廊,能够看见一到三楼的房门。透过位于左右两侧的阶梯,就能爬上那条穿廊。
宅邸中设置了几盏仿佛是水晶制的灯,温暖的光芒照亮屋内。这亮度与人族街道所使用的油灯不同。
大厅中央站着两个精灵族人,艾莉安也在一旁待命。
其中一名是精灵族的男性,从外表看来年纪大约只有二十五到三十岁左右,带点翠绿的金发有些长,身上穿着一套绘有大约是精灵族特有纹样的神官服。他正灵活地挑起一边眉毛,仔细观察着我。
另外一名则是女性,对方拥有淡紫色的肌肤,白色的长发绑成三股辫垂在身后,看起来跟艾莉安一样同属黑暗精灵一族。她穿着宛如民族服装的宽松连身裙,一眼就能看出比艾莉安还要丰满的双峰,是用某种方法由下往上固定住的。
「你就是亚克吗?欢迎你来,我是狄伦·达格·拉拉托亚,担任此处的村长。我女儿似乎也受了你不少关照。」
精灵族男性这么自我介绍,并伸出右手。
听到他说的话,我不由自主地望着在一旁待命的艾莉安,不过她只是微微地耸了耸肩。
她只提到自己隶属梅普尔,并没有说那里就是她的出身地。
我握住眼前这位自称是艾莉安父亲的男子右手,和他握了握手,然后将目光转往站在旁边的另一名女性,她则是露出柔和的笑容。
「我是艾莉安的母亲,葛瑞妮丝·阿尔娜·拉拉托亚,今年一百七十岁。」
听到自称为艾莉安母亲的女性这么说,我再度将视线转往艾莉安,这次她以略为傻眼的表情微微摇了摇头。看来她报上的实际年纪并不对。但只要超过百岁,加减个几岁对人类来说其实都差不多。
对方的介绍令我不知该如何反应才好,只好设法挤出声音说道:
「初次见面,村长,还有夫人。吾名为亚克,是旅行的佣兵。」
「好了,在这里站着说话也挺煞风景的,我们去二楼边用餐边聊天吧。」
身为拉拉托亚长老的狄伦开口邀请我上二楼,我点头附和后,跟着他走上二楼。
在二楼貌似餐厅的一间大房间内,置有大张木桌以及椅子,里面可以窥见类似厨房的空间,房里飘荡着从厨房传出来的香气。
碰太立刻跳上桌,很有修养地坐着环顾四周。我也受到狄伦长老相邀,在餐桌边入坐,并且将行李放到脚边。
艾莉安的母亲葛瑞妮丝表示要先把炖菜热一热,就进入里头的厨房了。
艾莉安一就座,坐在我对面的狄伦便朝我微微低头致谢:
「我已自女儿口中得知大概的经过。对此,我谨代表精灵族向你致谢,感谢你。没想到居然会出现能够使用移动魔法的人,虽是意料之外的战力,但这次女儿能讨伐领主更是令我料想不到……」
狄伦一边抓着后脑勺,一边露出苦笑。
艾莉安则是一脸不满地移开目光。
「明明就签订了条约却又视而不见,甚至连罗登的贵族都涉入其中。就算遭到讨伐,他们也没有立场可以抱怨吧!?」
「即便如此,你这次的态度还是太轻率了……这回不是只说要击溃绑匪的据点,你怎么又跑到领主宅邸去了?」
面对狄伦的劝告,依旧满脸不服的艾莉安移开目光,噤声不语。
为了回答他这个问题,我大略说明了在据点遇见的那名忍者少女之事。
「……那是山野之民吧,记得人族是称呼他们为兽人?山野之民是被人族单方面猎捕去当做奴隶的住民。」
默默听我说明的狄伦一边说着,一边抚摸下颚。
我之前的担忧果然应验了,看来兽人种族也是遭受人类迫害的对象。
我在那个人口贩子据点遇见的猫耳忍者少女,恐怕是搜索同胞行踪的其中一人吧。仿佛要肯定我的预测般,狄伦开始说起了对方的出身。
「那个人恐怕是因为到处解放被当作奴隶的山野之民,而被称为『解放者』的人之一吧。我听说他们是大约六百年前,在雷布兰帝国以密探为业的集团后裔……他们与关在森林里的我们不同,情报网很广……原来如此。」
狄伦环起双手,独自露出明白似的表情,却又立刻沮丧地垂下肩膀。
「总面言之,这次作战若是像平常那样成功,只要用私语鸟联络中央就好了……但事态演变至此,也只能出席中央的大长老会,直接说明情况了。又得额外花费用在转移阵上的魔石了……」
狄伦长老说完,按着额头,再次垂下肩膀叹息。
看到长老叹气的模样,我想起自己携带的其中一样东西。
「哦哦,那么吾这里正好有适合的东西……」

我从放在身旁的大袋子里,拉出自己跟金币一起放进去的行李袋,再由里头取出约莫有婴儿拳头大小的石头,往狄伦的方向递过去。那颗石头在房间灯光的照耀下,有如宝石的原石般散发出些许紫色的光芒。
这是我在拉达村附近采集药草时,讨伐的巨蜥怪魔石。
「这是……这样好吗?这种纯度的魔石,非常适合成为魔法道具的燃料喔。」
狄伦一面确认手中的魔石,一面脸露诧异地询问。
在这个世界,魔石似乎是用来当作魔法道具的燃料,可是对并未拥有魔法道具的我来说,这是个只能拿在手里的漂亮石头,所以我并不会觉得特别可惜。
「没关系,吾在旅途中也没多少机会可以用到这种程度的魔石。另外,这是在绑匪据点拿到的精灵族买卖契约。」
我从行李袋同时取出七份卷起来并且用绳子绑上的羊皮纸,交给狄伦。
他将手里的魔石放到一旁,解开羊皮纸的绳子,一一看过七份买卖契约的内容。
「在这七份契约当中,有五份写着同一个人物的名字呢。杜拉索斯·杜·巴里西蒙,我从未听说过这名字。接着就是伦德斯·杜·兰德巴尔特,还有佛利修·杜·霍邦。我记得最后这个霍邦是某个城镇的名字,所处的街道位于亚涅特山脉与泰尔纳索斯山脉中间……」
迪伦一脸严肃地瞪视买卖契约好一段时间,才终于抬起头来。
「总之,我先告知对方明天要去梅普尔,然后这次就带着这些买卖契约前去,并且报告这次的事情。我们跟罗登王国并无正式交流,说不定还要再委托艾莉安收集情报,或执行救人任务……」
狄伦露出苦笑,不过艾莉安感觉并没有特别介意,脸上的表情反而像在说「这是当然的」。
在狄伦敲定要前往精灵族中枢机关的时刻,我顺便提出自己想请他们代为处理的东西。
「那么,虽然顺便这个词用得有点奇怪,能不能请汝等顺便将这些金币一同带去?」
「可是,那些不是你带出来的东西吗?」
狄伦满脸惊讶地回答,老实说这些东西实在是太碍事了。更进一步来说,这原本就是卖掉精灵族所获得的钱。我已经拿了自己应得的份,这样对方也无法光明正大地要求返还这些不能公诸于世的钱财了吧。
话说回来,他们恐怕连偷钱的犯人是谁都不知道。
我说明这件事之后,狄伦虽然皱着眉头好一会儿,还是同意收下。如此一来我便能够如同字面所述,放下肩头的重担。
若是信用卡或支票也就算了,金币可是重量最为可观的货币,实在不是适合旅人大量带着走的东西。
即使我在领主宅邸里是怀着喜不自胜的心情将金币装进袋子里,但扛着塞满金币的袋子在森林里不断徘徊之后,我已经完全认定这些东西只会碍手碍脚。
狄伦没有察觉到我的心情,露出微笑低头致谢。
「谢谢你。虽然还没正式决定,不过这些钱大概会拿来和林布鲁特大公国购买小麦吧。毕竟加拿大全区几乎都是森林,实在难以种植小麦。你就暂时在我家里住下吧,我会以权限准许你出入拉拉托亚。」
「艰难的话题结束了吗?那就来用餐吧,今天吃奶油炖菜喔。」
在我得到出入精灵族村庄拉拉托亚的许可、并与狄伦握手后,似乎是在等着话题告一段落的艾莉安母亲葛瑞妮丝,便将装有晚餐主菜——奶油炖菜的深盘子摆到桌上。
像是藤篮的容器里装着又白又松软的面包,每个人的沙拉也一一端上桌。
碰太面前也摆着装有炖菜的专用餐盘,它立刻想要张嘴品尝,但或许是炖菜太烫的关系,它叫了一声后便静静地坐在盘子前等着菜凉。
面对眼前看起来十分美味的炖菜,我也以一副有些警戒的姿态烦恼起来,结果坐在对面的狄伦出声对我说:
「我已经从女儿口中听说你身体的事情了,我跟葛瑞妮丝都不在意。」
他这么说完后,再度催促我用餐。
看来艾莉安已经先跟他们说过我不少事了。
我稍微思考过后,轻轻地将头盔取下放到餐桌边缘。
无论如何,听别人说与实际看见还是有很大的差别。两人都有些惊讶地睁大眼睛,却没再多说什么,只是要我享用炖菜。
明明一具眼窝摇曳着蓝色鬼火的盔甲骸骨就坐在眼前,两人的胆量还真不容小觑。
我顺着他们的话拿着汤匙舀起炖菜,接着把熬得软透的肉与蔬菜送入口中,吞下喉咙。奶油风味的乳香在口中扩散开来,被煮得软烂的肉同时跟着化开。
面包也跟我在人族城镇中吃到的那种又硬又酸的东西不同,既白且软,还带着一点果实的甜香,跟我熟悉的面包十分相近。
艾莉安的母亲似乎非常擅长做菜,我进食的手根本停不下来。
「即使近在眼前,我还是难以相信世上竟有能吃东西的骨架。」
狄伦看着这样的我,兴致勃勃地低语着,并摆出把手放到下颚的思考姿势。我也完全同意这一点,自己这个有如四次元口袋的胃到底是通往何处啊……
「你喜欢真是太好了。还有多的份可以再来一碗,别客气喔。」
「啾!」
听到葛瑞妮丝这番话,率先做出回应的不是我,而是旁边的碰太。那少量的炖菜不知是何时变凉的,只见它已经吃得干干净净,盘子闪闪发光,而它此时正要求再来一碗。
我听到这句话,也将剩余的炖菜纳入四次元胃袋中,与艾莉安同时将盘子往葛瑞妮丝的方向递出去。
「再来一碗。」
「吾想再来一碗。」
我一直认为自己尽管外表是副骸骨,内心仍是人类。但不知为何,我却觉得这次是自己久违地真正以人类的身分用餐。
我留在精灵族村落拉拉托亚的第一个夜晚,就这样愈来愈深了。
◆◇◆◇◆
隔天,艾莉安和她的父亲——拉拉托亚村的长老狄伦,一同来到位于村子中央的大树祠堂。

太阳才刚升起没多久,因此在村里吹拂的风还带着一丝凉意。
早晨的薄雾令远处的景色全都盖上一层朦陇的薄纱,除了眼前这棵枝叶广阔繁茂的大树以外,其余的一切都显得模糊。这样的景色看起来,感觉像是散发出某种神秘的氛围。
通过村落中心的小河宛如要将村子分成东西两边,在祠堂后方不断流淌,这一带只听得见潺潺水声与前来捕鱼的鸟啭。
大树祠堂周遭围着简易的栅栏,看上去却没什么围墙的功用。这道栅栏高度只到常人腰部,仅能担任祠堂与村落的地界。
祠堂入口处的门前,有两名战士站着看守。其中一名身穿坚固皮甲、腰上挂了把剑的精灵族战士,一看到身为长老的狄伦,便轻轻低头打了声招呼:
「长老,等您很久了。前往梅普尔的转移阵已经准备妥当。」
听到对方这么说,狄伦先道过谢,与那名战士闲聊两、三句后才往祠堂走去。为了不要落后,艾莉安也跟在他后方进入祠堂。
艾莉安身后有数名男子也一起跟着穿过入口,他们手里还抱着昨日亚克交给狄伦的金币袋子。
祠堂内的空间虽然不如宅邸宽广,却有比宅邸更加高耸的挑高空间贯穿大树内部。四周环绕着粗壮的柱子,用来支撑这个挑高的空间。
装设在祠中的魔法道具——水晶型光灯发出光芒,照亮中央一块像圆形舞台、凸出地面的地方。
那个圆形的舞台地面上绘有复杂奇怪的魔法阵,魔法阵还会自行散发出些许光辉。
这里是精灵族村落·拉拉托亚的转移阵祠堂。
创造这座加拿大大森林的初代族长,在各个以梅普尔为中心的村庄里设置了这种转移阵。这些八百年前设下的转移阵,都由村落的各代长老负责管理,现在依然是连接中央都市梅普尔与各村的重要设施。
狄伦一走到转移阵前方,旁边像是给祠堂管理者居住的房间里面,突然走出一名矮小的精灵族男性。
男子的外表看起来只有四十多岁,身为精灵族的寿命却已将近四百岁了。与人族不同的是,他完全没有显露出更多的老态。
「狄伦长老,转移阵的准备已经完成。可是,由于这回的转移并不在预定之内,所需的魔石燃料不足,因此……」
身为转移阵管理者的矮小男性以略感为难的表情说道,狄伦像是在表示「你不说我也懂」般地大方点头,从怀中取出昨晚亚克给予的魔石交给管理者。
「就用这颗魔石做为魔石燃料吧,给你添麻烦了。」
管理者接过魔石后,微微行了个礼才退下。
看到对方退开,狄伦进入位于中央的魔法阵,并呼唤艾莉安:
「要走啰,艾莉安。」
跟在后头负责搬运物品的几名男性将金币袋子放进魔法阵之后,走出魔法阵,站在祠堂的角落待命。
艾莉安回应狄伦的呼唤,快步站到父亲身旁,两人脚边的魔法阵紧接着发出眩目的光芒。祠堂被耀眼的强光笼罩,艾莉安瞬间感受到了一股飘浮感。等到亮光散去,她便处在乍看之下与刚才的祠堂内没什么差别的相似场所。
不过脚边的移动魔法阵比之前那个还要大,而且祠堂本身也相当宽敞,周遭还另外配置了好几个同样绘有魔法阵的圆形舞台。方才在拉拉托亚祠堂并未见到的警卫分布在各处站哨,祠堂里也使用了许多装饰。
他们移动到了森都梅普尔的转移祠堂。
向梅普尔这一边的管理者稍微打了个招呼并说明来访目的,接着又交出放置于魔法阵的金币袋子,请对方运到中央院后,狄伦与艾莉安这才离开祠堂。
祠堂外是个巨大的都市。
拉拉托亚村庄中没几座的大树建筑在这里举目皆是,而且个个都比村里的还要巨大。道路宛如要补起脚边的缝隙般纵横交错,到处都可以看见精灵族人的身影。
充满早晨空气的蓝天遭到大树建筑群分割,让目前还处于低处的阳光无法充分照耀建筑之间。
可是通路上商店栉比鳞次,充满气势地拉客的老板,以及看商品看得入迷的客人混杂在一起,让街道展现出比人族城镇更丰沛的活力。
整个精灵族仍是以交换物品的交易方式为主流,但是在森都梅普尔,以金币购买商品的行为已经非常普遍。
面对久违的森都,艾莉安宛如要确认这里的空气般做个深呼吸,并用力伸了个懒腰。
森都梅普尔是个大都市,有超过十万人居住于此。人类肯定无法相信,在魔兽横行的加拿大大森林深处竟有如此广大的都市。
可是,森都梅普尔自建成以来的这八百年间,从未邀请过人类入内。就连与他们有着交易关系的林布鲁特大公国人民,也没有人看过这里的景象。
原因在于,这里充满被人族知悉便很麻烦的各种物品。至于另外一个因素,此时正好走过艾莉安的眼前——
那是个身高大约只有一百三十公分、外表却不像个孩童的矮小男子,对方拥有比黑暗精灵族的男性更加勇猛粗壮的手臂,以及看起来均衡健壮的身体,脸上蓄着长及腰部的胡子,还有一对有些尖锐的耳朵。
现在走过她眼前的是一名矮人族的男性。
这个种族以前曾因冶炼技术高超而被盯上,在人族的世界中表面上已经灭亡。只要凝神细看,就会发现矮人族混在许多精灵族之间,街上零星可见他们的身影。
梅普尔这个森林大都市,是以精灵族的精灵魔法和矮人族的冶炼技术形成的魔法都市,而带领众人建筑这座大都市的便是初代族长。
那位初代族长严厉禁止将人族招入森都梅普尔中。
不过,人族是否能进出其他外围村落就由各长老自行衡量。毕竟位于最前线的村落也会与人类交易,而且有些村子的地理位置距离人族城镇比较近。即便如此,能够涉足精灵村的人族还是极为稀少。
除了上述的例子以外,大部分的村子都位于远离人族居住之地的遥远森林深处,因为很少遇见人类,所以其他村落也不常看到人类进入。
亚克能进入拉拉托亚,是碰巧有长老的女儿艾莉安替他斡旋之故,可说是例外中的例外。
艾莉安在充分享受过梅普尔和往常一样的风景一阵子后,便跑向在前方朝自己招手的父亲狄伦。

狄伦一边毫不迟疑地避开人群,一边在位于大树建筑之间的通路上前进。
过了一会儿,被大树建筑阻挡的视野突然转为辽阔。令人联想到巨树之塔的建筑物就耸立在眼前这个广大的空间中心,先前看到的每一栋建筑都远远不及它高大。
这栋建筑高到走得愈近,就愈是需要抬头仰望,几乎令人脖颈生疼。
正面广大的玄关处站着好几名武装的警卫,时时刻刻专注地盯着出入的人物。两人自入口来到位于前方的柜台,向负责受理的精灵族女性告知前来的目的后,引路的女性马上现身。
在对方的带领下,他们前往深处那并排着好几个圆筒状房间的场所,并且被带进了其中一间房。
圆筒状房间的中心设有类似讲台的台座,上方埋着大概半颗的圆形水晶球。引路的女性慢慢地碰触那颗水晶球,水晶球便开始散发出些微亮光。
在没有任何前兆的状况下,圆筒状房间的地板逐渐浮起,圆形的地板无声地在圆筒内的空心空间中不断滑动上升。
没多久地板便停下动作,似乎已经抵达了他们要前往的楼层。眼前是设置在巨树之塔外围的穿廊,可以从沿着此处排列的窗户俯瞰整座都市。
此时他们应该恰巧面对着东侧,不仅可以看到脚边的梅普尔都市,正面还能看见巨大湖泊的水平线拓展开来。不论往北边或南边望去,完全看不见湖的边缘。
这座巨大湖泊被初代族长命名为大斯雷夫湖,不但是这座都市的贵重水源,也是可以捕捉到丰富渔获的宝库。
艾莉安一边眺望大斯雷夫湖反射晨光而闪闪发光的风景,一边在穿廊上前进。不久之后,他们终于到达了目的地。
一扇色彩鲜艳的双开大门出现在两人面前,门上还有长春藤缠绕植物的精心设计。
一行人走到那扇双开大门前,带路的女性缓缓推开一边的门,向里头告知来访者抵达的消息后,便退到一旁催促两人进入房里。
狄伦与艾莉安点了点头,才迈开脚步穿过大门。
里头是个没什么华丽装饰,却散发出沉静氛围的大房间。房中央有张巨大的圆桌,周围各自坐着十一名男女。
坐着的人几乎都是精灵族,不过其中也看得到黑暗精灵族与矮人族的身影。
他们是治理这个森都梅普尔以及加拿大大森林所有村子的中央院最高干部,其中十人是大长老,加上领导他们的第三代族长,共计十一名。
现任族长名叫布里昂·博伊德·伊文格琳·梅普尔,他是记录于初代族长伊文格琳家谱上的后裔,还继承了初代的名字,这种情况以精灵族来说非常罕见。
「拉拉托亚的狄伦长老,你是来报告这回拯救之前被绑人质的作战结果吧?说说你亲自前来的理由吧。」
坐在房间最里头的人平静地询问狄伦。
对方是名年约四十多岁的男子,浑身散发出沉稳的氛围,带点翠绿色的长金发以花样繁复的线绳绑成一束。他正是第三代族长布里昂,位处居住于这片广大的加拿大大森林的所有精灵族之顶点。
面对他的提问,狄伦露出平常极少见的紧张表情开始说明。艾莉安以略感稀奇的目光看着这样子的父亲,可是当话题转到领主一事时,她便垂下视线,神情也略显阴郁。
狄伦的报告结束后,房中的吵杂气氛也跟着消失,只留下安静的氛围。只要有人动作,发出的声音便显得格外响亮。
「嗯,总之人质是平安救出了,新发现的两名失踪者也成功保住了吧。」
其中一名大长老的发言点燃了引线,各种意见开始有如水坝溃堤似地一个接一个抛了出来——
「问题在于救出这两人时所引发的领主之事,关于此事的处理方式是否有些拙劣?」
「可是,是他们擅自打破四百年前签订的条约。考虑到这一点,对方也没有立场针对此事提出抗议吧……」
「等一下等一下,领主与这次的绑架事件有关,可是开战的最好理由喔!你们难道忘记,他们在六百年前向我们发动战争,导致自己国家分裂的事情了吗!?」
「于我们而言,六百年前只是上一辈的事情,但对人族来说已经是只存在于史书当中的事了……要和他们建立起真正良好的关系是不可能的吧。」
「哼,只要表示我们要限制丰穰魔结石的释出量,对方也不能说什么……」
大长老们各自高声发表自己的主张与意见,会场内顿时吵闹不休。
狄伦与坐在最里面的布里昂族长看到众人这个样子,同时重重地叹了口气。
就在这时,其中一名大长老开口提到今后的应对方针:
「总之,先向罗登王国那边发出说明此次事情经过的书简如何?」
不过,有一名身材高壮的黑暗精灵族男性对这个意见表达反对:
「不需要我们特地主动说明!要是送出书简,执行这次作战的人有可能会被召唤到那个国家去,我们没必要像这样屈居人下!」
拥有淡紫色皮肤、身材健壮结实,脸上还有严重伤痕的男子如此说道。艾莉安听到这句话之后抬起头,望着这名让人格外感到一股压迫感的大长老。
做出拥护艾莉安发言的这名男子,是她很熟悉的人。
他是艾莉安的母亲——葛瑞妮丝的父亲,也就是艾莉安的外祖父,名叫方格斯·弗兰·梅普尔,以十大长老之一的身分统领黑暗精灵族,也是在旁边听取众人发言的狄伦岳父。
一听完他说的话,其中一名大长老皱起眉头劝告:
「您会说这番话,只是在找借口偏袒执行此次任务的血亲吧?这样——」
他说到这里便连忙打住,噤口不语。因为坐在另一头的方格斯正环着双手,以几乎胜过魔兽的瞪视威吓他。
就在宛如猛兽的压迫感充斥室内之际,身为族长的布里昂刻意轻咳一声,将方格斯的注意力吸引过来。
「方格斯,在这里恫吓他人是非常失礼的行为。」
他只凭一句话,就让笼罩在室内的压迫感烟消云散,方格斯也坦率地对族长低头致歉。身为被方格斯偏袒的当事人,艾莉安心中尽管十分感谢拥护自己的外祖父方格斯,可是事情演变成必须让亲人庇护自己的地步,反倒成了让她督促自己反省的契机,于是艾莉安再度垂下目光。

因为方格斯发怒而产生的沉默持续着,一阵子后才有另一名大长老再度开口:
「方格斯先生的理由也有部分是合理的。毕竟他们这次可是做出违反我们彼此之间定下的条约,掳走并贩卖我们同胞的暴行。」
这项见解与会议一开始所出现的意见并无太大差异,室内再次陷入和刚才同样的循环辩论中。
结果在那之后,众人在用过午餐后再度开始议论,姑且算是有了决定,但那个结论实在没什么意义——
「总之,就是静观其变吧……」
圆形地板无声地滑下管状的房间时,站在艾莉安身旁的狄伦低声说出方才得出的结论。
自从在六百年前和罗登王国打过仗之后,双方就几乎没有任何交流可言。
当时自始至终都反对与精灵族交战的提西雁特公爵家背叛罗登王国,创立了林布鲁特大公国。
从那时开始,精灵族便只与林布鲁特的人族进行交流,比方说交易等等的行为。
在当时的战争中,罗登王国失去了大半的王军以及领主诸侯军,只差一步便要灭国。虽然国家目前还幸运地苟延残喘着,可是那个时候雷布兰帝国因为王位继承权之争而分裂成东西侧,不断发生激烈的战事,重建王国的动作只能不停延后。
之后,罗登的国王在四百年前正式为发动战争的行为向精灵族谢罪,还与精灵族缔结禁止捕捉他们族人的条约,借以展现自己的诚意。
尽管这次暗杀领主的事的确是做得过头,但王国那一方也明白错在已方,态度应该不会太过强硬。
既然可以预料对方总有一天会正式派遣使者前来,就先做好准备吧——最后场面总算因此获得平息。
「这次真的很对不起,爸爸。」
从刚才的会议开始就一直保持沉默的艾莉安,突然开口道歉。
看到在这次的事件中成为导火线的自家女儿,一脸歉疚地低着头并垂下目光,狄伦轻轻抚摸她那头遗传自母亲的美丽白发,露出苦笑说:
「艾莉安还年轻嘛,而且这次的事情尚未结束喔?」
说完,他从怀中取出那些精灵族买卖契约给她看。刚才的会议中,族长吩咐他们调查写在买卖契约上的人名,狄伦再度将这项工作委托艾莉安去进行。
「你看起来也在反省了,接下来要麻烦你调查这些啰。亚克曾经帮过你,我也会正式委托他看看。话说回来,这次所花的时间比预料中还久,难得来梅普尔,能跟伊玟见面的时间却少了许多呢。」
狄伦耸了耸肩,脸上的表情看来有些疲惫。伊玟是他的另一个女儿,是艾莉安的姊姊。
「有什么事要找姊姊吗?」
艾莉安虽然一脸不可思议,还是想起了姊姊那张最近都没看到的好强面容。
「咦,我还没跟艾莉安说过吗?她大概明年就要结婚了,但是因为没见过对方的脸,我实在是没什么实际感受……」
父亲接下来说的话令艾莉安露出错愕的表情,下巴几乎都快掉下来了。
「咦!?骗人!?那个宣称自己一生都不打算结婚的战斗狂姊姊!?对方是我认识的哪位战士吗?」
「不,据我听到的消息,对方似乎是务农的。」
艾莉安只能露出不敢置信的神情。
伊玟非常喜欢战斗,实力在艾莉安之上,即使在以精锐著称的梅普尔战士中也是数一数二的强悍。听到那个向来只对强劲对手感兴趣的姊姊,仿佛变了个人一样的这番话,艾莉安一脸傻眼。
她一边听着这些事,一边走出中央院时,天空已经自早晨的蓝天转为暮色。
魔法道具从大树建筑的窗户中透出的亮光,以及脚边的路灯照亮了黑暗,让街道的模样浮现在眼前。
「已经很晚了,今天就到伊玟的房间住一晚再走吧,这么久不见,艾莉安也有事情想跟伊玟说吧?我也有很多关于婚礼的事要问她。」
狄伦用目光催促在自己背后一脸呆滞地走着的艾莉安,两人直接往姊姊的住所走去。
不久之后,两人来到离中央院有段距离的街角某区,走进耸立在此的大树建筑玄关。
这里与中央院那种特殊建筑不同,每个楼层都分成了好几个私人居住区块,是森都梅普尔普遍的集合住宅之一。
他们进入设置于一楼的其中一个圆筒状房间,触碰中间的水晶球指定想去的楼层,一边以身体感受圆形地板静静上升的感觉,一边等待。
两人听着地板在圆筒中爬升时的些许气流声,过了一会儿才到达指定的楼层。这时空间中响起清脆的钟声,连接楼层的入口跟着开启。
他们在排列着一个个住房入口的走廊上前进,入口的每扇门上都有标示房号。狄伦于其中找出伊玟所住的房号,敲了敲门。
里头传出了不知是怎么回事的响亮声响,接着门便飞快地朝外侧打开。
狄伦在千钧一发之际躲开了房门闪到一旁,在后方看着他的艾莉安被从门里冲出来的人冲撞似地拥抱扑倒,无法抵抗。
「好慢喔~!!难得艾莉说要来,我才跷掉任务一直在房间里从早上等到现在的说~!!」
对方一边说着,一边将脸埋进艾莉安的胸前,用脸颊不断磨蹭。她就是这个房间的主人,也就是艾莉安的姊姊,伊玟·葛瑞妮丝·梅普尔。
伊玟和艾莉安一样有着黑暗精灵族的特征——淡紫色的肌肤、金色的眼眸,白发剪成了能盖住后颈的及肩长度。她比艾莉安稍微高一点,波涛汹涌的双峰以及紧实的臀部,散发出比艾莉安更能吸引男性的魅力。
伊玟尽管拥有如此具有诱惑力的外表,此时却亲暱地称呼妹妹艾莉安为「艾莉」,宛如小动物撒娇般用脸颊蹭着她。
「好久不见,伊玟姊姊。」
艾莉安脸上浮现一抹柔和的笑容,向姊姊打招呼。用脸颊磨蹭她胸口的姊姊伊玟则是面露不满的神情,鼓起双颊抗议:
「艾莉是笨蛋——我不是每次都提醒你要叫我『姊姊』吗?」
姊姊睁着那双盈满泪水的金色大眼睛,向妹妹控诉自己的不服。艾莉安见状便将她扶起,嘴里还不小心笑出声回答:

「好了,我知道了啦。先进房间再说吧——姊姊。」
「呵呵呵呵——☆」
不知是否是对艾莉安的回答感到满意,只见伊玟笑容满面。
【插图P051】
听闻那个最喜欢跟妹妹战斗,对其他事物不太有兴趣的姊姊要结婚,艾莉安直到刚才都很不安,担心姊姊是否变成了自己不认识的人。但看到久违的姊姊和以往并无二致,依然是自己熟悉的那个姊姊,她才放下心来。
在旁边看着两人互动的父亲狄伦露出苦笑,夸张地耸了耸肩,将视线转向伊玟说:
「伊玟真是一点都没变呢。」
听到这句话,伊玟像是直到此时才注意到父亲似地,抬头看着他的脸。
「哎呀,爸爸也来啦?」
这句话令狄伦重重地叹了口气,无奈地摇了摇头。
在伊玟心情很好地替两人准备茶水的期间,艾莉安一边环顾自己好久没进来的姊姊房间,一边询问刚才从父亲口中听到的结婚一事——
「我听说姊姊最近打算结婚,是真的吗?」
「是真的啊。啊,怎么啦?艾莉是觉得重要的姊姊要被不认识的人抢走,所以嫉妒了吗~?呵呵呵呵。」
听到艾莉安的询问,伊玟似乎发现可爱的妹妹吃醋了,只见她露出诡异的笑容慢慢靠上前去。
「对方是个怎样的人?」
「这个嘛~那个人既认真又死心眼,是个满奇怪的人呢~」
伊玟笑着说道,目光却给人一种温柔的感觉。
看到伊玟露出这样的表情,艾莉安发觉本来以为和往常一样的姊姊,果然在自己不知道的时候产生了些许变化,不禁感到有些寂寞与困惑。
在思考这些事情时,不知是否自己心中也突然产生了这样的感情,一种朦胧的想法浮现在她的脑海中。
「呵呵呵呵,果然还是会在意吗?」
「没、没有啊……」
面对姊姊的追问,艾莉安微微嘟起嘴并转开视线。
「艾莉身边难道都没有让你感到在意的人吗?」
姊姊伊玟忽然探头偷窥起艾莉安的脸,嘴角还勾起一抹可疑的笑。
听到姊姊这么问,艾莉安的脑海中倏然闪过一个身穿铠甲的骸骨面孔,她连忙甩开自己的思绪,干咳了一声回答:
「我、我才没有那种对象!」
仿佛要隐藏自己心中涌现的焦虑,她稍微加强语气否定,可是脸颊却微微泛红。
姊姊敏感地察觉到妹妹的反应,不由分说地抱住艾莉安喊道:
「不、不行!要跟艾莉结婚的男人如果没有比我强又可靠,做姊姊的我绝对不允许!」
「等、等一下,姊姊!?你是打算不让我结婚了吗!?」
艾莉安高声反驳姊姊的论调。伊玟是隶属于梅普尔的战士之一,实力在加拿大大森林中也是数一数二。
能够让这样的姊姊认同实力的人才,并没有这么容易找到。
「既然是重要妹妹的对象,当然得由姊姊来确认过才像话啊~!?」
「等等,你不是也在我不知道的情况下,就决定要结婚了吗!?」
「我是姊姊,所以没关系~!」
「这种歪理是怎样啦!?」
在两个女儿吵吵闹闹地进行和平的争辩时,位于房间一角的父亲狄伦因为无法介入对话,只能一边小口地啜饮茶水,一边重重地叹气。
逼近森都梅普尔的夜幕,就这样一刻一刻地逐渐加深。
◆◇◆◇◆
早晨时分,耳朵与鼻子在鸟鸣与从楼下飘来的早餐香气下抢先清醒,我被这两项感官带动,睁开眼睛,屋里周围的状况立即映入我的眼帘。
明明没有可以闭上的眼皮,也没有能够打开的瞳孔,可是早上醒来的感觉真的很舒服。
我抬起头环顾房间,以白色和深蓝色为基础的整套银白色盔甲被细心地排好放在床边。
昨天是自从我来到这个世界后,第一次脱去全身的铠甲,盖上棉被上床睡觉。因为浑身上下都是骸骨,说不定并不需要盖棉被,不过这是我自己的感觉问题。
记得今天艾莉安和狄伦长老预定要前往加拿大大森林的中央都市梅普尔,而我在这期间要待在拉拉托亚村受众人照顾。
这里是不太有人进入的精灵族村庄,令我兴致勃勃。
既然这样,我必须快点打理好自己。
一想要撑起上半身,我便注意到自己的胸口一带有股奇妙的异样感。等拉开棉被一看,才发现碰太不知何时溜了进来,而且还窝在我的肋骨中。
「呜哇!」
我吓到忍不住叫出声。
我设法拉出还待在自己肋骨内沉浸于梦乡的碰太,让它睡在床边。
从自己的肋骨里拉出生物……真是一种令人难以形容的感觉——
我从床上起身,做着柔软体操稍微活动全身骨头,发出喀啦喀啦的声响。虽然觉得没有筋和肌肉的身体即使做柔软操也毫无用处,但这也是我自己感觉的问题吧。
我穿上放在旁边的铠甲,最后戴上头盔。
虽然已经对长老一家展示过自己身体的秘密,可是我也没有必要对所有拉拉托亚的村民坦白。
昨晚狄伦长老也表示,知道此事的人愈少愈好。
除了狄伦长老的家人以外,知道这件事的人,只有我们自迪雁特领主魔掌下救出来的塞娜与乌娜。
听说精灵族的村庄很少有人族踏足,若是这种罕见的客人有什么传闻,肯定会瞬间在村子里传开来吧。
能够避开的纷争还是尽量避开比较好。
昨天借给乌娜的斗篷已经拿回来了,现在就在我的手边,不过在村里无论是穿着铠甲还是黑斗篷,外表显目的事实也不会改变。
滞留村子期间应该没必要穿多余的衣物,因此我将手中的斗篷放回行李袋。
在我做好准备想要离开房间时,不知何时醒来的碰太已经姿势端正地坐在房门前,摇晃着有如绒毛般的尾巴。

看来碰太也被从楼下飘来的香气给钓起来了。
我稍微打开房门,它就把头钻进去灵活地撬开缝隙,让身体钻过去后如同脱兔似地冲到楼下去。
根据精灵族的说法,精灵兽这类生物因为不需饮食也能活上很长一段时间,所以在人前不会积极地吃东西。
只是精灵兽在来到村庄或是离开森林等情况下,饮食的机会似乎也会增加。但无论在森林还是村落都食欲旺盛的碰太,好像并不符合这种例子。
我一走进昨晚接受招待的餐厅,就看到早已沉浸于早餐的碰太,以及弯下身看着它吃东西的艾莉安母亲——葛瑞妮丝的身影。
她跟昨天一样,穿着像是精灵族民族服装的连身裙,以上面套着围裙的姿态转过头来。
「哎呀,早安。昨天有好好睡上一觉吗?身为骷髅的你在睡觉……光是想象就觉得很厉害呢。」
葛瑞妮丝像是想象到了那幅情景,仿佛觉得很有趣地笑了起来。
一想到睡在被窝中的骸骨,看起来的确像是一具被弃置、化为白骨的尸体。竟然能毫不犹豫地在本人面前提起这种事情,她也真是勇敢。
她散发的氛围跟艾莉安不同,给人沉稳安静的感觉。
「早安,葛瑞妮丝小姐。」
「啾!」
我开口向葛瑞妮丝打招呼,碰太也转过头来对我叫了一声——大概是在跟我说早安吧——然后再度将脸埋进放早饭的盘子里。
「我现在就准备早餐,你坐在那边稍等一下。」
她摸了一下碰太之后站起身,穿着围裙走进里头的厨房。
「感激不尽。话说回来,没看到狄伦先生与艾莉安小姐,他们已经出门了吗?」
我一边环视周围,一边询问在厨房里忙着的葛瑞妮丝。
「嗯,他们今天一大早就前往梅普尔了。」
从厨房出来的葛瑞妮丝手里端着放了早餐的托盘,简洁地回答。她将托盘放在我面前后,便在对面的位置坐下。
我脱下头盔放在一旁,轻轻合起手,目光落到眼前的早餐上。
托盘上放着的菜色,是稍微烤过的吐司上摆着烤得焦黄的切片腊肠、佐上白色酱料,再加上荷包蛋与蔬菜汤。
我一咬下吐司,酥脆爽口的声音立即传入耳中,浓厚的香气中还带着甘甜。再加上腊肠的味道有些特别,配上香草与香料显得十分美味。而涂在上头的白色黏稠酱料带有某种令人怀念的味道,我不由得发出惊叹声——
「是美乃滋啊……」
「哎呀,您居然知道?这是初代族长想出来的酱汁,人族的城镇中,大概就只有普及到林布鲁特那一带吧……」
葛瑞妮丝满脸意外地歪着头回答我。
看来他们是直接以美乃滋来称呼这种酱汁。美乃滋的做法并不难,只要有点知识就做得出来。
看样子,那位在八百年前建造森都梅普尔的初代族长,或许是和我很像的存在。既然是长寿的精灵族,对方说不定还活着?
「那位身为初代族长的大人,如今还健在吗?」
我一边将荷包蛋送入口中,一边抱持着些许期待询问坐在对面的葛瑞妮丝。
「呵呵呵,即使是长寿的精灵族,也没办法活那么久的。精灵族的寿命,大概就四百年左右吧。」
就算是这样,依然有四百年的寿命吗……这个时代的人类寿命,最多应该也就五十年吧?不对,掌权者可以使用疗伤魔法,所以能活得更久一点。
原本以为初代族长是和自己有相同境遇的人,既然对方已经亡故,那也无法确认了。既然无法证实,一直惦记着也没用。
我预定吃完早餐后,在精灵族村庄拉拉托亚中稍微走走看看。
反正有狄伦长老的许可,所以我打算花上一整天的时间悠哉地闲逛。负责导览的葛瑞妮丝会跟我一起去,当中或许也有一部分是为了监视我吧。一想到精灵族与人族的关系,这也是无可奈何的措施,因此我并不会特别在意。
狄伦也表示想再跟我谈谈,既然如此,暂时寄居在这个村子里应该也不坏。
毕竟不管是昨天的晚饭,还是今天的早餐都十分美味。
人族平民的饮食基本上味道都很清淡,主食是豆子、杂粮粥或芋头。也许是因为魔兽的肉很多,肉类料理的种类很丰富,至于香料类的料理就很少了。
原因恐怕在于香料价格不菲,不是平民能够经常吃到的东西。
我也多少会做一些料理,考虑到今后定下据点之际也需要自己做饭,若是与能够端出大量使用这些香料烹饪的精灵族打好关系,靠这个门路来改善自己的伙食应该也不是梦。
不管怎么说,光是能住在可以吃到美味饭菜的地方,我就觉得谢天谢地了。
我正想把最后一片腊肠放入嘴里时,与趴在桌边目不转睛地望着我的碰太对上了视线。
我将戳着腊肠的叉子左右移动,碰太的头便宛如被线吊着操纵的木偶般,跟着左右摇晃。
我只好投降,将腊肠给了碰太,它跳过来一脸高兴地咀嚼着。
坐在对面的葛瑞妮丝开朗地笑着凝视我们,感觉像是在看什么让人会心一笑的景象。虽然骸骨的脸色不会有所变化,但我还是假装轻咳一声,改变现场的气氛。
「多谢款待,葛瑞妮丝小姐。」
我谢谢对方提供的早餐,再次戴上头盔站起身,吃完腊肠的碰太也借由魔法唤起风,黏回它的固定位置——头盔上。
我直接来到大树宅邸的一楼,走出正面的玄关后又回头看了看。
昨天这一带很暗,让我难以掌握这栋建筑的整体外观。现在经过晨光照耀,这幢人工与自然融合的神秘建筑全貌就清楚地展现在我眼前。
人族的街景大多留有欧洲历史地区的氛围,这栋宅邸则是仿佛童话或小说中会出现的妖精之家。
在这个村庄里,很少看到这种形式的建筑。我只有在远处看到几幢类似的房屋,不过村里基本上还是以木造的蘑菇屋为主。这种房屋样式,也和我在人族城镇看到的相去甚远。

我观察大树宅邸的全貌好一阵子,才看到脱掉围裙的葛瑞妮丝从屋内走出。
「这种建筑在人族那边很少见吗?」
看到我不厌其烦地来回眺望这栋建筑,葛瑞妮丝笑着询问。
「嗯,一点也看不出来这是怎么建造的。」
「是啊,无法使用精灵魔法的话,或许就建造不出来了。」
葛瑞妮丝一边微笑,一边仰头望着背后的大树宅邸。
看来这栋建筑物是借由精灵魔法的力量所建造的。数量不多,是因为建造时所花费的成本之类太高了吧。
「这栋宅邸树上的树洞,有时候也会有像碰太一样的绵毛狐过来喔。绵毛狐本来应该是成群结队地乘风移动生活的……」
她低语着,将视线转向在我头上歪着头、像是觉得很不可思议的碰太。自从我用疗伤魔法治好它的伤口并喂过它后,它就一直很中意这个位置。
一想到碰太要是找到其他同伴,也许就会离开我身边,我便感到有些寂寞,但是这也是无可奈何的事。
至少等碰太找到同伴离开我的时候,我必须放它自由。
我一边仔细思考这件事,一面轻轻抚摸头上的碰太下巴。
葛瑞妮丝表示要为我介绍村落,于是我便跟在她的身后。
步行途中,与我们擦身而过的其他精灵族人都投来奇异的目光,这倒是和我在人族城镇时遇到的情况不多。
拉拉托亚是个被高耸域墙围起来的聚落,面积似乎颇为广大。我在进入这个村庄时看到的那种上层呈现波浪型的绿色木墙,一直延伸到视野的前方。
城墙内侧有放养家畜的广大牧草地,以及种植各种作物的田地。田间到处都是纵横交错的水道,每一条都整治得很漂亮。
此时在我眼前有一个棚架,上头缠着一种奇异的藤类植物,我看见架上吊着几个类似丝瓜的果实。
「葛瑞妮丝小姐,这是什么东西?」
这种像丝瓜的果实是半透明的,里面满是液体,与芯连接的种子有如水耕栽培般浮在果实中心。我戳了戳,发现果实表面软软的,触感就像装了水的塑胶袋。
「这是水瓜。虽然里面只有水,不过外侧的皮可以拿来用。将水排掉后,在皮里塞满混合绞好的肉、香草和香料的混合物,最后再拿来烟熏。」
「哦,今早吾所享用的腊肠就是这么制作的吗?」
「嗯,魔兽的肉大部分味道太特殊,所以多半加工过后才会食用。使用水瓜的办法好像也是初代族长想出来的喔。以前只有在位居森林需要补充水分时,才会用到水瓜。」
初代族长还真是热衷于追求美食啊。
正因如此,我才能蒙受这个精灵族村庄的食粮恩惠。一想到这里,我便不胜感激。
我和在水瓜棚架进行采收作业的精灵族男性点头打过招呼后,环视四周。有许多精灵族在周遭的田里处理农务,这一点也跟人族村落差不多。
光从我目睹的精灵族数量来看,这里与其说是村庄,实际上更像是一个镇。
「这个村子算是比较大的那种吗?精灵族的数量看起来也很多呢。」
「因为发生了之前那件事,我们为求安全关闭了更前方的小村落,让大的村子吸收这些村民。这里的村民大概也有超过四千人了吧?」
有四千人居住在森林深处——这个数量想想也挺惊人的。我在思考这件事情时,正好有名少女从另一边跑了过来。这名少女我曾见过,她是在这次极救行动中救出的其中一人。
一路奔来的少女在我脚边停下,抬头望着我,带点翠绿色的柔顺金色发辫可爱地摇晃着。
「盔甲叔叔!我可以把这个给碰太吗?」
少女将手上的东西拿给我看,如此询问道。她让我看的是一种又红又圆、无论怎么看都像是苹果的水果。
碰太受到那股甜香吸引,从我的头上跳下,在少女手边不断地动着鼻子嗅闻。
「哦,无妨。」
少女开朗地道过谢后,将整颗苹果都给了碰太。碰太在苹果周围不停绕圈,思考着要从哪里开始下口。
少女仿佛觉得很有趣似地盯着碰太,有两名看起来很年轻的男女从她的后方走来,对着我深深地低下头。
「这次您为了小女尽心竭力,真是非常感谢。」
貌似少女父亲的青年笔直地望着我开口说道,站在他身旁的女性大概就是少女的母亲。她无法清楚地诉说感谢之意,只能泪眼汪汪地数度低头鞠躬。
「无碍,何足挂齿。吾为艾莉安小姐所雇,汝等也无须如此拘谨。」
可是那对夫妻却摇了摇头,再度开口道谢。在周遭处理农务的精灵族们,则是一脸好奇地注视着我们。
之后在我游览村庄的途中,又有好几名自称是遭擒少女双亲的人特地前来,对我低头表达谢意。
我只是执行艾莉安的委托,因此总觉得整片背痒得令人坐立难安。不,以我的情况来说,应该是脊骨与肩胛骨吧。
碰太一路上又有得玩又有得吃,也许是感到满足了,现在正灵巧地待在我头上睡觉。为了不让它摔下来,我只能尽量端正姿势。
等我参观完拉拉托亚村的各种景色,回到长老宅邸时,已经过了中午时分。原本睡在我头上的碰太,此时正在葛瑞妮丝的臂弯中熟睡着。
葛瑞妮丝一边梳理碰太头部的毛发,一边转头看着我,缓缓地开口说道:
「呐,亚克,要不要跟我稍微切磋一下?」
「?你说的切磋是指?」
一开始我并不清楚这个唐突的提案指的是什么,疑惑地歪着头。她将睡着的碰太放到种在旁边的树木上,前往宅邸旁一处像是仓库的地方取出两把木剑,并将其中一把递到我面前。我一言不发地接过,满脸困惑地看着她。
「切磋是指吾跟葛瑞妮丝小姐吗?」
我的目光落到手中的木剑,询问站在面前的她。
葛瑞妮丝似乎察觉到我的疑惑,她嘴角勾起笑意,挥出锐利的一剑后,摆好姿势回答:
「没问题的,你不也看过艾莉安的剑技了?教那孩子剑术的就是我,我的技巧可不会输你多少喔?」
她边说边单手持剑挥了一、两下给我看,被挥动的木剑尖端发出像是要切开空气的锐利声音,传入我的耳中。

的确,她身上散发的氛围跟在校外教学期间挥舞木刀游玩的学生完全不同。看到她挥剑时的动作,以及那稳当的剑尖就能一目了然。
知道这一战不会是我单方面以力量压制固然令人安心,但我还是不明白葛瑞妮丝提议切磋有何企图,只能战战兢兢地将剑尖对准她的视线,并看着对方。
葛瑞妮丝望着我,露出一抹浅笑。
我正打算开口问点什么好先发制人时,她有如要打断我的行动般,突然一口气缩短彼此的距离,毫不犹豫地朝我挥下手中的木剑。
注意力被转开,加上对方快得惊人的突袭,让我不由自主地后退一步,大幅度地躲开她的第一次攻击。紧接着,她宛如滑行似地缩短与我之间的差距,打中我留在原地的那只脚,木剑的剑尖由下往上刷过我的身体,最后停在喉头。
「咕!?」
葛瑞妮丝将脸靠近僵住不动的我,瞇起一双金色的眼眸说:
「你的眼力不错,可是面对突袭时的反应却是外行喔?看得见的话,至少要躲开啊。」
她露出几乎令人背脊发凉的深沉笑容。我说不出话,只能点点头。
无论拥有多么优秀的魔法、装备与身体能力,我的内在至今仍是以前过着平凡生活的人类。我刚才重新体会——提到剑技,自己是无法和在漫长的生命中不断进行钻研的对手相提并论的。
「好了,快握好快握好,我要继续上啰?」
葛瑞妮丝轻巧地退开,露出我最初看到的笑容,再度拿着木剑摆好架势。
「请、请多指教!」
好可怕!刚才明明还是个散发着柔和氛围的女性,我现在却觉得自己是在面对某种恐怖到毫无道理的对手,身上窜过一阵恶寒。自从身体变成骸骨之后,我已经很久没有恐惧的感觉,甚至还淌下不可能有的汗水。
不过要在这个世界活下去,就得强迫自己习惯使剑。既然身为熟手的她愿意领我入门,那还真是求之不得。
我如此说服自己,握好木剑,将视线转向她。
她或许早已在等我摆好架势,居然再次如同滑行般地缩短彼此的差距。这次我确实看到对方挥舞的剑尖,也告诫自己要尽可能密集闪避。
不过这回她挥动的剑只是声东击西,而且还在我反应时从死角痛打我一顿。
按照我现在的心情,其实是很想叫一声「咕哇!!」的,但我没空做那种事。
这场与葛瑞妮丝名为切磋,实际上却是严惩的战斗从中午过后开始,在天空已经染上橘黄色彩时结束。
这副身体虽没有体力方面的问题,但我没想到精神面受挫竟然也会减少体力。
【插图P069】
「话、话说回来,葛瑞妮丝小姐。现在才问虽然有些晚,为何汝要与吾切磋……?」
我终于得以喘口气,提出最初浮现在脑海中的疑问。
「黑暗精灵族的身体能力得天独厚,所以我在非常想探探对方斤两时,就会想知道那个人的实力。」
葛瑞妮丝说完,发出如同银铃般清脆的笑声。
看来黑暗精灵是个比外表更加粗犷豪迈的种族。
「而且身为母亲,我当然还是想知道待在重要女儿身旁的男人究竟有多可靠。哎呀,差不多该准备晚饭了。」
葛瑞妮丝扔下这句话之后,便将木剑收回仓库,匆匆忙忙地回到宅邸。
我目送着她的背影,不晓得她这句话是对身为佣兵的我说,还是对女儿身边的异性所说,只能疑惑地苦思。
我一边回想起自己盔甲中的身躯,一边抱持这种机会是否真会到来的疑问,拖着疲累的身体,捡起还在树上沉睡的碰太返回宅邸。
用过晚餐后,我回到昨晚休息的房间,卸下所有的铠甲放到床边。
精灵族所制的魔法道具水晶照明与油灯不同,能够照亮房里的每一个角落,让人感到既明亮又舒服。
碰太有如要挡住那道亮光般,将自己如同绒毛般的大尾巴放到脸上,身体缩成一团在床边沉沉地睡着。因为晚餐吃得很饱,它的表情看起来很幸福。
我用手触碰水晶灯这个魔法道具,光芒无声无息地消散,房间改为由黑暗所支配。
等双眼习惯黑暗,从窗外照进室内的些许月光让房里的轮廓隐约浮现在眼前。
为了避免吵醒碰太,我静静地坐到床上,透过身旁敞开的玻璃窗眺望夜晚的村庄景色。因为房间位于大树宅邸中,树木的枝叶在窗边的黑夜中延伸,导致从窗户照进来的月光模糊不清。
凭着这道不可靠的些微月光,我望着自己身体的一部分——只有骨头的手。
————这副身体真的是被诅咒才变成这样的吗?
若真是诅咒造成的,那是不是该试试我想到的方法?
『喰魔项圈』是人类为了捕捉精灵族,而用来令他们无法使用魔力的诅咒项圈。而能够破坏这种项圈的解咒魔法——
中级职业主教所持有的【抗咒式】。要是原因真的在于诅咒,那么只要我对自己的身体使用这个魔法,或许就可以解除。
高级职业教皇的【神圣净化】虽然也可以解除诅咒,但它同时也是会对不死者造成巨大伤害的范围系魔法。
尽管我身上没有不死者的特征,不过这副身体在旁人眼中怎么看都是不死者,所以我没有尝试这个魔法的意思。
要对自己施展魔法意外地需要勇气,毕竟是要将来路不明的力量用在自己身上。可是仔细想想,移动魔法也是将自己移动到别处的魔法。这种将魔法使用在自己的肉体上——呃,虽说是骸骨啦——的行为应该都是一样的。一旦出差错就会让自己陷入「石头之中」困境的,反而应该是移动魔法才对。
总之,先稍微试试看吧。
我把右手盖在左手上,将目标定为左手的食指。
「【抗咒式】。」
我静静地咏唱魔法,拥有复杂图样的光之魔法阵在空中浮现,接着宛如被我定为目标的指尖吸收般消失。

紧接着,我那左手的骨头食指前端,于第一关节处出现了人类的手指。
「哦哦!……哦?」
这种直接出现的成果实在太过出人意料,令我不由自主地发出惊叹的声音,不过那声惊叹很快就被带着疑惑的声音取代。
出现在左手食指第一关节的人类手指,仅仅维持数秒就消失无踪,仿佛那只是一时的梦境,留下被月光照亮的骨手。
这次我稍微扩大范围,对左前臂使用【抗咒式】。魔法阵被左手吸收的同时,活生生的前臂便出现了。
手骨前端的前臂出现在我眼前,肌肉相当结实,肤色大概是褐色吧,虽然看起来也像是晒黑的,但光凭靠不住的月光,实在无法判断。话说这只手的肌肉质量看起来比我原本的身体多,是因为等级变高的关系吗?
「!?」
等到某种异样感窜过这只手,这只手的肌肉就立刻消失,变回只有骨头的手腕。
我一边摩擦变回骨头的左手,一边重复着握紧打开的动作来确认情况,发现刚才感受到的异样感已经消失无踪。
在那之后,我又朝左手施展了数次【抗咒式】,却一样很快地便回复为白骨。在这几次的实验中,手恢复原样时会感受到的异样感也跟着消失,变成我只是不断地重覆原本的手变回骨头的过程。
经过这次的事,我理解到这副身体的外貌的确是源自于诅咒的影响。
可是诅咒仅能暂时解除,立刻又恢复原状是因为诅咒效果是持续性的吗?
我将浑身都是骨骼的身体重重躺上了床。
用我这颗如字面所述空空如也的脑袋,去思考没有问题的答案也是无用的。笨蛋再怎么想也不过是浪费时间,还不如直接休息。
为了防止碰太又趁我不注意时入侵肋骨,我用毛毯包起身体,躺在床上。
在旁人眼中,我应该很像制作失败的木乃伊吧——我一边想着这种没用的事情,一边闭上眼睛。
隔天,狄伦长老和艾莉安在傍晚过后从梅普尔归来。
今天艾莉安不像在森林里那样穿上皮制的防具和法衣,而是穿着精灵族的民族服装——肩膀处大大敞开的上衣以及披肩型的短外套。那身黑暗精灵特有、如同淡紫色水晶的光滑肌肤,还有丰满的乳沟就这么毫不在乎地露了出来。
对此我什么都没说,她不知为何就先瞪了我一眼。
尽管也想欣赏一下她与至今为止相异的装扮,但我今天必须将脑容量分给其他的事情。
长老表示想再跟我谈谈,于是我和艾莉安一起前往二楼的餐厅,此处好像被拿来当作客厅兼饭厅了。
葛瑞妮丝说要准备晚饭便窝进蔚房,接着里头便开始传出她边哼歌边做菜的声音。
狄伦长老请我入席后,坐到我的正对面,艾莉安则是静静地坐在他的身旁。
碰太跳到我膝上,只有前脚和下巴放在桌上,那模样显得十分慵懒。
「我已经跟艾莉安提过,大长老会再次吩咐我们要收集这些契约买卖上的人物情报,还要调查出被卖掉的同伴所在地并且保护对方。我们对于村外人族的人情义理非常生疏,因此无法派遣太多的战士。所以亚克,我想请你继续帮忙艾莉安执行这项任务。」
狄伦长老没有转开视线,而是以认真且沉静的神情叙述关于今后的事情。
我虽然也不熟悉人族的世态,却能够理解精灵族难以大批潜入人族城镇的事。
坐在狄伦身边的艾莉安也一脸认真地注视着我。既然都已经上了这艘船,我当然是不吝于接受啦……
我闭着双眼觉得有些烦恼时,狄伦提到了关于委托的报酬。
「我们没有什么可以支付给亚克的报酬,毕竟你甚至将抢来的金币几乎都交给我们了……」
狄伦说到这里顿了一下,微微露出苦笑。
「所以,我们卖你一份情报如何?其实传闻中有一座可以解开各种诅咒的泉水,那里说不定能够解开你身体的诅咒,虽然我没办法保证一定有效啦……」
「有那种泉水吗?」
听到狄伦长老的话,反倒是身为女儿的艾莉安率先露出诧异的表情,疑惑地歪着头。面对这样的女儿,狄伦耸了耸肩说:
「那口泉水就位于龙冠树旁,我想可信度挺高的……只是途中必须经过危险的地方,一般来说是无法保证性命安全的……」
「龙冠树,那就用这里深处的……不,大概不行吧。」
艾莉安原本似乎想说什么,随即又露出顿悟的神情,没有继续说下去。
她恐怕是认为,让人族过于深入精灵族的住地深处会有很多不妥之处吧。我能进入这个村子,应该有大半理由是因为眼前这位长老的判断。
比起这个,教我在意的是……
「那个龙冠树是何物?」
我坦率地问起这个从未听过的名称,狄伦长老稍微清清喉咙,才开始解释那个名为龙冠树的事物。
龙冠树是一种生长在龙种的顶级种——这种生物被称为龙王——住处周边的罕见大树。似乎因为一般树木长年受到龙王庞大的魔力影响,寄宿了精灵体,因变质而产生的品种。
「很多人都知道,寄宿了精灵体的龙冠树,树木本体与枝叶也就有了各种功效。然后它那深深扎入地下的根,也会给周边的土地带来影响。因此,我听说龙冠树的枝叶在人族之间的交易金额相当高。」
「不过龙冠树所拥有的功效,会根据寄宿的精灵体而改变,种类繁多。而且,附近有龙王住处的可能性很高,若惹怒精灵可不是轻易就能了事的……」
长老说明结束后,微微叹气的艾莉安接着这么补充。
听起来不仅路途艰辛,连目的地也同样挺危险的。即使有这副高性能的身体,我也不想单独去挑战龙种的顶级种。
这副身体仍处于谜团当中——

我在来这个村子前对艾莉安她们的说法是——自己的身体是因为诅咒而变成骸骨的。实际上,这副身体是我在编辑游戏角色时改成骸骨外型的,说要解除诅咒也只是自己胡诌的设定,是扮演骑士的要素之一。
没想到我昨晚的解咒魔法实验,竟然证明这个设定已经变成了事实。
那么一边救人(精灵族),一边寻找治疗——在这种情况下说是治疗应该比较恰当——自己身体的方法或许也不错。
如果能让这副身体恢复为本来的肉身,就有值得尝试的价值了。
既然如此,自己得先问清楚一件事才行——
「嗯,吾若是踏入那个龙王的住处,能够平安无事吗?」
即便是为了解咒,要是毫不在乎地就直接跑进不知是否打得过的龙王巢穴,结果反而被吃掉的话就惨了。但是我的身体只剩骨头,大概是不会被吃啦……
不过,这个问题似乎是我自己在杞人忧天。
「不要紧的。虽然人族突然踏进去会很糟糕,可是如果由精灵族的我们先说一声,对方应该也会允许的。」
根据我听到的内容来判断,龙王是能够理解人类语言,也可以和人沟通的生物。
在这座加拿大大森林中,也有以守护龙身分住下来的龙王。
对方是龙种中最高等的那一群,能力绝对不会低。
精灵族虽然是少数民族,拥有的战力却也不会输给一个国家。
「亚克要去那口泉水时我也会一起同行,你不用担心。」
「怎么样,亚克?能不能请你再把力量借给精灵族一阵子?」
拉拉托亚的长老狄伦,真诚地对着身为人族的我低头请托。坐在狄伦身旁的艾莉安也跟着长老探出身体请求,丰满的胸部呼之欲出。
「我也拜托你,亚克。」
「嗯,吾了解了。」
反正我也没有其他想做的事,一边帮助别人,一边在这个世界旅行也不赖——我绝对不是被她的魅力给迷惑了……不对,对自己的心说谎也不好吧。
一受到女性真挚请求便无法拒绝,是我的坏习惯,但我心中的确也有期待和艾莉安一起旅行的想法。
尽管外表是骨头,我的内心果然还是男人。看样子尽快取回本来的身体,也许是个相当迫切的问题。
「虽然这份力量微不足道,吾亚克也愿意为艾莉安小姐尽一份心力。」
「这真是帮了我们大忙,毕竟精灵族在人族的城镇里很醒目啊……我女儿就拜托你了。」
我答应协助后,狄伦长老再次对我低下头并伸出右手。我执过他的右手,互相握了一握。
「困难的话题结束了吗?晚饭已经准备好啰。」
就在这时,从深处厨房端来料理的葛瑞妮丝出声叫唤我们,并且将装有料理的盘子放到每个人前方的桌上。
碰太也从刚刚那种慵懒的姿势改为用后腿站立,不断地动着鼻尖嗅闻盘中料理的香味。
今晚的菜单是面包、沙拉和豆子汤,至于主菜盘上放的东西不管怎么看都是汉堡排。
碰太用的盘子里已经放了冷却过的汉堡排,它像是在表示自己等不及似地左右晃动尾巴,接着叼过盘子开始吃了起来。
「好了,详细的事情就等吃完饭后再说吧。」
话一说完,狄伦便结束话题,将目光移到眼前的料理上。我也学着他,对着面前的料理双手合十,然后脱去头盔。
汉堡排上并没有淋什么类似酱汁的东西,不过丰富的肉汁搭配盐与香料就已经十分美味了。因为可以闻到些许肉豆蔻的香气,所以跟地球的汉堡排差距不大。
人族城镇中并没有使用像是肉豆蔻这种香料的肉类料理,看来精灵族果然拥有为数不少的香料。
这个晚上,我充分品尝这道怀念料理的味道,接下来和狄伦长老与艾莉安一同讨论完明天以后的详细行程后,便直接散会。
明天开始,就要再次跟艾莉安一起搜索行踪不明的精灵族人了——

番外篇 亚克与碰太的泡澡日记

  艾莉安的母亲葛瑞妮丝答应让我借用他们家的浴室。
这是我来到异世界之后第一次泡澡。
我立刻背起熟睡中的碰太,跟着葛瑞妮丝走向屋内。
她打开一楼的后门,外头是后院和走廊。
走廊上方有屋顶可挡雨,但是没有墙壁,能够看见后院的景致。走过这道架高的木造走廊后,前方便出现一间在村子里看过的蘑菇型小屋。
一推开木门,眼前就是类似更衣室的地方。
进门后右手边设有以等间隔区隔空间的架子,架上放着置物篮,看起来像是以藤蔓编织的藤篮。
光看这里,其实很像11区大众澡堂的更衣室。
「我把你泡完澡后换穿的衣服放在这里。在家里还穿着盔甲,应该很辛苦吧?」
葛瑞妮丝从其中一个藤篮里拉出一件衣服,摊开来给我看。
「喔喔,感谢。」
她手上拿着的,是一件她平常穿的那种精灵族的民族服装,设计有着独特的风格,款式轻便,很像外套。
葛瑞妮丝告诉我,穿好之后要在腰部系上一条皮带。
她大致说明了浴室里的设备后,表示她要准备晚餐,于是便留下我和碰太,离开了更衣室。
来到这里之后,碰太总算醒了,它一边打呵欠,一边环顾四周。
「吾也帮汝清洗干净吧。」
「啾?」
我对碰太这么说,而它则是一脸不解地歪着头。
看到它那副模样,我忍不住笑了,接着低头看看自己的身体。
我脱下身上散发着银白光芒的『伯勒努斯的圣铠』,放在更衣室的地上。盔甲毕竟不能像衣服一样放在篮子里。
碰太在盔甲中钻进钻出,像是在走障碍物迷宫似地。
脱下盔甲之后,我就呈现一丝不挂的状态。虽然我的身体是骷髅头,没有任何肌肉,但我仍没意义地用毛巾围在腰际,挡住股关节。
「嗯,果然很像大众澡堂。」
我径自点点头,接着拎起玩个不停的碰太的脖子,放在肩膀上。
更衣室旁有一扇通往浴场的大型对开式毛玻璃门。一推开,一个大浴池就映入眼帘。
「喔喔喔!」
浴场的地板是由表面略为粗糙的大型花岗岩铺设而成,右手边是一整面用木材围成的四方型浴池,木材上的木纹非常美丽。浴池里已储有满满的热水,不停冒出温热的蒸气。
左手边似乎是冲澡的地方,墙上挂着一面大镜子,地上摆着几张小板凳和木桶,两条金属水管从天花板延伸下来,下端连接着类似莲蓬头的东西。
天花板上有几盏水晶型的油灯,以温暖的光线照亮浴场。
这里就像日式旅馆的浴室一样,让我忘记自己身处于异世界。
我先走向冲澡处——泡澡的第一件事就是淋浴,也就是先把身体洗干净。
我转动与莲蓬头相连的U字形水管上的水龙头,如雨滴般的热水便从头顶落下。
「啾!啾!」
碰太吓了一跳,赶紧从我的肩上跳下,冲到浴场的角落。它在角落将身上的水滴甩掉,开始理毛。
——突然叫野生的碰太来淋浴,可能有点难吧。
我把碰太丢在一旁,自己先洗澡。
温热的水洒落我的全身,水滴从头盖骨流下,沿着下颚骨,滴进空洞的肋骨,接着又沿着脊椎往下流到荐骨,最后从胯下漏出。
感觉就好像是在浴室里小便,有种既奇妙、又缺德的心情;同时,睽违已久的热水澡,也令人感到舒畅无比——所有的感觉融合在一起,流窜全身。
「啊,真舒服!」
我忍不住一边淋浴,一边举起双手大喊。
角落那团绿色的毛球吓了一跳,但我现在不想理它。
我一边冲澡,一边看着眼前一个比较高的架子。架子上有个木质的容器,里面放着一个绿色的圆形固体。
我拿起来,凑近鼻子闻了闻。
宛如药草般的熟悉香味扑鼻而来,看来这应该是肥皂。
我试着让手中的肥皂起泡,但没有皮肤的骷髅手无法搓出肥皂泡来。我没有手掌,光用腕骨也无能为力。
我不经意地转头一看,原本躲在角落的碰太似乎对浴池里的热水产生了兴趣,只见它贴在浴池旁,用前脚轻轻拍打着水面玩。
我看着碰太那身茂密的绿毛随着它的动作而晃动的模样,突然灵机一动。
我悄悄地走到玩水玩得正入迷的碰太背后,迅速以左手抓住它。
接着用右手的木桶舀起浴池里的水,一口气泼在碰太的身上。
「啾——!?」
碰太原本柔软蓬松的绿毛被热水一淋,全部贴在身上,感觉瞬间小了两圈。碰太吓了一跳,全身僵硬,于是我再度舀了几桶水往它身上泼,到最后,它看起来就像个泄了气的气球。
我抱着碰太回到冲澡处,拿起肥皂在它的毛皮上摩擦。
「吾这就替汝将全身洗干净。」
我这么说着,将碰太的毛揉得乱七八糟,这时我手上的肥皂冒出了许多白色泡泡,刚才像个湿毛球的碰太,如今进化成一团泡沫。
碰太一脸疑惑地望着我,我则是对着布满它全身的泡沫吹了口气。
于是肥皂泡泡随风飞起,飘浮在浴场中,在天花板的水晶油灯照射下,发出七彩的光芒。
「啾☆」
或许它很喜欢这幅景象吧,碰太挥动前脚,想要抓住飞在空中的肥皂泡泡。这时,它全身的泡泡也随着身体的晃动而飞散在浴场中。
不知不觉中,我全身也沾满了泡泡。
全身都是泡沫的碰太,开始追逐起飘浮在浴场的七彩肥皂泡泡和泡沫。
我看着如同计画般留在手上的大量肥皂泡泡,得意地扬起了嘴角。
我将碰太量产的肥皂泡沫涂抹在全身的骨骼上,心想一直用碰太的毛来起泡,似乎也不是办法,应该问问葛瑞妮丝有没有用马鬃做的沐浴刷才对。
就在这时,我突然发现墙壁上吊着一样东西。我拿起那个米黄色、表面是网格状的块状物仔细一看,原来是一个类似菜瓜刷的东西。

我刚才可能没有注意到。
我转过头,碰太正开心地扑向落在地板上的泡泡。
嗯,下次用这个就好了。
我用肥皂泡涂抹全身,那丰富的泡沫可以任意变形,实在是太好玩了,于是我将大量的泡沫放在头盖骨上。
我站在镜子前,镜子里是个戴着白色泡沫爆炸头的骷髅。假如这爆炸头是黑色的,我就变成某海盗漫画里的音乐家了——我想象着那幅情景,忍不住笑出来。同时转过身,想让碰太也看看我现在的模样。
「碰太,吾这个样子真——哇!!」
没想到碰太竟然使用风之魔法,朝我头上的泡沫爆炸头冲过来。
泡沫碰太和泡沫爆炸头相撞,碰太的风之精灵魔法顿时失控,在浴场内乱窜,卷起周围大量的泡沫,形成一道泡沫龙卷风。
「啾~☆啾!」
「喔喔喔!泡沫龙卷风!」
碰太一边转圈一边鸣叫,浴场的镜子里,映出了一具和碰太一起在魔法旋风的中央开心地张开双手旋转,同时随意乱喊一个必杀招式名称的骷髅。
等我回过神来,浴场里已经满是泡沫……
看来我好像因为太久没洗澡,兴奋过头了。
要是这个场面被葛瑞妮丝发现,不知道她会说什么——我脑海中闪过她面带微笑地握着木剑的模样,不禁全身发抖。
得赶快将浴场恢复为原本干净的状态才行。最糟糕的情况,就是她以后说不定都不会借我浴室了。
我用木桶舀起热水,把地板和墙上的泡沫冲干净。
然后顺便抓住不停逃窜的碰太的脖子,将它身上的泡沫冲掉,再把自己的身体洗干净。
「啾~……」
我一边搔着碰太的喉咙,一边替它冲水,它瞇起了眼睛,看起来很舒服。
等浴场差不多恢复原状后,我抱着碰太,走向期待已久的浴池。
「啊~~呼……」
可能是因为只有骷髅的身体体积比较小吧,浴池里的热水并没有溢出太多,不过当我全身浸泡在热水里的时候,还是忍不住发出了感叹。浴池里飘着木头的香味,水温恰到好处,真是舒服。
浴池边缘的木框没有连接的痕迹,形状却是漂亮的四方形,作工精美。看来这应该是用和城镇四周的围墙一样的技术制作的。
我将后脑勺靠在木框上,整个人躺在热水里。
碰太脚踩不到底,所以我把它放在我的肋骨上。
第一次浸泡在大量热水中的碰太一开始相当惊慌,不过很快地便习惯热水,开始用狗爬式在浴池里游来游去,偶尔还用风之魔法让自己像气垫船似地在水面滑行,玩得不亦乐乎。
我茫然地看着它,伸了个懒腰,深深吐了一口气。
「唔,这样一直呆呆地泡在热水里……好像会睡着呢。」
我在浴池里假装自己是浮在水面的骷髅,碰太可能已经玩够了,只见它以魔法在水面上滑行,来到我的肋骨上,接着又爬到我的头上。
它直接在我的头顶用力甩动身体,想要将毛上的热水甩掉。
「噗!?呸,呸呸!喂,快停下来!」
我拎起还没完全脱水、变成了一团杂乱毛球的碰太,自己也顺便起身。
「差不多该起来了,再泡下去就会头晕了……」
我的身体是没血没肉的姑髅,根本不可能头晕,不过碰太应该也不能在热水里泡太久吧。我走出浴池,用刚才带进来的毛巾擦干身上的水滴。相较于光滑的肌肤表面,这身骷髅还真难擦拭。
我帮毛发蓬乱的碰太也擦干后,便走向更衣室。
从又热又潮湿的浴场进入干爽的更衣室,身体立刻感受到一股凉意,令人心旷神怡。
我环视更衣室,没见到牛奶之类的饮料。我一边喃喃说道:「要是有牛奶,一切就更完美了。」一边思考着等下回去后,要向葛瑞妮丝要些什么饮料来喝。
话说回来,今天真是充满意义的一天——我坐在更衣室的长凳上,吐了口气。
碰太在更衣室的角落理好毛后,自行以精灵魔法变出一个小型的旋风,自己把毛吹干。这招还真不错。
就在我胡思乱想着:「不用吹风机好方便喔。」的时候,更衣室通往走廊的门突然开启,有人走了进来——
我和那个人四目相接。
那个人有着淡紫色的肌肤、丰满的身材和尖锐的耳朵,平常绑成一束的白色长发此时放了下来,手上抱着一条大毛巾。
她那双金色的眼眸先是瞪大,接着吊起。
「骷髅怪!?」
她扔掉手里的毛巾,或许是习惯动作吧,她立刻准备拔出腰际的剑。
艾莉安不知何时回来的,面对她口中出乎意料的单字和行动,我连忙站起来。
「且慢,艾莉安小姐!吾乃亚克!!」
我在她面前几乎从来没脱下过盔甲,所以她大概无法把我和在自家浴室里撞见的骷髅联想在一起吧。
虽然误会立刻就解开了,但艾莉安或许是对自己没搞清楚就贸然下定论的行为感到难为情吧,她涨红着脸,把我赶出了浴室。
虽然最后有点混乱,不过久违的泡澡着实令我感到心满意足。
我得认真工作,这样下次才有机会再来泡澡——我暗自下定决心后,走向饭厅的厨房,准备向葛瑞妮丝要点饮料来喝。

第三章 霍邦内乱

  罗登王国霍邦境内。
由佛利修·杜·霍邦伯爵统治的这片领地位于区隔王国南北的绵延山脉间,那里同时也在精灵族唯一与人族国家进行交易的林布鲁特大公国通往罗登王国的沿路上。
精灵族运用高超的魔导技术制造的各种魔法道具由于性能优秀、便利性高,尤其深受人族的王公贵族喜爱。将这些魔法道具运往王国北部时,北部的霍邦与南部的提奥赛拉正好在商队的必经路线上,于提供商队住宿有相当蓬勃的发展。
霍邦的市中心为领主的居城,其中一室的装潢豪奢,不但有数盏金碧辉煌的水晶灯照亮室内,还有各种豪华的装饰品与工艺品摆设四处,从这里忠实显现出这座城的城主多有权势。
然而,在这豪奢的室内,一名中年男子却烦躁地在屋里来回踱步,还不时以面色铁青的胆怯神情环顾四周,很明显一副心神不宁的样子。
他那头光泽如丝绢般柔顺的浓密金发梳理出得体的发型,身穿点缀精致刺绣的白绢高领上衣,长裤上绣着豪华图样与丰富金丝的这个男人,正是本地领主佛利修·杜·霍邦伯爵。
不过,与这个豪华绚烂的房间以及穿着打扮相反,男人脸上的神情充满了苦闷,和他的身分地位一点都不相符。
见到主人这个样子,一名老臣戒慎恐惧地开口说道:
「佛利修大人,前来交易的商人们提出陈情,表示光是得经过繁琐的盘查才能进入城里就已经够耗费时间——如果继续执行这项制度,货物恐怕会来不及运至都城。」
「啰嗦!闭嘴!千万不能让精灵进来这个地方!!难不成你和精灵勾结,打算把我赶出这里吗!?」
老臣一奏上来自城里的陈情,佛利修立刻气得额头上冒出青筋、破口大骂,然后以恐惧的眼神凝视着这名老臣。
据说前几天迪雁特侯爵遭到暗杀,凶手可能是精灵族的谣言也传进他的耳里,这件事他实在无法充耳不闻。
至于原因的话,以前他也从奴隶商那里买过一个精灵,而且实不相瞒,他能买到精灵族就是透过迪雁特侯爵的仲介。万一暗杀侯爵的凶手是精灵族,目的肯定是为了救出同胞以及报仇。
幸而霍邦这座城市为区隔罗登王国南北的要冲,筑有高耸的城墙,也兼具要塞的功能,只要在城门进行彻底的盘查,精灵就没有机会趁隙而入。
但如果是外贼通内鬼,这种防范的方式就没用了——他这么想着,瞪着眼前的老臣。
「绝无此事!只是运往都城的货物再拖延下去,恐怕会引起王室猜疑,怀疑我等有叛变之心……」
听见老臣指出这一点,佛利修一副赫然惊觉的样子,不过随即又恢复为胆怯的神情,激动地摇了摇头说:
「不、不行!不能取消现在的制度!!既然嫌盘查太花时间,那就增加负责盘查的卫兵!!」
「可是,这么一来又得花上更多的钱雇用卫兵——」
老臣话还没讲完,佛利修就气急败坏地打断了他的话道:
「不然!不然就增设可以征收更多税金的税目,或是提高税率!这么一来应该就不愁没资金了吧!!」
「请等一下!提高税率或是增加税目,恐怕很难抑制人民的反弹声浪!」
这名老臣的谏言听得佛利修直竖起剑眉,气愤地用手拉扯自己那一头金发。他粗鲁地一把扯下假发,甩在地上。
「我为什么要顾虑那些庶民!他们什么时候和我站在对等的立场了!?如果不愿意服从,就打到他们服从为止!!这是你分内的工作吧,不要再说了!退下!!」
佛利修光秃的头顶也因为愤怒而变得红通通的,在口沫横飞地宣泄过后,他不耐烦地朝老臣挥挥手,要他出去。
老臣微微鞠躬退出的同时,他暴躁地一屁股坐在室内的豪华座椅上。
「可恶!到底该怎么应付那些该死的精灵……」
佛利修咬着自己的拇指指甲,一脸焦躁地嘀咕着。
买来的精灵族女孩,现在被他关在城上方的一间房里。
害怕遭到报复的他最初考虑杀死精灵族,又担心万一精灵族战士组成的救援部队从外部来到这里,届时自己将立即遭到杀害,毫无交涉的余地。
话虽如此,他既不能将违背禁止买卖精灵族的王国法买下的精灵转让给身边的人,如果要他无条件释放精灵,报复又让他心生畏惧。
因此他打算改善精灵族女孩的待遇,希望能稍微扭转自己的形象,于是他将她从地牢改关到豪华的高楼层房间。
当然,为了让精灵无法反抗,他在对方的脖子嵌上施加『喰魔项圈』魔法的魔法道具,双脚则是铐上用锁链系上铁球的脚镣。
这名只关心如何明哲保身与享受奢华生活的男人,丝毫没有察觉城里悄悄燃起的火苗。
◆◇◆◇◆
隔天,我一早便利用『转移门』从拉拉托亚一口气转移到昨天的储存点,不对,是用来充当记号,环抱巨大岩石的那棵大树。
在那里没遇上什么大问题,穿过森林后,中午前就抵达了前方的霍邦。
那地方离我昨天撞见的袭击现场,相隔并没有多远。
霍邦背对耸立在南方的泰尔纳索斯山脉,前方则是亚涅特山脉,位处两座山脉之间的平原。碍于山脚下广大森林的限制,城市周围的耕地呈东西向延伸开来。
位于中央的霍邦不像其他城市呈现圆环状,而是由方形城墙围绕,整体宛如一座要塞。
昨天的雨完全停了,接近中午的阳光明亮照耀着整座城市,石造城墙反射出眩目的光芒。我将碰太放在头上,与艾莉安沿着田中的小路往霍邦前进。随着距离拉近,城里的情形愈来愈清晰可见,我注意到城里飘出一股山雨欲来的气氛。
城墙的高度约有十五公尺,犹如蓄水池的壕沟围绕在四周。正面城门的两侧建有塔楼,卫兵睁大眼睛盯着进出城门的人流。
城门前,数名卫兵从架在壕沟上方的石桥仔细检查入城的人和携带物品,忙得不可开交。也许是检查得相当仔细,城门前出现了一条长长的排队人龙。

和整座城市的规模相比,北门只有两辆马车宽,城门并不怎么宽敞。大概是因为霍邦这座城市有条东西向的大路,面向这条大路的城门也就更宏伟了。
或许是东西两侧的城门比这里更拥挤,不时可以看见从东或西门的方向有货运马车往北门这里过来。
接近城门后,可以看见卫兵卸下货运马车上载运的货品,或是将车上所有人的斗篷都扯下来,以确认他们的长相。佣兵团也无一例外,全部需要脱下头盔一一检查样貌。
从那情形看来,检查的目的不是为了携带物品,而且在找寻某个人。
要在这么严密的盘查潜入城里是不可能的事情,我如此判断,看着后方的艾莉安。
罗登王国虽立下契约以国法禁止捕捉精灵族,但人民是否遵守则另当别论。如果让他们发现价格恐怕比精灵族更昂贵的黑暗精灵,他们必定会处心积虑地想办法猎捕。
至于这个地方,是精灵买卖契约书上记载的佛利修·杜·霍邦这个人物所在的领地。因为姓氏是霍邦,这个人可能是领主一族。既然是无视国法购买精灵族的领主统治的领地,万一她的身分曝光,后果可想而知。
况且自己这副铠甲底下是一身骸骨,卫兵在检查时要求我脱下头盔,也没办法照办。
「看来不能从正面潜进去了。」
「是啊。」
灰色斗篷底下露出一双金色的眼眸,艾莉安直盯着城里,点头同意。
但我们也不能没有获得任何关于遭到拐卖的精灵族情报就打道回府,只得稍征在城外行走,寻找是否有可以潜入的场所。
我带着艾莉安与碰太从人潮众多的北侧道路沿着城墙往东走,找寻人烟稀少、守备薄弱的地方。大城的城墙笔直地往东方延伸出去。
我们终于绕到城墙东侧,并且看见了城门。这里的东门比先前的北门大,不过顶多只大上一倍,其实规模并没有大到夸张的地步。
不用说,城门前桥上的人群和货运马车一路回堵到进城的路上。我们避开东门的人潮,继续往南侧的城墙绕去。
南侧没有大型城门,只有专门让前往耕地的农民们进出的一座小门。
这地方人烟稀少,放眼望去除了筋疲力尽的农民,四周没有其他人影。
先前走在田里的时候也是一样,在霍邦附近耕地的农民个个憔悴不堪,就算偶尔对上眼,也是一脸胆怯地看着我们,或是赶紧移开视线。
从他们看着艾莉安时没有表现出特别的反应看来,问题恐怕出在这副铠甲上头。
豪华又醒目的铠甲虽然用黑色斗篷遮住了,但实在没办法连头部也一起遮起来,我只好让银白色的头盔坐镇在一身斗篷上面。
不过农民们不敢与我们对上视线,这样的状况对我们反而比较有利。
「艾莉安小姐,吾等就从这里进城,抓紧吾吧。」
「拜托你了。」
我压低身体窥探四周,确认没有人注意这里后,如此告诉在我身后的艾莉安。她也很熟练地做出回应,将手搭在我的肩上。
「【次元步法】。」
魔法发动,景色同时变换,移动到目的地霍邦的城墙上面后,我继续压低身体,观察四周。
这样一直待在城墙上实在过于显眼,于是我迅速靠着墙边,环视霍邦底下的街道,找寻适合用来抵达城里的场所。
南门附近的房子每间都冷冷清清,看来这块土地上住的不是什么富裕的阶级。我以其中一间破烂的房子后面为目标,再次发动【次元步法】。
「终于进到霍邦来了……」
移动到破屋后方后,我望着背后的城墙沉吟着。
「接下来得找出买家佛利修·杜·霍邦这号人物。」
披着灰色斗篷的艾莉安一边确认周围,一边说出此行的目的。
「既然姓氏是霍邦,由此可见他是这里的领主一族……总之,我们就先找出领主的居城吧。」
在城里探听触犯国法捕捉精灵族的线索,恐怕掌握不到有力的证据,直接打探关于领主的消息或许是更迅速的做法。
若要找出领主居住的地方,往市中心出发,说不定马上就能看出在哪里——
我这么想着,从破屋后面走到马路上。四周相同的木造建筑物栉比鳞次,感觉上没什么活力。
附近的人们一看见我的模样,立刻神情紧张、慌慌张张地躲了起来。周围杳无人烟,犹如一座鬼城。
看来是这副有如骑士的铠甲让他们出现这样的反应,可是我完全搞不懂为什么,难不成是霍邦这里有很多蛮横的骑士吗?
我观察着这些情形,一路往前走,来到了人潮众多且热闹的地方。大马路旁是成排的商店,店员们大声吆喝招揽生意。来往的人潮与马车制造出喧嚣声响,街上显得活力十足。
只是不时可以看见眼神凶狠的人、或是随处聚集的卫兵,让街上弥漫着一触即发的紧绷气氛。
不论是城门前的盘查拦检也好、城里的奇怪景象也罢,这里到底出了什么事?
「气氛好像不太对劲……」
「街上的卫兵数量这么多,这下子恐怕很难行动了。」
我与艾莉安悄声讨论着,一边留心注意周围的状况。我们沿着大马路往前走,接着在市中心附近看见了城墙。
那里恐怕就是领主的居城,内城的城墙高度与外城差不多,完全遮蔽来自四面八方的视线。城墙外围绕着宽敞的壕沟,外人很难轻易接近。
眼前的吊桥放了下来,四周布满多到不对劲的卫兵,剑拔弩张的气氛威吓着周围人群。吊桥附近因此没人敢靠近一步,万一我们突然走过去,恐怕免不了遭到卫兵一番仔细盘查。
从正面入侵这种方法我也没考虑过,总之得先找出容易入侵的地方,我眺望着城墙迈开脚步。
沿着壕沟的路上以一定的间隔设置卫兵,城墙上方也同样以等距离安排哨兵站岗,防守得滴水不漏。
沿着壤沟的路上人潮众多,要从稍远处使用移动魔法也有困难。
如此一来只能趁夜里摸黑越过城墙,但若是没有月光,晚上到处有黑影妨碍,转移受到限制,要移动也不方便。

只能祈祷天气别再像昨天一样了——我这么想着,仰望着天际。
上空只有少许云,耀眼的太阳高挂在天空中,看来这样的担忧是多余的。我正暗自松了口气的时候,不知从何处传来怒气冲冲的吵嚷声。
我往声音传来的方向看去,只见好几名卫兵正在痛殴一名少年。周围的人为了怕被卷入麻烦,只是站在远处观望着,没有一个人的视线关注着这里。
「你走路不看路啊!混帐!!」
「这里不是你这种脏小子鬼混的地方!看了就碍眼!!」
「反正你是来偷东西吃的吧!?还不快点老实招来,死小鬼!!」
卫兵们不停唾骂着,吐出一句又一句低级的辱骂,一边毫不留情地踹踢眼前已经倒在地上的少年。
少年顶着一头凌乱的黑发,穿着一身肮脏破烂的衣服,年纪约莫十三、四岁。也许是那阵拳打脚踢让他的嘴巴受伤了,只见他口中淌着血,一副凄惨的模样。然而,少年却朝卫兵露出瞪视的眼神,那反抗的目光更加惹怒了卫兵。
「你那是什么眼神!贫民小鬼还敢这么嚣张!」
这样的场面实在让人看了很不舒服。
就在卫兵打算继续朝少年踢下去的时候,我为了缓颊开口说道:
「汝等就此打住如何?对方只是个孩子,这样就够了吧。」
「你是什么人!?少来多管闲——!?」
卫兵们转过身来破口大骂,不过骂到一半就停下来了。
见到脱下黑色斗篷,露出底下的银白色铠甲,将手放在背上『圣雷之剑』剑柄上傲然挺立的我,卫兵们各个铁青着脸,僵在原地。
为了避免头上顶只碰太有损我的威严,它正在后方的艾莉安怀里,露出一副不服气的模样。
「……够了吧?」
我以比先前更低沉的嗓音,再度询问那些卫兵,几名卫兵立刻抬头挺胸,将腰弯成九十度向我鞠躬敬礼道:
「是!抱歉造成骚动!我等在此先行告辞!」
等身体挺直之后,卫兵们立刻丢下少年,争先恐后地跑走了。
这身铠甲发挥了出乎意料的效果。毕竟这不是骑士或佣兵会穿戴在身上的气派铠甲,他们恐怕是把我当成了不知从哪里来的高级骑士吧。
不只如此,铠甲对于在远处观望的人群似乎也造成了一样的效果,只见大家都匆匆忙忙回到屋里,或是急忙离开现场,所有人全都一哄而散。
「小子,汝若是受伤的话,吾可以帮忙治疗。」
我朝同样也在看见铠甲后明显提高警觉的少年这么提议,他维持蹲在地上的姿势,瞪着我微微开口说道:
「我才不会接受你的施舍……」
少年按住被卫兵踢得发疼的腹部,跪在地上。他拼了命地想要站起身,可是膝盖却使不上力,整张脸因为痛苦而扭曲。
「话说在前头,吾并非领主的手下。因为吾能使用疗伤魔法,这点程度的伤势只要一眨眼就能治好,汝愿接受治疗吗?」
我用黑色外套遮住显眼的铠甲,为了与少年的目光接触而单膝跪地,再度向他询问。他的态度出现些微变化。
「疗伤……魔法……看你打扮成这个样子,居然是一名神官?只要用那个魔法……比这更严重的伤也治得好吗?」
「吾并非神官——不过确实能治好。」
毕竟只要使用自己这项魔法,死者也能复活,不管是什么样的伤大多都能治愈。除了禁止滥用在让死者复活上,只是用来治疗小孩子的伤势应该没什么大问题。
我点头回覆少年的疑问后,看见他的眼底浮现一丝喜色。
难道他希望我帮忙什么人进行治疗吗?
「如果我提供你一些情报的话……你可以用疗伤魔法治好我妹妹吗!?」
「唔,吾不会特地要求报酬。」
「我会回报你的……我绝不接受别人的施舍。」
他的态度有些顽固,不过以他这样的年纪也可说是相当坚定的信念。
我想还是配合他要求回报,事情也会进行得比较顺利吧。
「汝刚才提到情报……汝打算卖给吾什么样的情报?」
「……像是城里的捷径、或是秘密通道……」
真是善有善报,我听到少年的答案,忍不住嘴角上扬。
「喔?……那么,汝知道领主城的捷径吗?」
听见这个问题,少年立刻睁大眼睛左顾右盼了一番,才压低嗓音反问:
「……为什么你想知道这种事情?」
少年露出试探的神情,仔细观察着我。
对方既然受过领主卫兵残忍的对待,稍微透露一下我们这里的情形,想必他应该也不会泄漏出去才对。
「吾要到城里找个东西……」
我并没有告诉他明确的目的,回答得有些含糊。眼前的少年瞬间皱起眉头,像是陷入了沉思,最后终于下定决心,抬起头来回答:
「没问题……我可以告诉你领主城的捷径,可是你必须先帮我妹妹治疗。」
「吾答应汝。一旦以疗伤魔法帮汝的妹妹治疗后,会向汝索求情报当作回馈。」
少年身上的疼痛似乎终于消退了,虽然还是扭曲着脸,但他总算站起来,以不太稳的脚步,蹒跚地走在街上。
我和艾莉安跟在少年身后,沿着大马路前进。
方向正好是先前越过霍邦城墙进入城里的南门那一侧,我们就这么沿着原路折返回去。
随着离霍邦领主位于市中心的居城愈来愈远,精致的木屋也跟着愈来愈少,四周再度逐渐笼罩在寂寥的氛围之中。
等我们走到前方带路的少年停下脚步的墙边时,周围的景色已经变成一处全是密密麻麻的简陋小屋子,有如贫民窟般的场所。

酸臭味和动物的腐败味混杂在一起,形成一股独特的气味。闻到这股称不上卫生的恶臭,跟在后面的艾莉安忍不住在斗篷底下皱起了脸。
「就在这里。」
不过,少年仿佛早已习惯这样的臭味,他简短地这么告知后,便走向狭窄复杂的巷弄内,进入一间小屋子里面。
这间小屋子完全挡不了风,里面的空间顶多只能挤进四个人,屋顶十分低矮,要是不弯腰的话根本进不去。
小屋里,有个像是将破衣服当成棉被来盖的少女正在熟睡,少年往少女走过去,轻轻地将她摇醒。
「……哥哥?」
称少年为哥哥的这名少女,看起来与哥哥的年纪相差没几岁。
她和少年一样是黑发,但是头发既长又没有整理,发质显得相当粗糙。瘦削纤细的身体犹如枯木一般,仿佛随时都可能折断。
「你身上的伤是怎么回事?又被卫兵打伤了吗?」
少女慢慢坐起身来,睁着圆滚滚的大眼睛望着少年询问,神情显得相当担心。
「这么点小伤算不了什么。重要的是,我带来了可以治好你脚伤的人。」
少年不以为意地说道,用手拭去嘴角上的血,接着为了介绍站在后面的我们,视线往这里看了过来。
少女也许是循着少年的视线这才发现到我们的存在,她面露惊怯神色,稍微躲到少年背后。
「用不着担心,吾并非领主的士兵或骑士。吾名为亚克,只是个佣兵罢了,在吾后方的是——这趟旅行的伙伴。吾等会在此处叨扰一下。」
我平心静气地这么向少女解释,在我后面的艾莉安照例将斗篷拉得低低的,稍微点个头,碰太则是在她怀里轻轻地摇着尾巴。
少女看见碰太之后,表情很明显地略为放松了。
「亚克大人,请帮忙治好我妹妹希亚的脚,拜托你了。」
少年一脸严肃,将额头抵在地上向我请求。
我胸有成竹地点点头,说声抱歉之后,掀起少女希亚盖着那条宛如破布般的棉被,观察她脚上的伤势。
少女纤细的双脚脚踩都用绳子绑上了木板。
「负责管理这个地方的老先生说,不这样的话治不好……」
少年从旁窥探妹妹的脚,向我解释这两块木板的用意。
这是固定夹板吧,看来她是双脚骨折。若是半身不遂,能不能治好还是个问题,但这种程度的伤势,应该只要中级职业主教的疗伤魔法就能治愈。
我稍微抬起她的脚,轻轻转动,希亚因为疼痛而扭曲着脸,眼角泛出泪光。
「呜!」
看来她的骨头还没有接起来。
「她的脚这样已经快一个月了,完全没有治好……」
少年一副随时都会哭出来的样子,不过他握紧拳头,硬是忍住泪水。
骨折必须尽早治愈,还得摄取充足的营养。从他们居住的环境来看,恐怕连食物都是有一餐没一餐的吧。
「交给我吧,【大治愈】。」
我将右手放在希亚的双脚上,发动主教的魔法技能后,一道和煦的光芒立刻溢满四周。光芒闪耀,有如被她双脚吸进去似地消失了。
兄妹俩一脸茫然地望着这宛如梦幻般的光景。
至于在后方观看的艾莉安则是叹了口气,耸了耸肩。
我再次上下转动希亚的双脚之后,她露出一副难以置信的表情,摸了摸自己的脚说:
「哥哥,我的脚不痛了……」
「真的吗!?」
少年忍不住惊呼出声,希亚一脸开心地立刻拆下脚上的夹板,迫不及待地想要站起来,结果因为使不上力,随即又跌坐在床上。
「吾只是将骨头接好,千万别勉强自己。」
或许是因为有将近一个月的时间动弹不得,她的肌力衰退不少。
营养不够,导致她全身瘦弱得像根朽木一样,再继续这样下去,就算骨折好不容易治好了,恐怕又会有其他的地方骨折。」
「小子,这个拿去给汝的妹妹吃点营养的食物。」
我这么说着,从系在腰间的皮袋里拿出五枚金币,递给少年。
少年瞬间露出惊讶的表情,但他不知想到什么,立刻将目光从金币上面移开。
「我的名字叫希尔!我不是说过了,我不接受施舍的吗!?」
「小子,不,希尔,吾很赞赏汝的坚持。不过,汝必须仔细想想什么是最重要的事情再做出回覆。这不是施舍而是恩惠,劝汝展现出受到恩惠会加倍回报的气概,这么做也是为了汝的妹妹好。」
我凭着三寸不烂之舌将自己鸡婆的行为正当化,听起来应该还满有说服力的吧。
希尔顿时面露犹豫,陷入沉思。过没多久,他窘迫地开口了:
「……我知道了。可是千万别给我金币,只要给我铜币就好!像我这种人,怎么可能拿着金币出去买东西啊。」
的确,希尔的抗议有道理。一个贫民窟的孩子拿着金币在路上闲晃,肯定会变成绝佳的下手目标,到了店家甚至还可能惹来窃盗的嫌疑。
万一被像是白天时的那一类卫兵发现,极有可能找他麻烦。
「喔,说得也是。希尔还真聪明……」
我为自己的肤浅感到不好意思,听到我称赞,希尔一脸傻眼地看着我。
「……只是大人设想得不够周到而已吧?」
我刻意忽略站在背后的艾莉安发出的窃笑声,从带来的行李袋里取出一个皮袋,将它交给希尔。
皮袋里面满满的都是铜币,喀啦啦的坚硬碰撞声响起,皮袋落在希尔小小的掌心,那重量让他瞠目结舌。
「这里面……到底有多少铜币啊……」
「记得是三百枚左右,如果汝还需要一点银币也没问题喔?」
我看着手中的皮袋,向吞着口水的希尔表示可以再另外给他,他像是坏掉的木偶般,激动地摇着头回答:
「这、这些就够了!再、再说我们也只需要再忍耐一阵子就好!」

他说着站了起来,将屋子一角的地板掀起来,细心撢去下方地面的土。接着,一个埋在里面的木盒盖子便出现了。看来为了安全起见,他平常都把贵重物品藏在这里,只见他小心翼翼地将皮袋收进那个木盒里面。
「这份恩情我一定会还,大人,谢谢你。」
将木盒埋回去之后,希尔有些杂为情地低头道谢,然后露出了笑容。

——不管在哪个世界,孩子的笑容都是无价之宝。
「汝有个好哥哥呢,希亚。」
我粗鲁地摸着希尔的头,笑着对妹妹希亚说道。希亚似乎也很高兴听见哥哥被称赞,笑容满面地点点头。
「啧,别把我当成小孩子好吗!?」
当事人希尔或许是难为情,一边梳理凌乱的头发一边大声抗议。
「亚克真是个大好人呢……」
在后面目睹这一连串始末的艾莉安有些傻眼地说道,她那抹嘴角略微扬起的笑意肯定不是我眼花看错吧。
「接下来,汝该支付先前答应的报酬了。」
我看着希尔的脸,发现他的神情变得阴郁,不知为何一副心事重重的样子。
难不成捷径这件事只是他随口乱掰的吗?这念头瞬间闪过我的脑海,不过希尔站起来走向小屋门口,催促着我们:
「……我带你们到捷径去,跟我来……」
走出小屋后,天空已经转为夕阳的暮色。
在希尔的带领下,我们穿出贫民窟小屋林立的巷弄间,又走了一会儿便来到一座石桥前,石桥就架在一条水位低浅的小河上面。
石桥的宽度顶多只能容纳一辆马车通行,老旧的桥身长满青苔,因为建造得非常坚固,要过桥也不成问题。
「往这里。」
然而,希尔指的地方并不是石桥对面,而是从支撑桥身的桥台旁往下走,正好是桥墩正下方的位置。
来到桥墩正下方之后,只见眼前的桥台有个可以让人通过的横向洞穴。洞里流出的水有些污浊,缓缓注入小河。洞的前方有个铁栅栏,看起来就像一条下水道。
希尔以灵活的动作转动数根下水道前的铁栏杆,轻轻松松就将栏杆拔起来,打开的空间正好能让一个大人通过。
看来他是为了进出这个地方,事先做好可以将栏杆拔起来的准备。
只可惜两根栏杆的宽度就算一般成人过得去,对身为铠甲骑士的我来说显然过于狭窄。我整个人卡在栏杆前,无法继续前进。
「亚克大人,你那身巨大的铠甲不能想想办法吗?」
希尔傻眼地说道,我开始思考方法。
为了不必使用移动魔法,以最平和的手段解决这个问题,我握住另一根栏杆,使劲将它拔起。
「喝!」
我鼓起气势、卯足了力气,随着清脆的声音响起,第三根栏杆也轻易地被拔了起来。
希尔看着这一幕,露出了难以置信的眼神。
那道目光并没有维持太久,也许是因为这下我便可以与艾莉安进入洞里,他重新提起精神,稍微前进了一点,将藏在坑洞里面的提灯拿出来。
他真的准备得非常周到,恐怕是为了什么目的使用这里的吧。
「等一下,我马上点火。」
希尔拿出打火石准备在提灯上点火,这时艾莉安在一旁朝提灯伸出手指,咏唱简短的咒文:
「……火啊……」
接着,她的指尖便出现了打火机程度的微弱火焰,她以这把小火在提灯底座的油芯点火,提灯随即亮起火光。
「好厉害,原来大姊姊也是魔法使啊。」
希尔露出既佩服又惊讶的表情,声音听起来有些兴奋。
艾莉安浑了浑手,像是在说这没什么,她一边环顾火光照亮的下水道里面,一边询问希尔:
「从这里到领主的城要多久?」
「嗯~还有一段距离。这附近还没什么臭味,不过等到了里面你们最好要有心理准备。」
希尔抛下这句警告,一手拎着提灯走在前面。原本感觉像在地底探险的我仿佛被泼了一桶冷水,继续跟在他背后走着。
下水道里面在两侧铺设了能够容纳一个人通过的步道,至少不必将脚踩进污水里前进。
里面的墙壁是用貌似红砖的砖块所砌成,天花板上等距离设置着梁柱,散发出近似矿坑坑道的氛围。
在阴暗的下水道里,我们在希尔的带领下左弯右拐,等一股恐怖的恶臭冲进鼻腔时,走在前面的希尔才终于停下脚步。
那里和我们刚才走来的排水沟里的景色没什么太大变化,四周也没看见其他路。希尔缓缓以拳头往砖瓦墙敲了一下后,部分砖瓦掉落,他将手伸进里面开始操作起来。
紧接着,有个启动音响起,部分砖瓦墙发出沉重的声响往旁边滑开,眼前出现一个幽暗的洞穴,看来这里是一道暗门。
我们靠着希尔手上提灯的亮光进入洞里,很快便看到一道长长的下楼阶梯。下去之后,是一条潮湿的道路。
我们在仅能容纳一人通过,没有岔路、名符其实什么都没有的通道里笔直前进,接着出现的是一道与刚才相反的漫长上楼阶梯。
自从进入秘密通道后,我们谁也没有讲过一句话。上楼的脚步声在地底潮湿的通道里回荡着,酝酿出更阴郁的气氛。
我们一路爬上阶梯,阶梯上面有个像小房间一样的地方,摆着几张椅子和一张桌子,阶梯一直延伸到后面貌似方形天花板的场所。
提灯照亮的这个地方,疑似是个秘密的小房间。
「走上里面那道阶梯,就能通往领主的城里……」
希尔垂下目光解释着里面那道阶梯,神情显得有些愧疚。
他的态度让我心生怀疑,但我还是踏上里面那道阶梯,搜索着天花板。
天花板上头方形的区块被盖上,关了起来,只要将盖子打开,就能进出城里了。
这个出入口和秘密的小房间,恐怕是领主等人使用的紧急逃脱路线。

我正在调查天花板这个部分的时候,希尔一脸铁青地朝我走来,接着深深地低下头说:
「对不起,亚克大人!我没有欺骗你的意思,只是我实在太想治好希亚的伤!我会确实将两位带进城内!其实我有个计划——」
「喔喔!这地方好像是个仓库。」
希尔滔滔不绝地为自己辩解的时候,我摸索着天花板,将盖住出以口的东西往上掀开,另一头的景象让我忍不住发出惊呼。
掀起盖子后,我见到红色夕阳从窗户照进眼前疑似城内的场所,那让我联想到积满了灰尘的仓库。
「这下终于有办法进入城里了。」
我一边说着一边转过头,只见希尔以一副不敢置信的眼神看着我,嘴巴像金鱼般地一张一阖。
「怎么了,希尔?」
「咦?亚克大人!?那个天花板就算是两个大人合力也抬不起来耶!?你究竟是怎么打开的?」
希尔一脸像是被雷劈中的表情,看见我单手掀开又阖上天花板,他张大了嘴,脚步踉跄地往这里走过来。
「这只是小事一件。」
「难、难不成你让天花板的盖子变轻了——?」
我和希尔交换位置,他试着将再度阖上的盖子抬起来,不过天花板在他纤细的手臂推动下动也不动。我在后面望着一再使力尝试推开天花板盖子的希尔,一边向艾莉安询问接下来的计画:
「艾莉安小姐,待日落后再潜入城里如何?」
「等、等一下!你们接下来打算进去城里面吗?」
希尔的脑袋似乎总算能够掌握现状,连忙确认我们打算采取的行动。
听见这个问题,我望着坐在小房间椅子上的艾莉安。她则是站起来,静静点头给予肯定的答覆。
「不管是要找出那个藏东西的地方、还是把东西带出来,都需要潜入城里。」
她将碰太抱在胸前,以毅然决然的态度这么宣告。
「慢着、慢着!要是两位现在闯入城里,引起骚动,那就伤脑筋了!」
希尔一脸慌张,将小小的身体滑进果断点头表示要入侵城内的艾莉安与我之间,要求我们暂停行动。
「就算你这么说,但不这么做就没办法达成我们此行的目的了。」
艾莉安以不悦的口吻,对张开双手挡住我们去路的小个头少年这么说。
确实,这等于是为了答谢我们治愈伤势,将秘密通道情报告诉我们的当事人,要求我们别使用这条秘密通道。
艾莉安以精灵族战士的身分执行受托的任务,我能理解为什么这种暧昧不清的借口会惹她生气。
「希尔,说说汝的理由,吾等只是要达成此行的目的。」
我放下天花板的盖子,在阶梯上坐下来,询问希尔。
希尔的眼神游移不定,看来非常犹豫。最后终于下定决心,开始娓娓道来:
「霍邦这个地方受到沉重的税金压榨……我的父母也是因为劳累过度,最后病死……老实说,这里的居民原本策画在最近起义……可是就在执行计画前,听说发生了其他领主遭到暗杀的事件,在那之后,街上和城里的戒备变得格外森严……」
听到希尔的解释,艾莉安金色的双眸游移,内疚地垂下了目光。
这座城里的戒备森严,起因在于艾莉安暗杀领主一事,这里的领主之所以监视人们进出,说不定就是因为害怕被精灵族攻击。
捕捉精灵族并且进行买卖的领主遭到杀害,自己身为购买精灵族放在身边的人,当然会提高警觉。
「为了强化戒备而雇用大量士兵所花的钱,听说又要以增税的方式解决……这个秘密通道是为了起义而准备,是城里的内应告诉我们的。因为警备制度变动,导致城里的内应没办法再帮助我们,而那个又不是靠普通人的力量就能抬起来的东西……」
他扬起视线注视着我,一副欲言又止的表情。
的确,要是我们在起义前从这条通道入侵,造成骚动,城里恐怕会更严加戒备,最糟糕的情况是这条通道说不定会被堵起来。
希尔表明在一般的情况下没办法使用这条秘密通道,试图提供其他报酬,没想到我们竟然毫不费力就能使用这条通道,恐怕就是这样才让他乱了手脚。
如果不是迪雁特发生了领主暗杀事件,这里的居民或许就会起义讨伐领主,遭到囚禁的精灵族也能获得释放……
我望着艾莉安,只见她抱着碰太蹲在地上。
原因多少有一些出在我身上,如果能一次解决两个问题,那是再好不过了……我这么想着,思索起方法——
「嗯,不如趁居民起义之时,吾等也顺道闯进城里,这个方法如何?」
在起义时利用这个秘密通道——换句话说,他们的目标是打倒领主,如果趁他们使用这条通道时达成我们找寻精灵族的目的,这样的方法应该是一举两得。
再说,趁内乱闹成一团的时候达成目的,也用不着担心追兵。
「我是无所谓,可是……你们打算什么时候起义?」
艾莉安似乎终于提起精神,她盘着手臂姑且认同我的主意,只是对起义的日子有些担忧。对方若是表示日期定在一个月后,确实会让我们伤透脑筋。
「这部分得先问过莱柏特大叔,才能回答你们……」
希尔不好意思地低着头,喃喃说道。
这也是没办法的事,毕竟策画、准备起义这种事根本不可能交给希尔这种小孩子来处理。
看来得向这次打算引起内乱的人物确认才有办法执行计画,而且还要看对方是否愿意接受我们这诡异二人组提出的建议……
——总觉得希望渺茫啊。
我在内心吐槽自己提出的意见,并叹了口气。

希尔表示愿意带我们前往贫民窟,去见这次起义的主谋莱柏特,我们也只能照他所说的,跟他一起过去了。
将秘密通道的墙壁恢复原状后,我们从下水道折返。回到桥台下时,已经是夜幕即将低垂之际。
我们离开那座桥,在希尔的带领下,走向只有稀疏的亮光,贫民窟阴暗的街道。
最后,我们抵达一间比周围建筑物稍微牢固一点的小屋。
和四周的建筑物不同,这是一间建在石造基座上、看起来相当坚固的木造小屋。希尔以固定的节奏敲打小屋的门,门打开一条缝隙,屋里的人小声询问希尔为了何事而来。
开门的人以怀疑的眼神看着我,不过什么也没说,只是打开门以下颚朝希尔比了比,催促他进屋里。
「我去向他们解释。」
希尔转过头对我们这么说,随即进入屋里。
不久之后,对方也同意我和艾莉安进入屋内,在门前盯着我们的那名男子的催促下,我和她一起进入小屋。
小屋里有几名剽悍的男人,以凶狠的眼神打量我们。屋里十分昏暗,后面疑似是饭厅的房间摆了一张大桌子,有名男子坐在那里瞪着我们。
男子大约三十五岁左右,留着褐色短发、蓄着胡子,经过锻炼的粗壮手臂上有几道伤疤,那副模样怎么看都不像是个农民。
他似乎正在用餐,面前摆了一碗像是麦粥的食物。
「真是的……我说过带人过来这里之前,要事先联络吧……」
男子瞥了我一眼,将吃到一半的麦粥放下。视线转回站在他旁边的希尔,叹着气嘟哝道。
「对不起,莱柏特先生,可是这件事很急……」
希尔开口道歉,他还想继续解释的时候,名叫莱柏特的男子以手制止,打断他的话,接着朝我射来锐利的视线说道:
「你叫亚克是吧?能够把那个沉重的天花板盖子抬起来,臂力的确惊人,而且还以治愈魔法治好骨折……听说在我们执行计画的时候,你可以帮忙我们使用那条通道,不过……你以为我们会信任不露出脸来的家伙吗?」
莱柏特说完之后,露出了嘲讽的笑容。
我全身穿戴铠甲,连头盔也没脱下,艾莉安也是披着一件灰色的斗篷,脸上还用布遮住了口鼻,的确是相当可疑的装扮。
不用怀疑我们这种话,就算撕裂了嘴我也说不出来。可是,我们同样不需要顾虑对方的感受。
「吾等没有取得汝等信任之意,这次的提议汝等不答应亦无妨,届时吾等会单独利用那条通道潜入城里……」
「你说什么!?」
听见我单方面这么宣告,小屋里那几名剽焊的男子顿时杀气腾腾,不过却遭到眼前的莱柏特以手制止:
「看来你们是有事要到城里,难不成你们是精灵吗……?」
听见这句话,在我身后的艾莉安有些动摇。
周围的男人们因为摸不着头绪而面面相觑。
「汝何以如此认为?」
「不久前,迪雁特的领主遭到杀害的时候,有段时间出现了凶手是精灵族的风声……自从发生那起事件之后,这里的领主就像疯了似地增加巡逻人员,还下了一道命令『绝对不许让精灵族进入领地』。」
看来这里的领主戒备得极为严密,一旁的艾莉安稍微动了一下。
莱柏特说出自己的推测后,看着我们缓缓吐了口气。
「算了,即使打探你们的身分和目的也没有意义……再说我们也剩下没多少时间了……绝对不能因小失大。」
「喔,没有时间是什么意思?」
我询问盘起手臂、眉头紧蹙的莱柏特,他听到后用手按住眉间,闭上双眼。隔了一会儿,才开口说道:
「再过不久,大王子和二王子会从都城来到这里,到时候要是引发叛乱,王军展开行动,我们全都得上断头台。所以,一定要趁两位王子抵达这里之前行动……」
「引起叛乱的话,结果不都是一样吗?」
「……不,这次只要先成功讨伐领主,之后不管发生什么事情都有办法解决,毕竟都城的贵族也不全是团结一致。而且万一叛乱这件事遭到问罪,已经安排好只要献出我的首级,就不会追究其他人的责任。」
莱柏特边说边抚着胡须,扭起嘴角一笑。
原来如此,这次的叛乱还有其他贵族在背后撑腰。虽然不晓得对方的目的是为了排除碍事的贵族、安插自己的人马,还是让这里变成自己的领地,不过看起来应该是权力方面的斗争。现在的领主下台后,为了希尔和希亚好,我只能祈求之后来的会是个仁慈一点的领主。
「其实都城那里的协助者也派来了坚强的战力,只是……前些日子那些人在附近遭到魔兽攻击,战况相当惨烈。万一不能使用秘密通道,这将会是个很危险的赌注……」
莱柏特耸耸肩叹了口气,显得非常无奈。
「那可真是场灾难,所以汝等打算何时起义?」
「明天早上。」
「还真匆促,不过这样的时间正适合吾等。」
「准备都完成了,只等下达号令……现在向同伴传达指令后,城里的协助者想必也会有所行动。希尔,你必须在展开行动之前带亚克先生到那条秘密通道,千万不能迟到,知道吗?」
「是!」
被莱柏特指名的希尔挺直了背脊,气势十足地回应。
总之,在展开行动之前,我、艾莉安和碰太必须找个地方消磨时间。
天色刚暗下来的此时,城里中央大道上的店家灯火通明,男人们若不是吃饭、喝酒,就是受女人诱惑而走进娼馆。
霍邦位于与精灵族进行交易的林布鲁特大公国和罗登都城的中间地带,因此位在精灵打造的魔法道具运至都城交易路途中的这座城市,精灵制的水晶灯相当普及,这里的夜晚也比其他城市明亮而且热闹。

在这喧嚣城镇的一角,我将某间摊贩卖的,用一大片植物叶子包起来、貌似肉串的肉类料理,和名叫鹰嘴豆,看起来像是以盐水煮过的豆子装进布袋,打算带回希尔住的小屋。
「嗯,希尔家在哪里……」
买完晚餐要返回时,我在贫民窟复杂的路上左顾右盼,迷失了方向。
「往这边走,亚克。」
跟随在我背后的艾莉安抱着碰太,往前迈开脚步。
精灵族拥有即使在森林里也不会迷失的方向感,她说不定从来没有迷路过。总是在※梅田地下迷宫里迷路的我,自然是十分羡慕。(编注:指大阪车站错综复杂的地下街。)
「话说回来,我们好像被卷进了不得了的事件中呢……」
走在前面的艾莉安依然面向前方,聊起了这件事。
「艾莉安小姐对人类似乎没有什么好印象,不过这次等于是助希尔他们一臂之力,这样不要紧吗?」
「不管是哪个种族,小孩子就是小孩子。再说,眼前这个状况,多少也和我引起的事件有关……」
艾莉安与我四目相对后,忽然转过头去,噘起了嘴。
即使是不同种族,小孩子就是小孩子——不晓得这是整个精灵族或是她个人的想法,看来她抱持的并非盲目的排他主义。
但是,在某种程度上,她接受我这个自称人族的骸骨骑士。在那个时间点,我就应该察觉到这件事了。
而且——
「关于这里的领主,也没有什么需要艾莉安小姐烦恼的事情。」
在展开行动之前,这里的领主和人民早已反目成仇。
「我并没有在烦恼什么事情!」
艾莉安气呼呼地这么抗议后,别开视线,盘起了手臂。
「这次领主将因为内乱遭到讨伐,不过这并不影响我的任务。」
「说得也是……救出被囚禁在城里的同胞,是此行唯一的任务。」
我边走边听着她意志坚定的宣言,终于回到了希尔住的小屋前。
进入屋里后,我发现希尔和希亚兄妹正在慢慢咀嚼少量的面包和像干豆子一样的食物。
「希尔,这是怎么回事?汝没拿吾给的钱买晚餐吗?」
听见我这么质问,希尔以不满的口吻抱怨着:
「这么做,是为了不让别人看出来我们的手头忽然变阔绰了。再说,有可以买面包的钱就足够了。」
一旁的希亚听到希尔这么说,也用力地点头表示同意。
这对兄妹贫乏的饮食似乎比我想象中还要严重,于是我拿出刚才买的晚餐,要他们两人和艾莉安一起吃。
希尔起初不愿意,但我表示要让妹妹早点康复,需要摄取充足的营养后,两人才缓缓伸出手,开始津津有味地吃了起来。
只有肉和豆子,营养其实不太均衡,但总比干面包加上干豆子和水,更像一顿正餐吧。
「盔甲大哥哥,你不粗吗?」
希亚嚼着平常很少有机会吃到的肉,歪着头询问的模样令人露出会心一笑,和在一旁塞得满嘴都是肉的碰太看起来像两只小动物。
「吾在店里吃过了,汝等不用客气,尽量吃。」
「嗯!」「啾!」
我摸着希亚的头,若无其事地撒了谎——碰太,我没说你可以尽量吃喔?
艾莉安在视线一角将鹰嘴豆送进嘴里,她只是看了我一眼,没有多说什么。
我大概猜得到她想说什么。
不过她明明在休息,却说吹进屋里的风很烦人,使用土与火的精灵魔法建造出坚固的墙壁,让这里比周围建筑物像样许多——由爱管闲事的这点看来,她也没资格批评别人鸡婆。
凌晨时分,我仰望着太阳尚未升起的漆黑夜空。
霍邦的街上寂静无声,紧绷的空气中充满一触即发的紧张气氛,弥漫着整座城市。
在这样的气氛里,耳朵只听得见前往石桥的自己、艾莉安和希尔的脚步声。
我们抵达位于石桥桥墩底下的下水道入口前方时,有两名男子站在那里戒备,监视周围有无异状发生。
希尔朝两人点头致意,穿过事先卸下的栏杆间,进入下水道里面。
我和抱着碰太的艾莉安随后跟上,追着走在前面的希尔。
艾莉安只要走过一次就不会迷路。可是老实说,方向感不太好的我要是不跟在带路者的背后,恐怕会在这座地下迷宫迷路。
虽然我可以靠【转移门】离开,不至于演变成严重事态。
上次经过的秘密通道墙壁已经打开,四周有许多战士打扮的威猛壮汉分成大小几支队伍,驻守在这里。
通道只能容纳一个人通过,他们应该是为行动开始后闯入城里,在这里待命。
走过潮湿的秘密通道,爬上长长的阶梯后,小房间里的提灯点亮了微弱的火光,火光底下照出一群男子伫立的身影。
每个人都穿戴皮革或是轻便的铠甲、手持武器,面露紧张神色。
在最后面通往城里的阶梯上,昨天见过面的莱柏特穿着铠甲坐在那里,等待我们的到来。
「哟,你们来啦。以前担任过我部下的卫兵们也会参与这次的起义,右手臂缠着白布的家伙是我们的同伙,小心别搞错了。」
「喔,原来汝以前是卫兵……」
「别看我这样,我以前可是大队长喔?因为反抗领主,才会落得这个下场。」
满脸胡子的莱柏特扬起嘴角,愉快地笑着。
「闯入城里之后,你们打算怎么行动?」
艾莉安从仿佛融入阴暗房间里的斗篷底下露出金色双眸,如此询问莱柏特。
「闯入之后,我们会兵分二路。这条密道外面是建在两座城门间内院的器材库。首先,城门组负责确保吊桥以及将城外的伙伴引入;城外则是由其他人负责攻击卫兵室,不需要我们费心;往城内门前进时会以拿着这个东西的家伙为中心,优先破坏城门。」
他一边说着,一边从怀里取出一个拳头般大小的圆球。

黑色球体收纳在貌似陶器的半圆形容器里,用绳子上下缠绕绑了起来,形状如同一颗※焙烙玉。(编注:11区战国时代所使用的兵器,类似现代手榴弹。)
「魔晶爆玉啊。」
看见那个东西后,艾莉安有些惊讶地睁大了眼睛。
「小姐见识满广的嘛。没错,只要把这个东西丢到铰链上,就能轻轻松松地把城内闸门轰飞出去。」
「魔晶爆玉是以魔晶石作为引爆剂的爆破魔法道具,听说价格相当昂贵……?」
「这是都城的协助者送给我们的礼物,光是一个就要价数十枚金币。」
魔晶爆玉听来像是运用魔法的手榴弹,将如此昂贵的东西送给他们,可见这位都城的协助者若不是极为富有,就是高级贵族。
「差不多该开始了……」
莱柏特平静地说出这句话,在房里待命的男人们之间油然生出紧张感,每个人都自然而然地将视线转向我。
我在那股视线的催促下,爬上房间后面的阶梯,手放在天花板的盖子上。
屋里的紧张感顿时升高,我吞咽着口水,将视线集中在手上。
接着稍微使力将天花板的盖子往上抬,随着沉重的摩擦声响起,通往城里的入口缓缓在天花板上开启。
弥漫在屋里的紧张感顿时转变为惊讶与欢呼声,莱柏特露出嘲讽的笑容,开始向部下们下达指示:
「现在不是佩服的时候,还不赶快完成自己的任务。两人负责用东西固定住天花板的机关,四个人巡视器材库周围,一旦发现巡逻卫兵格杀勿论。希尔,去把在地窖待命的家伙叫来这里。」
「遵命!」
负责带路的希尔高声应和后,立刻转过身,朝着在屋外待命男人们所在的位置跑去。
接到莱柏特的指示后,待在屋里的那些男人悄悄从阶梯往城里入侵。
关闭这个天花板的秘密通道的,是一个类似活动天花板的机关,附近有个用锁链吊起天花板的滑轮装置。两名男子以绞盘卷起锁链后,将看似很坚固的棍子卡在绞盘上,再以绳子绑好固定住。
他们慢慢放手后,天花板就以吊在半空中的方式固定住,武装的男子陆续从地道里面爬上去。
我们现在所在的房间疑似器材仓库里的密室,打开正面像墙壁一样的门之后,仅能进入器材库里面。
在那扇密门外,可以看见器材库里面有四名男子将正门打开一条缝隙,观察外面的状况,后面袭击队正在确认手上的装备,开始进行准备。
位于正门的四人小组用手势打了个暗号,莱柏特看见之后点点头,静静地向袭击队下达指示。
所有人兵分二路,从器材库的正门溜了出去。
为确保城门与吊桥落入我方手中的小队压低身体,沿着城墙前进,拿着弓的人往城墙上站岗的卫兵放出了箭。
卫兵的咽喉和头部遭箭射中,纷纷在城墙上倒下。
第二箭接着射了出去,顺利减少卫兵的数量,不过其中一人中箭时摔落城墙,在周围造成了巨大声响。
一名驻守在城墙角塔的卫兵注意到噪音,打着呵欠前来查看的巡逻卫兵发现了沿着城墙前进的小队。
没多久,一道犹如敲击廉价金属的高亢钟声便响遍城内。
那警钟使城内顿时陷入一阵混乱。
朦胧的晨空底下,四处响起勇猛地提起长剑互击的声响,而且愈来愈响亮。
往城墙内门前进的小队同样与巡逻卫兵陷入交战状态,怒吼声此起彼落。
遭受卫兵攻击的男子后面,又有其他卫兵赶来。原以为他们是来参战,但不时可看见右肩绑着白布条的卫兵举剑刺穿同僚卫兵背部的场面。
我和艾莉安慢慢走在骚乱的内院,远眺着找寻我们此行要拯救的精灵族可能被囚禁的建筑物。
也许是穿着黑